皇妃将军与冷面帝王:安若传(传奇皇妃)

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作者:秦纤 TXT | JAR | UMD | ZIP | JAD
第一卷
第二卷
第三卷
第四卷 完结卷
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第一卷
第二卷
第三卷
第四卷 完结卷
午后,花园阵阵的凉风将满池的花香,送往四面八方。许是知道主人正在沉睡,连树上的知了也停止了鸣叫。池塘里,一枝枝粉白的荷花,正开得灿烂非常。浓郁的花香裹着空气,让人忍不住深吸一口,屏住呼吸,再缓缓的吐出,似乎这样就能将这清甜的香气留在体内。

小巧的六角凉亭在一片绿意中显得宁静安逸,随风微杨的白纱又将想窥探亭中景致的目光挡在了外面。唯一通往凉亭的九曲回桥上面鲜艳的琉璃瓦在阳光下闪闪发光。一左一右两名侍女悄悄的站在门边眯着眼打盹,偶尔睁眼看一下外面的回廊,防止有人闯进来打扰了亭中沉睡的小主人。

亭中的贵妃榻上,一位少女正在酣睡,一旁的大理石桌上摆放着各色水果,糕点,防止小主人醒来肚饿以便食用。

一整杂乱的脚步声传来,夹杂着声声呼叫“小姐,小姐,快”一个绿衫丫鬟旋风般冲到凉亭前,喘着气大叫:“小姐,小姐。”亭前的丫鬟被惊醒,左边红衣女子一把拉住要往里冲的绿衫丫头道:“碧央,什么事大呼小叫的成何体统,小姐正在午睡,有什么事等小姐醒来再说。”碧央满脸焦急,抓着红衣女子的手臂道:“素颜姐,皇上下旨,王爷王妃命小姐前往前厅接旨。”“啊,有这等事,可知道是什么事?”素颜一听也是一惊。碧央摇头道:“不知道,但是宫里来宣旨的公公,一个劲儿的恭喜王爷,想来不是问罪就是。”一旁的素心诧异道:“难道皇帝又要封小姐为郡主?”

也难怪几个丫头这么吃惊,平常官员家的家眷是不需要出面接旨的,除非是问罪。就算旨意是颁给家中小姐的也应该由父母代为接旨即可。虽然说自个儿家的小姐私底下不同于普通官家小姐,但是在人前还是标准的大家闺秀摸样,举止闲雅,温婉淑德,今天这圣旨也不知道是福还是祸。“先别猜了,碧央你赶快去打水给小姐洗脸。素心,你去取小姐那套红色绣金丝牡丹的朝服过来,还有孔雀衔珠,白玉钗和金步摇。”素颜压住心中忐忑快速的安排,转身向亭内走去。

榻上,安若已经醒来,正坐着沉思。素颜望着安若沉静如水的脸,知道小姐刚刚已经听到她们的谈话,此刻正在思考,于是站在一边,也不再多言。上一次接旨是什么时候的事?对了,是六年以前。当时的皇帝,现在已经是先帝了。因北方战乱派自己的父亲当时的安王世子安慕远前往平乱,父亲带着哥哥前往边疆。自己本来也想一同前往,无奈父兄平常虽对自己疼爱有加,百般宠爱,那次却异常坚决。加上当时爷爷老安王爷卧病在床,父兄不能近侍在侧,姐姐也已经远嫁江南,安家子孙除了自己已没有他人,自己只能留在王府。

只是,当时自己并不理解,还和父兄赌气偷溜出府并机缘巧合创办了“品莲居”。父亲在边疆驻守七个月,连爷爷老安王过逝也赶不急回来,只好由母亲与自己为爷爷举办丧事。先帝念父亲忠心为国没能尽人子之责,特封母亲安王妃为一品诰命夫人,封自己为安若郡主,赐穿一品朝服和郡主朝服,并准于自己亲自接旨。父亲班师回朝,谁也不曾料到父亲向先帝要的赏赐就是取消安若郡主和王妃一品诰命夫人的称号。先帝无奈只得撤消了安若的封号,但是王妃依然是诰命夫人。那件先帝赐穿的郡主朝服,也就那次随父母进宫谢恩时穿过一次。后来连带当时皇后所赐的六尾孔雀衔珠钗也一并压进了箱底。

嘈杂的人声远远传来,安若皱了皱眉头,站起身来。一旁的素颜往外望去,只见素心带着一群丫鬟捧着一个个的托盘急匆匆的走来,连平常少于走动的奶娘也被惊动由一个小丫鬟扶着走了过来。素颜指挥着众人就在亭中为安若更衣梳头,也幸好这“碧波亭”周围都是池塘,还有素白丝纱遮挡。否则,虽说王府内园不会有闲杂人等,但是万一被人瞧见,也确实有失小姐的身份。这亭子本叫听雨亭,本取留得残荷听雨声之意,小姐五岁之时,顺着荷花香气找到这里,见满池碧绿,随风微荡,香气绕鼻,遂将听雨改为碧波。

每到荷花绽放时节,都爱在这里抚琴看书,为此王爷特地命人制作了这张小巧的贵妃榻供小姐累了的时候休息。只是夏夜蚊虫盛多,又用江南大小姐夫家所送来的素白丝纱,挂在周围,既能阻挡蚊虫,又能透气,还能保住安若倾世的容颜免被外人窥见。安若十岁之时,王爷本打算在池边修一栋小楼,供安若读书之用。只是安若虽喜爱荷花,却不喜看到秋来荷败叶残枯枝满塘的画面,故此打消了王爷的念头。

少顷,众丫鬟已经为安若穿戴停当,只见一袭大红锦缎上面金丝穿绣的牡丹图,各色的蝴蝶翩翩飞舞,花蕊为各色的宝石用金丝串成,连蝴蝶的花纹也是由宝石穿线绣成。阳光照在上面,闪闪金光,逼得人不敢正眼瞧。

高高挽起的云鬓上插着六尾的纯金孔雀,每一根雀尾都镶着一颗宝石,雀嘴里更是衔着一颗硕大的珍珠,珍珠正好垂于安若的眉间,衬得白嫩的肌肤晶莹剔透。双眼沉静深幽,看着看呆了的众丫鬟,双眼一眨,小巧的红唇益处清脆的笑声。素颜立刻回过神来,真是,都看了那么多年了,还是为小姐的容貌所迷。也难怪,谁叫小姐平常只是一件素杉,头发随便一挽就了事。要不就一身男装,公子哥儿样,难得这样打扮一次,大伙儿都快忘了小姐盛装的样子。与素心扶着安若往前厅走去,边走一边抱怨:“我的小姐,都什么时候了你还有兴致取笑大伙儿?也不知道这皇上葫芦里买的什么药。唉!”安若拍拍素颜说道:“别担心,兵来将挡,先看看再说。

王府前园的议事大厅里,年愈五旬的安王正陪着宫里前来宣旨的高得明高公公寒暄,一旁的王妃含笑倾听。虽说安家有功于朝廷,并在太祖起义之初提供了一大笔金银,并派出安氏子孙跟随太祖打天下,立下了汗马功劳。可是一朝天子一朝臣,居上位者转瞬取人性命也未知不可。虽然高得明满脸笑容恭喜王爷,可王妃心里还是暗暗的担忧,自家的女儿绝世容貌,虽未被外人得见,但是外间还是有关于女儿容貌的传闻。大女儿远嫁江南织锦世家慕容大公子,已经生育了一子一女,夫妻二人恩爱异常。这二女儿的容貌更胜一筹,也不知道是福还是祸。

站在门边的侍女,远远的看见安若走了过来,赶紧挑起门帘。安若站在门边一看,只见父亲正与一位面容带笑四十出头穿着蓝色太监服的公公说话。上好的绸缎制作的挂衫,窄袖,圆领,肩上是蓝色绣花的坎肩,一看这穿戴就知道在宫中的地位不低。安若走进去,“父王,您找我?”安王站起身来招手道:“若儿,过来,这是宫里的高公公,高公公可是皇上身边的红人。”安若举止端庄的微一颔首“见过高公公”还未曲身拜下,就听高得明尖细的嗓音道:“安小姐免礼,小的可受不起您的礼,以后还承您多多关照才是。”

“奉天承运素闻安家二小姐知书达理,容貌端庄,举止得体…特封为淑媛,赐居玉福宫,顷此……”

“吾皇万岁,万岁,万万岁!”

安若整个人傻楞在了当场,一旁的素颜赶紧扶安若站起来。预料了千百种可能,却没料到皇帝是招她进宫为妃。

“安淑媛,小的恭喜您了,老奴还有事务在身,先告辞了”高得明一抱拳。

“高公公,有劳了”安王一边让管家送上赏银一边陪着高得明往王府大门走去。
接到圣旨,王府里慌乱了半日,直到入夜方才平息下来。

安王面色凝重的召集家人宣布:从即日起,王府上下一律谨言慎行,对外不可多言,违令者家法处置。从今日开始,安若不得踏出王府半步,由宫中专门的姑姑教习宫中礼仪。安若试图争辩,却被安王一瞪眼,只得吞下了到嘴边的话。

还好每日只是上午学习宫中礼仪,下午则任由安若自由活动。姑姑收了安王不少好处,自然也不会为难安若,毕竟进宫之后安若就是主子,自己只是个奴才,别说安若是正二品的淑媛,就是八品的采女要捏死自己这样的奴才,也是举手而已。

安若并不担心进宫会受什么样的委屈,以自己一身功夫,寻常人也不可能有机会靠近。再加上素颜和素心两个跟随自己多年的丫鬟在身边,素颜的细致,素心的功夫,就算皇宫是龙潭虎穴也不怕闯他一闯。自己唯一担心就是一手创办的“品莲居”,自己和素颜素心进了宫,仅靠素冰和素环“品莲居”还能不能维持下去?自己主仆几人几年下来,虽说不是日进斗金,却也盈利颇丰。王府并不却少金银,世代本是殷商世家,到爷爷这代虽然奉先祖之命助太祖皇帝打江山,弃商从军,家中商铺减少了一半。但是,剩余的商铺还是由安家家奴照看经营。安王夫妇虽知女儿在外开了家酒楼,看着女儿几年下来,也经营得有声有色,也就不再干涉,安若也将盈利的一半拿出来资助贫困人家。

进宫的前一夜,安王夫妇到安若房里,“若儿,你从小就喜动,爹见你性格象男儿,就将你当儿子养,请教习先生教你读书习字,并让你跟你哥哥一起习武练箭学习兵法,造就了你今日这样刚烈的性格。自你十三岁以来,为父回绝了所有提亲的官宦子弟。,并不是其中没有佼佼者,而是天意难测,你爷爷教导韬光养晦,平淡度日,不可过分招摇。爹本想替你寻一寻常人家,如你姐姐一般平凡度日,好过官场起落无定。唉,人算不如天算,没想到你会奉招入宫,做皇帝的嫔妃。你记住,不可让人知道你身怀武功,小心别人暗箭伤人,谨慎行事,小心提防。”安若看着父亲凝重的神色,想着进了宫不知道何时才能再见父亲,双亲年迈,自己却不能侍奉身边,虽然近在咫尺,可今后自己就是皇帝的妃子,身后是皇家的荣誉。连父母见了自己也要下跪叩拜,心中酸苦,“父王,若儿今后不能侍奉双亲,不能尽孝身前了。”双腿一曲跪了下去,眼中的泪水,连珠洒落。

安王妃拿着手帕拭泪,边扶起安若,边塞给安若一个小锦盒,“若儿,进宫之后,不可像在家中那样随便,需要使银子的地方尽管使,这个盒子是为娘年幼时一和尚所赠,你小心收藏。”

安王妃又对一旁的素颜、素心道:“你二人从小就跟小姐一起练武习文情同姐妹,此番进宫一切小心行事,不可张扬,不可有半点差池。”两人恭身回道:“夫人请放心,奴婢一定谨记夫人教诲。”

“兰儿,时候不早了,让若儿早些休息吧。”安王看了安若一眼,对王妃说道。

王妃不舍的看了看安若,狠狠心,跟随王爷走了出去。

翌日,卯时起身,宫中早已有宫女太监送来了淑媛的宫服佩饰,从里到外一应俱全。一件件穿戴起来,又细细的描眉贴花,一通忙乱下来,已是天色透亮。太监宫女前后拥族下,安若来到前厅。

安王夫妇已经身着朝服坐着等候,安然哥哥侍侯站立在一旁。

安若挣脱素颜搀扶,扑通跪下“爹娘在上,女儿不能敬孝身前,请受女儿一拜。”王妃终于忍不住,转过头低声缀泣。

安王爷双手颤抖扶起安若“若儿……”一阵哽咽再也说不下去。

忍着眼泪,安若转过头“哥,好好照顾爹娘”

“恩,你放心,我知道“安然用力眨了几下眼睛,双手紧紧的握着拳头,重重的向安若点了点头。

“臣安慕远及家人,恭请娘娘圣安”安王爷带头朝安若跪下,王妃也跟着下跪,厅里的丫鬟仆从跪了一地。含在眼中多时的眼泪此时再也忍不住,“爹!”安若扑向父亲,女儿不孝怎敢让年迈的父母向自己下跪。

安王也是老泪纵横“若儿,是为父害了你,是为父害了你呀。”

“王爷!”“父王!”王妃和安然同时望向安王,脸上露出不赞同的表情。

安王望了他们一眼,叹了口气,“事到如今,还是让若儿知道,也好早做打算。”挥手让厅中扑奴退下。安王通红的双眼望着安若,神色却是异常严肃“若儿,进宫之后,即刻与为父划清界限。”安若惊愕的望着父亲,“这是为什么?”

“娘,哥,这是为什么?”转过头安若望向母亲与哥哥,母亲别过头拭泪,不发一言。

“哥?”安然望了望安若,嘴唇动了动,终究叹了口气摇摇头。

“吉时已到,娘娘起驾…”外面太监催驾了,误了吉时,是谁也承担不起的杀头之罪。

安若只好压下心头的疑惑,走出厅门。

外面等候的宫女太监朝着安若跪下“奴才(奴婢)参见淑媛娘娘!”

定定神,努力让自己的语气保持平和“平身。”“谢娘娘”从今天起,安若已经是皇帝的淑媛了,再也不是安王府的二小姐,再也不是哪个可以随心所遇,任性妄为的小丫头了。

“哥…”走了几步,安若突然停下脚步,见周围的人都面朝地下,安若轻声说“品莲居…”安然了然的朝安若微一点头,多年的兄妹,他又怎会不知安若心里所想?

安若看着王府门口大红八抬大轿八重华盖,八重华盖?这该是正一品的贵妃才能使用的,自己只是个二品九嫔,怎能用八重,这皇帝是什么意思?“参见淑媛娘娘!”不容她多想,两对排列整齐的黄衣禁军,整齐的朝安若跪下,低头看着地面。

整条街上不见一个闲杂人员,禁军早在三日前,就已经封锁了整条街道。

坐在轿中,回头望着王府门前一干送行的家人,爹娘站在门口,母亲不停的拿丝帕印着眼角,身体全靠着碧央的搀扶才能站立,一干家仆也是双眼红红,目送着鸾轿。
启德三年六月十六,安若自顺德门正门进入皇宫。

进了宫门,内侍已经恭候两旁,这里进去就是皇宫了,得换乘内宫专用的小鸾轿。四个太监抬着,前后拥族,浩浩荡荡往内宫行去。

皇帝又一次让安若吃惊,按说自己只是九嫔,皇妃都算不上,勉强只是从妃而已,从正门入宫是只有皇后才能享受的荣誉,皇帝为一个小小的嫔妃开正门,到底是何意?

玉福宫位于皇宫的正中靠北方向,进顺德门往右,过了栖凤楼,右转就是一座气派的宫殿,三个金光大字“玉福宫”玉福宫旁边是永寿宫,对面是衍庆宫和丽景宫。往前不远就是太液池,四座宫殿隔池相对,正中正对着太液池的就是皇后娘娘的清宁宫了。新进宫的嫔妃,按例第二日是要到清宁宫去向皇后请安,听训示的,只是当今皇后陪着太后到灵山祈福未归,皇帝下旨免除了安若的朝见。

转眼,入宫已半月有余,半个月来,皇上既不召见安若,也不传她侍寝,安若连皇上的面也没见过。玉福宫的众人由刚开始的翘首期盼,到后来心生疑惑,渐渐的开始怠慢起来。

素颜暗自向安若嘀咕,每日的膳食材料送过来的时辰越来越晚,洗好的衣裳也是催了多次,才能取回。一些粗使丫头悄悄的偷懒,做事或是阳奉阴违,或是拖拖拉拉。宫中更是议论纷纷,说是安王仗着手中兵权,硬逼皇上宣安若进宫,更有些好事者,每日到玉福宫门前探头探脑。宫中丫头更是胆大的与其他宫里的丫头窃窃私语,完全不将安若这个淑媛放在眼里。

靠在贵妃椅上,安若细细的把这些天的遭遇梳理一遍,父亲为什么要自己断了和家里的关系,哥哥为什么欲言又止?

皇上也很奇怪,八重华盖,进正门,一切照后妃礼仪在操办,而且,一入宫就成为一宫之主。这玉福宫的布置更是奢华绚丽,千年红酸枝龙凤雕花宝座,纹理优美,华丽天成,色泽紫黑凝重,有如同笔画墨染般的黑色雕花。

两边各四张同样材质的雕花太师椅子,大红羊毛地毯,用金线绣着朵朵莲花,人走在上面意喻着步步生莲之意。

巨大的百鸟朝凤屏风将后堂与前厅隔成两个空间,层层的纱幔里宽大的罗汉床,雕刻着福寿连绵,百子千孙的吉祥云纹,深紫黑色的紫檀上面可以清晰地看到金星浮动。长长短短的淡黄色金丝布满了整个表面,若隐若现,如满天星斗。这更是木器中最为珍贵的“金星紫檀”千金易得,一木难求。

除此以外,一对掐丝珐琅龙凤纹花瓶,通体施浅蓝色珐琅釉,掐丝勾云纹作锦地,一条黄龙蜿蜒腾飞,神态威猛,空间点缀彩色流云纹,上边彩云间凤、鹤成双展翅飞翔,下边饰云龙、凤鹤纹,瓶底鎏金。目光所及件件皆是稀世珍品,足见皇上对玉福宫的重视。

可为什么进宫这么久,却一点动静也没有呢?

崇文殿后堂,当今启德皇帝二十六岁的卓夙琅,正皱着眉头听近身太监高得明低声禀告。脸色也越来越阴沉,双目中闪过一丝狠绝,犀利的眼神紧盯着高得明“你都安排妥当了?”

高得明恭敬供身答道:“一切照您的吩咐,只是安淑媛那里,怕拖得太久会传到宫外去。”

卓夙琅沉吟半晌,端起茶喝了一口,放下说道:“也罢,朕就去见见朕的这位新进宫的淑媛娘娘,你去安排一下。算了,还是朕直接过去。”

“是,奴才这就去办。”高得明转身出去。

卓夙琅一拍手掌,从窗外闪进一条黑影,黑影并不说话,只是跪在皇帝跟前。卓夙琅低声吩咐几句,一挥手,黑影又旋风般消失无踪,若非深蓝色地毯上面两团圆形的浅浅跪痕,根本不会有人知道,刚刚房里出现过这样一个人。

用过晚膳,依在窗下读书,也不知这玉福宫之前的主人是谁。竟然在东边览翠阁的后房里有一屋子的藏书,可把安若乐坏了,平日就耗里面在翻看书册,连宫门也不曾踏出一步。

素颜为安若换了一杯热茶,拿银簪将烛火挑亮,“小姐,夜里凉该歇息了。”

“素颜,何为孝道?”安若突的开口。

绕是素颜平常机灵聪慧,当下也被问得一楞,不知怎么回答。

“子曰:孝子之事親也.居則致其敬.養則致其樂.病則致其憂.喪則致其哀.祭則致其嚴.五者備矣.然後能事親…如此看来,我安若真是大大的不孝了。”放下书本,往着窗外的月色,与父母近在咫尺却如同远在天边,他们想进进不来,自己想出也出不去。

高墙内院,硬生生的将血肉亲情隔成了君臣生离。

“小姐,小姐,好象是皇上往这边来了。”素心闯了进来,一脸的煞白。

“看清楚了,是不是往永寿宫去的?”安若平静的看着她,并不认为这个时候皇帝会想起到玉福宫来。

“娘娘,皇上…皇上…已经快到宫门口了。”一个小宫女紧张的手脚发抖,战战兢兢爬在地上,缩成一团。

安若站起身来,此时更衣肯定已是来不急,弄不好治你个怠慢之罪,看着身上素白的衣衫,上面用丝线细细的绣了嫩绿的荷叶和几支粉白的含苞半绽的荷花。一支羊脂白玉芙蓉雕花簪,腰间悬一枚玉螭凤纹韘,下垂粉色婴珞。左右瞧瞧,见案几上掐丝珐琅龙凤纹花瓶里今早才插上的芙蓉开得正艳,取过剪子,“喀嚓”剪下一支插在发上。素心端来铜镜,红花白玉反到衬得人脸色白嫩晶莹,素雅衣衫更显楚楚动人,点点头,起身往前殿迎去。

“皇上驾到”太监长长的唱咯声,玉福宫的仆奴满满一地跪在院中。

“臣妾恭迎皇上”安若盈盈跪下,身后素心素颜跟着跪在一侧。

映入眼帘的是一双金色龙纹的鞋,明黄色衣袍一闪,皇帝已经大步迈过安若走到正堂的上坐下。立刻有宫女奉上香茗,这也是宫里训练有素的地方,不用吩咐就知道皇上来了该做什么。

夙琅不叫起身,安若也不敢乱动,底着头细细的数地毯上莲花的花瓣,金色的花瓣上面,竟然还有微微滚动状的露珠,真是巧夺天工。这样的织品却用来垫脚,若买掉不知道能救多少贫苦百姓。

“爱妃平身,抬起头来”正在胡思乱想,皇帝略带磁性的低沉嗓音从头顶上方传来。安若站起身,抬眼往上看去,明黄的缂丝上层次分明的绣出了,翱翔天际的金龙,周围祥云缭绕,日、月、星辰、山、龙、华虫、黼、黻等十二章分布衣裳。腰间系一块水光流转的龙形玉佩,咦,这玉佩好象有些熟悉。俊秀的脸庞上面剑眉星目,鼻梁挺直,微皱着眉头,唇角带有一丝嘲讽的笑意。这相貌……

灵光一闪,安若惊喜的指着座在上座的男人叫道:“咦,怎么是你??”

