第一章 秘密仪式
发布时间:2016-05-27

  八月二十七日。

  残留的暑气依然很浓重。连日来太阳如火一般地炙烤着大地。

  片仓草介到家时已经过了晚上十点钟。他的家在吉祥寺的尽头绿色最多的一隅。白天太阳的热气此时已悄散殆尽。片仓家附近的茂密的草丛中,金龟子在不停地啼鸣。金龟子的叫声使片仓联想到晚秋季节,他停往了脚步。

  片仓并非对晚秋季节怀有特别的感慨。只是一瞬间他在金龟子的叫声里想到了逝去的人生。对幼儿时代开始的模糊的记忆并没有形成一个明确的想念,而是一个如逝去的色彩般的记忆的群体。

  片仓工作在东山法律事务所,年龄刚过三十,是一个年轻有为的律师。这一点连片仓自已也这样想。他正在为独立办一个律师事务所而学习。

  金龟子的声音使片仓想起了他的前半生。终日埋头在繁琐的民事案件、刑事案件中,没有片刻闲暇回顾人生。

  片仓走到了寓所的大门口。

  他接下了电铃。等了一会儿,却没有听见任何回答。片仓从皮包里取出了钥匙。

  ——是睡了吗?

  这种情况是很少发生的。片仓有个妻子叫京子。他们没有孩子,父母也都去了另一个世界,只剩下他们两人在一起生活。结婚不到两年的京子依旧是光彩照人。她总是细心地照料丈夫。不论片仓回家有多晚,她总是要等到他回家才睡觉。这两年来,这已经成了一个习惯。片仓想到她也许得了感冒躺在床上。

  寓所里一片漆黑。片仓一边按下大门口的电灯开关,一边向起居室走去。包括客厅、厨房在内,总共只有四间房。所以,几乎谈不上寻找。楼上楼下都没见京子的影子。房间的窗户紧闭着,暑气弥漫了整个空间。片仓打开了铝格窗。

  庭院很窄小。庭院中的草丛中,也有金龟子在啼鸣。在片仓开窗时,金龟子一度因铝格窗的碰撞声而停止了鸣叫,但马上又响起了更加响亮的叫声。片仓想到这大概是邯郸虫的叫声。其实,他也并不知道邯郸虫的叫声是什么样的。只不过是,他一下产生了那种感觉。

  片仓听着那使人感到爽快的叫声。听着听着,虫鸣声从意识中渐渐地远去了。不安的感觉一点点在他心里萌生。

  片仓伫立着。

  ——到底发生了什么事?

  片仓一边想着,一边凝视黑暗中的庭院。回到房间里,却没发现京子留下的纸条。即便有纸条,也不可能在晚上十点钟以后离开家。片仓感到困惑。他向着黑暗庭院发出了一连串的质询。

  或是京子自己得了急病,或是长野县京子娘家的什么人得了急病——首先能想到的原因只有这两个。然而,片仓明白,这两个原因都不会是京子不在家的理由。片仓今天出差回来,下午一直呆在事务所里。而且,就在傍晚六点钟以前,他曾打电话告诉过京子他回家的时间,那时京子并未使他感到有什么变化。如果是有了急事,她应该事先打电话来的。电话也未打,纸条也不留,片仓不能想象会发生了这种事。

  片仓注视着漆黑的夜色。黑暗中似乎溶解着人类的脆弱。片仓以往从未想到这种事。即便不是梦想十全十美的牢固的家庭生活。他相信这是一种普通人的生活。

  现在,就在眼前,这种生活崩溃了。没有任何理由,在深夜里,京子离开了家。这件事也许会导致他的一切的崩溃……

  想到这里,片仓感到茫然不知所措。

  第二天醒来是在早晨六点钟。

  片仓没有困倦的感觉。那以后,他喝了几杯掺水威士忌,等待着时间的流逝。时间慢悠悠地过去了。

  在这期间,他没有接到从任何地方打来的电话。如果京子想那样做,那她出门前就可以打电话,而且还可以写张纸条留下。没有采用任何一种通知他的方法,妻子就不见了。

  似乎也不可能出现某种紧急事态,使得她来不及使用其中一种方法。房间里也如往常一样被整理得好好的,大门上也上着锁。如果是匆忙间离开的,那应该有换穿西服留下的痕迹,或者是任何一点儿匆忙之间可能留下的痕迹。

  片仓下了床。

  他扭开了窗帘。天亮了。院子里飞来了几只小鸟。片仓听着小鸟的鸣叫声。

  ——我该怎么办呢?”

  片仓想着。从昨天晚上一直在翻来复去的想着,却没能得出任何结论。他所能做的也许只是给长野的妻子的娘家挂个电话。但他明白这恐怕也只是白费事。准以想象会有夜里回娘家而又不告知他的理由。

  ——会不会是犯罪?

  诱拐——片仓的脑海里不停地浮现着这两个字眼。某个人闯进家里,手持凶器威逼着妻子把她带了出去。这个情景,从昨天夜里就模糊地存在于他的脑海里。这一执拗的想法实在是太愚蠢了。片仓明白这是不可能的,当然,如果存在有这种企图的家伙倒也有可能发生那种事。在凶器的威胁下妻子无怯反抗,只有唯命是从。

  但是,片仓反问自己。如果是那样,房间里一点不乱,门户紧闭又是为了什么呢?就算被带了出去。那时也还只是晚上不到十点钟。只要大声叫一声,附近的人就会听到。即便诱拐者事先准备了车辆,也不会那样轻易地将人掳去吧?或许,妻子被五花大绑,在手脚不能动的情况下被带了出去。

  然而,片仓虽无法知道妻子是在几点钟左右被带走的,但如果说是在夏天夜晚十点钟以前这一段时间,那里还会有行人的。况且诱拐者还必须冒被人目击的危险。这一地区人家比较密集。难道会发生那种事吗?

  倘若真是那样,那诱拐者又是出于什么样的目的将妻子……

  ——是仇怨吗?

  片仓在心里念叨着。妻子京子是个老实温顺的女人。性情并不暴戾。她的一切都寄托在丈夫身上了,是依赖片仓活着,她不是那种会与谁吵架的女人。不能设想她会与谁结下什么仇怨。

  如果假设妻子是被诱拐了,而且动机是怨恨,那么根源就应该是在片仓身上。以律师为职业的片仓不能说没有敌人。刑事案件倒无所谓,民事案件的辩护是有对手的。而且很多案件胜败与否关系到一个人一生的命运。因此,如果获胜就狠容易与对方结下仇怨。片仓不止一次地接到过这种对手打来的威胁的电话。他们中的某一个人……

  不,片仓摇了摇头。在律师事务中。威胁、恫吓是常有的事。然而至今为止。威胁却从未变为现实。

  更何况是闯入律师家里,夺走其妻子呢!脑子再笨的人也不会想到要做那种暴行。只要调查一下与之有仇怨的人,很快就能搞清楚。而且,不论有什么样的仇恨,闯入室中夺走人妻子种做法,也不是人所能考虑的。住宅难以侵犯。因为无论对谁来说,其住宅都如一座城堡。如果这种犯罪行为能如此安然地进行,那么构成社会的基础的本身就已经崩溃了。

  片仓精神恍惚地来到事务所。

  东山铁造是东京律师协会的副会长,是法律界的大人物。他的身材很魁梧,虽已年近六十,但身心都很健康。

  “跟警方联系过了吗?”