卓夙琅脸色一变,瞪着安若,没见过这么大胆的妃子。

“大胆”高得明吓了一大跳,上前一步,准备将安若拿下治罪。

“羊脂白玉羹”安若无声的用口型提醒他,卓夙琅一楞,仔细看看安若又看了一眼肃立一侧的素颜,摆摆手让高得明退下。

高得明无声的走了出去,偌大的厅堂里,只剩下安若和皇帝。卓夙琅起身走向安若,眼神中有着愤怒,伤害,狼狈和一丝赞许,“右公子,恩?品莲居大当家,与朕把酒论英雄,豪情干云又无心仕途,只愿做个逍遥闲人。安王府的二小姐,安慕远的好女儿,朕的安淑媛,你该当何罪?”说到最后一句,眼神微眯已是赤裸裸的雷霆震怒了。很显然安若要是没有一个很好的理由,只怕今天晚上就得换个地方睡觉了,如果到时候还能睡着的话。

糟糕!当时自己是女扮男装的事皇帝并不知情,这一承认就等于认了自己欺骗了他,难怪他生气。

到这个时候,安若悔得几乎想咬掉自己的舌头,真是笨,怎的就直接指认了他,还当着宫女太监对他不敬。只怕这会子已经传遍了整个皇宫,人人都等着看才当了半个月的淑媛是被打入冷宫还是直接押进大牢。

想到这里安若心中一懔,此事若处理不好,只怕会牵连到整个王府,后果不堪设想。脑海中急速的思索当日与皇帝见面的情形,说过的话语,自己当时本是与父亲赌气外出,心中不甘,言语横冲,夸口。本想萍水相逢,谁也不会在意,谁知道当日的夙公子竟然是当今天子。

暗暗的在心中叹了口气,重新跪下“皇上容禀,所谓不知者不罪,臣妾并非有意欺瞒,臣妾当日并不知道夙公子就是您。臣妾创办品莲居只是巧合,父母并不知情。况且‘凡人之生,是秉五常之性,各得其一而为人,是以有强、弱、刚、柔、智、愚、贤与不肖。而水火木金土之五性皆具在真性之中,而本来真性之体,乃是纯粹之精,虚明寂定者也。若气质之性是气以成形而得然耳!’实与王府上下无干,请皇上明查。”言毕,深深的俯下身体,当今皇上,虽继位三载余,却素有政绩,算得上是位明君。

半晌,方才听见皇帝一声轻叹“罢了,你起来吧,难为你此时还心系王府安危。朕若不成全你一番孝心,倒显得朕小气了。”

“朕记得你当日所言,说居上位者,一言一行当为百官表率。居王侯者当为百姓之表率,一家仁,一国兴仁;一家让,一国兴让;一人贪戾,一国作乱。此谓,一言贲事,一人定国。是以你甘愿逍遥闲散,做个普通百姓,不求加官封候。”

安若心中暗暗叫苦,当日随口一说,怎知道这皇上还记得那么清楚,这下搬石头砸自己脚上了。恭身答道“皇上,臣妾当日只是信口胡言,并无他意,请皇上忘了那些话吧。”皇上一脸玩味,似笑非笑的盯着安若“忘?这可不容易,朕素闻这安王府的二小姐,知书达礼,温柔端庄,从小饱读诗书。今日一见,方知还是一位治国良才。”

边说边抬起安若的脸庞,眼中满是赞赏,温热的呼吸喷在安若脸上,安若羞得满脸绯红,嗅着他身上龙蜒香味,心砰砰乱跳,浑身提不起一丝力气,索性垂下眼睑不去看他,脑中一片迷糊。良久,不见他有下一步动作,安若好奇的抬眼看去,见他面色迟疑,眼神疑惑又迷茫,安若眨眨眼想看清楚,转瞬间却又消失无影,依然是嘴角一丝似坏似嘲的笑意。一低头嗪住安若的嘴唇,鼻端尽是他重重的呼吸,安若一声“嘤咛”唇舌已被他堵住。一身功夫此时也提不起半点劲,只能软软的靠在他的臂弯,闭上双眼不敢看他。
玉福宫后院,有一片幽静的竹林,一条小径直通竹林深处,林后一座小巧别致的亭子。站在林外,不仔细看,很难发现里面还藏着一座亭阁,这个僻静的地方是安若一次信步闲逛发现的。在这里看书不怕被人打扰,又不阻隔视线,有人从林外走过,也看得清清楚楚。

“楼上黄昏欲望休,玉梯横绝月如钩。芭蕉不展丁香结,同向春风各自愁。”望着林外小径,安若随口吟出一首诗。

“扑哧”有人笑了出来,安若恼怒的回头,素颜一脸笑意:“小姐,皇上才一天没来您就开始想他了?”

“胡说,我那有想他?”安若瞪她一眼:“后宫美女如云,那么多人想他,我何必凑这个热闹。”

素颜一脸打趣:“你不想他,那又是欲望休,又是丁香结的做什么?”

素心也在一旁抿嘴偷笑。

安若沉下脸说道:“你们两个,小心隔墙有耳,这宫里什么都不快,就闲话最快,小心被有心人听了去,又惹一番是非。”

素心轻声道:“小姐放心,刚刚才此之前,奴婢已经仔细查探过周围,没有闲杂人等。”

“不管怎么样,小心提防。”安若仔细叮嘱:“而今情况不明,我们不可走错一步。”

素颜想起那日的事,心里一整哆嗦:“对了小姐,那日你怎么认出,皇上就是三年前来咱们品莲居白吃的夙公子的?”

想起那夜,安若也暗自庆幸:“你还记得当时夙公子说身上没钱,要拿玉佩抵酒钱吗?那天晚上我瞧着那龙形佩就觉得眼熟,仔细一看他的相貌,除了比当年略微成熟了一点,并无多大改变。只是眼神锐利了很多,可嘴角依然带着嘲讽般的笑,所以才一眼认出了他,还差点被治罪。”

“难怪”素颜素心恍然大悟。

素心迟疑的看了安若一眼,小心的说道:“只是,后来怎么皇上又走了呢?”

“没什么,有政务还没处理完吧”安若淡淡的扫了她一眼。也许是听出安若言语中的疏离,两人都不在开口,静静的肃立。

一时间主仆三人默默无语,各自沉思。

本以为那晚皇上会要自己侍寝,留宿玉福宫的,谁知道他突然轻笑一声,抱着她转到后堂放到宫女刚刚铺好的大红绸缎被褥上,转身走了出去。

出门时对玉福宫的仆从吩咐,好好照顾淑媛娘娘,不得有任何差池。

一高一矮两个翠绿宫女装的身影往竹林这边走了过来,只听矮个的说:“琉珠姐,听说咱们娘娘得罪了皇上,娘娘要被打入冷宫了。”

琉珠打算她的话“胡说八道,秀兰,你从那里听来的嚼舌根的话?被人听到,你还要不要活?”

秀兰委屈的说:“是丽景宫的小六子说的,他说那天皇上在丽昭仪还摔了一个镏金的茶杯。”

“秀兰”琉珠放缓了语调,“你进宫之时,管教姑姑是怎么教育你的?不准背后议论主子,做好自己份内的事,不可多言,不要妄想乌鸦飞上枝头变凤凰,这些你忘了吗?”

“没有,没有,我没有忘。”秀兰着急得起来,“我只是担心,我们玉福宫的人以后出去会被欺负,我没有想要飞上枝头作凤凰。”说到后面声音越来越小,头也越垂越低低声抽泣了起来。

琉珠不忍再苛责,摸摸她的头,轻声说:“没有就好,擦擦眼泪,回去吧,自己小心点。”

秀兰点点头,转身离去。

琉珠看着她的背影叹了口气,跟着走开。

安若默默无语,看来玉福宫的情况,比想象的要复杂得多,还好,自己早就知道其中必有名堂,表面上任何事都不管,任由他们偷懒糊弄。暗地里让素颜观察谁在背后捣鬼,谁和其他宫中的下人在接触,半个多月下来,已经掌握了不少情况。

看来,是有必要整顿了,老虎不发威,还真有人拿自己当病猫。

“素颜,将玉福宫所有人统统集中到前院等候,另外派人去请内侍总管徐寿过来,我有事吩咐。”安若果断下令,沉寂了这么久,是时候活动筋骨了。“素心,去将前日发现的包袱拿出来,关闭玉福宫大门,不准任何人出去。”
敬事房,总管太监徐寿正躺在摇椅上闭目养神,一左一右两个小太监轻轻的为他捶腿。二十年了,才爬到今天这个位置,其中费了多少心思,双手沾了多少人的鲜血,连他自己都不记得了。

如今这宫中有一半的总管,首领都是由自己一手提拔起来的,这皇宫内院任何一点风吹草动都瞒不过自己的眼睛,这得感谢先帝赏识,要不然如今自己只怕尸骨都已经腐烂成灰了。

一阵脚步声,徐寿皱了皱眉这没规矩的奴才,说了多少次了走路脚跟先着地动作要轻,总是记不住,唉,都不让咱家省心。

一个小太监在门外探头探脑,犹豫着这会进去禀报还是过会再来。

徐寿瞄了他一眼“什么事啊?”

小太监如蒙大赦,赶紧上前几步跪在地上“禀告公公,刚才玉福宫传话,请公公您去一趟。”

徐寿坐起身,看了他一眼:“什么时候的事?传话的人呢?”

“盏茶的工夫,传话的人已经走了。”

“恩,知道了,你下去吧。”

示意两个小太监继续,徐寿躺回摇椅,玉福宫这位主子进宫不到一个月,平日里也不走动,只是一味的读书写字。不像其他的主子娘娘,时常打发下人来探询皇上晚间都翻谁的牌子,间或的也给自己塞点好处,好将自家主子的牌子放显眼处。

听说这位娘娘跟皇上以前就认识,前儿个晚上皇上在那边逗留了不短的工夫,虽不见有任何赏赐,但也没有降罪这位主子的不敬。他不是不知道下面的人对那边的怠慢,只是人家主子不开口,自己何必去多此一举。这宫中一飞登天的人是多,转眼失势的也不少,看准了风头再使舵,才能保住自己辛苦得来的荣华富贵。

只是这位淑媛娘娘和其他的妃嫔却不同,安王是朝中唯一一位外姓的王爷。当年那件事如今想起来还是心惊胆颤,惊心动魄,知道的人也大多被灭了口,自己若不是因为这件事,也不会被先帝提拔进了敬事房。只是那老安王虽然已经不在,安家在朝中的势力还是不容小瞧的,更何况如今的安王还统帅着朝廷的十万兵马,要不皇帝也不会招安若进宫,还直接封了个二品的九嫔。

玉福宫所有的奴仆静悄悄的站在庭前,素颜搬来一张椅子放在廊下,安若端着茶缓缓的吹着热气,打量着庭前众人。

一个小个子太监拉拉汪福的衣袖,两条腿微微打颤,汪福侧头瞪了一眼,不再理他。

素心拿出一个包袱,放在地上,是宫里随处可见的蓝棉布,底下开始传来窃窃私语,打开包袱里面几件寻常的宫女衣服,叠得整整齐齐。众人的议论声音渐渐大了起来,安若不说话只静静的看着。

抖开最下面的一件,赫然掉出一个福寿纹金镯,一支累丝嵌红宝石的珠花,一对翠玉耳环,算不得有多名贵,但是,显然不是宫女能用得起的。

众人一阵唏嘘,安若扫了徐寿一眼,慢条斯里的说:“徐公公,想必你也看到了,虽说各宫的奴才是由各宫的主子发落;只是本宫进宫不足一月,这宫中的奴才也是徐公公一手安排的,如今出了这样的事,公公你看该如何处置?”

徐寿的额上冒出细密的汗珠,一脸献媚道:“娘娘请放心,宫里的衣服都是有记录的,奴才定会查出是那个不长眼的贱人,定要活剥了她的皮。”

话刚说完“砰”的一声,一个的宫女栽倒在地,吓的晕了过去。素心冲安若点点头,用眼神告诉安若就是她。

徐寿见状抢快两步上前,劈啪两个耳光,宫女悠悠转醒,眼神茫然的看着周围。汪福上前抓着她的头发,厉声喝问:“冬梅,你好大的狗胆,竟然盗取娘娘的首饰,快说,是谁指使你的?”

冬梅瞪大了双眼,脸色刷的雪白,身体筛糠样抖个不停,匍匐在地连连磕头:“奴婢该死,奴婢该死,奴婢一时鬼迷心窍,不知怎的就做出了这样的错事。请娘娘饶命,饶命啊。”额头咚咚的磕在青石地面,磕得鲜血直流也不敢停下。

“饶你?你也不想想私盗宫中财物是要被乱棒打死的?你竟然还叫饶命?”汪海死死的抓着她的头发用力的撞在地上“今日若饶了你,往后人人都效仿那还了得?”

汪海撞得手软,将冬梅扔在地上,狠狠的一脚踹向她的小腹,冬梅一声惨叫,整个身子弯成了弓形,发髻散乱,涕泪混合着鲜血胡乱横流。

素颜转过头去不忍再看。

一个宫女快步越过众人,哭着跪在庭前:“娘娘,您大人大量饶过冬梅这一次吧,她也是一时糊涂才犯下这样的死罪的。”顿了一下,继续道:“冬梅家中弟弟娶亲,女方娘家要十两银子的聘礼,冬梅家拿不出来,托人带话叫冬梅想想法子,冬梅也是没有办法才……才偷了娘娘的首饰,她知道错了。”

安若气结。

徐寿一脸铁青,“大胆夏荷,冬梅犯下死罪,你还敢替她求情,赶快退下,否则将你一并治罪!”

夏荷张张嘴还想开口,徐寿厉声打断“夏荷,别以为你侍奉过先皇后就高人一等,惹急了咱家,治你个窝藏之罪与冬梅一同法办”略一停顿,眯着眼阴阴的开口“别忘了,先皇后已经作古,再没有人护着你了。”

冬梅闻言一脸死灰,满脸鲜血的瘫软在地一动不动。

夏荷苍白着脸,绝望的看看冬梅,又望了望安若,垂手退到了一边。

安若冷冷的看着底下众人的表情,有幸灾乐祸的,有深表同情的,有满脸麻木的,也有面色苍白两腿发抖的。

安若看了素颜一眼,素颜会意的点点头,拿着名册走到庭前。

“小坤子”

“奴才在”一个小太监应声出列。仔细一看,正是刚才拉汪海的那个小个子,原来叫小坤子。

“三日前的戌时,你在太液池边的柳树下见的是谁?“素颜盯着他的眼睛。

“奴才……奴才……是,是见……”转过头求救的眼神望着汪海,汪海害怕的低下头。

安若冷冷的一哼,汪海身体一颤,额上的汗水顺着脸颊不停的滑落。

小坤子见状,抖抖索索面色死白的摊成一团。

素颜也不看他,低头看看名册,继续叫:小卫子,秀莲,映红,翠枝,月如,小环子……

接连处理了七八个,徐寿的脸色也由青转黑由黑转白,汪福更是汗如雨下,强自硬撑着。

庭前众人鸦雀无声,个个面色苍白,生怕一不留神自己做的那档子见不得光的事被点出来。

“秀兰”素颜声音再度响起。

一个面带稚气的矮个宫女,紧紧的抓着身边宫女的衣服不肯出列,“琉珠姐,救我…”

琉珠楼住秀兰着急的“秀兰…….”

“琉珠姐,我什么都没说,什么人都没见过,救救我。”秀兰哭着抓着不肯放手。

“徐公公,汪公公,素颜姑姑,我什么都没说,什么都没做,求求你们放过我吧。”秀兰磕头如小鸡啄米般。

琉珠乞求的望着素颜“她才十三岁,还是个孩子”

素颜为难的看着安若。

突然,秀兰放开锍珠冲向安若,素心一个闪身挡在面前,以防不测。

“娘娘,您相信我,我什么都没做过,我都是听小六子说的,我真的什么都没有做。”秀兰跪在地上望着安若,眼睛里满是乞求,小脸上泪水斑斑惹人怜爱。

丽景宫的小六子?安若脑中闪过一个念头“你退下吧”

秀兰一脸惊疑,琉珠赶紧上前扶起秀兰,眼中满是感激,连连恭身“谢娘娘,谢娘娘。”

秀兰反应过来,扑到安若脚跟前,“谢娘娘开恩,谢娘娘开恩,奴婢一定粉身碎骨,以报娘娘大恩大德。”

安若细细的端详琉珠,原来她就是那天晚上向安若禀报皇上驾到的那个宫女。十###岁的年纪,脸上满是不符年纪的成熟与沧桑,“你进宫多久了,先前在那里侍奉,如今当什么差?”

琉珠诧异的顿了一下脚步,随即答道:“回娘娘,奴婢进宫已有七年了,先前在宫中的绣房,月前才调到玉福宫当差,奴婢负责娘娘的衣物浆洗。”

安若满意的点点头,“以后你就在我房里侍奉吧。”

伸伸腰,坐了半天安若也乏了,示意素颜处理后面的事,转身向后堂走去。

翌日睡到辰时方醒,素颜听到响动,打了洗脸水进来侍侯安若洗漱,一边禀报昨日的处理结果。徐寿将那几个吃里扒外的奴才下了暴室,撤了汪海宫中总管之职,降为八品侍从,调洗衣局当差。

安若满意的点点头,玉福宫这么多偷懒摸鱼的奴才,他这个总管难辞其究,而且素心还发现他和皇上身边的高得明鬼鬼祟祟,不知道干什么,如今借徐寿手来除去他正合心意。

“小姐,徐公公领了一些太监和宫女过来,说是请娘娘亲自挑选中意的留下。”素心走了进来。

安若沉思一会对素心说道“你带着琉珠去挑吧,挑几个机灵点的,注意问问之前在那里当差,汪海不在,这宫里的总管就由你兼任吧,等以后有了合适的人选再说。”

素心答应一声走了出去。

素颜拿了几件衣服让安若挑选,安若指指一件淡紫色的绢罗素衣。“对了,你去把昨天那个叫夏荷的叫进来。”
“奴婢夏荷,见过淑媛娘娘”身后传来一个平淡的女声。

安若转过身,默不作声的盯着她,也不叫平身,她静静的跪着,一动也不动,仿佛跪在地上的是别人的膝盖。

这清新安若暗自点头,这性子,够沉稳。

“起来回话”

夏荷苍白的脸,默默的站起身。

“你可是在怨恨本宫?”安若端详手指上新染上的丹蔻,漫不经心的问道。

夏荷低垂下头,“奴婢不敢。”

“你可知如果本宫不处死冬梅,那死的就可能是你?”

夏荷吃惊的抬头,“为什么?”安若看着她并不回答。

“难道冬梅她,真的打算私逃……”夏荷的脸变得苍白,眼中尽是不可置信。

素颜从怀里拿出一个荷包递过去“你看看,这是不是你的?”

“是,是奴婢的,几天前丢了,奴婢好一整找,还是没找着。”夏荷看了一眼就肯定的回答。

“那日娘娘发现丢了首饰,就命我和素心在宫内查找,结果在放首饰的柜子底下发现了这个荷包,荷包里面还绣着夏荷两个字。娘娘断定其中必有文章,就命我们不动声色暗自观察,结果发现冬梅偷偷的把包袱藏在假山的山洞里。”素颜看了看脸色雪白的夏荷一眼,接着说道:“冬梅说她弟弟娶亲只需要十两银子,可她偷的这几件首饰,拿到宫外变卖,起码值两千两银子,足够一家人买座宅子,逍遥过一辈子了。而且,我们还查到她入宫之前曾与人定亲,那个男的如今到了京城来找她来了,就是她跟你说给她稍信的那个同乡。”

夏荷难以置信的摇头,眼泪一颗一颗掉了下来,“不可能,不可能,不可能的,冬梅不可能陷害我,我和她情同姐妹,我们一起入宫,一起侍奉先皇后,她救过我的命,她不会害我的。”

素颜不忍心,安慰的拍拍她的肩说道:“此一时,彼一时,以前她救你的命,并不代表她如今不会害你,她是怎么和你说的?”

夏荷沉思了一会儿,像下决心似的狠狠的咬了一下嘴唇。“冬梅她……她确实准备私逃出宫……”

私逃出宫?这可是死罪,只怕到时候连知情的夏荷也难逃一死。

既然说了开头,夏荷索性倒豆子般全部抖搂出来“是的,她说想出宫去看弟弟娶亲,打算化装成小太监混出宫去,我以为她只是说说而已。”

素颜插嘴道“你们是怎么认识的?”

夏荷说:“我和她还有秋菊、春兰我们四个是同一年进的宫,刚进来的那会分在储秀宫侍侯新来的小主。有一次我失手打碎了一位小主的白玉观音像,因为那尊佛像是当时皇上所赐,所以异常珍贵。小主要将我乱棒打死,恰好当时皇后路过,冬梅为了救我,冒死前去求皇后娘娘救命。磕得头都破了,终于感动了皇后娘娘,也因此我和冬梅进了清宁宫侍奉皇后。过了两年,一天夜里有人行刺皇后娘娘,结果措手杀死了娘娘身边的贴身侍女,娘娘就升了我和冬梅在身边侍侯。后来我们寻机请娘娘将秋菊与春兰也调进了清宁宫,一直到皇后娘娘去世。”

“后来呢?”

“娘娘去世之后,皇上就封了德贵妃为皇后,就是当今的太后,我们四个就被分散了,直到月前被分配到玉福宫,才又重新见到冬梅。”夏荷低着头暗暗难过。

“那春兰和秋菊现在又在何处?冬梅又是怎么和家里联系上的?”素颜平静的问。

“听说春兰一直在清宁宫中当差,秋菊后来被分到了太后的慈宁宫里,我没有见到。来到玉福宫的第一天,就见到了冬梅,我们就求了汪公公将我们分配到一个睡房。有一天,她午饭后就出去,到晚膳前才回来,高兴得跟什么似的,说和家里人联系上了,我问她是怎么联系上的,她说月华门的一个守卫,和她家一个远方亲戚是表兄弟,她亲戚找她来了,给她带来了家书。她说她想出去一趟,那个守卫愿意帮她的忙,我就劝她说这事要是被发现了就是死罪。她说不会的,宫里人多,娘娘不会发现少了一个小宫女的。”夏荷叹了口气“我以为她说着玩儿的,没想到……”又狠狠的道“没想到,她最后连姐妹都拿来出卖,我们睡一个房里,她取我荷包,当然容易,真是看走了眼。”

“既然人已经死了,你就不用再计较了,这一次你是遇到了我们家小姐,若是换一个主子,只怕你到死也不明白到底是谁害的你。”素颜说道。

夏荷猛的跪下,一脸的感恩,“谢娘娘救命之恩,娘娘有用得着奴婢的地方,奴婢有定当甘脑涂地,万死不辞。”

安若点点头,“不用你甘脑涂地,留着你的脑子,本宫还有大用处,今后你就留在本宫身边伺候吧,本宫还有许多地方要请教你,先下去歇息吧。”

夏荷磕头退了出去,素颜与安若相视一笑。“再去把秀兰叫进来,索性今日一并处置了吧。”
秀兰脸色苍白的走进来跪在地上,身体还微微的有些战栗,看来昨天的事情把她吓得够戗。

素颜对秀兰说道:“秀兰,娘娘问你话,你可要如实的回答,若有半句假话,你知道会怎样的。”

秀兰身体剧烈一颤,声音已经带着哭意“奴婢知道。”

安若看着她“小六子是谁?”

秀兰答道:“回娘娘,小六子,小六子是奴婢叔叔家的堂兄,小时常在一起玩耍。后来进宫当了太监,这几年常给家里捎点碎银子回去,奴婢父母见叔叔家的日子越发宽裕了,也动了心思就把奴婢也送到宫里来了。”

安若失笑的摇摇头,这丫头答非所问,口齿倒是很清晰,就是胆子太小。

一旁的素心翻了个白眼,斜了素颜一眼,瞧给你吓的?素颜皱皱眉头,低头沉思起来。

素心安慰的对秀兰说:“你别怕,娘娘问你什么,你就回答什么就好。”

“是”

“如今宫里最得宠的是谁?”

“丽昭仪”

“小六子在那里当差?”

“在丽景宫,是伺弄花圃的花匠。”

“丽景宫的主子是谁,是哪家的千金?”

“是丽昭仪,是吏部侍郎杜戈非的大女儿杜婉丽,侍奉皇上一年半了,甚得皇上宠爱,一个月里有七八天会招她侍寝。”

“册封的昭仪?”

“不是,丽昭仪刚入宫时是封的婕妤,后来升为充媛,修仪,上月才封的昭仪。”

安若扫了一眼素颜,看来这位丽景宫的当家主子也是个相当厉害的角色,短短的一年时间,就能从婕妤跃居九嫔之首,整整升了一个品级,也是个极有手段的人物。

“这宫里除了丽昭仪还有谁侍寝最多?”

“除了丽昭仪就是惠妃最多,还有梁修媛,李充容,黄美人,秦婕妤,一月里也有一二次侍寝的机会,其他的美人,才人,宝林,采女偶尔也有被招寝的。”

“这些都是谁告诉你的?”

“都是小六子告诉奴婢的,他和敬事房的一个小太监熟识,这些都是那个小太监告诉他的。”

素颜若有所思的问道:“你和小六子常常见面?”

“不常见,小六子入宫三年,一直都在丽景宫当差,偶尔空闲时会到翔凤楼后的梧桐树上睡觉,奴婢有空就跑去那里寻他。”

“恩,你们见面可有其他人知道?”

“没有,小六子说若被外人看到我们见面会被打死的,所以我们都非常小心。”

“你们都什么时候见面?”

“大都是在晚膳以后,那个时候丽昭仪会重新梳洗打扮,准备侍奉皇上,宫中的人就会特别忙,没有人会注意小花匠不在。”

“恩,你下去吧,今日的事不可对任何人说”挥手让她退下。

素颜低声道:“小姐,你看这丫头可用吗?”

安若抚着额角想着刚才秀兰的话,“用到是能用,只是尚需调教一番,否则人家一吓,她就什么都抖搂了。倒是那个琉珠,镇定自若,进退有据,像是见过大场面的人,你去查查她真的在绣房里呆了七年,又为何来到这里当差。”

接着吩咐道:“素心,去查查看月华门的守卫中,是不是有一个认识冬梅,记住,私下查探,切莫伸张。”

这私通宫女的事儿可大可小,若被揭发出去,丢官降职是小,掉脑袋丢性命也不为过。安若正愁这宫中消息不够灵通,现在有这样一条通道,得好好琢磨琢磨,有这个把柄在手里不怕他不就范。
太政殿,皇帝静静地听着高得明的禀报,一会儿皱眉一会儿微笑,末了点点头,“恩,朕知道了,你下去吧,继续注意那边的举动,有事随时禀告。”

高得明退了出去,皇帝双手轻拍,从窗外闪进一个身影,一个身着黑衣的男子,只见一件黑袍从头裹住,让人无法瞧清其面容相貌。

“查得怎样?”皇帝闲散的坐着,双眼寒光闪露。

黑衣人打了个寒颤,低下头去。“回皇上,确是她主仆三人一手创办,与王府没有瓜葛。”

“哦?”皇帝兴趣的挑了一下眉,“说说”

“三年前,安二小姐偶然救了被叔父霸占家产并要将之卖入青楼的陈家孤女,帮助她夺回了酒楼。那姑娘感激安小姐,遂将酒楼卖给了她,自己委身当了安家的丫鬟。安小姐得了酒楼,以右公子的名义将酒楼改名为‘品莲居’重新开张,酒楼以‘羊脂白玉膏,荷叶蒸包,松鼠桂鱼,独步状元红’闻名,生意比以前更好。”

“安慕远不知道?”皇帝目光一闪问道。

“王府下人说,安王是知道的,只是几年下来安小姐一直以男儿身份示人,没有出过乱子,安王也睁眼闭眼的过了。”

挥退了黑衣人,卓夙琅微露倦意斜依着宽大的龙椅宝座,脑海中闪过安若含羞带怯的绝美容颜,和右公子侃侃而谈,风流倜傥的摸样,心神一荡,安若,到底哪个才是你真正的摸样?

殿外隐约传来说话声,卓夙琅皱了皱眉头,“谁在殿外喧哗?”

高得明快步走进来,“皇上,是丽昭仪娘娘要来给皇上送参汤。”卓夙琅眉头紧皱,眼里闪过一丝厌烦,定是高得明不让她进来,她不依硬要进来,看来自己真是对她太好了。

“宣她进来吧”卓夙琅收敛起表情,平淡的说。

一阵香气随着一位宫装丽人的走动飘散开来,粉红琵琶襟如意云肩纹绣衣,一左一右两支累丝凤形金簪,一支嵌宝石葵花形金簪,一支鎏金转丝步摇,手上十一支金蟠纹手镯浑身上下金光闪耀,华贵逼人。手上端着一个金漆托盘里,放着一只白玉盅,款款行至案前,“皇上,喝口参汤歇息一下,这是臣妾亲手炖制的,小火足足熬了两个时辰呢。”

软绵绵娇滴滴的声音听得人从脚底酥到头发尖上,卓夙琅微笑着握着她的手,将她拉到自己腿上,“爱妃,这些事情就让奴才们做就好,你又何必亲自去弄呢?若是伤到那里,朕可是会心疼的。”

“皇上”杜婉丽假意挣扎,丰满的胸部在皇帝胸膛上曾来曾去,掩在衣袖里的两只手也在卓夙琅的腰间轻轻滑动。

查觉到她的意图,卓夙琅的眼神越来越冰冷,这杜婉丽越来越大胆了,这那里是在担心朕的身体,分明是借送参汤来挑逗自己。

卓夙琅抓住她的手,微笑着说:“爱妃,朕还有奏章要批阅,你先回宫去,等朕处理完这些折子就来看你。”

杜婉丽微掘着红唇不依的扭动身子,见皇上不为所动,也不敢太多放肆。自己虽仗着皇上的宠爱执意进入这皇上处理政务的太政殿,但是真的惹恼了皇上,打入冷宫……想到这里杜婉丽心里哆嗦了一下,站起身退了出去。

卓夙琅冷冷的看了高得明一眼,“传朕口喻,今后不经朕的允许,任何人等不得进入太政殿,违令者,斩!”这些女人真将自己当成了荒淫无度的昏君了,竟然胆大的到太政殿来公然挑逗。

高得###里一整寒颤,侍奉先帝十数年,除了多年前那件事上见识了先帝的手段以外,并没有象现在面对皇帝这样的胆战心惊。虽然皇上总是面带微笑,可越是这样自己心里越是没底,完全看不透面前这位主子心里想的什么——

是夜,安若躺在金星紫檀的雕花罗汉床上翻来覆去,睡不安寝,一股莫名的烦躁堵在胸口久久不散,索性起身推开窗户,夜风带来幽幽的花香的味道,清新而淡雅。

安若闭上双目,深吸了口气,胸中的烦闷之气顿时减轻了不少。窗外,缺了一条边的月亮蒙着一层薄薄的轻纱挂在了天上,静谧安宁,快十五了,进宫已经一月了。

侧耳听听,整个皇宫鸦雀无声,双手轻轻一按窗棱闪身跳了出去。月色映照在花木扶疏的石径两旁,投在迂回曲折的亭台楼阁上,衬着雕梁画栋的宫殿,轻柔又飘渺。

一路缓缓的随意漫步而行,少了一大群丫鬟太监的跟随,这样自由自在的感觉才叫酣畅淋漓。

悄然一笑,安若一个旋身轻轻一纵落在假山上面,略一停顿,足下连连轻点,在亭台楼阁,繁花丛林中翻飞跳跃,只见白衣飘飘,秀发飞舞,宛如精灵趁着夜深人静之际偷溜出来嬉戏花间。

远处,一个小巧的湖泊在月光下闪耀点点波光,安若舒展着身体,提气纵身,轻飘飘的落在湖中一盏小巧的宫灯上面。这个宫灯是巧妙的利用石头雕刻而成,四角微翘,中间可放置烛火,只见她俏立顶端,夜风佛面,带来清雅的花香溢满浑身上下,衣杉飘飘,长长的丝带随风飞舞,如仙女下凡。

不远处的假山上,一双漆黑的眼眸静静的看着月光下傲然俏立的身影,一丝笑意浮上唇角……

翌日一早,宫中传话,皇上在飞龙阁宴请番邦使臣,着宫中各主尽昔出席。这是宫中各嫔妃的头等大事,能不能在皇帝心中留下印象就看自己的本事了。

安若犹豫着要不要参加,自己进宫之初已经被推到了风口浪尖上,一个月来,深居减出,就是不想太过锋芒。
从接到旨意那刻开始,素颜、素心就忙活开来,把所有的衣衫全数翻将出来,又抱出放首饰的匣子,仔细查看有没有松掉的线头,珠玉嵌得是不是还牢固。

安若好笑的看着两个从小陪着自己的丫鬟折腾,懒得理会她们,自顾走了出去。

正巧秀兰嘟着嘴提着空花篮从门外进来,见安若站在小花园里,赶紧低头行礼“奴婢参见娘娘。”

“你这是做什么?”

“回娘娘,刚才琉珠姐让奴婢去花房里摘点鲜花回来给娘娘沐浴,结果花房的太监说,那些鲜花是昭仪娘娘要用的,说……说,说娘娘要用,自己想办法。”秀兰越说声音越低。

安若皱皱眉头,虽说一番整顿后玉福宫里是肃清了许多,但是,这皇宫之中的奴才都是奉高踩低的主儿,哪宫主子得宠,笑脸就往哪边送,淡泊心性不适合在这皇宫内院里生存。

叹了口气,如今看来,不是自己不争就能平安得过的,你不踩别人,别人却不肯放过你。

“秀兰,你去找夏荷和琉珠过来。”

“是”秀兰领命下去。

安若走到红酸枝龙凤雕花宝座上坐下,叫过素颜吩咐几句。

夏荷与琉珠很快过来,“娘娘”

安若看着面前的两人,“琉珠,你在绣房七年,都学过些什么针法?”

琉珠想不到安若会问她这个问题,楞了一下,随即恢复平静,“回娘娘,奴婢学的是宫绣,盘金绣,三蓝绣,平绣都学过。苏绣的散针,套针,滚针,也会学过一段时间,另外蜀绣,湘绣,也略懂一二。”

安若点点头,素颜递过一件浅黄丝绢宫衣,“你看看这上面是什么绣?”

琉珠低头仔细查看了一下,说道:“回娘娘,这丝绢轻薄滑爽绣面平整,线迹精细,风格高雅,奴婢推断是宫绣的平针绣绣的凤鸟花卉纹。只是这凤凰白天看起来色彩绚丽,夜晚在灯光下就稍显平淡了些。”

安若微笑着说:“这正是我找你来的原因,你可曾学过钉线绣?”

琉珠弄不明白安若这时候问她绣花的事是何意,还是如实回答“奴婢曾经听以前一位姑姑提起过,钉线锈是先将丝线盘组成圆形再用绣线钉固于面料上的针法,钉线又分明和暗之分,明线针迹外露,暗线针迹隐藏。”

安若赞赏的笑道:“看来这绣花之事是没有人能难倒你了,我这里有些孔雀羽,你用钉线绣的方法将孔雀羽绣到这件凤鸟纹花卉外袍上,就绣到凤凰和鸟的羽毛上面,钉线用暗线。”

琉珠微露难色“娘娘,奴婢只是听过,从来没绣过,万一……”

安若肯定的说:“没有万一,成败就看今晚,玉福宫若不想永远受那些狗眼看人低的奴才的窝囊气,就得做到万无一失,明白吗?”

琉珠深吸一口气,坚定的点头:“奴婢一定不负娘娘厚望。”

“恩”安若点点头,又细细的将自己的设想告诉琉珠,先将孔雀羽缠绕在丝线上,然后用这种线盘成底色,再用钉针固定,这样绣上去孔雀羽色泽鲜艳,而富于变化,在不同的光线下就会闪耀出不同的色泽。

说到最后,琉珠已经眉开眼笑一脸惊喜,忙不迭的抱着丝绢罗衣和孔雀羽告退,想要去实践一番。

打发了琉珠,安若又对夏荷说:“你侍奉先皇后数年,会梳头吗?”

夏荷看着刚才安若对琉珠的安排,眼中满满的敬佩,深为自己跟了这样一位聪慧的主子庆幸,心里越发的对安若死心塌地,态度也更加的恭敬。

“回娘娘,奴婢会高髻、双高髻、双螺髻、椎髻、平髻、蝶形双环髻、反倌髻、百花髻、坠马髻、云髻、三丫髻、双丫……”夏荷一口气说了十数个发式。

安若听得头昏脑涨,抬手打断她道:“好了,好了,一会儿你给我梳个简单又符合身份的发髻吧。”

“是”
安若微皱起秀丽的双眉,这次宴会后宫的这些主子嫔妃,定是卯足了劲在自个儿的身上下功夫。端看司苑局花房太监的态度就知道,小小的内侍就敢跟主子拿矫.自己若拔的头彩,玉福宫今后就成了后宫的众矢之的了。

叹了口气,甩去心中隐约浮起的不安感,安若叫过素心低声安排,灵动的眼神浮起一丝笑意。

夙公子,不管你要我进宫的用意是什么,今夜我都不会让你失望……

用罢午膳,安若来到东厢的揽翠阁,这里有一屋子的藏书,林林总总,名目繁多。最难得的是阁楼的后有一个小小的回廊,从这里一眼望下去,全是翠绿的竹林,满眼苍翠。安若让素颜从小库房里找到一张小巧的贵妃塌,恰好放在回廊上,在这里读书、午睡,耳听着竹林嗦嗦轻响,又有凉风佛面,遐逸非常。

申时开始,各宫之中,都已经开始忙碌了起来。

离晚宴开始的酉时还有两个时辰,素颜到揽翠阁禀报安若,一切已经准备妥当。

安若坐到雕花宝座上,琉珠捧着一个托盘上面盖着红绸缎,“娘娘,请娘娘下令关上殿门”

殿里众丫鬟不解的望着琉珠,眼里闪着疑惑,琉珠微微一笑:“娘娘,奴婢斗胆在娘娘的方法上作了一点小小的改动,只是此时光线太足,怕看不出效果,故请娘娘下令关上殿门。”

安若轻轻一笑,“是吗?那本宫可要好好瞧瞧。”挥手让素心关了殿门,大殿里瞬时暗了下来。

一旁的夏荷、素颜也都好奇的盯着琉珠手中的托盘。

琉珠将托盘交给素心捧着,揭开绸布,伸手拿起罗衣抖开,众人只觉得眼前一阵光芒闪耀,定睛一看,罗衣上的凤凰如同活了般光芒四射。红、黄、蓝、绿、紫、青、靛各种颜色的光芒自尾羽上荡漾开来,微微的金色光圈围绕着七色彩光,一圈一圈的闪烁不停。像一只只真正的凤凰停了在罗衣上,正接受百鸟的朝拜。

琉蛛微笑着看着众人一脸的惊叹。

安若长嘘一口气,略带疑惑的问道:“你这是?”

“回娘娘,奴婢只是在缠绕孔雀羽的丝线上加了一点金丝,盘成底色,在烛火下金丝盘线就会闪烁出一圈一圈的金光了。”说罢,抬眼看了看安若的脸色,接着道:“奴婢擅自做主,还请娘娘您恕罪。”

安若说道:“你做得很好,本宫得好好的打赏你,素颜,去将那对翠玉耳坠拿过来。琉珠,本宫看你总戴一副翠玉的镯子,这翠玉耳坠正好和你哪镯子配成一对,今儿个就赏给你吧,今后好好的为本宫做事。”看了一眼一旁侍侯的众人,“你们也一样,好好做事,本宫也绝不会亏待你们。”

一旁众人齐身回答:“奴婢遵命。”

一个小太监进来禀告沐浴的香汤已经准备好了,请娘娘移驾芙蓉池。

人还未到,一股香气就窜进鼻端,令人精神一震。走进浴池,薄薄的水雾含着淡淡的香气,似兰似馨,中间又夹着一丝清甜的荷香,闻之欲醉。

素颜伺候安若泡进浴池,边轻柔的为安若揉捏肩背,边问道:“小姐,秀兰不是没有找到鲜花吗?这香汤……”

安若舒服的眯起双眼,“这是我从揽翠阁里一本古籍上面看到的,将白芷、薰草、杜若、杜衡、蒿本用布包好放入沐浴用的水中熬制,可以令水芳香。我又让素心去采了一些荷叶与荷花,熬制的时候用荷叶封住锅口,再将荷花撵碎成汁滴入池中,池水自然芳香四溢了,功效比鲜花更好。”

“我说这香气中有点淡淡的药香,又夹杂着一丝荷香呢,竟是这样做出来的,没有鲜花的浓郁,却又比鲜花更清新舒爽。”素颜深吸一口,“令人精神振奋呢。”

安若咯咯轻笑,“瞧你说的,时辰差不多了,扶我起来吧。”

素颜、素心、夏荷、琉珠围着安若无声的忙碌,梳头,穿衣,描眉,插花,一整忙乱,好不容易停了下来。

夏荷与琉珠眼珠瞪得老大,天,真是太美了,两人不确定的问:“娘娘?是您吗?”

看着她们的摸样,素颜、素心在一旁笑弯了腰。

安若抿嘴轻笑道:“不是我是谁?神仙?”

夏荷点点头:“您比神仙更美,这后宫之中,怕是无人能与您相比了。”

“休得胡说,需知人外有人,天外有天。将镜子拿过来我看看”安若斥道。

只见浅黄的素纱单衣外面浅黄的丝绢罗衣,衬得安若婴儿般白嫩的肌肤更加的水灵清透,灵动的双眼,一会宁静如深幽的井水,让人如沐春风,一会又波澜荡漾闪耀着顽皮与聪慧。

高耸的云髻上,一只五尾凤凰金簪,脚踏祥云,作展翅欲飞状,凤尾上斜,右边斜插着一只鎏金嵌宝珠的荷花步摇,一朵含苞的荷花,上面一整块红宝石雕成了一只蜻蜓,长长的尾巴用各色的宝石串缀成珠琏垂在耳边。左边一支白玉钗,用上好的羊脂白玉透雕的飞凤,长尾弯卷,大有一飞冲天的气韵,簪身修长,线条柔美。

累丝嵌玉双凤戏珠金项固,一对凤雕玉镯,腰缀一枚蝶形玉佩。

烛火一照,七彩光芒闪烁之下,金光层层扩散开来,安若整个人笼罩在一层彩光之中,犹如神灵下凡,难怪把夏荷与琉珠看得目瞪口呆。

素颜拿过一件浅黄披风为安若披上,扶着安若往飞龙阁走去。
飞龙阁,群臣都已到齐,梁修媛,李充容,黄美人,秦婕妤都已经就坐。安若走到门前一眼就望见了坐在前端的安王,心中一阵激动,父亲最讨厌参加这样的宴会,平日也都是推掉,今日竟然前来,必定是想来见见自己。

“淑媛娘娘驾到”眼尖的太监已经看见安若。

群臣恭敬的跪迎“参见淑媛娘娘。”

安若看着父亲连抬头看自己一眼都不能,心中酸楚不已,一旁的夏荷轻轻的扶了一把安若的手臂“娘娘?”

安若一下惊醒,定定神,迈步走了进去。

“平身”

“谢娘娘”

先到的几位嫔妃齐齐的起身向安若行礼,安若赶紧扶住“快快免礼。”

一旁的侍女奉上热茶,安若一边喝茶,一边打量身边的几位女子。脑中仔细回忆夏荷之前打探来的情况,身旁穿紫红绣龙凤纹罗衣,杏仁脸,凤眼桃腮的女子应该就是梁修媛,都察院右副都御史梁汉堂之女,位居九嫔,赐住衍庆宫西殿,此女个性柔顺,颇得皇帝宠爱。

李充容,翰林院侍读学士李少卿幼女,位居九嫔之末,赐住衍庆宫东殿。鹅蛋脸,柳叶眉,水汪汪的眼睛含情带怨,一身粉蓝的宫衣倒显得别致清爽。兴许是与梁修媛同住衍庆宫的东西二殿,关系比较密切,此刻正窃窃私语。

下方的黄美人与秦婕妤素闻两人关系恶劣,此番一个低头喝茶,一个与随身丫鬟低声说话,虽坐得很近,却你不看我,我不看你。连两人的衣衫也像是故意争个高低似的,一个浅绿宫装,一个翠绿罗衣,远远的看去,像两丛翠竹盆栽。

“皇上驾到,惠妃娘娘驾到”太监尖细悠长的声音响了起来。

“臣等参见皇上,参见惠妃娘娘”殿上众人赶紧跪下行礼。

卓夙琅走到金漆透雕九龙宝座上坐下,“众卿平身”“谢皇上”

安若偷偷打量坐在皇帝下首的惠妃娘娘,惠妃是卓夙琅为太子时的侧妃,皇帝登基之后就册封为四妃之一,也是如今后宫唯一的一位正妃。圆圆的脸,和善的眉眼,嘴唇微微上翘,似乎一直都在微笑,看起来温和圆润,让人舒服。一身白色洒金线绣的瓜迭绵绵纹罗衣,发髻上一只七尾嵌宝石的金凤簪,一只象征多子多福的嵌宝石瓜豆藤步摇,紫玉手镯,看起来端庄又高贵。

卓夙琅环视一周,看到安若时微微停顿,眼神变得更加深邃,嘴角的笑意加深了几分——

卓夙琅看了看惠妃与安若之间空着的座位,眉头皱了起来,一旁的高得明立刻机灵的招手叫过一个小太监吩咐几句。

小太监急匆匆的向门外跑去,刚跑到门口,只听一声“昭仪娘娘驾到……”

小太监谇急不防,赶紧止住脚步,但是已经来不急了,惯性还是使得他一下冲到了门口,眼看就要撞上一脚踏进来的丽昭仪,一旁的徐寿抬起脚横扫过去,一脚将小太监扫到了三米开外的地上。

即便如此,杜婉丽还是花容失色,脸色难看,“不长眼的狗奴才,险些撞到本宫,来人,给我拖下去乱棍打死。”侍卫立刻上前,提起小太监。

小太监脸色死灰,跪在地上浑身筛糠一样的颤抖,嘴里一个字也吐不出来,只一个一个的砰砰磕头。

卓夙琅面无表情的看着这一幕,惠妃面露不忍,看了看皇帝欲言又止。一旁的梁修媛,李充容一副事不关己的低头不语,黄美人,秦婕妤更是幸灾乐祸,兴奋的看戏般睁大了眼睛。

安若出声叫道,“等等”

杜婉丽脸色难看的转头看着安若“怎么?安淑媛想替他求情吗?”