  东山问道。

  “我很难下这个决心。”

  片仓回答说。

  “这又不是与工作有关的怨恨。我还没听到过那样愚蠢的话。”

  东山看了看片仓充血的眼睛。片仓是个精明能干的男子。在东山看来片仓的将来会是很有希望的。虽然片仓总象是蒙上了都市的阴影,但其性格却很坚强。如果非要谈到缺点的话,那么片仓还欠缺作为一个律师所必要的妥协性,不过很快片仓就会明白其重要性的。片仓是个好青年。东山在心里这样想。

  “尊夫人没有回娘家,而且直到现在也还没有任何消息……”

  “是的。”

  片仓点了下头。

  片仓打电话问过妻子几个学生时代的友人,结果证明这是徒劳的。而且,他也向妻子娘家那里挂过电活,妻子没在那里。片仓在家里等消息一直等到中午,最终还是失望地上班来了。他正在发愁这件事是否要通知警察。

  “你夫人与其它男人的关系怎样?”

  “与其它男人的关系……”

  “你冷静地考虑一下。难以想象会因为工作上的怨恨而遭到诱拐的。更不可能是营利诱拐。既然这样,就不是旁人的力量所致,而是夫人在自己的意志支配下出走的……”

  “出走?私奔!”

  “我是不得不这样想……”

  “难道……”

  片仓叼上了一根烟。

  片仓的脸上流露出了苦恼的神情。东山由片仓侧脸上的阴影想到了他多难的前途。京子的出走非同寻常。东山清楚这一点。男人与女人的关系常常在突然之间破裂。恋情在一夜之间可以成就,也可能在一夜之后破灭。决不背叛对方的诺言,只不过是关系破裂前的信誓旦旦而已。这种事例,东山已经见过不少了。男人与女人栖居的世界不一样。男人认为爱是始终不逾的,或者从内心里坚信妻子的清白,这只不过是他们善良的一厢情愿的看法。

  东山当然并不知道京子栖居在怎样的世界里。同样,片仓也不会全然知晓。从这种异样的出走情形来看,东山感到片仓脸上浮现的阴影是难以除去的。

  或者沿着妻子出走的方向披荆斩棘地去追赶,或者努力将其忘掉,对片仓来说,现在只有这两种选择。东山很自然地想到,依片仓的性格而言,他定会采取第一种对策。东山感到那似乎是一条通向破灭的道路。

  可叹的男人,可惜——东山这样想着。

  片仓站起身来,离开了座席。

  片仓出了事务所。下午得得到法庭去。他步行向地方裁判所走去。太阳仍在燃烧。残留的署气依然很浓重。天热得快使人发疯了。

  “男人?……”

  片仓嘴里嘟嚷着。

  就是东山不说,片仓也不是没想到过妻子可能有了外遇。因为除此之外再也没有不辞而别的理由了。她也许和什么地方的男人有了关系,并钟情于他。然后接到男人的电话,与之一起出走。她不能拒绝。她要抛弃一切跑到那个男人的身边去。若是这样,很合情理。虽然可以打电话或是留纸条,却故意不这样做,这也许表明了妻子的懊恼。

  ——难道,真是那样吗?

  片仓突然停住了脚步。

  他那混浊而深沉的目光投向了夏日里天空中的云彩。

  ‘那是什么啊!……”

  片仓发出一声沉重的嘟嚷声。

  仿佛是妻子悬浮在那云彩里。

  京子回到长野县的娘家是在八月十三日。是盂兰盆节回娘家的。

  京子开车的技术很高。中央线每年却很混杂。京子说要开车回娘家,片仓同意了。当时片仓身边有好几件案件。终日忙于寻找向法庭出示的证据之类的事务。虽然是盂兰盆节,也无法休假。因为他并不怎么需要汽车,就把它变给了京子。

  京子于十三日傍晚驱车离家,二十日夜里返回了东京。那一天正赶上片仓要去北海道出差。片仓从事务所直接去了飞机场。在他临走之前,京子打来了电话。

  京子的电话是告诉他已平安归来。片仓在北海道呆了三天。二十四日黄昏,片仓回到自己的住宅。已经有十一天没见到京子的面容了。片仓冲了个澡,又喝了点儿啤酒,之后,就将京子劝诱到了床上。

  片仓和京子的夫妻生活已有二年的岁月了。无论是片仓还是京子,彼此都狠知道应该怎样去爱抚对方。

  然而,那天晚上的情况却有些异常。

  “劳驾你,把灯关掉。”

  “为什么?”

  台灯在淡青色的灯罩里亮着。片仓喜欢观看暴露在这微明的光亮里的京子。

  “我想在黑暗中……”

  “我可不愿意,看不到这样美的身体。”

  “求你……”

  京子坚定地恳求着。

  片仓关掉了台灯。他并非为此固执己见,不听妻子的恳求。在黑暗中亲昵,这在结婚以来还是第一次。

  “我喜欢,喜欢你。”

  京子紧紧地搂抱着片仓。

  片仓又开始挪动了脚步。

  那情景是在突然间复苏的。这个回忆使片仓感到一种宛如做恶梦般的可怕。

  直到刚才,片仓还未对京子那时的恳求提出过疑问。妻子大概是由于分离了好几天的缘故,而这种分离又增加了妻子在周刊杂志或什么小说上读到过的黑暗中亲昵的期待,从而呈现出异常新鲜的兴奋状态。

  然而,果真如此吗?

  那天的翌日,片仓作为东山的代理出差到了福丹县的法庭。在福丹住了两宿,回到东京是在昨天下午。他曾从事务所通知京子他要在十点钟左右回家。可她不在家。

  那次黑暗中的妻子究竟希冀什么呢?或者隐埋了什么?

  在她回娘家的八天里,发生了什么事呢?

  “混蛋!走路留神些!”

  从一辆由片仓眼前擦过的汽车里传来了一声怒骂。

  九月三日。

  片仓在期待。

  是毫无目标的等待,他不能不去上班。他所受理的诉讼关系到被告人和诉讼人的生命财产,马虎不得。他要检查资料,搜寻证据以及做法庭答辩的准备。

  片仓是在一面忙碌地工作,一面等待。

  他所等到的是希望破灭的宣告。妻子离家出走以后已经过了六天了。在这六天里,无论是事务所,还是自己家里都未接到一次电话或收到一张明信片。

  片仓已经有了某种思想准备。他意识到即便收到明信片或接到电话,也只不过是一个既成事实的确定。和妻子的共同生活已成为不可能。即使妻子回到家里,也不济于事。男人的矜持使他无法宽容那一点。然而,片仓自有片仓的性格。他一定要把事件的真相搞清。遭到背叛而保持缄默不符合片仓的性格。

  黄昏时分,在片仓刚要离开事务所时,山泽打来了电话。山泽是个很有才干的侦探。他与东山法律事务所定有调查案件的契约。

  片仓在新宿的酒吧里与山泽见了面。

  “调查失败了。”

  山泽的前额部分光秃了。他的年龄与片仓不相上下,但由于光秃的前额,他看来要显得老得多。然而,山泽的眼睛却炯炯有神,颇显锐利。

  “怎么失败的?”

  片仓要了威士忌。他委托山泽调查的是京子回娘家期间的行踪。因为是去京子的娘家,所以片仓自己调查也未尝不可,但他特意委托山泽是因为两个人的调查方法、技巧不同。山泽对于侦探调查,具有独特的敏感。

  “你夫人见了娘家的各位亲戚。”

  山泽的目光转向了旁边。这是他特有的习惯。不与人面对面空谈。

  “请接着说。”

  “起初他们想隐瞒,但后来不久就告诉我了。你夫人不是在十四日上午,而是在十七日夜里十点以后回到故乡的。”

  “十七日?”

  “对,这之间大约存在三天的空白。”

  “……”

  “你夫人向娘家的双亲和哥嫂问过你是否打过电话。当她得知没来电话后,就向他们要求制造伪证。”

  “京子父母怎样讲?”