安若道:“丽姐姐,安若不是替他求情,只是……”

起身走到殿前,“皇上,这奴才冲撞了昭仪娘娘本是该死,只是今日宴请番邦来的使节,是大喜之事,如今使臣就在门外,若让其看见宫中随意处死侍从,恐会以为我朝视人命如草芥,也有损朝廷和皇上您英明宽大的威名,更让人误会昭仪娘娘没有容人的雅量。”

卓夙琅闻言眼睛危险的眯了起来,盯着安若。

安若镇定的站在殿中,灯火辉煌,身上的凤凰仿佛活了般洒下万点光芒,一圈一圈的彩色金光,使安若如神灵降世,让人不由得想顶礼膜拜。”

堂下安王,心中即骄傲又担忧,暗暗的捏了把汗。

杜娩丽气得双手紧握,盯着安若绝美的容颜,天神般的风姿,脸色铁青。自己特意挑选的大红绣白鹭补子的宫装,衬得自己肌肤白里透红,花了两个时辰的悉心打扮故意来得稍晚,就是想让皇帝惊艳,这一切全被安若破坏了,都是那个该死的奴才。

看着皇帝眼中的迷恋与惊艳,杜娩丽双眼闪过一阵怨毒,双手狠狠的绞着手中的丝啪。

夏荷静静的站在角落,仔细的观察殿上众人的表情,暗暗的记在心里。惠妃面露惊叹与赞赏,梁修媛双目中露出羡慕,李充容双眼紧紧的盯着皇上,对安若的光彩视而不见。黄美人,秦婕妤面色苍白,一脸的挫败。

卓夙琅深邃的眼里藏不住的赞赏,微微一笑:“依爱妃之见,此事该如何处置呢?”

“请皇上将此事交给臣妾处理,臣妾定会给丽姐姐一个交代的。”

“爱妃以为呢?”转头问杜娩丽。

杜娩丽也是聪明的角色,立刻顺着皇帝递过来的梯子,满脸堆笑:“那就有劳妹妹伤神了。”

卓夙琅点点头,“恩,朕准了”又对高得明吩咐道“宣吧”

高得明上前一步:“宣,番邦使臣索特进殿。”
殿外走进一个高大的男人,一脸的络腮胡,高高的鼻梁,深陷的眼眶,一个女子紧随其后,同样的高鼻梁深眼眶,姿色也算秀美。

两人态度恭敬的行礼“见过尊敬的皇帝陛下,各位夫人!”

卓夙琅目中利光一闪,哈哈笑道:“免礼,免礼,索爱卿快快请座。”

索特坐在卓夙琅左下首的位置,身旁坐着国丈姜伯仲,当今皇后娘娘姜册的父亲。堂下依次是,安王安慕远,翰林院掌院学士潘大人,都察院右都御史文大人,都察院右副都御史梁大人就是梁修媛的父亲、太子太傅、内阁大学士,翰林院大学士、具是朝廷大员。

索特端起酒盏,“陛下,臣代表我王敬皇帝陛下与各位夫人,祝陛下千秋万代,祝两国永世交好。”

卓夙琅哈哈一笑,端起酒盏一饮而尽。

堂下各人也开始,相互敬酒,一时殿中杯盏往来,欢声笑语。

安若悄悄的吩咐素颜,“去准备一点醒酒汤,一会儿……”抬眼往上看去,正好撞见卓夙琅火热的眼神正盯着自己,一时羞得满面绯红。

索特身边的女子俯身在索特耳边低语,又指指安若。

索特拍拍她的手,站起来走到殿前,恭身道:“陛下,臣今日除了早先奉上的贡品之外,臣下自己也想奉上一件小玩意儿,送给陛下的其中一位夫人,并想向这位夫人讨要一个东西,不知可不可以?”

所有的人都停下了动作,疑惑的望着索特,心里纳闷这索特想干什么。四下里暗藏的禁军更是紧张的握紧了藏在袖中的兵器,只要皇帝一声令下,立刻就会向索特身上招呼。

卓夙琅扫了一眼一旁的众妃,似笑非笑的说道:“哦?说来听听。”

索特从身上解下一枚玉佩,“臣下奉上这枚翠镂雕荷花坠,送给皇帝陛下尊贵的夫人。”身后那女子脸色大变,却不敢开口制止。

卓夙琅扫了一眼那玉坠,翠色青绿,中部镂雕荷叶,三歧状,边缘上卷,表面以阴线刻叶之脉络。荷叶上下的浅色处分刻荷梗、莲花及根部,小巧玲珑,图样翻新,入目不俗。

“你这有什么特别的?这样的玉坠我天朝有很多。”

“此玉佩是我索家的家族象征,持此玉佩到我朝,索家所有脉息都将奉为上宾。”索特略带自豪的说。

卓夙琅略作沉吟,“如此说来,你这个玉坠价值不菲,你想送给我哪一位夫人?想讨要什么赏赐?”

索特用手一指,“就是将凤凰穿在身上的那位夫人,我的爱妾丽莎觉得夫人身上的衣裳非常漂亮,很是喜欢,也想要这样一件衣服,不知道尊贵的夫人能不能将衣裳赐给我?”

索特此言一出,所有的眼光尽悉投到了安若的身上,嫉妒,羡慕,惊讶,不可思议,鄙夷……安若只觉得头皮发麻,这番人,要什么不好,要珠宝,要美女,要金银,要什么的都好,要自己身上的衣裳这如何能答应?

众人全都犯了难,连卓夙琅也皱起眉头,前所未有的事儿,即没有先例,也没有这样的规矩,这该如何处理?

安若见皇帝面露不愉,暗自担忧,自己费了那么多心思,别被这番人给毁了。眼珠转了转,一个主意浮上心头,对夏荷使了个眼色,夏荷会意的点点头,悄悄退了出去。

安若站起身来,向皇帝说道:“皇上,臣妾这衣裳其实也没什么特别的,只是在绣制的时候略微花了一点小心思,没想到使臣夫人竟然喜欢,臣妾这里还有同一匹丝绢制成的龙凤纹九彩绣衾就送给使臣夫人吧。夫人既然喜欢这衣裳,臣妾即刻着人来为夫人量身定制一件,也算是两朝交好礼尚往来,皇上以为如何?”

卓夙琅面露赞赏,哈哈笑道:“好,好,就依爱妃所言。”一旁等候的夏荷立即捧上一个金漆托盘,丽莎高兴的接过,小心的放在身旁。

索特也高兴的向安若行礼,“谢谢陛下与夫人赏赐”利鹰般的眼光一闪而过,安若心中一凛,这使臣?等再细看时,却又是平静恭敬的表情,难道自己看花眼了?

“那臣妾就先告退,下去准备了”

“恩,去吧”卓夙琅深深的看了安若一眼。

飞龙阁外,素颜等候在一旁,“小姐,剩下的孔雀羽已经不够裁制一件衣裳了,琉珠差人去内织染局找那边没有,这孔雀羽是从王府带来的,您看是不是?”

“先回宫,派人去请安王过来,还有把素心给我找来。”安若利落的吩咐。

回到玉福宫,安若坐到宝座上细细的回想今夜的一切,自己已经成功的引起皇帝的注意,接下来要小心应对的除了皇帝,还有后宫中的各个嫔妃。

夏荷刚刚禀报的各宫主子的反映,黄美人,秦婕妤两人只是不入流的小角色,一月也难见皇帝几面,不足为惧。倒是丽昭仪怨毒的眼神,自己得要小心的提防。

素心匆匆走进来,“小姐,您找我?”

“我问你,你查的月华门守卫一事怎么样了?安若问道。

“查到了,月华门的守卫头目段风,与冬梅的未婚夫婿段荣是堂兄弟。奴婢打发了段荣五百两银子,让他拿给冬梅的家人,又赏了两百两给段风,威逼利诱了一翻,他答应今后为娘娘所用。”

“办得好,你现在就去,让他送信到安王府,叫世子将王府剩下的孔雀羽准备好,宫中会着人去取。”

“是,奴婢这就去。”素心转头出去。

“娘娘,安王爷来了”素颜进来禀报。

“快快有请”安若站起身来。

安王爷快步进来,就要跪下行礼,安若一个闪身赶紧扶住“爹爹不可”
安王叹了口气,“若儿,礼不可废,如今在宫里,一言一行都要万分谨慎才行。”

安若看着父亲,一个月不见父亲苍老了许多,两鬓已经染了白霜,想来定是为自己日夜担忧的缘故。心里一阵难过,含着眼泪“爹爹,害您为女儿担忧了”话未说完,声音已经哽咽。

安王眼神一闪,安慰的拍拍安若的手,看看窗外,大声说:“若儿,你能进宫侍奉皇上,是我们安家的荣誉,也是你的福分,你可要好好的珍惜,切莫让为父失望。”

边说边抓住安若的手,在她手心里写道‘有人’。安若柳眉一竖,正想发作,安王紧紧的握住她的手,微微摇头轻声的说:“若儿,‘敌动伺之,敌近备之’你忘了吗?”

安若重新坐下点点头:“府里还好吗?娘的身体怎么样,哥哥呢?”

“好,府里一切都好,你娘身体也好,你哥现在已经是参将了。”

“恩,那我就放心了”

不一会儿,素颜走了进来,“小姐,王爷,时辰差不多了,晚了宫门该下锁了。”

“素颜,你怎么还叫小姐?”安王奇怪的问。

“爹爹,是我让她们不用改的,都叫习惯了,”安若在一旁解释的说。

“这样不好,你已经是皇上的嫔妃了”安王脸色严肃,“从今以后还是改叫娘娘,听到了吗素颜?”

“是,王爷”

“恩,若儿,爹回去了,你自己多加小心。别忘了你走时,你娘跟你说的话。”安王面色有些异样的说完,转身告退出去。

安若一楞,娘说的话?

素颜在一旁轻声说:“娘娘,孔雀羽……”

安若一惊,险些误了正事,赶紧吩咐:“你快去,安排一个妥帖的人跟王爷回府去取,然后送到琉珠房里,让她连夜赶制。”

“是”

是夜,安若躺在床上思索,自己临走时娘亲说过什么,只记得娘给了自己一只盒子,说是小时侯偶然所得,让自己好生收藏。自己当时并没在意,把那个盒子随手放在了放首饰的匣子的最底层。

难道,就是那只盒子?

安若起身从匣子底部翻出了一个小小的桃木盒子,拿在手里仔细查看,外表黝黑毫不起眼。

打开盒盖,里面是一只圆圆的白釉瓷瓶,下面放着一封信,写着安若的名字,一看就是母亲的笔迹。安若暗恼自己的疏忽,当初拿了这盒子,竟然连看都没有打开看一下,若非今日父亲提醒,不知道自己何时才会想起。

取出信来,是母亲平常习惯的飘逸的柳书。

若儿:瓷瓶中的这颗药丸,是为娘当年偶然救了一位和尚,他感激之余所赠。据说是神农氏所遗留的配方,用各种珍贵药材所制成。服用之后能暂时封闭人的七窍,使身体处于假死的状态,三日方才还阳。娘一直保存至今,只是不知道这么多年过去了,功效还是不是如他所说的那样神奇。如今娘将这颗药丸交给你,以防万一有什么不测,你可以用此脱身。只是此药异常凶险,为娘也没有把握,所以你要答应娘,不到生死边缘切不可轻易尝试。切记!切记!娘字

安若前后看了三遍,确信自己没有看错,长嘘一口气,世上竟然有这样的神药?能让人假死,只怕是那个和尚骗小孩的吧,毕竟娘当时还只是小孩子,真有那么神奇的功效,会轻易送给自己的娘?

拿起一旁的瓷瓶,封口处是相同的材质所制成的塞子,与瓶口平齐,上面还有一层蜡密封着,根本无法拉出,很显然瓶口已经被封死,若想拿出此药必须将瓷瓶摔碎。摇动一下,能感觉到里面有一个东西轻轻撞击瓶身。

安若叹了口气爹和娘这样大费周章的安排这一切,就是担心自己万一惹怒了皇帝,好靠这药丸假死逃命,连素心、素颜都被瞒住了。

收好瓷瓶,将娘亲的书信放在烛火上烧掉,安若躺回塌上辗转反侧。
已是七月盛夏时节,夜晚虽比白日里稍退暑气,但是还是让人浮躁气闷。

一夜梦靥,安若干脆披衣起身,不想惊动丫头,推开窗户闪身跳了出去。清晨的风带着微微的凉意,安若遐臆的沿着青石小路绕到玉福宫后面的竹林,竹林里唧唧喳喳的小鸟在晨风中欢快的跳跃。安若看得兴起,提气纵身跳向竹梢伸手去抓小鸟,吓得小鸟四散飞窜,安若看得哈哈大笑,更抓的起劲。还好此处偏僻,也不怕会有人看到。

跳了一阵,出了一通汗,让安若觉得轻松了不少,看看时辰也不早了,转身往玉福宫走去。

门口的内侍看见安若从外面回来,一个个瞪大了双眼,安若假装没有看到,吩咐道:“去准备热水,我要沐浴。”

内侍领命下去准备。

沐浴过后,安若穿了件白色素纱罗衣衣领与袖口用淡紫的丝绢滚边,夏荷梳了一个简单的双螺髻,用一只白玉芙蓉钗固定,清爽又楚楚动人。

素颜端上早膳,安若胃口大开,吃了一碗青菜燕窝粥,又吃了两个水晶荷花饺。

素颜看看安若,想不明白自家娘娘今儿个怎么那么高兴。“娘娘,我刚刚听下人们悄悄说,您一大早出去了?”

“恩,屋里热,出去走了走”安若并不打算让她知道自己抓小鸟的举动。毕竟自己是一宫之主,若让人知道总是跳窗户出去,实在有失宫妃体面。

素心进来禀报“徐寿派人押来一个小太监,说是娘娘要亲自审问。”

安若点点头,“对,把他带过来。”

小太监一见安若即刻‘扑通’跪下磕头:“奴才小坤子,谢淑媛娘娘救命之恩。”一脸恭敬和献媚。

“你叫小坤子?”

“回娘娘,奴才叫小坤子。”

“小坤子,皇上将你交给本宫处置,这还没开始,你怎么就知道本宫是在救你?兴许一个不高兴将你打死呢?”

“回娘娘话,如果不是娘娘,昨天小坤子就已经被昭仪娘娘乱棒打死了,今日也不可能在这里。奴才本就该死,今天娘娘要打死奴才,奴才也毫无怨言。”

“你倒是很会说话,进宫几年了?都在那里当差?”

“入宫快四年了,在都知监当差。”

安若点点头“恩,你到是挺机灵,以后就留在玉福宫为本宫办事吧。”

“谢娘娘大恩,奴才定当赴汤蹈火,万死不辞。”小坤子一脸的坚定。

“恩,下去吧”——

王府,王妃薛若兰在大厅里坐立不安,焦急的走来走去,一会儿打发小丫鬟去门口看看王爷回府没有。

口中喃喃的念叨“这都什么时辰了,怎么还不回来呢,唉,可别出什么岔子……”

安然走进大厅,一眼看见母亲站在中间,双手合十,口中不停的念“阿弥陀佛,阿弥陀佛,大慈大悲的观世音菩萨,保佑若儿和他爹在宫里平平安安千万别出岔子。”

安然扑哧一笑“娘,您在哪儿念叨什么呢?什么宫里,什么岔子?”

薛若兰瞪了安然一眼,“你懂什么,你爹今日进宫赴宴,想看看能不能见见若儿,可这都什么时辰了,宫门都该下锁了,你爹还不回来,娘能不担心吗,这要是万一出了什么岔子,可怎么得了?”

安然悠闲的坐在椅子上,“娘,您别担心,刚才若儿差人来传话,让您将前次父王从边疆带回来的孔雀羽准备好,一会儿会有人来取。爹一会儿就回来,您别担心,坐下喝口茶,歇歇,也许现在爹已经到了王府门口了。”

薛若兰看着安然,叹了口气,泄气般的坐到椅子上面,“然儿啊,你爷爷以前常说伴君如伴虎,稍有不慎,就会大祸临头啊。当年若不是你爷爷当机立断,交回了兵权,还不知道如今咱们安家会是什么样子呢。如今你爹又是统领朝廷十万兵马,唉,也不知道这是福还是祸啊。”

安然坐直了身子,“娘,从小爷爷就教我们,平淡度日,不可过分招摇,连替姐姐选夫婿都不许选朝廷官员家的子弟。连爹以前也只是挂个王爷的名,这到底是怎么回事?”

薛若兰长叹一声,“唉,如今你们也大了,你也做了参将,是该告诉你们这些事了。你还记得你小时候拿了佛堂里供着的那个茶壶盖儿玩耍,被你爷爷狠狠的打了一顿鞭子的事吗?”

“记得,爷爷生气的样子,现在孩儿都还记得,小时候爷爷一直都很疼我们几个,只有那一次,打的我在床上足足躺了三天。”

“你不知道,那茶壶盖儿可是半壁江山啊。”

“半壁江山?这,到底是怎么回事?”
薛若兰看看门外,接着说道:“当年,太祖领兵起义,你太爷爷拿出了安家一半的家产给义军做军饷,又派你爷爷跟随太祖南征北战。你爷爷骁勇善战,很快就成了太祖的左膀右臂,被封为统领三军的大元帅。太祖皇帝晏驾之后,先帝登基,你爷爷担心外敌会乘机来犯,日夜加强操练兵马。却不料朝中有人暗地里弹劾你爷爷功高镇主,有想取而代之之心。起初先帝并不相信,渐渐的也动摇了起来。终于有一日,先帝请你爷爷进宫赴宴,先帝拿了一个茶壶,说‘一壶一江山’要将茶壶赐给你爷爷。你爷爷好不容易脱身回府,前脚刚到,后面就来了一个宣旨的太监,送来了那个茶壶盖儿,说是安家为朝廷立下了汗马功劳,特别赏赐。你爷爷当机立断,立即交还了统领三军的兵符,上书先帝请求告老还乡。先帝龙心大悦,封你爷爷为王爷,爵位世袭,家中子孙永享亲王待遇。”

“原来是这样,可一个茶壶盖儿怎么是半壁江山呢?”

“傻孩子,先帝曾说一壶一江山,明里说的是壶,实际说的是他的江山,要将壶赐给你爷爷是想试探你爷爷有没有谋反之心。如果当时你爷爷接受了赏赐,一旁隐藏的禁卫军就会立刻冲出来将你爷爷拿下。后来皇帝赐给安家一个壶盖儿,就是暗示你爷爷手里握着他的半壁江山,所以你爷爷一见查壶盖儿就立即交出了兵符。”

“哦,难怪爷爷对那个茶壶盖儿那么重视,碰都不准我们碰一下。”

“唉,你爷爷征战半生,赤胆忠诚,为报太祖知遇之恩发誓誓死效忠卓氏皇朝,没想到太祖晏驾之后先帝会用一个茶壶盖儿逼你爷爷交出了三军兵符,你爷爷心灰意冷,抑郁而终。”

“到底是谁在弹劾爷爷,先帝为什么会相信他?”

“弹劾你爷爷的就是当今皇后的爷爷,国丈姜大人的爹。当年与你爷爷出生入死,共同辅佐太祖皇帝的生死兄弟。他嫉妒你爷爷手握重兵,得太祖皇帝的信任,太祖在位时,他奈何不了你爷爷,太祖晏驾之后,他就煽动先帝夺了你爷爷的兵权。”

“可恨!那为何后来先帝又让爹统率十万兵马出征平乱呢?”

“这是先帝厉害之处,当时先帝已经病重,国事大半由太子主持。先帝让太子重新重用你爹,一是军中本有许多将领是你爷爷一手提拔,二是可显皇恩浩荡。

“虽说你爹一直只是挂名王爷,可武功,兵法并没有荒废””薛若兰担忧的又看了看门外。

“原来是这样,难怪爹爹平定北方后,会请求先帝收回若儿郡主的封号。当今皇上会招若儿进宫为妃,原来也是爹爹手中的十万兵马做抵押的。当初我还以为是皇上想靠若儿拉拢安家,怪不得最近王府周围多了几个陌生面孔。”

“唉,你爹也知道,你爹担心如果现在交回了兵权,安家在朝中就完全没有势力,到时若儿在后宫也不会好过。”

安然皱着眉头沉思,“只是为何皇上登基三年才招若儿进宫呢?那若儿在后宫的处境……”

薛若兰看看安然,“所以为娘才担心”说罢,双手合十:“菩萨保佑,希望若儿逢凶化吉。”

安然安慰的说:“娘,您也别太担心,若儿自小聪明,人又漂亮,皇上见了也会喜欢她的,再说我们对朝廷并没有反叛之心,清者自清,没事的。”

“希望如此吧。”薛若兰叹了口气。
崇政殿,卓夙琅仔细听着暗影的禀报,安王府一切如常。即使自己打草惊蛇故意让王府的人察觉到被监视,王府内依然竟然有序,没有任何慌乱。如果不是安王城府太深,那唯一一种可能就是安王确实没有反叛之心,那么自己收到的密报里所指的就是另有其人。会是谁呢?

卓夙琅的脑海里浮现出父皇六年前对自己的交代,当时先帝已经病重,将自己叫到床前,细细的将朝中情形讲给自己听。

说到安王时,父皇说道:“皇儿,安家的的人你可以重用,但是也不可全信,你明白吗?”

“父皇,这是为何?”

“安家当年拿出了一半的家产来助太祖成事,老安王行军布阵,运筹帷幄,是个不可多得的帅才,可以说咱们卓家的江山有一半是安家打下来的。”

“既然如此,父皇您为何还要削了安王的兵权呢?”

“皇儿,父皇知道安家没有谋反之心,只是父皇若不狠心削了安王的兵权,为你重新用他铺好路,这十几年下来,安家的势力只怕已经无人能压制了。”

“可是如今老安王已经死了。”

“不错,朕就是想等他死了,你再重用他的儿子安慕远。虽然安慕远只是挂了个王爷的名,其实他已经尽得老安王真传,领兵打仗并不亚于其父。但是经过茶壶盖儿的事之后,难保安家不会心里怨恨朕,所以朕才要你不可全信,而且如今军中还有不少将领是由老安王一手栽培,如果安家有异心的话,就一定会联络当年的那些将领。”

“那孩儿该如何做?”

“现在北方战乱,正好是个适合的机会,你可以派安慕远前往平乱,重新重用安家。还有,他日你登基,姜伯仲就是国丈,你要防着不可朝中一人独大,相互制约才能平衡。”

卓夙琅点点头,“明白了”

卓夙琅隐隐觉得背后有一只看不见的手,在阻止自己重用安慕远。自己登基三年以来,并没有十分重视安家,如今才接了安若进宫就出现了密报,矛头更是直接直向安慕远。不得不让人怀疑其中有诈,自己假装中计,派人监视安府。这样,一来是想看看暗中那个人做何反应,好顺藤摸瓜抓住狐狸的尾巴,二来如果安家真有反意,就会狗急跳墙,露出马脚。只是种种迹象看来,安家的确无什么野心。

高得明悄悄的进来,站在一边。

卓夙琅看他一眼,“有什么事吗?”

“回皇上,刚刚玉福宫那边送来消息,宴会之后安王去见了淑媛娘娘”

“哦,说些什么?”

“没有,只是话了会儿家常,娘娘询问了一下安府的状况。”

“恩,这些事以后用不着禀报,娘娘想家是人之常情,父女闲话家常也无可厚非。”

“是,只是皇上,玉福宫的人还发现一个情况。”

“是什么?”

“有人在宫里监视安王爷……”

“你说什么?”高得明话未说完,卓夙琅吃惊的抬起头问道。

“王爷去玉福宫,有人在暗中跟踪王爷。”

卓夙琅皱紧了眉头,奇怪,自己只是派人监视安府,并没有派人跟踪安慕远,怎么会有人跟踪他呢?

“高得明,你在玉福宫安排的人可有看清哪人什么样子?”

“没有看清”

卓夙琅勾起唇角微微一笑,看来确实是有人不希望自己重用安慕远。呵呵,好,不管你是谁,你想玩,朕就陪你玩儿玩儿。

“朕知道了,你先下去”卓夙琅说道。

高得明恭身退了出去,卓夙琅一拍双手,窗外的暗影闪身进来,“吩咐下去,撤了安府的监视。”

暗影奇怪的看了一眼皇帝,“是”眨眼又退了出去。

卓夙琅看着窗外明媚的阳光,“来人”

高得明应声进来,“皇上?”

“将番邦进贡的翡翠玉白菜、八宝金带座佛龛,赏赐给安淑媛,并传话过去,朕今夜在玉福宫用膳,着安淑媛准备。”

“奴才遵命。”
玉福宫,皇上赏赐的翡翠玉白菜、八宝金带座佛龛,正放在案几上。安若闲闲的坐在一旁观看,此佛龛小巧精致,纯金所制,正面镶各种宝石,周边为累丝缠枝莲花纹。佛龛顶部、底部及侧面均饰累丝卷草纹。背面有银质插门,周边亦为累丝缠枝莲花纹。佛龛下部有金座,束腰式,錾刻莲瓣纹。座底刻佛花一朵。佛龛内供奉一尊小佛像,佛的头部描金,右手持金刚杵一。

翡翠玉白菜,翡色艳丽,干净自然,菜叶鲜嫩,层次分明,形体似真,叶片屈伸依势就形,叶脉通达自然,一丝不苟,一片片叶子十分逼真,雕刻细致自然。更显真实、生动。

看了半天,安若伸手端茶,一摸没摸到,抬眼一看,案几上什么根本没有茶盏。转眼四下望去,空荡的大殿里一个人也没有,奇怪,人都跑那里去了?

“素颜,素颜”安若向着门外叫道。

“娘娘?”夏荷匆匆跑了进来。

“咦,夏荷?怎么是你?素颜呢?”

“回娘娘,素颜在小厨房安排今日的晚膳。”

“哦,给我倒杯茶过来”

“是”

素颜满头大汗,边擦边走进殿门。

“娘娘,您怎么还在看呀?您该梳洗打扮,一会皇上就要过来了。”

安若这才想起,刚才高得明派人来宣旨赏赐的时候,说皇上今夜会在玉福宫用膳的,自己只顾着看佛龛给忘了,难怪玉福宫上下忙得人仰马翻,连自己身边都没有人侍侯了。

“恩,也好。准备香汤沐浴吧”

“是”素颜应声下去准备。

沐浴过后,一扫夏日的暑气,安若浑身舒爽,清新淡雅的香味从身体每一个毛孔散发出来,人也变得轻快起来,好象连头脑也变得特别清晰明快。

素颜拿出套几套清凉的纱衣,安若选了一件浅紫色绣金线兰花丝绢单衣,外罩一件同色的薄纱罗裙,手臂与肩背只一层薄薄的轻纱遮掩,白嫩的肌肤若隐若现,看着已经让人血脉膨胀。

夏荷巧手的为安若梳了个蝶形双环髻,用紫色的丝带缠绕在发上做蝴蝶的翅膀,发上没有多余的饰物,只斜插一只紫晶兰花步摇,走动之下丝带飞扬,步摇轻轻晃动,看起来娇俏又不失高贵。

安若看着镜中轻薄丝纱下隐约可见的肌肤,绝美的脸上微微飞霞。这样的装束会不会让皇帝以为自己是在色诱他?一想到今晚有可能会被侍寝,安若就觉得心砰砰直跳,只想躲到一个无人的地方,一个人慢慢的感受这种悸动。

琉珠走进来询问晚膳的菜品,安若恍若未闻。

夏荷见自家娘娘看着镜子发呆,抿嘴一笑,轻推了安若一把,“娘娘?”

安若反应过来,“呃?什么事?”

夏荷指指一旁的琉珠。

“琉珠,你刚刚说什么?”安若镇定了一下心神。

“娘娘,奴婢想请示娘娘晚膳准备那些菜式?”

“哦,你告诉素颜,照三年前的菜式做。”

琉珠一脸纳闷边走边猜测,三年前的菜式?那是什么菜?甩甩头,不管了,娘娘怎么吩咐自己怎么做就是。

素颜听了琉珠的转告,呵呵一笑,“我就猜到娘娘会用三年前的菜式,早就准备上了。”

琉珠好奇的追问:“三年前是个什么菜?从来没听说过,用什么做的?”

素颜哈哈大笑:“三年前不是菜,你忘了上次皇上来玉福宫的事儿了?娘娘和皇上三年前就已经见过了,娘娘说的三年前的菜式,就是当时和皇上见面时所食的菜,并不是什么奇珍异味,其实只是些寻常的小菜而已。”

琉珠吓了一跳,“皇上过来玉福宫,娘娘就打算用小菜招待皇上?这,这,万一触怒了龙颜……”

“放心吧,娘娘这么安排,自有娘娘的道理,皇上是明君,不会因为菜式就降罪大伙儿的”

“可宫里其他娘娘招待皇上,从来就是用最好的,最珍贵的材料做出山珍海味,越难求的越要用,就巴望着皇上吃着好吃,下次再来呢。咱娘娘倒好,就那几道寻常小菜儿来招待皇上,皇上能喜欢吗?”

素颜呵呵一笑,“你就别担心了”转身忙活开来,琉珠并不知道当年夙公子吃这几道小菜,可是连连夸口,吃完了都意犹未尽呢,自己就猜到娘娘会把宝押这上边,早就准备妥当了。

安若坐在窗户边的贵妃塌上,手里拿着书本,却一个字也没有看进去,心里乱糟糟的不能平静。干脆起身拿起笔来,铺好花笺,略一沉思,落笔写下:

风帘淅淅漏灯痕,一半秋光此夕分。

天为素娥孀怨苦,并教西北起浮云。

字体娟秀飘逸,却又不失苍劲有力,想是多年习武,手劲自然比寻常女子有力许多,写出来的字当然也带着一股出尘的霸气。

安若尤自看着自己写下的字出神,太监刺耳的声音已经在殿外响起,“皇上驾到!”

安若慌忙搁下手中的笔,领着众人跪在地上。“臣妾恭迎皇上”

卓夙琅慢悠悠的走进来,看看地上跪着得安若,眼神又变得深邃起来,伸手扶起安若:“爱妃平身。”

拥着安若走上宝座,“安妃可喜欢朕今日差人送过来的东西?”

安若微低着头,“臣妾谢皇上赏赐,只是东西太过珍贵,臣妾只怕不小心给摔碎了。”

卓夙琅失笑道:“横竖不过是赏玩儿的东西,摔碎了就碎了,有什么好担心的?”

“那臣妾派人将揽翠阁前面的紫兰阁清理出来,将佛龛摆放进去,日里参拜,请求神灵保吾皇身体安康。”安若微显羞涩的说。

卓夙琅轻轻抬起安若的下颌,眼神直直的注视着安若的双眼,“爱妃怎么会这样想?”

安若被看得心慌,“皇上,皇上是臣妾的夫君,臣妾,臣妾……”结结巴巴说了半天,也没说清楚。

卓夙琅哈哈大笑:“朕当年认识的右公子可是侃侃而谈,英俊洒脱的人物,怎么变成安小姐之后连胆子也变小了?恩?”

安若羞愧得一跺脚,娇爹:“皇上!”

卓夙琅心情大好,一偏头看见案几上的花笺,随手取过,戏虐的笑道:“原来爱妃一直在盼朕啊。”

安若大窘,伸手去抢,“哪有,那是臣妾胡乱写的。”

卓夙琅正色道:“不过,爱妃的字娟秀中又透出洒脱之气,力透纸背,倒不像是出自女儿家之手。”

安若一惊,正寻思如何回答,素颜进来禀报晚膳已经准备好了。

卓夙琅放下花笺:“正好,朕也有些饿了,爱妃陪朕用膳吧”牵着安若的手坐到桌前。

卓夙琅一看桌上的菜,“羊脂白玉膏,荷叶蒸包,松鼠桂鱼,独步状元红,呵呵,爱妃,你把品莲居的大厨招进宫了?”

安若已经平静下来,一脸微笑,举止端庄,眼神深幽又安宁,边伸手拿起酒壶为卓夙琅斟满酒杯,边说道:“皇上有所不知道,品莲居的大厨本就是我身边的丫头素颜,这几样菜也是素颜自创,吃着不错,才教品莲居后来的掌勺的。”

“哦?朕记得当年吃这道羊脂白玉膏的时候最是滑嫩鲜香,记忆颇为深刻,那这个菜是如何做的?”

安若闷头一笑:“其实就是豆腐和羊奶做出来的。”

“爱妃,给朕说说,说起来,如今这品莲居也算是朕的了,朕这个当家的居然不知道自个儿家的酒楼菜是如何做的,说出来岂不是丢了夙公子的脸。”

安若闻言一楞,可不是嘛,自己是品莲居的当家的,如今自己都嫁给了皇帝,品莲居可不就跟自己一起算皇帝的了?他说当这个家,自己还真没话说。

安若戏谑的说:“夙公子?那您可要好好的学哦。”说罢,正了正脸上的神色。“其实也不难,先将羊奶与鸡蛋清搅匀,加入珍珠粉和细碎的茉莉花瓣,将豆腐切成薄片撒上剁细的茉莉花瓣,一起用文火蒸,蒸熟之后羊奶清香,豆腐滑嫩,洒上糖末就是羊脂白玉膏了。”

“这么简单?”

“就这么简单,关键只是火候的掌握”

卓夙琅笑着点点头,“原来是这么做出来的,自从三年前吃过一次,朕心里念念不忘,只是宫中御厨不会做。”

凑到安若耳边,“以后朕想吃,就过来你这边,可好?”

安若面红耳赤,轻轻点点头。
卓夙琅哈哈一笑,端起酒杯轻缀一口,“恩,玉福宫的人不一样,连酒都各外的香甜。来,爱妃,陪朕喝一杯。”

安若含笑举起酒杯,一饮而尽。

酒意涌动,安若身体微微发热,白嫩的脸上也浮起两团漂亮的红晕,红唇娇艳欲滴,星目微眯,眼神沉醉勾魂。

卓夙琅挥挥手,素颜领着丫鬟进来将晚膳撤下去,悄悄的关了殿门退了出去。

卓夙琅轻楼着安若来到后堂,安若微微扭动,有些慌乱的想挣脱,口中轻声“皇上……”

卓夙琅深深的看着安若,薄纱衣衫下肌肤微微泛红,从肌肤深处散发出来的幽香越发浓郁,卓夙琅的眼睛更加的黝黑,如深潭看不见底,安若沉醉在了这样的眼神里。

伸手将安若楼在怀中,眼睛紧紧的锁着有些不安的娇颜,安若羞涩的垂下眼睑,卓夙琅轻笑一声,嘴唇覆盖在了安若娇艳的红唇上,浓郁的幽香混合着卓夙琅身上清爽的龙蜒香气,使安若融化沉迷。

卓夙琅技巧的吮吸,缠绕,安若只觉得天旋地转,浑身一丝力气也没有,只能紧紧的靠在卓夙琅的怀中。脑袋里迷糊一片,任由他摆布。

卓夙琅一把抱起安若,走进里间,放在宽大的罗汉塌上,摘下安若头上的珠钗,轻轻的解开薄纱罩衣的束带,身体覆了上去。嘴唇从安若被吻得红肿的樱桃小唇移到了安若的耳朵,脖子,一路吻过,留下点点的红痕。

安若浑身战栗,意乱情迷,只能紧紧的楼着卓夙琅的脖子,任他为所欲为。卓夙琅解去自己身上的衣服,放下层层纱幔,档住罗汉塌内的风情,安若脸色通红的闭上双眼。

解开安若身上最后一件单衣,俯身覆在了安若的身上,安若羞怯的想抓住最后一件遮羞的衣服,卓夙琅轻轻抓住她的手,嘴唇一根手指一根手指的亲吻,安若羞得只好将自己的脸埋进了卓夙浪的胸前。

在卓夙琅温柔的舔抵,揉捏,吮吸之下,安若只觉得脑中一片空白,渐渐的迷失在了皇帝温柔的抚摸和挑逗之下…….

猛然间,只觉得身体一阵撕裂的疼痛,安若下意识的挥掌打出。卓夙琅浑然未觉,低头亲吻安若的乳房,口中低声轻喃“若儿……”看清眼前的人,安若瞬间清醒,硬生生的撤回掌劲,一股腥甜随即涌上喉头,随着卓夙琅的抽动,身体的酥麻同时传来,安若只能硬咽下体翻滚的血气浑身颤抖。

卓夙琅迷恋的亲吻身下的娇躯,眼神带着深深的醉意,浑身一阵麻爽,身体一颤,终于疲惫的停了下来。自己的嫔妃不少,却从来没有哪个嫔妃,能让自己这样的投入这样的酣畅淋淋。

深深的看着躺在自己身下的女人,此时才发觉安若不对劲,本是满脸红晕的安若脸色苍白,唇角流出一股血丝。

卓夙琅抱起安若,“若儿,若儿,你怎么了?是朕刚才弄伤你了?”卓夙琅满脸悔恨,光顾着自己的感觉,忘记了安若还是未经人事的处子,自己一番折腾,这样娇娇弱弱的女子怎么受得了。

“来人,快传太医”卓夙琅着急的大声叫。

安若抓着他的手,轻轻摇摇头,“皇上,臣妾没事。不用传太医,再说咱们这个样子,怎么能让其他人看到呢?”

安若静静的躺在床上,暗中运气调息了一会,压住了翻滚的血气。坐起身,只觉得胸前微凉,低头一看自己一丝未挂,不觉脸一红,抓过旁边的单衣掩住胸前的风景。

“皇上,臣妾真的没事,刚才只是一时不太适应”安若有些说不出口。

卓夙琅疑狐的看着安若,“真的没事?”抓过安若的手腕,搭指把脉。

“皇上也会把脉?”

“恩,以前太傅教我们几个皇子练武时,讲过一些”

“怎么样?没事吧?”安若并不相信皇帝能把出她有内伤,安静的看着他。

卓夙琅放开她的手,“感觉脉搏有些混乱,真的没有大碍?”

“没有,真的没有,”安若镇定的看着他。

卓夙琅一把楼过安若,轻点鼻尖“吓朕一跳,你说怎么罚你?”

安若害羞的说:“随皇上您处置了”

“那就再来一次”

“……”
丽景宫,昭仪娘娘杜婉丽盛装打扮坐在大殿的宝座上,不时的检查一下自己的妆容。

随手招过一个路过的小太监,吩咐去看皇上过来了没有,小太监颠儿颠儿的跑出去,暗喜自己好运。昭仪娘娘亲自吩咐自己办事,这件事若办得好,娘娘一高兴,兴许自己就能平步青云了,运气好还能捞个总管太监当当,眼前似乎看见大伙儿挣相巴结自己的样子……

“你说什么?”杜婉丽狠狠的瞪着跟前报信的小太监,“再说一遍。”

小太监吓得匍匐在地颤抖的说“皇……皇上去了玉福宫,已…已经就…寝了。”

“混蛋!”杜婉丽精心装扮的漂亮脸蛋如同一幅被揉皱了的丝绸一般难看,完全没有了刚才的温婉娇媚。

小太监脑中绮丽幻想被吓得跑到了九霄云外,一旁伺候的众人也无一敢开口劝阻。

“通通给我滚出去”杜婉丽尖声的咆哮,众人如蒙大赦,纷纷奔出门去,只怕一个不小心被娘娘逮到,当成炮灰。小太监随着大家连滚带爬的跌出门,只恨爹娘没有多生两条腿。

杜婉丽恨得咬牙切齿,狠狠的砸掉殿里摆设的古董花瓶。

一个穿着蓝色宫女衣服的大丫头从外面进来,一眼就看到众人远远的躲在殿外,哐啷,哐啷的声音不断从殿里传出,知道自家小姐又发怒了。

叫过一个小丫鬟:“白兰,娘娘怎么了?”

“凝香姐,你可回来了,皇上去了玉福宫,娘娘正在生气呢。”小丫鬟看见凝香松了好大一口气,赶紧回话。说完,又怯怯的看了殿里一眼。

“娘娘,您这样生气,只会气坏了自己的身子,何苦呢?”凝香走进殿内,看看满地的狼迹。

“我气死算了,反正他也不会心疼,我死了正好给人腾地儿”杜婉丽怒气冲冲的撒泼,一屁股坐到椅子上。

“娘娘,这宫里皇上最爱的就是娘娘您了,怎么可能不心疼呢。如今肯定被什么事儿给拖住了,抽不开身。您想想,这一年多有谁比您伺候皇上的回数多?连永寿那边都没咱们丽景宫多呢。”凝香小心的劝慰自己的主子,自己这小姐什么都好,聪明,漂亮,就是大小姐脾气一来就不管不顾。

“那还用说?”杜婉丽得意的一仰头。

“只是娘娘,您今日这一闹,这宫里耳目众多,要是传到皇上那里,只怕……”

“对呀,本宫一生气就给忘了,多亏凝香你提醒我,得想个办法补救才行,”说完沉思起来。

“凝香,去把刚才进来报信的那个小太监抓起来仗毙,他刚刚打碎了娘娘我最喜爱的均窑花瓶……”杜婉丽目光闪烁,嘴角一丝阴沉的冷笑。

凝香打了一个寒颤,小姐真的变了,以前虽然不见得有多良善,至少不会滥杀无辜,如今……

这皇宫确实是个能将人变成魔鬼的地方。

不一会儿,凝香进来禀报,都处理妥当了。

可怜的小太监,到死都没弄明白自己到底做错了什么,只因为想当总管太监吗?

“娘娘,玉福宫那边您打算如何对付?”凝香低声的问。

“你有什么好主意?”杜婉丽并不回答只拿眼看着凝香。

“要不,还用对付永寿的那一招?如今皇后、太后都不在宫中,再也不会有人敢组饶娘娘您了。”凝香沉着脸为自己的阴狠胆寒,没办法,自己与主子早就已经捆在了一起,一荣俱荣。

“恩,只是这安若不比惠妃,她爹可是王爷,手里握着重兵,官职比父亲还大。用对付惠妃的那一套,只怕不够,惠妃娘家没什么势力,当时如果不是皇后力保,早就进了冷宫了,这次必须好好的计划,确保万无一失才行。”

不如这样,你……
安若睡到日上三杆才幽幽转醒,躺在床上,只盖着夏日的凉丝薄被,身上未着寸缕,想起昨夜的绮丽风光,脸上不由得又布满红晕。

看看自己昨夜的薄纱罩衣被扔到了纱幔之外,单衣也皱得不成样子,裹着丝被坐起身来。双腿间一阵阵火辣辣的疼,心口也丝丝的抽痛,看来昨夜强行撤回掌力使自己内伤不轻。

夏荷带着两个粗使的宫女抬进来一个大木桶,又指挥丫头往里一桶桶的注入热水,最后洒入花瓣。

挑开纱幔见安若坐在塌上,笑道:“我估摸着娘娘您该醒了,就让丫头们准备了沐浴用品,娘娘您泡泡热水身体会好受一些。”

扶着安若泡进桶里,轻轻的揉捏安若的肩臂,安若紧绷的身体渐渐放松了下来。舒服靠在桶边,“夏荷,你怎么知道泡了热水会好一些?”