  “最初,他们没说什么。但,这只要调查一下附近的邻居就会明白的。而且,因为娘家的人也在担心这次京子的失踪。总不可能隐瞒着不说。”

  山泽的声音很平淡。

  “那么……”

  片仓的声音有些干涩。至此为止,他还对妻子遭到某一暴力组织袭击,在与自己意志无关的情况上被绑架走了的猜测抱有一线希望,然而,现在这一线希望断绝了。妻子是在为她十三日傍晚驱车离家,十七日夜间到娘家,向父母兄嫂乞求伪证。

  妻子的不贞是确定无疑的了。片仓虽说有过思想准备,但他此刻感到仿佛有一根燃烧着的木棒捅进了他的脏腑。

  还是,那天黑暗中的交欢潜藏着不解之谜。

  “问题在于,那三天间,你夫人呆在什么地方。”

  山泽抿了一口威士忌。

  “我所做的就是把这件事搞清楚。我寻遍了你夫人娘家的木曾福岛到东南的国家公路19号钱和20号线。结果只搞清了一件事。”

  “什么?”

  片仓看了一眼山泽。

  “在一个叫世子山卡的地方有一隧道。你知道吗?”

  世子隧道,片仓曾通过好几回。

  “过了隧道就是葡萄之乡的甲州胜诏。你夫人曾在甲州胜诏的汽车俱乐部补给过汽油。是在十三日晚上十点左右。因为是一个漂亮女子的单身旅行,所以加油站的小伙子记得这件事。据说你夫人给车加完油后,就沿着20号公路线向甲府去了。她的行踪到此就终断了。”

  山泽把京子的照片放到了桌上。

  片仓把照片放回了衣兜,两个人沉默了片刻。

  “我查遍了胜诏如汽车俱乐部和汽车加油站之类的地方,仍未见你夫人的行踪。只是有一点可以肯定,无论你夫人那三天在什么地方,总应该在20号公路的胜诏以远的地方。你知道什么线索吗?”

  “不知道。”

  片仓摇了摇头。

  “继续调查吗?”

  山泽面无表情地问道。如果继续调查,将要以一个庞大的范围为对象。虽说是胜诏以远,但若是片仓京子是基于某种计划采取的行动,那么她也会故意把足迹留在胜诏,然后再返回东京,或者从甲府往富士吉田方向击。道路四通八达。她还可能驶到九崎市,而后从那里驶向信州小诸方向。既然有三天的行程,那么就要以关东甲信越一带的搜索对象。

  苦于不知该怎样回答的片仓的脸阴沉着。虽然他长相坚毅,但此时也流露出悲哀的神情。平生第一次遭到女人的背叛,片仓的苦恼是深沉的。但山泽并不感到片仓有什么值得可怜的地方。可信的只有真身。这种冷酷的现实,在他的工作里随处可见。

  片仓的成长将在被他人背叛,饱尝苦果之后实现。那将成为他作为辩护律师的难得的体验。

  “再调查下去,似乎没有什么意义。”

  片仓轻轻地将酒放到了桌上。

  “如果进行彻底的调查,有可能弄清你夫人的行踪。然而,是不是值得那样做呢?你看……”

  山泽的脸扭向了一边。

  “似乎没有再调查的意义了。”

  片仓得出了结论。

  出了酒吧,片仓和山泽分了手。片仓走到大街上等着出租车。街上一片喧哗,人流和车辆熙熙攘攘,几乎挤得水泄不通。在这纷乱的车辆和人群中,片仓孤独地伫立着。渐渐地,他的视野模糊起来。夜景在眼前遂步扩大,妻子的身姿就在其中。妻子是个体态苗条的女人,肌肤丰满迷人。在那洁白的身体上缠绕着一个男人。看不清那男人的面孔。看得见的只是妻子那浮现出喜悦与苦闷的面庞。手和脚紧紧地缠绕着那男子淡黑色的肌体在扭动着。

  片仓模糊地记得妻子结婚的时候是个处女。当然,那处女并不科学地加以证明过。就一般常识而言是那样。那样的妻子什么时候勾搭上了另一个男人。片仓也不曾留意到妻子的烦闷已经到了要悄无声息地离家私奔的地步。

  片仓的自嘲加深了。

  京子在盂兰盆节离家回故乡是在八月十三口下午六点。

  她是开车走的。离家之前曾给片仓打过电话。

  片仓嘱咐她要注意安全。他是个温存体贴的丈夫。京子对此非常满足。这也许是一个过于幸福的环境了。虽然不大,但有个小院子,还有汽车。没有必须侍奉的双亲。对于作为律师的丈夫的前程也不存在丝毫的不安。没有孩子是唯一不令人满意的地方,但这也不是有什么别的不良原因。医生曾说她很快就会怀孕的。

  到了调布市,京子驱车驶向了高速公路。公路上挤满了在盂兰盆节回娘家的汽车。京子以八十迈的速度行驶着。她喜欢汽车。而且对于驾车非常自信。从车窗吹进的凉风使京子感到很满意。

  在淡合坂的广播台电视台的有效作用区,京子喝了杯咖啡并用了快餐,离开那里时不到九点。这次旅行并不匆忙。

  京子的娘家在木曾福岛。是一农家,有双亲和兄嫂。因为每年都是在盂兰盆节回娘家,所以即便到的晚一些,他们也会等着她的。

  去木曾福岛有两条路,一条是沿国家公路20号线到盐尻市,从那里上19号公路南下。另一条是沿20号公路到冈谷市,然后从那里上153号公路南下,再从伊那市穿越阿尔斯山地。穿过山地的通路叫作权兵卫街道。途中有一个叫权兵卫山卡的地方。无论走到哪条路,距离远近都差不多。

  京子决定走一次权兵卫街道。因为是山路,所以道路修整得不是很好。冬天时,有可能因积雪而堵塞,但现在不必有这种担心。

  翻山越岭很合京子的意愿。在夏夜里行驶在丛山峻岭之间别有一番情趣。仅就凉爽而言就很冷人满意了。而且若有月光,树木和道路就将被披上银装。

  过了世子隧道,在胜诏补给了汽油之后,京子其它什么地方也没去。一直向目的地驶去。车辆开始稀疏起来。过了甲府、九崎、小渊,就进入了长野县境。

  通过取访,而后从阿谷进入153号公路是在午夜十二点前。153号公路穿过伊那谷,也称作三州街道。此时,已经几乎见不到行驶的车辆了。

  从伊那市进入权兵卫街道是在半夜近一点时。离伊那不远的地方有几个村落。那些村落寂然无声。

  收音机播送着轻音乐。京子一边听音乐一边开着车。在经过最后一个村落时,道路来了个急转弯,并开始出现陡坡。因为这是在翻越中央阿尔卑斯山地。所以这也是在意料之中的。

  夜风使人感到有些凄冷,天空中群星闪耀,夺人眼目。正如京子所期待的,树木和山谷都沉浸在一片清白之中。

  在登上山岭的坡道时,京子想到了在这交通不便的山地里生活着的人们。在南木曾的周围,出现了一连串废弃的村落。住房却还未破损,村子却已被丢弃。这些被遗弃的无人的村落,使人不由得产生想去看一看的异样的心情。

  沿着山坡的公路出现了一个转弯处。使人产生了道路到了尽头一样的错觉。拐过陡峭的转弯后,大地象被削去了一般,道路消失了,深深的黑暗布满了视野。车灯的光茫直射向巨大的空间。这是一处悬崖绝壁,深不见底。京子向下探了探头,不禁感到一股逼人的寒气。

  在车灯画着弧线回到路上时,京子身上的毛发几乎都竖立起来了。在车灯的光柱中,站立着一个女人。一个头发散乱的女人。

  ——亡灵!