夏荷看着白皙的肌肤上点点的吻痕轻笑道:“娘娘,这是皇上临上早朝前吩咐奴婢备好的。”

安若俏脸通红,又想起昨夜耳边深情的低喃,心神一荡,浑身通电般的一阵酥麻。

“娘娘,皇上对您可真体贴呢。”

“你这丫头,好大的胆子,竟敢取笑本宫?”安若沉下脸。

“奴婢不敢,请娘娘恕罪,”夏荷收敛起戏谑的笑意,低下头。

“恩,起来吧。”安若摆摆手,心里并不是真的想罚她,只是不知道如何面对而已。

“早膳准备好了吗?本宫饿了,对了你去把素心叫进来。”安若站起身,一旁伺候的丫鬟赶紧将布巾裹到安若身上

素颜和素心领着丫鬟捧着托盘进来,一个个的喜上眉稍,“娘娘,这是皇上刚刚差人送来的。”

“是什么?”安若揭开一个,里面是拇指大小的珍珠串成的项链,颗颗大小相同,圆润细腻,散发出柔润的光泽。另一个盘里放着一只玉石枕头,工匠巧妙的将一块块石质根据不同的颜色拼接成一副龙凤呈祥的枕面,两端用整块的玉石固定,触手凉爽,这样的枕头最适合夏日里使用。

一个个托盘,都是金石宝玉,珠钗环佩,安若兴趣缺缺的揭开最后一个,里面放着一枝粗壮的人参,一棵瓷盘大小的灵芝,旁边还有一些仙鹤草,紫珠。皇上并没有忘记自己昨夜受伤的事,今日就派人送来了这些止血疗伤的药材,安若的心被触动了。

将丫鬟们都打发了下去,身边只留下素颜,素心两个从小跟随的贴身婢女。

素颜趁机问:“娘娘受伤了?”

素心道:“是啊娘娘,昨儿个夜里皇上突然传太医,后来又不宣太医进殿,我们几个都很担心,硬把太医留在玉福宫待了一夜,直到皇上去上早朝才离开。”

“我没事,只是受了点内伤,调息几日就好了,这事儿千万不能让任何人知道。不知道皇上有没有起疑,今日送来这些药材是不是试探于我?安若担忧的说。

素颜心里暗暗奇怪侍寝怎么会受内伤?难道是跟皇上在床上动手打架?不像啊,皇上早朝去时,面色平静。要不就是娘娘自己打自己?

“娘娘,为何怕皇上知道您身怀武艺呢?”素心搞不懂,没有规定说后宫嫔妃不得习武啊,怎么自家娘娘那么怕被人知道?

安若长叹一声,说:“若是嫁给寻常人家,知道我会武倒也无妨。只是嫁给皇帝,后宫之中处处都是陷井,各宫主子巴不得斗个你死我活,虽然我没有对皇上不利的心,但是难保不会有人想利用这点,再说留着一手,必要的时候或许还能出其不意。如今咱们在明,敌人在暗,需更加的小心提防才行。”

“娘娘英明!”俩人齐声回答。

安若失笑,“行了,你俩少拍我马屁,你们的心思不见得比我少,要不怎么我没吩咐,你们就知道跟各宫的下人套消息?还把心思动到了敬事房?”

素心不好意思的笑笑:“您都知道啦?我们见您每日里看书、弹琴,也不争宠邀功,商量着担心皇上忘了您,所以……”

“你们这样做,不是让敬事房的那帮奴才看轻了本宫么?”

“不会的娘娘,徐寿听说咱们是玉福宫的人,恭敬得很呢,送过去的东西都不敢收下,推让了好久才勉强拿着的。还说当年若不是安家,他也坐不到今天这个位置,怎么敢再收娘娘的礼……

当年的安家?难道徐寿和安家还有什么关联?

“将玉福宫的人仔细排查一遍,凡是来路不太清楚的,都派到园外打杂。另外每月的奉银,皇上的赏赐,各处进贡的东西都一一登记录册,仔细收好在小库房,钥匙你要亲自保管。让小坤子与秀兰跟随琉珠处理宫内的杂事,你与夏荷跟在本宫身边伺候,素心暗中负责收集各处的消息,小心注意内园伺候的各人的动向,本宫最近总有一种被人监视的感觉。还有,那晚偷听本宫与父王谈话的奸细还没查出来,你们要仔细注意宫中各人的举动。”安若一边思索一边吩咐素颜,自己身边的这几个人,各有长处。素颜细致,遇事冷静;夏荷在宫中侍奉多年,观察入微;琉珠沉着,应对得体,管理宫内事务赏罚分明。

“对了娘娘,听说昨儿个夜里,丽景宫里一个小太监打碎了丽昭仪的一个花瓶,惹得娘娘大怒给仗毙了。”素心打探消息的能力比任何人都强,只是心眼太实诚不懂得分析,只能将各方打探的消息一一禀报给安若。

“恩,”安若点点头,杜婉丽已经沉不住气了,自己不妨以静制动,看看她做何动作。

“素心,多留意丽景宫的动静,让秀兰去找她堂兄问问昨晚是怎么回事。另外让段风递个消息给哥哥,让他查查徐寿和安家有什么关系,当年发生过什么事。”

安若一通安排部署,脸色又有些苍白。

素颜比划着让素心留下守着,自己拿了灵芝去小厨房,为安若熬制疗伤的药,娘娘昨夜侍寝,身体不适用药调理,也不怕有人会怀疑。
用过午膳,安若照例到揽翠阁后面的回廊上小熄,清早刚下过一场大雨,阳光中弥漫着清新的湿气,阁下的竹林更显得翠绿娇嫩。靠在贵妃椅上,湛蓝的天空上朵朵白云,蓝得清澈透明,白得柔软缠绵,让人从心底发出赞叹。

沉睡的安若被一丝轻微的响动惊醒,有人?安若不动声色的躺着,这揽翠阁在东厢的紫兰阁后面,要进入这里,必须先饶过紫兰阁,穿过两阁之间相连的走廊。自己在这里午睡,琉珠早就安排了四个太监守在紫兰阁外,四个宫女各在揽翠阁的楼梯入口和走廊处守着,还有素颜和夏荷在这房间的门口,能上得来又不让丫头禀报的,除非是?

安若仔细倾听,“娘娘在里面吗?”一个压低的男人声音在门外响起,果然是皇帝。闭目佯装睡着,耳中听着皇上轻轻的走过来,感觉他的眼光落在自己脸上,安若心砰砰直跳,依然侧身躺着不动。

卓夙琅拿起旁边的书本翻看起来,好一会不再有动作,安若假装幽幽醒来,睁开眼看见皇上低头看着自己刚看过的书,“皇上“赶紧起身跪在地上:“臣妾不知皇上驾到,请皇上恕罪。”

卓夙琅扶起安若:“爱妃平身,朕处理奏折有些疲劳,随意走走不觉就走到玉福宫了,问了下人说你在这里午睡,朕上来看看爱妃的身体有没有好些?”

“臣妾谢皇上记挂,已经好多了。”

卓夙琅楼着安若一同躺到贵妃椅上,“想不到爱妃这里还有这样幽静凉爽的好地方,难怪爱妃每日喜欢来这里午睡。”

皇上怎么知道自己每日在这里午睡?

“回皇上,这里和若儿家中的景致相似,所以若儿喜欢来这里。”安若小心的回答。

“若儿,你既然自称若儿,也别一口一个皇上的叫,咱们既然相识在宫外,就效仿宫外的寻常夫妻互称名字即可。”

“臣妾不敢”安若赶紧跪下,“皇上您是天下至尊,臣妾怎敢直呼名讳?”

“朕准你私底下没有人在场时叫,如何?来,叫声夙琅。”卓夙琅抱起安若放在怀中。

“夙琅,”安若声音跟蚊虫差不多大。

“大点声,你以前叫夙公子叫得那么顺溜,今儿个怎么被猫咬舌头了?”

“夙琅!”安若恼怒的瞪着他。

“哈哈,这才对嘛”

轻轻的抚摩安若的背,“若儿想家了?”

安若昏昏欲睡,“想,不知道家里怎么样了”

卓夙琅低头看看舒服的眯起眼睛,像猫一样倦在自己怀里的安若,继续问道:“那朕宣你爹娘进宫看你如何?”

“不好,没有这样的先例,不能因为若儿一人,破坏祖宗定下的规矩。”安若嘀咕似的回答。

卓夙琅眼里闪过一丝探询,说:“若儿与别人不同,若儿的爹是王爷,爷爷更是为朝廷立下了汗马功劳,为若儿破例一次也无妨啊。”

“不好,从小爷爷就教我们平淡度日,不可招摇,更不准我们兄妹几人有纨绔子第的习气。”

“哦,真的?”

“恩,爷爷常说,在上不骄,高而不危;制节谨度,满而不溢。”心中暗自疑虑,皇上怎么会无缘无故问自己这个?

“如今你爹手握重兵,威震一方,又如何操守?”卓夙琅目光如电,直直的盯着安若。

安若心里一惊,更加小心拿捏着分寸回答:“爹爹常说‘与其巧持于末,孰若拙戒于初’。”

“如何拙戒于初?”

“曰清、曰慎、曰勤。知此三者,可以保禄位,可以远耻辱,可以得上之知,可以得下之援。然世之仕者,临财当事不能自克,常自以为不必败,持不必败之意,则无所不为矣。然事常至于败而不能自己,故设心处事,戒之在初,不可不察。借使役,用权智,百端补治,幸而得免,所损已多,不若初不为之为愈也。”

卓夙琅一哼,“说得清廉。”

“不与人争者,常得利多;退一步者,常进百步;取之廉者,得之常过其初;约于今者,必有垂报于后,不可不思也。惟不能少自忍必败,此实未知利害之分、贤愚之别也。”

“你倒是答得顺畅,”卓夙琅平静的脸,看不出喜乐。

安若不敢多言,乖乖的靠在他怀中。

良久,卓夙琅轻叹一声,吟道:“枕函香,花径漏。依约相逢,絮语黄昏后。时节薄寒人病酒,铲地梨花,彻夜东风瘦。”

安若一楞,不明白怎得刚刚咄咄逼人,转眼伤感又起来,略一寻思:“掩银屏,垂翠袖。何处吹箫,脉脉情微逗。肠断月明红豆蔻,月似当时,人似当时否?”

两人默默相望,从对方的眼里看到缕缕情丝缠绕,不觉相拥静静的享受难得的宁静片刻。

“若儿……”

“恩?”

“没事,你自己小心些”卓夙琅咽回了到嘴边的密报一事,还是等自己抓到幕后黑手,再说吧。

安若点点头,伸手握住他的手掌。
启德三年七月二十七。敬事房记录皇帝临幸的太监,恭敬的在册子上连续五日写下,帝,宿玉福宫。这是皇帝登基以来从来没有过的事,整个皇宫议论纷纷,连当初圣眷颇浓的丽昭仪也只是让皇帝连续两日留宿。

各宫主子奴才不同的反应,不断的从素心嘴里传到安若的耳中。

五日内,丽昭仪连续仗毙了两名太监,更是频繁的与宫外联系。黄美人与秦婕妤倒不像之前那样剑拔弩张,两人偶而凑在一起嘀咕。梁修媛只是弹琴抚曲,李充容更是深居减出,连杜婉丽派人前去示好,也闭门不见。

惠妃更是对皇宫里的议论恍如未闻,只是时常监督三皇子的功课和饮食。三皇子卓皓文四岁,小小年纪已经会读四书五经,长得虎头虎脑,非常可爱。

玉福宫的大殿里,大红描金的柱子上昂首怒目的金龙,仿佛欲破柱而出,巨大的雕花屏风前千年红酸枝龙凤雕花宝座,闪着幽暗的光泽,铺着大红地毯的拱桥和金漆的栏杆显示着主人的不凡,两只衔灯的仙鹤神情恭敬又谦顺。

安若坐在巨大的宝座上,居高临下的俯视着众人,殿前夏荷、素颜、素心、琉珠四人垂手束立。

“你们说,这是怎么回事?皇上怎么知道玉福宫的一举一动?连我每日到东厢午睡都知道的清清楚楚,你们这差是怎么当的?”重重一拍案几,安若一脸的震怒。

殿前几人,赶紧跪下请罪“娘娘息怒!”

“息怒?本宫怎么息怒?人家的眼线都放到我们眼皮子底下来了,你们却还没察觉,你们说怎么息怒?如今这宫里不知道还有多少不为人知的把戏。”

“娘娘,您别生气,奴婢倒是有一个法子,或许能找出谁是奸细。”夏荷脸色镇定,显然有十足的把握。

“什么法子?”

夏荷走上前去,俯在安若的耳边低语几句。

安若点点头,“恩,就按你说的办。”

“暗中监视的人查得怎么样了?可有什么线索?”安若看着几个心腹丫鬟。

“尚未查到”见素心冲着自己眨了一下眼,左手微抬,知道定是查到了什么线索,又不能当着众人说。

“你们都下去吧,本宫想静一静”安若疲倦的用手扶着头。这几日皇上留宿玉福宫,夜夜缠绵,自己内伤也没好好的调息,虽有素颜熬制的灵芝汤药,但是总觉得容易疲倦。

几个人鱼贯退出,走到最后的素心左手一扬,一个纸团急射过来,安若伸出两指夹住收入袖中。

谁也没有注意到高大的屋顶上,一只巨大的蝙蝠闪电离去,想不到安淑媛身边的丫鬟居然身怀武功,连安淑媛也深藏不露,得赶快告诉主人才行

安若展开手里的纸团,是安然的字迹,原来王府也被人监视,自己进宫是因为爹爹手中的兵权,徐寿就是当年去王府夺帅印的那个太监…….

安若只觉得浑身冰冷,纸团陡然落地。原来这一切都是一个骗局,原来自己一直被当做玩偶,原来所有的柔情蜜意、温柔体贴,都只是为了爹爹手里的帅印,原来自己一步一步都被人安排着在走,抵死的缠绵,深情的枕边情话,都不过是稳固江山的手段。自己还在为能遇到这样的夫婿暗自高兴,还傻傻的献出一片真心,难怪他对玉福宫的一举一动知道得清清楚楚,难怪那日他会那样试探自己,原来一切都是为了怕安家谋反,原来他根本就不爱自己…

一阵天昏地暗安若软软的跌坐在地上,双眼通红,面色苍白紧咬着红唇,微微颤抖的身躯,双手紧紧拽着身上的丝泡,指节也因用力而微微泛白.眼里蓄满的泪水一眨眼便决堤般的落下,被丝袍一一吸收没尽.嘴唇咬出了一丝一丝的血迹也倔强的不肯发出半点呜咽……
清晨,素颜端着铜盆走进来,见安若倒在地上,吃了一惊。

“娘娘?您怎么睡在地上?”扶起安若,触手的滚烫让素颜紧锁眉头,出了什么事,让娘娘这样失魂落魄?见旁边一张纸,不急细看拣起放进怀里就跑出去叫人。

安若只觉得口干舌燥,昏昏沉沉,浑身提不起劲,耳边嗡嗡的也不知道是什么声音,想叫素颜进来把声音赶走,又张不开口。

脑中不断闪过皇帝温柔的眼神,身体仿佛还能感觉到他轻柔的律动和重重的喘息,耳边还有他深情的轻唤“若儿,若儿……”却原来这一切都是骗自己的,安若肝场寸断,心神俱裂,只想从此狠狠的远离,再也不要看见他

紧闭的双眼滑下两行清泪,卓夙琅坐在床边看着安若流泪,只觉心痛如刀绞。

一把抓过跪在一旁的太医,怒道:“已经两日了,为什么若儿还是没醒?”

陈太医白须白发,颤颤危危,“皇上息怒,娘娘,娘娘只是受了凉,加上六腑有损,精神不济才会昏迷不醒。”

“那到底什么时候才会醒?”卓夙琅心烦意乱,无暇去考虑太医所说的六腑有损是何意。

陈太医也拿不准安若到底什么时候才会醒,方儿也开了,药也喝了,醒不醒过来,就得看娘娘自己了。可这话不敢说呀,眼看雷霆震怒,自己要再火上浇油,只怕一家老小都得性命不保。

老太医擦擦汗,说道:“回皇上,娘娘的脉”

“怎样?”卓夙琅危险的眯起眼睛。

“过了今晚必定能醒。”老太医心一横,横竖一条命豁出去了。

卓夙琅点点头,“好,你就在玉福宫侯着,等娘娘醒来。”

昏睡的安若只觉得口中传来一阵清凉的甘露,如同干旱已久的土地遇上忽然而至的大雨般,大口喝了起来。眼皮沉重,人却请清醒不少,努力撑开双眼,眼前一个人影晃动,一个声音带着惊喜:“娘娘,您醒啦?”

杂乱的脚步声传来,右手腕随即被人搭住,安若手腕一翻一扭,反手握住对方的命脉,身上却使不上劲。

“娘娘,是太医在为您把脉,您先放手。”素颜赶紧在一旁说道。

素心扶着安若坐起来,一阵眩晕后,安若才看清,眼前是穿着青缎绣团鹤花纹官服的白须老者,素颜在旁边脸色青白一脸憔悴的看着自己。

“好了,好了,没事了,按时服药,调养几日就没大碍了。”陈太医把了脉,又看了安若一眼,起身退了出去。

昏昏沉沉的又睡了半日,醒过来时已经是黄昏时分,西沉的落日映红了半边天空,余辉从窗外洒进室内,带出点点金黄。

素颜坐在一旁打盹“素颜”

“娘娘,您醒了,感觉怎么样?”素颜扶起安若。

“我睡了多久了?倒杯茶过来。”

伺候安若喝了茶,素颜说:“您睡了两天两夜了,要是今日再不醒过来,只怕再也见不到奴婢几个了。”说着声音已经有些哽咽。

“怎么了?”

“皇上知道您病倒,责怪玉福宫上下伺候不力,全被罚跪在前院里,说过了今日全都送暴室处死。”顿了一下继续说:“这几日皇上下了早朝就过来探望您,晚上也在这里守到深夜才回去休息,紧急的奏折有时都在这里批阅。”

想起自己之前看到的消息,心又隐约抽痛,皇帝?他这样做还不是为了自己的江山,还假惺惺的关心自己,假装对自己好来拉拢爹爹,同时又利用自己牵制爹爹。

安若感到一阵无力的绝望,原来爹爹要自己进宫就与他断了关系,娘费劲心机的留下一颗假死的药,原因都在这里。

“娘娘,您错怪皇上了”素颜突然开口说到。

“什么?你说什么?”

“您错怪皇上了。”

“不可能,哥哥”突然想到那张纸条,糟了,纸条去那里了,自己当时只顾着伤心,忘记毁掉。万一被人拣了去,不胆自己难逃一死,只怕安家上下百多口人,全都

想到这里,安若惊出一整冷汗。

“娘娘,您是在找这个吗?”素颜从怀里拿出纸条。

安若一把抢过:“还好,还好,”紧紧的握在手中。

“娘娘,您仔细看看,上面真的是大公子的字迹吗?”素颜平静的说。

“怎么不是?这当然是哥哥的笔迹。”安若展开纸条。

“您看这里,这‘安’字,还有这个‘然’字,大公子写这两个字时习惯一个往上勾,一个往下勾。这纸条上面的字虽然很像大公子的笔记,但是对方却不知道大公子写这两个字的习惯,所以这两个字写得规规矩矩,却泄露了是模仿的笔记。”素颜指着纸条上的字迹。

安若倒吸口气,对呀,小时候还取笑哥哥签名多长了一只脚指,自己只顾着去想上面的消息,却没有发现这么明显的漏洞。

“这么说,有人故意模仿哥哥的笔迹写信给我,让我误会皇上?”

“很有可能。”

“去叫素心进来,”安若顿时觉得精神恢复了不少。

“您先吃点东西,两天没吃东西了。上午您醒过来之后,我已经叫素心去查月华门递消息的那个守卫了。”素颜端起一旁还温热的清粥,一点一点的喂给安若。

吃完了粥,恢复了一些力气。

素心也回来禀报:“段风说这个纸条是他在快到王府的拐角处,遇到一个王府的下人给他的,说是世子给娘娘的信,当时是用竹筒装好的,他怕被人发现就把竹筒扔了,只拿了信回宫。”

“这么说确实不是在王府里给他的了?”

“不是”

“你将这个纸条,让段风再送去王府,交给哥哥顺便让他查查交东西给段风的那个下人。”安若觉得似乎有人故意在挑拨安家与皇帝的关系。

挥手让她们退下。

安若躺在床上思索这一切,可以肯定皇上安排了人在玉福宫,是不是就是那日偷听自己与父亲谈话的那个人呢?看来皇帝对安家确实不太放心,这一切会是皇上安排的吗?如果是皇上的安排,让自己心生怨恨,安家会因此造反?再说皇上什么时候学会了哥哥的笔迹?

如果不是皇上安排的,那安排这一切的人又是什么目的呢?自己在皇上身边,随时都可以天,难道暗中那个人想自己刺杀皇上?离间皇上与安家的关系,爹爹手中的兵就不能为皇上所用,到时候,皇上

安若吓得一个翻身坐起,“来人”

素颜闻声跑进来,“娘娘?”

“素心回来了吗?”

“回来了,看娘娘您在睡觉就没进来。”

“快,叫她进来”
素心匆匆进来,“娘娘?”

“你查得如何?”

“找到王府递消息给段风的那个人了,可人已经自尽了,大公子肯定信不是他写的。前段时间王府周围确实有人监视,后来又撤了。徐寿到的确是当年去王府传旨的太监,只是帅印是老王爷主动交回。”

“看来写信的那个人知道的情况不少。”

“还有一件事,几天前的深夜,皇上连夜招王爷进宫密谈,直到第二日才回府。王爷回府后面色凝重,将自己关在书房半日。”

“知道什么事?”

“不知道,王爷没说。”

“看来对方已经知道了段风和玉福宫的联系,立刻断掉这条线。玉福宫和王府内可能都有对方的奸细,得加倍的小心才行。”

“娘娘是说将段风……”素心手刀一横。

“不,那个人能利用段风递进假消息,咱们也可以利用段风递出假消息给他。”安若冷笑着说。

“不错,对方肯定会想办法查看段风带去王府的消息。”

事关重大。

只是如果幕后的人是皇上,递出去的假消息会不会弄巧成拙?若是皇上在试探安家,自己这样做就将皇帝的怀疑变成了事实,皇上必定会认定安家谋反,而诛杀安氏一门。

如果不是皇帝,暗中指使的人既然不想安家为皇上所用,就必定会再使计来离间,自己何不以静制动?