  京子急忙刹住了车。

  亡灵般的女人在车灯的光茫中挥着手。泛青的脸庞痉挛着。是一个很年轻的女子。两只手张开着,仿佛要把汽车拖到怀里一般,跑了过来。

  京子慌忙关闭了车窗。尽管她意识到,女人并非什么亡灵,但她使人感到不同寻常。

  在这漆黑的深夜里,在很少有车辆通过的山岭,一个披头散发的年轻女子突然出现了。京子的心由于恐怖而直发紧,心急剧地跳动着,几乎要飞了出来。她根本打不开车门。京子慌忙地环视了一下四周。如有转弯的余地,她就想要逃掉,而且越快越好。然而,道路前后左右都很狭窄。

  女人敲了敲京子身旁的车窗。

  京子的身体向后伸去。车门关着,上着锁。尽管如此,京子还是觉得女人能够爬进来。孩提时代听过的雪女或山女的恐怖感一下子复苏了。叩击车窗玻璃的女人马上就会张开大嘴,吐出獠牙吧?

  “开开门。开门。”

  女人猛烈地敲击着车窗,仿佛要把玻璃破碎。京子浑身颤抖着,根本不可能开车门。她就那样身体向后仰着,挂上了齿轮。只有马上逃掉。女人就要从车门的缝隙中进来了。京子强烈地感到了恐怖。

  京子的脚踩到了汽车离和器的踏板,但是,却没能使汽车发动起来。女人发现了京子的企图,早已转到了汽车前面按住了汽车发动机的罩子,并用拳头咯咯地敲着。随着女人拳头的挥舞,女人的散发发疯地舞动着。

  “救救我。我求你了。救命,求你……”

  女人这样央求着。

  京子按响了喇叭。她不能轧死这个女人。女人一边叫着一边回头望着身后的黑暗。那动作显露出后面被什么东西追赶着的恐惧。

  京于稍稍打开了点车窗。

  “发生了什么事?”

  由于恐惧,京子已经话不成声。她几乎想哭。

  “我被人追赶。求你,请你救教我。”

  女人的脸紧贴在车窗上,脸色苍白,眼珠向上翻着,似乎因恐怖而发狂了。

  “谁在追赶你?”

  “和尚,疯和尚。快点开门。他们就要来了”。

  女人手扶着车窗,身体上下抖动着,就象在拼命跺脚。

  “快点开开!”

  “好吧!”

  京子点了点头。从女人的表情来看,京子意识到被人追赶的恐怖。虽然身体还在因恐怖而痉挛,但也不应再锁着车门了。京子打开了助手席旁的车门,女人的身子迅速地钻了进来。

  “快逃!”

  女人惊魂未定,呼吸急促。

  “逃?可是没有能掉转车头的地方。”

  “倒车逃跑!”

  “可我不会那样做呀。”

  京子喊了起来。这条路是在被黑暗包围着的断崖绝壁上。无法做到倒车逃跑。

  “如果那样,就向前开。也许某个地方能够掉转车头,我们再回来。总之,现在不能停在这里,这样下去是要被抓住的。”

  女人说话的腔调平稳了一些。然而,她的注视着前方黑暗处的脸却仍象幽灵般铁青。

  京子发动了汽车。

  没有可以掉车的地方。

  “在某个地方应该有一个可以退避的场所。”

  京子对自己说道。

  女人默默地注视着前方。她凝视前方车灯光芒劈开的黑暗的神情简直令人毛骨悚然。

  从这种神情中,京子总是感到追捕者马上就会冲破黑暗出现在眼前。这使她心神不宁。

  “疯和尚是什么人?”

  京子问道。

  “我,我现在也说不清。”

  女人回答道,眼睛依然凝视着前方。

  “有一个村子里尽是些精神异常的人。那里有一个叫作司祭的独裁者。这个司祭就是那伙人的头目。”

  女人说明着,她讲话的速度很快。在她的话音里充满了恐怖与厌恶。京子想到一定发生了非同寻常的事情。女人的话与其说是在向京子作说明解释,不如说是在使用一种近乎诅咒的词藻。

  “那个村子在哪里?”

  “是蓝色的天与地之里,你听说过吗?”

  “蓝色的天与地之里?”

  京子迅速她瞥了一眼女人的侧脸。女人双手紧紧抓着车把手。计程器的光亮照在女人的侧脸上。在她幽灵般的面孔上却长着一个通直的鼻子。虽然由于恐惧而在痉挛,但她的的眼睛大而清澈,给人的整个印象是张富于理智的面孔。看上去很有修养。女人身穿T恤衫和细斜纹瘦长裤子。大腿修长。一望便知是个在城市里长大的女子。

  ——狂人。

  京子感到她从女人理智的侧脸里看出了潜藏的疯狂意味。女人说她是从精神异常者的村子里逃出来的。果真如此吗?

  不!京子给予了否定的回答。“蓝色的天与地之里”这种奇妙的村庄可是闻所未闻。首先,难以想见会有那样的村庄。而且是在这样晚的黑夜里,在如此偏僻的山岭顶都。

  异常的村庄里有个异常的司祭。

  京子的背部又重新颤栗起来。精神异常者会不会就是这个女人。想到这里,京子感到似乎事实是这样。女人是在异想天开,她讲的一切纯属妄想。她一定是个精神病患者,从某个医院里跑出来的。也许有人知道这一切,而将这个女人用车带到了这里。当那个人知道这女人的真相后,也许就在气恼之余,将她丢在了这里。

  或许那个男人在这里强xx了这个女人。后来就把她抛弃了。这也是可以想见的。被强xx时的争斗使得这个女人产生了郊棹的村庄和那样的司祭的妄想。或许女人在医院时就存在在有那样人的妄想。于是侵犯女人的男人就成了妄想中的司祭。

  京子的腿不住地微微颤抖着。一想到她的车上坐着一个精神障碍者,她感到十分害怕。如果女人在被害妄想的驱使下扑过来,那可怎么办呢?京子二十九岁。女人看上去二十五六岁。年纪既轻,身子又较京子高大。如真打起来的话,京子恐怕无希望获胜。京子仿佛看到了自己被抓住头发按倒在地。

  “你叫什么名字?”

  京子问询的声音带着明显的不安,仿佛有些颤抖。

  “多田美津子。”

  女人看了看京子。

  在计程器灯光的照耀下,自称多田的女人的眼睛在闪闪发光。那里一双看上去使人感到冰冷的眼睛。

  “是吗……”

  京子的声音是明显地在颤抖。

  “你是否在怀疑我?”

  多田美津子问道。

  “不,不,那怎么会呢……”

  “没关系。我既不是精神病患者,也不是妖狐鬼怪。”

  美津子的声音冰冷的。

  “我,我知道。”

  京子的害怕,违背美津子的意志。声音冰冷、无热情不正是精神病患者的特征吗?她早就听说过,精神病患者却认为自已是正常的。而且听说,最近有人和精神异常者交谈很长时间也未觉察对方的本来面目。

  “那个‘监色的天与地之里’,到底在哪?”

  京子感到如若不谈点什么就会越发也不安。也许突然之间,女人就会扑上来。

  “大约离这四、五公里。”

  “离这四、五公里?”

  “是的,这座山峰叫权兵卫山卡吧?”

  “对呀!”

  “那就对了。”

  美津子回答道,眼睛依然注视着前方。

  “在这条路旁边吗?”

  京子并不是头一次通过权兵卫街道。她曾在白天经过那里,并未见过那个奇妙的村庄。

  “从这条路可以通到那里,大约四公里左右。一个叫做中甲村的就是。那原是个废弃的村庄。村子还完整地保存着。一个奇妙的宗教团体接管了这个中甲村,并创造出‘蓝色的天与地之里’。”

  “是这样!……”

  京子又被另一种不安袭扰着。美津子不象是一个精神病患者。虽说话音冰冷,但逻辑清楚,话语里毫无混乱。这样看来,美津子子真是正被司祭一伙所追赶着,果真如此,追捕者很快就将出现。

  车子向前走了很长一段距离,却没有发现可以掉转车头的地方。

  “多田小姐那个宗教团体的人为什么追赶你呢?”