“暂时什么都别做,暗中观察,先将奸细找出来。”思考之后,安若还是决定稳妥行事。

“是”

城外,一座残旧破败的园子里,荒草足足没过了人的膝盖,小巧的四合院子还能依稀看出当年也曾经繁盛一时。残存的瓦砾下结实的梁柱依然支撑着已经有些倾斜的房体,门窗散落一地,只有偶尔飞窜进出的鼠蛇向人们昭示这里已经是它们的乐园。一切都显得萧条,颓废,只有园子里依然茂盛的巨大桃树,让路过此处的人得以想象春天桃花盛开之时,是如何的妖娆绚丽

此时,茂密的桃树下依稀传来极细微的话语声,一个蝙蝠般的人影跪在一个黑影前低声报告。

微风传送,只隐约听到安淑媛丫鬟武功王府

良久,黑影沉思不语。

蝙蝠也一动不动跪在地上,屏着呼吸。

一只老鼠“咻”的窜过,惊醒了沉思中的黑影,只见他一挥手,地上的蝙蝠腾空而起,眨眼便已经消失。

黑影静静的站了片刻,方才向园子深处走去,看来自己太小看这个淑媛了,竟然会被她反利用那条消息,铲除了自己好不容易安插进王府的内线。

策划了这么多年,怎么可能让一个小丫头给破坏掉,看来该利用那个女人了

在皇帝的连哄带骗之下,一连在床上躺了七天,安若叫苦不迭,明明自己已经完全恢复了,可那个老太医硬说自己身体虚弱。

安若恨得牙痒痒,几乎怀疑老太医是趁机报复自己,明明已经被他知道自己身怀武功,可那死老头儿,硬是装傻充楞。

还私下跟自己说,“丫头,当年你爷爷身上没少挨刀,那一次不是我给治好的,别看他统领三军,可把脉吃药还得听我的。”

安若气结,这陈太医是当年跟随爷爷的军医,也是爷爷为数不多的知己之一,常到王府走动,几乎是看着自己兄妹长大。胡子一大把,都当爷爷的人了,还流连官场,打诨摸鱼。

人老奸,马老滑,兔子老了不好拿,说的就是他这样老奸巨猾的人。

“娘娘,太医来给您把脉了”夏荷进来禀报。

“让他进来吧,你去门外守着,不让任何人靠近。”安若打发夏荷出去,虽然她是自己的心腹,但是有些事情还是越少人知道越好。

“老臣参见娘娘”太医一本正经的向安若行礼。

“免礼,起来吧”安若翻了个白眼,伸出右手。

素颜赶紧拿过一个锦垫,垫在手腕底下。

“你到底还打算要我躺多久?你明知道我已经完全好了,告诉你,今日你若再不让我下床,我就禀明皇上,说你医术欠缺,滥竽充数。”安若恶狠恨的瞪着他。

“嘘,别吵”陈太医脸色严肃,闭目细细的诊断。

“.故弄玄虚,”安若瞪他一眼,也不再开口,只看他搞什么把戏。

脉象平和跳动有力,丫头恢复的不错,内伤也痊愈了,陈太医暗自欣慰。只是,这脉似乎有点滑珠之象?可又不是很明显,这是?

“娘娘最近是不是容易疲倦?渴睡?”老太医正色问道。

“你天天要我躺在床上,我不睡做什么?”安若没好气的说。

“可是醒来不久就又想睡?一睡就很长时间?”

“好象是”

“老臣恭喜娘娘”老太医高兴的说。

“怎么?”

“娘娘的脉象有些像“滑珠脉”,只是不太明显,娘娘又渴睡又易倦的话,老臣有一半把握是娘娘有喜了。”

“什么?”安若吓了一跳,一把抓住太医,“我,我,我有喜了?不可能。”

“唉,放手,放手”老太医赶紧挣脱安若的手掌,练武之人,下意识之下使的力,比别人重好几倍,自己一把老骨头了,经不起这样的抓扯。

“老太医,您再仔细看看,娘娘从侍寝到如今还不到一个月呢”素颜也吓了一跳,侍寝还不到一个月,娘娘就已经有喜了?这也太快了吧?

“不会错,老夫有六成把握,你们若不放心,过十天,老夫再把一次就能确定了。”老太医一脸的自信。

“也好,素颜此事暂且不要告诉任何人,等先确定了再说。”安若已经冷静下来,不管是不是真的,这件事都要好好计划计划。
终于可以下床走动,安若带着夏荷与素颜往太液池走去,已经是八月初秋时分,太阳已经没有了夏日里炙热的霸气,变得温和起来。

太液池边垂柳依依,白玉石雕砌的栏杆,坐落有致的亭台楼阁,奇异花草遍布两旁,青青修竹,供桥回廊,微风荡漾下,宛如人间仙境。

隐约的笑语声传来,转过女儿墙,一座别致的凉亭出现在眼前,只见几个宫装的丫鬟拥族着一个白衣丽人,坐在亭中赏景,旁边一个黄衣小人儿,正跑来跑去嬉闹,惹得众人嘻哈大笑。

安若已经认出亭中的丽人是惠妃娘娘,小人儿就是皇帝的三皇子,卓夙琅共有三子,大皇子皓天,二皇子皓德都是嫡子,只有四岁的三皇子皓文,是惠妃娘娘所生。

安若含笑的走上前去,眼尖的丫鬟已经看到安若,纷纷施礼:“奴婢参见淑媛娘娘。”

安若向惠妃屈膝施礼,“臣妾参见惠妃娘娘”后面的夏荷与素颜也跟着见礼。

惠妃赶紧扶起安若,“你我都是皇帝的妃子,妹妹怎么如此见外?若不嫌弃,叫声姐姐即可。”

“安若见过姐姐”安若乖巧的改口。惠妃是卓夙琅唯一的一位正妃,皇后不在,宫中惠妃的地位最高,虽然皇上并不怎么在永寿宫留宿,但是从太子时期就跟着他的惠妃在皇帝心目中的位置可想而知。

若非如此,半年前惠妃涉嫌谋害皇上和丽昭仪,害得丽昭仪掉了龙胎,就是死罪。后来此事却不了了之,丽昭仪在皇帝面前闹了一次,却反被斥责,也就没人再敢去追究了。

惠妃赞赏的看着安若,一件白色锦缎绣芙蓉绸衣,外面罩同色披风,头上没有过多的装饰,只一只衔珠金凤步摇,更显得丽质天成。

“听说妹妹受了凉,如今可大好了?”

“好了,本就没有大碍,丫头们瞎紧张。”安若不太好意思的说。

“哦,我听说皇上可也是很紧张呢。也是瞎紧张吗?”惠妃忍不住打趣道。

“姐姐!”安若羞红了脸,拉着惠妃的手。

惠妃素手微凉,却柔软细腻,仿若无骨。不像自己的手,因是练武,自己的手虽然纤细,却不柔软,还有几处微硬的茧皮。

挥手让丫鬟门都退到亭外,白衣在风中轻轻飘动,惠妃站起身走到亭边,“妹妹,起风了,这宫里的树,谨防风太大,折了枝头。”

安若心中一动,略一思索,明白这是惠妃在提点自己,“多谢姐姐,妹妹会小心避风的。”

惠妃点点头,叫过一旁的三皇子,“皇儿,快过来,见过母妃。”
小人儿蹦跳着跑进亭中,满头大汗,惠妃爱怜的拿丝帕给他擦拭,“快见过淑媛母妃。”小家伙好奇的打量安若,浓眉大眼,晶亮的眼睛机灵生动,有摸有样的给安若施礼:“孩儿见过淑媛母妃。”

安若含笑着受他一礼,解下身上的一枚古玉凤坠,挂到小家伙的脖子上,“母妃没什么好东西,这个小玩意儿就送给你玩耍吧。”

小家伙略微不安的回头看了看惠妃,见母亲面含微笑,放下心来,奶声奶气的道谢:“孩儿谢淑媛母妃赏。”

安若逗他:“你拿什么谢呀?”

“孩儿给母妃磕个头,祝母妃健康长寿!”小人儿歪着头想了半天,实在想不出拿什么谢安若,就将平常给他皇奶奶请安的说辞套了过来。

“哈哈”众人一阵大笑。

安若伸手在他胖乎乎的脸上捏了一下,“母妃不要你谢,小东西。”

玩闹一阵,惠妃带着皇子回宫,临走时对安若说道:“妹妹,眼见的未必是实,耳听的也不一定是虚,小心体会。”说完,转身走了出去。

安若细细的思量惠妃最后这句话,眼见未必是实,耳听未必虚,指的是?惠妃在皇帝登基之前就已经是太子的侧妃,久居宫中,肯定了解很多别人不知道的隐秘。今日开口提醒自己,证明此事绝不寻常,会是什么?

不寻常的事?至今自己所知道的唯一一件大事就是夺帅印,难道是说先帝夺帅印并不是事实?表面上是用茶壶盖儿夺了爷爷的帅印,实际上并不是听信了谗言?根本就不是怀疑安家有谋反之心?而是另有他意!这么说皇帝根本就没有对安家起疑心,派人监视王府都是做给别人看的?

越想越觉得可能,可是先帝这样做到底是为什么呢?害得爷爷抑郁而终,到头来,根本就是先帝设计的,安若恨不得将先帝挖出陵墓问个明白。

那么后面耳听不是虚,小心体会就是指皇帝对自己说的话,让自己用心去体会了。

想明白了惠妃的话,安若顿时轻松不少,终于甩去多日来压在心里的大石头。

听见夏荷与素颜在一旁小声的议论。

“你们俩在说什么?”

“回娘娘,奴婢们在说宫中的传言。”夏荷咋舌,这么小声娘娘也听见了?

“什么传言?”

“就是当时惠妃毒害皇上与丽昭仪的事儿,如今宫里传出闲话,说其实都是丽昭仪设计的。”

“对了,听说后来这件事被皇上皇后压了下来,到底是怎么回事?”安若奇道。

夏荷小心的看看周围。

“当时皇上和丽昭仪同时中毒,后来查出是惠妃送的水晶芋头中有毒,惠妃因此差点被处死,多亏皇后求情,最后只是禁闭宫中三月,罚俸禄半年。只是丽昭仪却因此掉了腹中胎儿,丽昭仪不服,在皇上面前哭闹不休,被皇上斥责了一顿。”

“后来呢?”

“后来此事就不了了之了,只是最近传出那毒其实是丽昭仪自己下的,没想到当时已经怀孕,结果反而害了自己的孩子。”

“这种事怎么会传出来?”

“是丽景宫那边传出来的,丽昭仪最近无端仗毙下人,惹得那边人人自危,结果这件事就泄露了出来。”

杜娩丽也确实够狠,为了扳倒对手,竟然拿自己做饵,只是可惜,害人终害己。安若不免有些感慨。
回到玉福宫,远远的就看见秀兰在门前东张西望,看见安若赶紧跑过来,“娘娘,丽昭仪来了,正在殿里坐着呢。”

安若心中一动,终于找上门来了。捎待片刻,就往门内走去。

杜婉丽坐在大殿上,自顾自的沉思,几日前突然出现在案头的那张纸条,到底是何人所放?自己派凝香查过,纸条上说的确有其事,这是一个绝妙的主意,即能除去眼中钉,又不会牵连上自己。只是不知道放纸条的人,到底是朋友还是敌人。

凝香和白兰在旁边伺候,不远处,琉珠不卑不吭的恭敬的站在一边。

安若走进大殿,含笑着对杜婉丽施礼,“不知昭仪姐姐驾到,有失远迎,还请姐姐恕罪。”

虽然同为九嫔,自己是九嫔之三,杜婉丽却是九嫔之首,名位比自己高,按例自己需向她见礼。

杜婉丽像只开屏的孔雀,骄傲的受了安若一礼,才扶起安若笑说:“听说妹妹受了风寒,特意前来探望,没想到妹妹竟然没在,想来是本宫来得太唐突了。”这话听着是说自己没打招呼就来,实则是说安若生病不老实呆着,还到处走动。

安若又怎会听不出话中的含义,“有劳姐姐挂心了,妹妹躺了几天,如今已经大好了,今日下床走动,走动,活动一下筋骨。”

“今日前来探望妹妹,也没什么好东西,我这里有只犀牛角制成的枕头,据说有安神定惊,活血的功效,就送给妹妹吧。”杜婉丽满脸笑容,一旁伺候的凝香赶紧捧上一个托盘,素颜伸手接过。

“姐姐前来探望,安若已经感激不尽,怎么还敢收姐姐的礼物呢。”安若扫了一眼一旁的夏荷,后者会意的退出去。

“妹妹不必客气,听说皇上因为妹妹受凉大发雷霆,不但日日探望还惩治了玉福宫的一干奴才,可有此事?”杜婉丽终于问出了心中的疑问。

安若暗自寻思,看来玉福宫里也有杜婉丽的眼线,自己得皇帝的宠爱,她迟早会向自己下手。自己是先下手为强,还是以静制动,将她连根拔出?

“呵呵,确有此事”杜婉丽眼中的急切,使安若做出静观其变的决定,于是据实回答。

杜婉丽的脸色一黑,强笑道:“皇上如此疼爱,妹妹好福气啊。”

安若假装没有看到,面不改色的说:“姐姐太谦了,谁不知道姐姐宠冠后宫,最得皇上疼爱啊。”

此言一出,杜婉丽的脸色更加难看,用力的握着手里的丝帕。凝香悄悄的拉了拉她的衣袍,她深吸了一口气,放缓了脸色。

夏荷捧了个托盘进来,站在一边。

安若静静的看着眼前的主仆几人,端起茶盏说:“多谢姐姐前来探望,这里有一件上次为使臣夫人裁制衣服时一齐制成的罗衣,姐姐若不嫌弃就送给姐姐做为谢礼。”

杜婉丽想起上次宴会上让安若大放异彩,使皇上迷恋的那件凤凰宫衣,心中更加痛恨,压下心中的厌恶,笑说:“那就谢谢妹妹了,时辰不早了,本宫告辞了。”

说罢,起身昂首走了出去。

安若向素心一摆头,素心随后跟了上去。

一会儿,回来禀报,“丽昭仪气得半死,对凝香说照计划行事,看来很快就知道谁是那边的奸细了。”

“你想办法和大公子联系上,让大公子查查杜戈非此人,若是好官就只能怪他教女不严,若是污吏就活该他们犯在我手里,别怨我将之连根拔出了。”安若冷酷的说道。

素心一凛,杜婉丽不来犯则罢,若不知死活想来动自家娘娘,只怕再也翻不了身了。自家小姐从小心思缜密,计划周详,绝对不会留下任何死灰复燃的机会,以前惩治素冰的叔叔就是一个例子。
晚膳时分,卓夙琅来到玉福宫,安若正坐在园中桂花树下悠闲的看书。八月时节,米粒大的桂花有的已经绽开了笑颜,淡雅的花香飘浮在空气中。

卓夙琅俊逸的脸上露出宠溺微笑,“若儿!”他发现自己越来越喜爱看她清澈又宁静的眼神,越发的贪恋她靠在怀中的感觉。

安若淡然的笑颜,望望皇帝身后,道:“皇上?!怎么就你一人??”

卓夙琅拉起她揽进怀中,下颌轻搁在她清瘦的肩上,闷声道:“朕只想一个人走走,没让他们跟着。”

安若轻轻的浅笑,心中满是柔情,柔声问道:“用晚膳了吗?”

卓夙琅摇摇头,想到还没查到的暗中捣鬼的人,两条剑眉又纠结在一起。

安若仔细地看着他的神情,猜测他定是遇到烦心的事,也不多问,只轻柔的道:“就在这里用膳好吗?”

卓夙琅俊脸上温柔一笑,“若儿,只有你最懂朕的心。”忽然想起一件事,“听说今儿个丽昭仪来过了?”

安若闻言假装惊讶地道:“皇上的消息可真快,都知道了?!”

卓夙琅唇角一勾,凉凉的道:“朕不该知道?还是你有什么不希望朕知道?”

安若面色一白,退开一步,泫然欲涕,“皇上,您还信不过臣妾么??”

看着欲落泪,卓夙琅呼吸一滞,阴沉着脸,不发一言。良久,终于放缓了神色,将安若楼进怀中,“唉,朕该拿你怎么办才好?”

一句略带无奈的自语,安若被深深的触动,眼中慢慢的潮湿,看得出皇帝对自己是真正的疼爱,难怪惠妃会提醒自己用心去体会。离开王府数月,深宫之中,总是小心的提防,暗暗地算计,只有这一刻心中感觉温暖与安慰。

卓夙琅抬起安若的脸,在额头上轻轻一吻,“若儿,你知道朕曾招你父亲进宫……”看着她清澈如潭水般的眼神,卓夙琅不觉的想告诉她实情。

安若眼中含泪,微笑着摇摇头,伸手堵住他的嘴,“夙琅,若儿相信你,若儿永远视你为天,安家永远视你为主。”

“若儿!”卓夙琅一脸的震惊,紧紧地楼住安若,长嘘一口气,他的若儿果如安王所说冰雪聪明,不让须眉,什么都明白。

两人默默相拥,许久不再说话。

婉转清啼的鸟鸣将安若从梦中幽幽换醒,身边已经空无一人,冰凉的衾被显示里面的人早已经离去过时。

伸个懒腰,一夜好眠,安若觉得精神倍爽,昨夜温柔的缠绵,虽然习惯了皇帝的亲昵,可偶尔想起还是会觉得面热心跳,脸庞发烫。

双手一撑跳起身来,抓过丝袍一旋一绕,裹住满室春光,走出内堂。温热的大浴桶,冒着热气,等待着主人光临,这点最让安若欣慰,丫头们总是知道自己需要什么,备好了放在这里……

沐浴之后,一身清爽,用过早膳,安若往后面的竹林行去,沿着青石小路向前。

走着走着一阵眩晕,身体变得有些轻飘飘的,脚步发虚,安若心里有些奇怪,自己身体一向不错,怎么今天变得虚弱了?

夏荷和素颜也不知去了那里,周围一个人也没有,安若只觉得眼前一阵阵的迷茫,心中清楚得很,只是浑身无力,头发晕。

忽然耳边听到一丝破空之声,下意识的一闪,一个黑影从侧面的竹林当中冲出,右手握着一把寒光闪闪的匕首。

“刺客?!”安若脑中闪出两个字,来不急呼叫,黑影又闪电般扑来,脑中越发的眩晕,安若咬住自己的舌头,强迫自己不能晕倒,闪避黑影的袭击,黑影章法杂乱,显然不会武功,只是玩命般往安若身上招呼。

安若只觉得头越来越晕,提不起一丝力气,功力仿佛消失般,空空如也,心中越来越着急,此地偏僻,自己功力无法凝聚,时间一长必定危险。

黑影眼见安若的闪避越来越迟缓,身影也越来越慢,心中一喜,知道迷药已经发挥了作用,刺杀得越来越凶狠起来,不顾自己的安危,只一心取安若的性命。若是平常,一个这样的人,十个也不会放在眼里,可现在却力不从心。

打斗声依然没有引起下人们的注意,没有人到这个角落里来,安若身形一滞,黑影一下扑到,闪避不及,手臂被匕首一刀滑过,鲜血喷射而出。看见鲜血,黑影的目光更加凶狠,又扑了上来……

手臂上的疼痛,让安若的脑袋清醒了一些,身体奇迹般的凝聚起一些功力,抓住机会,安若一脚踢开黑影,口中同时发出一声清啸,声音悠长,凌厉,一声未了,力气用尽,身体软软的倒在地上,眼角的余光中,只见黑影握着匕首一个健步扑了上来……
钻心的巨痛将安若拉出了黑暗,睁开眼睛,

“娘娘,您醒啦?”守在一旁的素心立刻发现主子清醒过来,激动的扑到床边,忍耐已久的泪水,终于夺框而出。

“若儿!”卓夙琅一个箭步上前,抓住安若的手,摸摸她的额头,“伤口还疼吗?要不要叫太医进来看看?”

安若莫名其妙的看着他们,“怎么了?

“你遇到刺客,受伤了”素心跪在一旁,又哭又笑。

想起昏迷前的一幕,对了,“刺客”安若心中一紧,欲挣扎起身,卓夙琅赶紧按住她,“别动,刺客已经擒住了。”

想到自己差一点就失去安若,卓夙琅心中升起一股嗜血的杀意,双目猩红,似有火焰正熊熊燃烧。不管你是谁,朕必将让你付出最最惨痛的代价,千不该万不该,你不该将心思动到若儿身上。

卓夙琅不敢想象如果自己晚到一步,若儿会是什么样子。还有若儿腹中的胎儿,会不会连自己都不知道他的存在就失去?

“若儿,你好好休息,朕一定会将这件事查个水落石出,给你和孩子一个交代。”卓夙琅坚定的说完,起身走了出去。

腹中孩子?安若一时无法反应,呆望着他的背影。

“是啊,娘娘,您已经有喜了。”素心开心的说。

“真的?”无法想象真的已经有一个种子在自己身上开始成长,自己要做母亲了?会有一个小小的人儿,跟自己血脉相连?

这个孩子,是自己和夙琅的,安若心中充满欣喜。

“怎么不见素颜和夏荷?”安若奇怪两个贴身丫鬟跑那里去了,一直都不见人影。

“当时她们两个都不在您身边,皇上正在查问。”

“对了,是谁救的我?”安若想起当时并无人发觉。

“是皇上救了你。”素心微有些苦恼的说。

原来听到安若的啸声,素心就知道有情况,立刻从屋子里面翻身跳上房顶,急急的往出事的地方掠去,还没到就看见刺客举着匕首正往安若的心口刺下去。她大急,一把拽下头上的珠钗就当暗器打了过去,无奈离得太远。危机时分皇帝赶到,掷出手上的扳指击歪了匕首,一脚将刺客踢翻在地,那刺客还挣扎着想行凶,被随后赶到的素心擒住。

皇上大怒,当即已经下令关闭所有进出宫门,任何人不得出入。禁卫军每一刻钟巡查一次,玉福宫门口更是增派了八名侍卫,进出一录验证身份。

“娘娘,皇上已经知道我会武功,”素心皱着眉头,不安地说道。

安若看她苦恼的模样,“皇上有没有责罚你?”

“没有,皇上只是大发雷霆怎么当时您身边一个人也没有?”

“那不就行了?知道你会武功也没关系,何况你是为了救我。”

忽然想起一个情况,安若吩咐,“你去请皇上进来一趟。”

卓夙琅正冷然的看着跪在殿前的一干下人,上次若儿受凉,就已经惩罚了这些奴才,没想到,才没多久就又出这样大的纰漏。今儿个说什么也不能轻饶。

已经查清楚素颜与夏荷是被人故意引开,两人异口同声的说是一个小丫鬟说娘娘吩咐,叫她们一个去揽翠阁取书册,一个去泡茶。只是出事后,再也找不到那个小丫鬟的踪迹。摆明有人设计好了要取安若的性命。

安若仔细想着刺客刺杀时的每一个细节,当时那刺客并不说话,只一味的玩命往自己身上刺,眼中有浓浓的恨意,只是自己并不曾害过谁,怎么会有那么浓烈的狠意呢?