  京子感到前方的黑暗中似乎马上就将出现司祭等人的身影。

  “我有个朋友在那个宗教团体里。听说他们是在过一种自给自足、被清净的天与地包围着的生活,我就动心了。于是,被哄骗着到了那里……”

  “到那一看,原来是一个邪路宗教!”

  “邪路宗教?可没那么简单,不,就是恶魔也不能兴起那种奇怪的宗教。那个叫作司祭的独裁者是个精神分裂症患者。”

  美津子讲话时象是在唾弃。

  “然而,也许存在相信那样宗教的人吧?”

  “当然存在。男女共约三十人。”

  “那些人为什么不逃呢?”

  “全都患了精神分裂症。有一种叫作集团暗示的现象,就是指的这种情况。他们接受了司祭的暗示。在使用麻药之类的药物。那些家伙已经不是人了。简直是禽兽。”

  美津子渐渐激动起来。

  找了半天也未找到可以退避的地方。

  “呀!来了……”

  突然间美津子嘟囔起来。使人想起划破冰面时发出的声音。

  京子的脊背一下子僵直了。

  她看到车灯的光茫照到了路边一个小小的白色○印记上。很快那印记就又消失了。印记上似乎贴着透明胶布,闪耀着光茫。

  “那是那伙人的标记。”

  美津子低声叫着。

  “完了!我们已经被人监视着了。又要被抓住了。再被抓住,恐怕要被杀死。”

  没津子的叫声越来越高。

  “别停车!一停车就完了!”

  美津子尖利的声音叫道。

  “快开!压死他们也要开过去。”

  她的叫声近乎疯狂,而且越来越高。

  “压死人,这种事,我可干不了!”

  京子也叫了起来。

  在车灯扫过的黑暗中还没有看见男人们的踪影。虽然这样。但美津子的叫声肯定会引来潜伏黑暗中的追捕者。四处都是闪光的○印记,这既不是道路标记,也不是什么人闹着玩贴上的。它显示出一种明确的意志。双手的拇指与食指共同形成的圆圈大小的印记在车灯的光茫中若隐若现。

  京子的双腿战栗起来。道路的宽度依然没有使车掉转过来的余地。也不可能倒车。除了冲过去再没有逃生之路了。然而那样精神异常者和司祭一伙一定就潜藏在前面的黑暗处。如果那群男人堵在道上,该怎么办呢?如果是一两个可以象美津子所说的那样,冲过去。但那只是物理学上成立的事。

  京子可没有敢于把男人压死的性格。她自己清楚这一点。

  “若被抓住,你也会被杀死的。”

  “不行,话虽那么说。那么,你来开车吧!”

  “我要能开,我就开了!可我不会开车呀!行了,不论发生什么事都不要停车。一停车可就完了!”

  美津子的叫声因恐惧而擅抖着。

  “那就试试看吧!”

  美津子所说的危险非同小可。被抓住之后被杀死也许将成为事实。如果不是这样,美津子也不会这么害怕。对手是一群发了疯的信徒,若被逮住,自己也可能被杀。恐怕会是这样的。

  仿佛要告诉她们厄运的降临似地,又有一个白色的圆圈闪耀在视野里。

  “呀!”

  京子发出一声悲鸣。前方黑暗处浮现出了人影。在两道车灯的会集处,那人象个幽灵般地挺立着。手中拿着长长的手杖。和僧人所持的锡杖有些相似。那人穿着黑色的大衣或斗蓬之类的衣服。衣裳长得直拖到地上。

  “是司祭!”

  美津子尖叫道。

  “杀死他,压死他!”

  “不行!那种事,我可干不了。”

  汽车朝着司祭冲了过去。车灯光在凹凸不平的路面上跳跃着,冲向司祭。随着车灯的摇摆司禁的身影在山岭上晃动着,使人看了非常不舒服。京子甚至想到那会不会的司祭在变魔术。车还未到司祭身边,京子也丧失了斗志。

  突然,美津子的手伸向了方向盘。她按下了警笛。她按的很用力。

  司祭没有动。

  汽车来到了离司祭几米远的地方。京子颤抖的脚踏到制动器上。如若一直将车开过去,司祭会被撞翻在地上。这一点很清楚。然而,京子不会这样做。

  “好啊!你也会被杀死的。”

  美津子的手腕离开了警笛。她的声音似乎变得更加平静,但其中充满了对京子的憎恶。

  司祭依然没有动。在车灯光中堵在路上。他那邪恶的目光投向了汽车。司祭面部瘦削,凹陷的双眼反射着混浊的光芒。

  京子感到全身的血液己经凝固了。

  司祭举起锡杖,猛地用力向下劈去。

  那仿佛是个暗号。从周围的黑暗处窜出来七八个男子。他们无声地把汽车围了起来。

  京子仿佛被铁丝绑了起来,身体紧张得动弹不得。她想叫喊,却又喊不出声来,只是紧紧地握着方向盘。

  “请开开车门!”

  一个男子敲了敲车门。每个男子都穿着与司祭一样的服装。

  京子慢慢地打开了车门上的锁。在被恐怖包裹的身体里,只有手臂在不由自主地移动,打开了车锁。这与她的意志无关。她的意志是要她就这样锁着车门呆在车里观察事态的发展。这是唯一的防御措施。然而,她的手腕却听从了男人的命令。也许是因为她意识到一直呆在车里也是徒劳的抵抗的缘故。男人们会把车窗玻璃击碎的。这就如同从兔窝里抓小兔一样轻而易举。

  车门被打开了。

  “请到后面的座位上去。”

  话语虽还温和,但声音却很尖利。不容分辩。

  京子下车到了车后面的座席上。她感到自己仿佛成了个木偶。因恐怖而僵硬的身体的动作非常不谐调。宛如傀儡的动作,然而,她却没有反抗的意愿。仿佛被什么东西迷住一般。

  京子模糊地意识到,她已不得不服从任何命令了。她的身体的什么地方存在有这种感觉。可以称作意识或是知觉吗?京子正常的思维已经麻痹了。

  在深夜里翻越中央阿尔卑斯山地。在渺无人烟的险竣的权兵卫山卡,在那个断崖绝壁的尽头,突然间,一个女人从车灯的光芒中走了出来。那瞬间的恐怖使得神经萎缩起来,再难以恢复。尔后是女人的奇怪绝伦的谈话。还有,证明那一切的眼前黑暗中出现的司祭一伙。京子强烈地感到似乎在做恶梦。无法恢复正常的思维。神经也已萎缩、僵化。

  美津子也没有反抗。从车子停下的瞬间起,她就一直放心了似地依靠在座席上。在男子的命令下,她也如木偶似地移到了后面的座席上。

  两个人中间坐上一个男子,驾驶席和助手席上也上来了男子。汽车发动起来了。不知何时,手持锡杖的司祭消失了踪影。

  “今后将要进行你的异端审讯。”

  在京子和美津子之间坐着的男子对美津子说道。

  “什么?你说的是……”

  “我说的是宗教审判。”

  “审判——不是玩笑吗!你们有何权利那样做呢?不要逗人发笑了。”

  美津子讥讽地说道。

  “司祭无所不能。你是我们的信仰的敌人。企图破坏我们的和平。不能宽恕你的罪过。”

  男子讲话方式十分温和。

  “什么信仰!不过是冒牌宗教罢了。是邪路宗教。是邪淫教吧。你们的神经真是有毛病。你们发疯了。你们以为这样做会不受任何惩罚吗?”

  美津子的声音悲愤已极,臀部也几乎要从座位上抬了起来。

  “请你安静下来。”

  “好吧!我若不回去,警察马上就会来的。警察要来了的话,你们全部将被逮捕。”

  “我们与世俗的警察无缘。警察不会干涉。我们天地的一切都由司祭先生裁决。”

  男子年纪尚轻,大概还不到三十岁,但京子却感到他们的谈话声里饱含了笃信宗教的虔诚。

  美津子沉默了。

  汽车驶下了权卫兵山卡,茂密的林木绵延不绝。月光将道路染成银白色。车灯光劈开黑暗一直射向远方。

  前面有一辆车在行驶。是一辆客货两用车。刚看到那辆车时,京子尚抱有一线被救的希望。但很快那一丝希望就落入了绝望的深渊。驾车的男子私毫未减低车速。京子发现客货两用车上坐着司祭。

  难以设想在深夜里会有汽车从权兵卫山卡这个地方通过。假如有这样的车辆,而且碰到了也无济于事。有三个个身子坐在这辆车里。她俩如同被装进小笼的夏天的昆虫一样软弱无力。

  京子想到了蟋蟀。它每天以主人丢给黄瓜为食,在整个夏季里,颤动起薄薄的翅膀,啼鸣着被捕捉的悲哀。现在自己也如它一样,成为这些男人的俘虏,被幽禁起来,象颤动薄薄翅膀的蟋蟀那样,整日为失去自由的身体而痛苦地哭泣。

  美津子说过司祭是个狂人。这些男人们都是些发了疯的和尚。她还说什么邪淫教。

  ——会被侵犯吗?

  京子的心惊悸得一颤。虽然美津子未说过此事,但若仅仅是一般的邪路宗教,美津子也不至于在这样的深夜里拼命地出逃。

  既然说是邪淫教,那会不会是以传闻中在西洋有过的以黑弥撒的性为主题的恶魔宗教呢?

  或者是将小孩杀死唤出恶魔,再与恶魔交媾,实施这一类的恶魔伎俩的家伙。

  汽车由权兵卫街道拐入了一条岔道。

  京子的神经一直高度紧张,她甚至搞不清车子通过了些什么地方。恐怖盖住了智慧的心眼。虽然可以望见车辆照耀着的树木或道路,但那些东西也只不过是些黑色或白色的线条。由于女人的出现,震惊而僵化了的心灵,又因紧接着司祭的出现完全丧失了理智。现在,随着邪淫教祭坛的迫近,战栗感从京子内心深处涌了上来。

  那就如同从幽深的海底泛起的气泡。一串接着一串,气泡不断地浮了上来。一个个的气泡都被恐怖包围着。气泡越升越大,在海面上破散了。京子感到一阵疯狂,几乎叫出声来。

  ——是被侵犯之后再被杀死吗?

  男子说美津子将要接受异端审讯。虽说不知道那种审讯是怎样一回事,但美津子说过“若被带回去就会被杀死”。若美津子被宣判了死刑,那么作为目击者的自己就无缘生还了。即使宣判了死刑以外的刑罚,知晓了这帮男人的秘密的自己也不可船再度回到社会上去了。

  ——片仓,你……

  京子在内心深处拼命地向丈夫呼唤着。自己没按时回到娘家,娘家的人该会给片仓打电话联系。片仓是个才能卓越的辩护律师。他一定会马上进行搜寻、调查。他一定会发动与信所的侦探和警察局的警察寻找自己。他们将会沿着回木曾岛的道路搜寻。

  ——不行啊!

  然而,京子想到这里,又觉得对片仓寄予的希望也在破灭。道路上未留下任何痕迹。他们一般不会想到在这样的深山里栖居着邪淫教的团体。

  我得留下线索——然而这也近乎不可能。车窗紧闭着。三个男子严密地监视着她们,是否是在警戒她们这样做呢?

  汽车蜿蜒在羊肠般的山路上,不久进了一个村落。

  这是在峡谷里建起的一个偏僻的村庄。顺着溪谷,延伸着一条砂石路。路两侧有十几处民宅。这一切笼罩在车灯光里。汽车通过一所所住宅到了村落屋头的一所房子前停下了。

  这是村里最大的农家宅。宅旁有间小屋,一架小型水车在回旋。京子和美津子在这里被叫下了车。客货两用车也停在了宽敞的庭院里。

  从车上下来后,京子一直伫立着。腿已经不听使唤了。她甚至想就在这里坐下。

  在一个估计是农家客厅的房间里亮着灯光。

  “请进。”

  男子握住了京子的手腕。美津子也被拉住了。就在她被拖着走向客厅门口时,京子突然看到一串灯光的行列。浓烈的火焰,染红了砂石路。突然间,_这些不知何时涌出的火焰布满了黑暗的夜晚。

  “那些疯和尚来了!”

  美津子歇斯底里地叫着。这叫声宛如笑声一般。京子最初以为是狐火,但那不是。火焰在燃烧。是松明火把。许多人各自举着火把在行进。他们排成一列向这边走来。

  “异端审讯即将开始。”

  握着京子手腕的男人做着说明。

  京子放下心来看着眼前的一切。松明火把很快来到了近前。好象是二十几个男女。每个人都穿着与司祭一样的服装。头戴头巾,身穿肥大到手指甲的类似僧侣的法衣一样的衣服。走进院子后,男人们和女人们相继熄灭了手中的松明。包括京子和美津子在内,大家都碱默不语,他们只是瞥了一眼京子和美津子就消失在农舍里了。

  京子被男人拖拉着。

  “放开我!”

  美津子在与男人争执着。

  “别用你的肮脏的手来碰我!我不会逃跑的。”

  听上去象是盛气凌他,但她的声音却在颤抖。

  京子和美津子被带进了宅内。这所住宅很大。当中是走廊,左右各有几间房。她们通过走廊向里走去。走廊尽头的右边就是客厅。三间房间的隔板被拆除后形成这样一间大屋。男人们和女人们都坐在了那里。

  司祭背对着壁垒龛端坐着。身旁放着锡杖。

  京子和美津子被引到了司祭面前。屋内与屋外的夜晚一样寂然无声。男人们和女人们都戴着头巾。司祭也是一样。只能看见他的面孔。这是一个瘦削的男子,鼻粱很高,凹陷的双眸在灯光下炯炯闪光如鹰鹫一般。他大约在五十岁上下。京子是从他露出的面颊上,猜想这这一切。不知是用于何种仪式,一个头巾下长着白白面孔的年年女子端来了一个药罐,放到了大家面前。大家一个接一个直接对着罐口喝了起来。最后轮到司祭。所有的人都喝了一遍。

  “审讯现在开始。”

  司祭宣布道,他的的口气沉重,声音嘶哑。

  “什么审讯!别开玩笑了。”

  美津子疯狂地尖叫着。

  “我只是受夏木久子的劝诱来到这里游玩的。我到底犯了什么错。我只是来参加你们的乱交集会。那又有何不可呢?什么宗教!你们打算把我怎么办?”

  美津子己处于疯癫状态。

  京子沉默着。必须抗议这种不近情理的诱拐。自己只不过路过这里。京子虽然这样想,但却什么话也没说,只是无精打采地坐住那里。面对宛如黑暗的统治者一般奇怪的司祭的眼光和这些男女信奉者的奇装异服,京子只有沉默——在被拉到这以前,京子早已丧失了勇气。不,应该说她的精神已被夺走。而且,颤栗的身体也使得她说不出话来。

  “你一定是想要毁灭我们的恶魔。”

  司祭望着美津子,发出了沉重的声音。

  “恶魔不是在哪边吗?”

  “住嘴!”

  “什么住嘴!你是什么东西。你究竟以为自己是什么呢?什么司祭,不过是个骗人的巫师罢了。”

  美津子咒骂着。话音里带着啜泣声。这是从心底发出的凄厉的叫声。

  “好好听着。被恶魔纠缠的女人就是象你一样恶语伤人。不分清对什么人就是号叫和破口大骂。恶魔就在你们脑子里,他是来玷污我们的‘天地教’的,为了保卫我们的教团,我们必须战斗。因此,我们必须审清你到底是否与恶魔有某种契约。”

  “你们要准备干什么?”

  美津子身体向后退着。司祭凝视着美津子的双眸移向了她的下腹部。

  “身上带有恶魔的女人,她身体的某一部位有颗黑痣。”

  “别说疯话。黑痣谁都会有的。”

  “黑痣谁都有。然而与恶魔交媾过的女人的黑痣被刺上针后不会感觉疼痛。那就是证据。”

  “什么呢。可别那样……”

  司祭将锡杖握在右手里站起来。锡杖头部嵌有圆圆的真珠。这是一种暗号。两个男子走过去,从两侧按住了美津子的胳膊。

  美津子发出了一声悲鸣。

  两个男人就在那儿将美津子按倒在地。京子的身体倾向一边,用她那无神的瞳孔注视着眼前所发生的一切。两个男子很强悍。他们按住拼命抵抗的美津子,剥光了她的衣服。

  美津子停止了抵抗,仰面倒在地上,用双手捂住了面孔。呜咽声从她的手指缝中传了出来。除美律子的哭泣声以外,万赫俱寂,悄然无声。

  司祭靠近了美津子,双手在她的肌肤上滑动着。

  忽然美律子的身体扭动了一下,她发出了微弱的哀鸣。京子看到司祭手指上拿着缝衣针,象是把针刺进了美津子的一个黑痣上。

  不久,司祭又发现了一颗黑痣,在腰部最细的地方。京子看到他向两个地方刺上了缝衣针。美津子在每一次针入肌肤时,都发出了一声长长的哀鸣。

  “饶了我吧,求求你……”

  美津子一边啜泣,一边乞求着。

  “我照你的吩咐去做,愿意成为你们的信徒。”

  司祭没有答应她的哀求,无声地来回摸着美津子的肌肤。其动作专注得宛如妖魔附体一般。他一直仔细地检查到脚部、脚心。美津子身上共有十处左右被刺上了缝衣针。美津子的哀鸣声渐渐地小了起来。身体的反应也迟钝了。仿佛因耻辱而麻痹了感觉。或者缝衣针起到了某种麻醉作用。

  那是极为淫猥的审讯。看不清,在美津子身上究竟被刺了几处缝衣针。黑痣不可能有那么多。京子在恍惚中思考着。黑痣顶多也只能有十处左右。京子想缝衣针的刺激一定是什么魔法,才使性格那般刚烈的美津子现在已处于半昏进状态,任凭司祭的手掌在她身体各处移动。

  看上去美津子已经完全失去了正常的意识能力,她的眼睛紧闭着,闭合的眼皮在轻轻地痉挛。

  京子想,美津子可能完全陷入了魔法之中。

  司祭终于离开了美津子。

  “这个女人还真的是恶魔!”

  司祭呻吟道。

  仿佛被这声音从梦中惊醒一般,美津子跳了起来。

  “抓住她!把她绑起来。”

  美津子还未开口,司祭就下了命令。两个男子按住美津子,用准备好的绳索从后面将美津子的双臂反绑起来。

  “恶魔就在你身上。你还有什么要说的!”

  从陶醉中醒来的美津子的面孔,颜色铁青。

  “坦白交待吧!”

  “我坦白什么呢?”

  “你是何时和恶魔认识的?开始与之厮混是在什么时候?”

  “你胡说些什么呀!”

  美津子叫道。这叫声尖利得如同一个失却讲话能力者的悲鸣。

  “有些事要对你讲清楚。”

  司祭转变了口气,变成了使人听了毛骨悚然的冷酷、刻薄的口气。

  “你与恶魔厮混。那恶魔企图利用人来毁灭我们的宗教。我为了保卫我们的宗教和这些信徒的安宁,要与恶魔进行殊死的搏斗。然而,不论我怎样斗争,也不知道恶魔是怎样依附在你这样罪孽深重的女人身上的。所以我必须弄清你最初是如何与恶魔结识的。我事先警告你,你若在此忏悔你的一切,我们可以酌情考虑对你施以绞刑。若不然将进行拷问。那时将处以极刑。恶魔附体的女人的极刑从来都是活活烧死。那么,你想选择哪个,这由你决定。”

  “不行……不行……救命!求你了。饶了我吧!”

  美津子号啕大哭起来。

  一个男人走了出来。那男人把绳索悬挂在粗大房梁上的滑车上。绳子的一端系在了美津子的腰部和其反绑着的胳膊上。

  京子充满了恐惧。一种类似刺在美津子身体各处的针所产生的疼痛的恐怖,曾经一度占据了京子的整个身心,但此耐那恐怖却弛缓下来,如同沉淀的油脂一般糊死了她的心脏。

  据说极度紧张之后就会产生片刻的弛缓状态。京子正是知此。恐怖业已麻痹。神经迟钝了。真是一个难以想象的、异样的团伙——邪淫教。

  在这个被遗弃的深山中的废村里,栖居着一群邪淫教的成员,在那里有一个美貌的姑娘被捉住,就成为牺牲品,被供奉到眼前发生的神秘仪式的祭坛上。被加在美津子身上的秘仪不久就将被用在自己身上。意识到这一点,京子浑身上下感到了一种更为深沉的战栗。

  “我求你了!司祭先生……”

  美津子微弱的声音恳求着。美津子终于领悟到了事态的严重性。她停止了抗争,完全成了一个软弱无力的女人。

  “请你饶了我吧!我要侍奉司祭先生。我要成为信徒。行吗?宽恕我吧!”

  “我不能宽恕恶魔的女人。”

  司祭斩钉截铁般答道。

  这声音就是一个信号,男子开始将滑车旋转起来。滑车吱呀吱呀地叫着。美津子的身体悬到了空中。

  美津子发出了长长的哀鸣。

  另一个男子拿来了两根剥了皮的圆木。滑车吱吱作响将美津子放下来,男人将美津子的小腿拉到圆木下,让她坐在圆木上。绳索仍吊在滑车上。美津子根本无法逃脱。

  京子从惊吓中苏醒过来。美津子洁白的小腿上嵌入了两根圆木,看上去似乎马上要断开似的。

  “啊!”

  美津子扭曲着白晰的脸庞呻吟着。

  “我坦白,我就坦白!”

  司祭的声音里充满了阴险、残忍的喜悦。

  “你是在哪里与恶魔结识的?”

  “饶了我吧!我根本就不知道什么恶魔。我只是……”

  美津子绝望地叫着。头向左右猛烈地摆动着。叫声里夹杂着悲哀的呜咽。

  “你若不老实坦白,将要往你的膝上加石块。听到了吗?这可不是世俗的审判。我们是在与恶魔搏斗。恶魔有时候寄居在女人身上,有时候变化成野兽来骚扰我们。并非一个容易对付的家伙。你不要忘了,这可是赌上了我们生存命运的异端审讯。喂,到底在哪里与恶魔相识的?”

  “饶了我吧!”

  美津子用一种几乎使人听不见的声音乞求着宽恕。她看去似乎就要昏迷了。

  “压上石块!”

  司祭下了命令。

  两个男人搬来了一块平平的石头。

  “我说!”

  美津子见状叫了起来。而后又开始了尖利的哭号。

  美津子终于明白了眼前这伙人根本不知晓一般的人情事理。起初,她以为这种仪式是一种进入乱交前的典礼。为此包括司祭在内的男女饮服了麻药。她已经作好了被侵犯的准备。她已无勇气抗争遭受侵犯并成为其同伙的命运。

  ——我将会被烧死吗,美津子开始认真地思考这作事。

  现在只有自由一条路了。

  “是吗?你要坦白吗?”

  司祭满意地点了点头。

  “在哪和恶魔结识的?”

  美津子腿上的圆木被拿掉了,但绳索依旧捆绑在身上。

  “是,是在东京家里。”

  “什么时候?”

  “一个月左右以前。”

  美津子边哭边回答。

  “恶魔是以什么样子出现的?”

  “以公牛的形状。”

  不知是在电影里还是小说中,美津子知道两洋的恶庵就是以那种动物的形状出现的。

  “恶魔是不是要求与你睡觉了?”

  司祭的声音尖而且高。

  “是。”

  “你答应了?”

  “嗯,是的……

  “你陈述一下当时的情形。”

  “……”

  “不说吗?”

  “是,说,他只是冲了上来……”

  “不可能没有那种事。”

  司祭不耐烦地打断了美津子的话。

  “恶魔应当劝诱过你。他说了什么?”

  “司祭先生,你就饶了我吧……”

  “住嘴!若不说,就用鞭子抽你,用松明炙烤你。你愿意那样吗?”

  “我说!”

  美津子看了看司祭。她的眼睛里浮现出身体深处升腾起来的疯狂的意味。

  司祭削瘦的面孔藏在头巾下,宛如一头阴险残暴的野兽。双眼炯炯有神,使人看了浑身不自在。

  “恶魔说他有使女人愉悦的自信。”

  美津子继续着自白。

  “嗯,可能是那样。后来呢?”

  “只有这些。那时我昏迷过去了。”

  “不要扯谎!恶魔定会向女人展示他的自信。是不是这样?”

  “是。”美津子首肯道。

  “那,又怎样了呢?”

  连咳嗽一声的人都没有。寂然无声。

  “恶魔我爬到它的肚子下面,我照恶魔所说的去做了。”

  美津子不知在什么力量的驱使下胡说着。与其说是在说,还不如说是在叫更为准确。司祭所要求的自白的大致情节是固定的。美津子发觉了这一点。必须在可能的限度内,做出最为淫琐的自白。她把在周刊杂志上看到听到的故事夹杂上想象,不停地叫嚷着讲了出来。在这群就是烧死她也要得到她的口供的疯狂的人面前,她还能做些什么呢?无可奈何。她被赤裸着身体吊着。她的自白是否合司祭的心思将关系到她的性命。

  美津子已经处于恍惚的状态。她把司祭头戴头巾的身姿看成了恶魔的公牛。公牛的双眸闪烁着妖光,她甚至看到司祭高耸的肩部长出了角。

  奇怪的幻觉攫住了美津子。她已经分不出现实与幻觉的区别了。她也无意要把它们分辨清楚。

  “你是否发誓要成为恶魔的女人?”

  “是,是的。”

  美津子感到她仿佛真的那样发过誓。她不由得想到,这与司祭的幻术的暗示有关。美津子感到她似乎真有在这以前未意识到的、黑夜的梦魔世界邀游的经历。她感到她确实在那个世界里遇到了恶魔公牛,被侵犯过。

  “那恶魔,对你,发出什么命令?”

  “它令我到‘蓝色的天与地之里’去。要我弄清那里的情况。”

  “恶魔制定了毁灭我们故里的计划。于是,它把你送了进来,再从你的身体里脱出,企图侵犯我们的女信者……”

  “对。”

  “痴货!”

  司祭大声喝道。

  “审讯结束,判刑开始。”

  在司祭的大喝声里,美津子幻觉中醒了从过来。司祭举起了锡杖。美津子见状,重又感到了真切的恐怖。

  “饶了我吧,司祭先生!我什么都干。我要成为你的奴隶。宽恕我的罪过吧!”

  美津子颤抖着身体叫道。

  “恶魔!”

  司祭挥舞着锡杖。

  “死吧,恶魔!毁灭吧,恶魔!圣火将把你烧死。”

  “不行!不行!”

  美津子声嘶力竭地大叫着。

  “我说的恶魔,是假的!我只是附合你的说法!不要那样,饶了我!叫我加入你的行列吧。求你了。”

  “肮脏的家伙!不要脸的女人。惩罚恶魔附体的女人,只有用焚刑。喂,诸位,开始施刑!”

  在司祭的命令下,男女信徒一齐站了起来。几个身子围住了美津子。美津子被他们抱了起来。

  京子被两个男子按住了手臂。腰部被系上了绳索。连拖带拉地被带到了门外。腿脚没有一丝力量。京子一边踉跄地向前走着,一边想到跟前的情景真似梦幻的世界。难以想象这是真实世界中发生的事。

  美津子被抱了出来。美津子在几个男人的手臂里大声地呻吟着。

  院子里有一根木桩。环绕着竖立的木桩。二十几个奇形怪状的僧人点燃了松明火把。谁也没有言语。无吉的僧衣被火焰炙烤着。

  在这些人旁边,美津子被反绑着的裸体在移动。

  “停下!不要这样!停下……”

  美津子凄惨的悲鸣消失在夜空里。美津子被拖了过去,绳子的一端被系到了木桩上。绳索长约四米。美津子用力挣脱着,想要从绳索里逃出来,然而,绳索却越来越紧。最后,美津子摔倒在地上。但她依然爬着,爬着爬着又站起身来。

  司祭发出了冰冷的声音:

  “与恶魔厮混的女人,命里注定要被烧死。我们要用我们‘天地教’的神圣的松明火焰烧死她。因此,若你们希望的话,我们可以发点慈悲。也可以在烧死她前,先进行绞刑。诸位以为如何?”

  “救命……救命……”

  美津子已经听不到任何声音了。膝都跪在地上,俯下身去向大地哀诉着。

  “她似乎不需要慈悲。

  我们为这个女人的来世祈祷吧!”

  司祭对周围的男女说道。

  京子无神的双目凝视着。她的思维也已僵化了。她已不能考虑,以后会发生什么事。心灵已僵化。她那如同玻璃一样,只能映出事物影像的双眼痴痴地注视着面前的光景。

  一个又一个的男人脱去了僧衣,转奸了美津子。

  美津子紧紧地闭着双眼,看上去似乎已昏了过去。

  “烧死恶魔!烧!”

  司祭下了命令。

  松明的圆圈移动了。火焰绕着绑着美津子的木桩转了几圈儿。在此期间,司祭唱颂着如同咒语般的经文。京子不懂其中的意思。听上去既象在念经,又象是可怕的恶魔在呻吟。

  突然间,一个松明划破夜空,落到美津子脚前。

  美津子发出了宛若野兽般的悲鸣。这悲鸣撕裂夜空,回响在黑暗的群山之中。这绝望的叫声缓解了京子冻结了的神经。京子回到现实中看着眼前的情景。松明顺着美津子的腿部向上喷吐着火焰。美津子绝望的悲鸣已经不再有中断的时刻。那是垂死挣扎的叫喊。

  接着,所有的松明都被重叠着扔到了美津子的周围。美津子的身影被浓烟覆盖起来。风以美津子的身体为中心将火焰、浓烟旋转升腾着。随着烟火的跳动,美津子的被火焰染成绯红色的,若隐若现。

  “我诅咒你!混蛋。我要把你诅咒死!”

  火焰上升到头部,美津子的生命终结了。

  穿着奇形怪状僧衣的男女们,缓慢地在火堆周围绕着圈儿。手交叉在胸前。没有一个人在颂念经文,只是默默地划着圈行走着。

  京子离开了圆圈,伫立在圈外,腿脚僵硬,就是想动也动不得。眼前的情景简直令人堆以置信。京子感到这群奇特的男女和司祭仿佛在使用什么幻术。难道,真是将美津子活活烧死了吗?那怎么可能呢?一定是什么幻术,这是幻境.

  说起来,来到权兵卫山卡岭的自身难道不是什么幻觉吗?眼前,发出垂死的惨叫被烧死的美津子,若与她在绝壁上相遇也是幻觉的话……那么这个废弃的村落也是幻觉。而且,环绕着的奇特的僧侣们也全都是幻觉中的影像。是白日梦?

  “赶快消失!消失掉!”

  京子两手捂着脸叫了起来。

  京子企图逃离可怕的恶魔,她捂着脸跑了起来。

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失踪的女人
失踪的女人
作者: 西村寿行
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