“若儿!你找我?”卓夙琅一扫刚才在大殿上的森冷,眼中柔情万千,温柔得如同三月的春风佛面。

“恩,我记得当时头晕得厉害,浑身没有一丝力气。”安若奇怪的说,自己的身体不可能那么差。

卓夙琅眼中寒光一闪,“你被人下了迷药,所以才会晕倒。”这个该死的幕后之人,竟然那么卑鄙。

“迷药?什么时候?我怎么没发觉。”安若仔细回忆自己做过的事。

“太医查出你体内有残余的迷药,朕就下令彻查了玉福宫,结果在你沐浴后的水里发现了迷药。凶手很狡猾,将迷药加大了量放进了沐浴桶中,你沐浴时迷药就会顺着毛孔进如体内,然后随着你走动流进你的心脉。”卓夙琅想起太医说言,无法断定迷药对胎儿是否会有影响,俊脸上罩满寒霜,该死的,害了若儿,还害了朕的皇子。

“查到什么了吗?哪个刺客呢?”安若问道。

“刺客由禁军看守着,朕一会亲自审问。素颜和夏荷已经查明是被一个小丫头假借你的名义支使开了。”卓夙琅恼怒自己宫中会出现这样的事,还伤到了自己心爱的女人。

“我想见见那个刺客,”安若面色有些苍白,神色却平静而坚定。

“不行,你有伤,这件事朕自会处理,你好好休息。”卓夙琅想也不想,一口回绝。

安若用没受伤的手拉着他,也不说话,只看着他,静静的表达她的坚持。“唉!”许久,卓夙琅轻叹一声,“你得答应朕不可以劳累,不逞强,”末了凑近安若耳边,轻声说:“好好保护咱们的皇儿”安若羞涩的微笑,眼神温柔又坚定。
刺客被两个侍卫押了上来,瘫软在地像一滩烂泥,完全没有了刺杀时的凶狠威风,眼睛呆滞,依然蒙着黑巾。

安若斜靠在宝座上,素心一脸紧张的站在旁边,随时准备将刺客一掌击毙。

“你很恨本宫?”安若平静的问。

刺客一言不发,侍卫一脚踢过去,“娘娘问你话,装什么死?”说着一把扯下刺客的蒙面巾。此人面色苍白,吊眼塌鼻,两颊消瘦,嘴唇边有一颗黑痣。

“咦?你是?”素心一指刺客,脑中迅速思索此人,“段荣?!”

“你认识他?”看素心的样子似乎认识此人,堂上众人也都望着素心。

“他是冬梅的未婚夫婿!”素心皱眉头看着段荣,自己早就打发了五百两银子让他回乡去了,怎么会出现在玉福宫?

听见冬梅的名字,段荣苍白的脸上浮起一丝怨恨,恶狠狠的瞪着安若,“都是你这个妖妇,是你杀了冬梅,是你将她活活的折磨死,我要杀了你,杀了你,我要替冬梅报仇”

一旁的侍卫反手两个耳光,喝道:“嘴里放干净点。”殷红的血迹顺着段荣的嘴角流出。

“冬梅?”安若想起当初那个偷她首饰的丫鬟,自己并没有折磨她,只是将她交给了徐寿处置,至于怎么处置的,并不清楚。

夏荷白着脸上前一步,指着段荣,声泪俱下:“你是冬梅的夫婿?你知不知道,害死冬梅的凶手是你?是你来找冬梅告诉她家里需要银子,是你要冬梅私逃出宫与你成亲,是你!是你!若不是你,冬梅不会为了筹银子,挺而走险偷娘娘的首饰,若不是你,冬梅还是好好的活着,她不会死,不会死,是你害死她的,是你”说得声嘶力竭,最后跌在地上痛哭不已。

段荣一脸震惊,疯狂的摇头:“不是的,不是的,不是这样的,那个人说的不是这样的。”

“谁?说的什么?”安若接口问道。

段荣一脸的茫然,“那个人说冬梅只是不小心得罪了这个妖”瞄了眼两旁怒目的侍卫,段荣哆嗦了一下,唯唯诺诺的说:“得罪了她,就被她下令处死了,死前受了很多折磨,连尸首也没有留下。”

“胡扯!一派胡言!是哪个混帐告诉你这样的话?明明是冬梅偷了娘娘的首饰想私逃出宫,被发现后还百般抵赖,娘娘也没有处死她,只是将她交给了徐总管处置。”素心忍不住怒斥段荣。

“那你为何拿银子封我的口?”段荣犹不死心,死扭着自己自以为是的想法。

“那五百两银子,是娘娘心慈体恤冬梅家贫,怜惜冬梅丧命特意赏赐的。当初我不忍心告诉你实情,没想到却使你听信了他人的胡言乱语。”素心痛心的说。

夏荷闻言,吃了一惊,一动不动的望着安若,刚刚止住的泪水又慢慢的凝聚在眼眶。原来娘娘不但没有责怪冬梅,还拿了五百两银子给她的家人。没有那个主子会像娘娘这样,对待一个犯了错误的下人。

段荣眼睛难以置信瞪得老大,冬梅的死是罪有因得?怎么会是这样?为什么和那个人告诉自己的完全不一样?自己做了什么?口中“啊”的一声,段荣痛苦的抓着自己的头发失声痛哭。

安若淡淡的看着,心中已经猜到了###分。

任由他发泄了一会,安若开口问道:“是谁告诉你冬梅是被本宫折磨死的?”

段荣呆滞的眼珠转了转,擦了一把嘴角的血迹,“不认识,他说他是冬梅的旧识,替冬梅死得不值,所以才冒险出来告诉我实情。”

“那个人长什么样?”
“没看清楚,由始至终他都站在阴影里,看不清楚脸,只感觉个子不高,短小精干的样子。”段荣清理了一下思路,边回忆边说。

“那他身上有没有什么特别的地方?”素颜插进一句话,“比如佩带什么东西,或者有什么标志?”

“没有,他一身黑衣,身上没有佩带任何东西。”知道自己必死无疑,反到不再惧怕,平静了下来。

“你怎么进宫的?是你的兄弟放你进来的吗?”安若问出最关键的核心所在。

“不是,不是,”段荣双手急摇,生怕此事会连累到自己的兄弟。“是那个黑衣人叫我前日晚间在贞顺门等候,说到时候会有人来领我进来。我只想着为冬梅报仇,也没多问就按他说的做了。我子时到了贞顺门,等不多时门就打开了,一个宫女摸样的女子领着我东拐西绕,到了竹林,给了我一把匕首和一条黑巾,让我埋伏下来。说我的仇人会从这里走过,让我杀了她之后往东走,自会有人接应。”

“那个宫女什么样子你可记得?”

“天黑,没看清,只感觉头上珠钗挺多,衣裳的料子在灯光下还有闪光。”

“你怎么知道是宫女?”

“她穿的衣服和这位姐姐的差不多样子。”段荣指了指素颜。

素颜在安若身边贴身伺候,属于高级别的宫女,穿的衣服自然不同与其他粗使丫头,这宫中,大宫女的穿戴比寻常人家的小姐还要好上几分,段荣不懂分辨,只能拿素颜作比较。

会是谁呢?照段荣的形容来看,此人定是哪个宫中的大宫女,可偌大的内廷查找一个丫头也并不容易,更何况还刻意的躲藏起来。

“你若再次看见这个人,会不会认出来?”

“应该可以,我记得她的声音。”

安若挥挥手,让侍卫将段荣带下去。段荣深知知道犯下死罪,也绝了求饶的念头,任由侍卫拖着出去。

“等等,等等,”忽然想起一个细节,段荣赶紧大叫,“我想起那个黑衣人转身时袖口好象有金光闪了一下,是在左边!对,左边,是金线绣的像是蛇的形状的东西。”

安若点点头,记下这个细节,“你先下去,再想想有没有遗漏的。”

段荣被带了出去。
安若环视众人一眼,”迷药查得如何?”

“没有线索”琉珠很是恼火,发生了这样的事,自己这个总管难辞其究。

“把人带进来,素颜,你再仔细的问问。”安若脸色有些疲倦

几个丫头鱼贯进来,后面跟着四个太监。

安若示意素颜审问,自己斜靠在宝座上休憩。

“谁烧的水?”素颜温和中带着严肃。

几个太监仓皇跪下,不敢出一口大气。

“烧水途中你们有没有发现什么异常?”

“没有,奴才几个烧水一直没有离开,也没有其他人进来过。烧好之后也一直在小厨房,看着火保持水温。”小太监颤抖的回答,已经是第三遍审问。

看来烧水没有问题,素颜转向提水的丫头。

“你们相互看看都认识吗?”素颜转向几个丫头。

几个丫头相互看看,点点头。

“你们想想,早上提水的时候有没有遇到什么人,或者有没有人离开过水桶?”几个丫头一起摇头。一个黄衣的小丫头脸有些白,偷眼瞄着素颜,额上细细的汗粘着刘海,眼神如同被逼走投无路的小鹿,惊恐又彷徨。

素颜只做未见,沉下脸,冰冷的语气中浓浓的肃杀,“真的没有?可想清楚了!如若有人撒谎,被查到可仔细你们的皮!”

小丫头再也承受不住这样的恐惧,“扑通”跌倒出列。带着哭腔说道:“启禀姑姑,提水的时候要,要多一个人”“咚”话未说完,竟晕了过去。

素颜忍不住想白眼,这丫头胆儿也太小了,这样就给晕了过去。

几个人又是掐人中,又是拍脸,忙活了好一会儿她才幽幽转醒。

“你叫什么名字,多大了?”素颜压下心头的焦急,放缓了语气。

“奴婢叫紫嫣,今年十四岁。”

“好,紫嫣,你说提水的时候多了一个人,是怎么回事?”

“提水的时候奴婢走的最后,看着前面是五个姐姐,可后来,后来徐公公过来查问的时候连奴婢一共只有五人”

“那你当时怎么不说?”

“奴婢不敢”紫嫣害怕的低下头。

“那你想想多出来的那一个人你认识吗?”

“她低着头走路很快,奴婢只是匆匆一瞥,不过奴婢肯定没有见过她。”

“长什么样子你还记得吗?”

“没有看清,只是额角有一道疤痕”

素颜心中一动,“是不是右边额角有一道挫伤一样的痕迹?”

“是。”

素颜已经非常确定,这个丫头就是用娘娘的名义将自己和夏荷支使开的丫头。自己也注意到她的右边额角有一道伤痕,只是大意的没去细想娘娘怎么回叫一个不怎么熟悉的丫头给自己传话。

“好了,你们下去吧。”素颜看已经问不出有价值的线索,打发了一干人出去。

“娘娘?”想必刚才娘娘已经听清楚了。

安若若有所思,这一切的安排到底的谁?丽昭仪?据自己所知杜婉丽虽然聪明,可绝想不出这么周密的计划。她爹杜戈非原本只是个小小的县令,靠着杜婉丽受宠,爬到了吏部侍郎的位置。哥哥传回消息,杜戈非瞒上欺下,暗地里收授贿赂,纵容家仆强占民女,哥哥已经搜集了不少他的证据,只等自己安排就可以将这对父女一并铲除。

不是她父女又会是谁呢?金线绣的蛇?京城之中,哪家家仆的衣服上有绣这样的标志?难道又是幕后的人在搞鬼?这样细致,周密的安排。杀了自己就可以成功的阻止父亲和皇帝联手了吗?只怕会让父亲和皇上联手追查自己的死因,更加君臣上下一心吧。

现在的线索就是一个大宫女,一个额角有伤痕的小宫女,还有一个袖口有金蛇标志的神秘人。

安若理清楚了线索,想起一件事:“素心,你是如何与王府取得联系的?还是月华门吗?”

“不是,是禁军统领刘志武,此人是老太爷一个部下的儿子,公子说以后消息可以由他传递。”素心小声的说。

“恩,让哥哥查查京城里面,哪家的仆人衣服袖口上面绣着金线的蛇形标志。”安若放下心来,禁军传递消息比月华门更方便,禁军负责整个皇城的巡逻,他们进出皇城不会受到审查。只是禁军全都由皇上亲自指挥,除了皇上他们可以不用理会任何人的差遣,也只效忠皇帝一人。哥哥能说动禁军的统领来传递消息,是沾了爷爷的光了。
丽景宫,杜婉丽气得火冒三丈,这么周密的安排,居然没能杀死那个贱人,还因祸得福爆出怀有身孕的消息。

如今整个皇宫风云色变,人心惶惶,禁军更是大势的搜查一个大宫女和一个额角有伤痕的小宫女。

杜婉丽暗自冷笑,查吧,查到了才有鬼。想当初自己看到那张纸条,就计划好了一切。不管放纸条的人是谁,都能保证此事不会牵连到自己的身上。只怕如今那个秦婕妤如同热锅上的蚂蚁吧?

杜婉丽唇角勾起一丝残忍的笑意,活该,就凭你一个小小的婕妤还妄想飞上枝头?当初安若没进宫时,这个贱人处处跟自己作对,如今眼看着安若独占熬头,又想来拉拢自己好分一羹。可惜胸大无脑,自己只轻轻的挑拨几句,就傻傻的叫自己的贴身丫鬟去贞顺门领那个段荣进宫,还让他看到丫头的摸样。本想利用她按纸条上的计划,让段荣杀死安若,事成之后自己再杀了段荣,神不知鬼不觉。结果成事不足的笨蛋,居然让段荣被擒住,还好当初自己安排的小丫头已经处理掉了,如今怎么查也不会查到丽景宫来。

可惜便宜了安若那个贱人,只有等风声过了再想其他办法除掉了。

杜婉丽悠闲的喝着茶,仿佛与宫里紧张的气氛完全不相干,是不时逗弄一下廊下的鹦鹉。

“娘娘,秦婕妤来了。”凝香进来禀报。

杜婉丽皱皱眉头,“她来做什么?不见。”这个时候过来,不是找死么?

凝香迟疑了一下,“可是,她说如果娘娘不见,她就去皇上那里坦白。”

“什么?坦白?呵呵,好个不知死活的秦婕妤,竟然敢威吓本宫,让她进来。”杜婉丽柳眉倒竖。

秦婕妤匆匆走进来,身边没带一个丫鬟,明显的比前几天消瘦了许多,一脸憔悴,脂粉未施,更显得楚楚可怜。

“求昭仪姐姐救命!”秦婕妤扑通跪在杜婉丽的跟前。

杜婉丽斜瞄了她一眼,并不叫她起身,假笑道:“妹妹瞧你说的,救什么命啊?姐姐我哪有那本事?”

秦婕妤咬牙忍耐,心中暗自诅咒,好你个杜婉丽想过河拆桥?当初若非你,自己怎么会趟这浑水?还派出自己贴身丫鬟去,如今你倒是撇了个干净。

冷冷的笑道:“姐姐,当初是您说贞顺门有能取安淑媛性命的东西,让妹妹派人去取的。如今皇上搜查整个皇宫,若是妹妹不小心被查到,也就只能如实禀报皇上了。”

杜婉丽一听,满脸堆笑,扶起秦婕妤:“妹妹,瞧你,怎么的就急了?姐姐也没说不帮你不是?”

冲着一旁的凝香使了一个眼色,凝香点点头,起身走进内室。

“妹妹,唯今之计要想脱身就只能”杜婉丽目露凶光,手刀一横。

秦婕妤吓了一跳,呆望着杜婉丽凶狠的表情,心中砰砰直跳,自己当初怎么会想和她合作?根本就是与虎谋皮!
见秦婕妤还在迟疑,杜婉丽拉着她的手:“妹妹,你想想,如果皇上查出接段荣进宫的是你的贴身侍女,到时候不但她难逃一死,只怕连你也会被牵连进去。唯今之计只有先将她除去,让皇上查不到人,时间一长就会不了了之;你我都会安然无恙,这宫里少了个把侍女,也不会有人在意。我知道她是你从娘家带进来的婢女,你有些舍不得,可是你想想看,横竖她都是个死,被皇上查到,还会死得更惨,到时候只怕你我都会难逃被打入冷宫。不如先下手为强,除去了她,保全了你我,留得青山在,不怕没柴烧的道理,妹妹你该懂吧?”

秦婕妤有些动容,杜婉丽加紧添了一把柴,说:“妹妹,只要能得到皇上的宠爱,损失个把婢女算得了什么?如果真的打入冷宫,连皇上的面也见不到,空有花容月貌又有什么用?”

秦婕妤把心一横,不错,自己只要能得到皇上的宠爱,到时候荣华富贵享用不尽,想要多少婢女都不成问题,现在舍不得只会拖累自己。

人为了保全自己,向来是无所不用极其,恶向胆边生,衍生而出的就是无穷无尽的恶念与欲望。

杜婉丽抓住时机,接过凝香递过来的一个小瓷瓶塞进秦婕妤的手里,“剧毒鹤顶红,见血封喉。”

秦婕妤牢牢的握着手里的瓷瓶,如同握着接近皇上的通道,脸上有着壮士断腕般“壮烈”的神情。

杜婉丽胜利般的微微一笑,这个女人,一点没长进,依然被自己牵着鼻子走。亲热的牵着秦婕妤的手,送她往门外走去,“妹妹,咱们姐妹以后共同进退,相互携手,还怕那个安淑媛独占圣眷吗?”

秦婕妤机械的点点头,心里已经完全没有了自己的主意,刚刚来时孤注一掷的勇气早已不见了踪迹,心中只剩下被打入冷宫的恐惧。

杜婉丽拉了拉身上华丽的宫衣,优雅的转身走回寝殿,脸上是轻蔑的笑意。想跟我斗?也不看看自己几斤几两?

(不好意思啊各位,今日工作比较忙更新少了一点)
手臂上的伤口已经长出了粉红色的嫩肉,痒痒的感觉,就像有一只小猫在心里轻轻的舔,想挠又挠不到,直让人心慌。

安若靠在揽翠阁的塌上,望着蓝色丝绒般的天际。已经七天了,事情没有丝毫的进展,整个内廷几乎翻了个个儿却还是找不到那个额角有疤痕的宫女,更别说领段荣进宫的大宫女。两个人凭空的从高墙耸立的皇宫中消失了般,如同一片绒毛投入浩瀚的海洋中,没有引起一点涟漪。

前日卓夙琅大发雷霆,将负责彻查此事的禁军统领刘志武狠狠的骂了一通,可依然没有两名宫女的消息。

各宫之中也平静如常,没有人员失踪的禀报,没有嫔妃有异常的情形出现。连宫外也没任何消息传来,一切都像没有发生一般,平静得有些矫情。

卓夙琅将晚膳地点改在了玉福宫,每夜都会陪着安若用过晚膳,临睡前才会回自己的寝宫。

肚子里的胎儿也安稳的成长,四十来天的样子,肚子还看不出来痕迹,只是偶尔的恶心和嗜睡让安若能感觉与平时还是有些微的不同。

远远的隐约有些喧闹声传来,打破了沉寂几日的皇宫内廷,安若有些好奇,卓夙琅阴沉的脸,让整个皇宫都噤若寒蝉,谁这个时候还敢肆意喧哗?

夏荷进来禀报,说太液池里发现了两具尸体,刘志武正带人看守,已经派人禀报了皇上。

安若绝美的脸上露出淡淡的笑容,终于浮出水面了。

“夏荷,素颜,你们陪本宫看看去。”站起身,领先往门外走去。

素颜皱着眉头,“娘娘,您伤口还没痊愈又身怀有孕,还不是要去看那些东西了吧。”

夏荷在一旁猛点头,看来两人的想法一致,都不赞成安若去现场。

“没关系,本宫的身体本宫自己清楚,咱们不走近看,就在外面看看就好。”安若执意要去,两个丫头只好愁眉苦脸的一左一右搀扶着她。

转过回廊,扑面而来是由太液池吹过来的风,带着丝丝清新的水气,已是八月中秋时节,天气越发的凉爽,走在阳光底下已经没有了往日的热度。

周围远远的不少太监和宫女围观一旁,窃窃私语,禁军严把四周不准宫人靠近。见安若走来,左右让开一条通道。

两具盖着白布的尸体湿淋淋的停放在岸边,从轮廓看比寻常的女子大数倍不止,想是已经在水里泡了几天,尸体肿胀变形。微微的腐烂气息散发在空气里,闻之欲呕,夏荷与素颜坚决地不肯再让安若靠近。

徐寿与刘志武蹲在尸体的头部,一边查看一边相互交换意见。看见安若站在一旁,刘志武和徐寿赶紧过来请安:“臣(奴才)参见娘娘。”

“恩,平身,查得如何?是什么人?”安若淡然的点点头,示意两人起来回话。

一个机灵的小太监赶紧从别处搬来一张椅子,恭敬的请安若坐在上风阴凉处。安若正觉得稍有些疲劳,打量了这个太监一眼,圆圆的笑脸,满是恭敬的表情,看起来颇为机灵,点点头。

刘志武躬身回答:“回娘娘,从穿着看这两个人都是宫内的丫头,其中一个额角有道伤疤,可以肯定正是当下正在缉拿的两名宫女。”

“可以看出死因么?”

“应该是死后才入的水,两人身上都有捆绑的痕迹,可能是死后被人绑在石头上沉入水中。”

“如何死的?”

“中毒!”

“中毒?什么毒?”

“两个人面容乌黑,似乎没有挣扎过的样子。连手指甲里都是乌黑一片,口中还有黑色的血迹,应该是见血封喉的剧烈毒药。”

“恩,你看出什么?”

“此事和娘娘遇刺有关,估计是被人杀人灭口的。”

“杀人灭口?这么说线索断了?”

“回娘娘,没断,死人虽然不会说话,可从死人身上能查出更多的线索。”刘志武一脸自信,就差没拍胸脯保证了。

“怎么查?”安若一边询问,一边留意查看周围围观的人群。

“臣担心的是活不见人,死不见尸,如今既然找到了尸体,就能很快查出是哪个宫里的人。宫中每一个入宫的宫女都有户籍,分配到哪宫哪殿都有详细的记录。”

“不错,只要查到是哪宫的人,顺藤摸瓜就肯定能找出背后主使者。”眼角余光扫到角落里,一个小个子的太监紧张的往后退,见没人注意他,转过身撒腿就跑。安若往夏荷看了一眼,夏荷抿嘴笑笑,示意安若放心。

小太监一心只想赶紧回宫告诉娘娘,却没注意到一旁的树下,一个悠闲躺着的身影悄悄的起身,紧随其后,跟了上去。

安若宽慰的一笑,放松下来。看来自己一早的安排,丫头们都做得很好,没有因盯了数天都没结果而松懈下来。

八月的太阳渐渐露出余威,温度慢慢的上升了起来,不知从何处飞来的绿头苍蝇,开始小心的停留在裹着尸体的白布上面。

空气中恶臭、腐烂的气息越发的浓重,显然尸体已经不能再耽搁了。虽然安若坐在上风处,也有些被侵染,吩咐刘志武有了线索立刻禀报,起身往回走,剩下的事自有人会处理。
回到玉福宫,安若总觉周围有一股怪怪的味道,干脆吩咐沐浴。

舒服的泡过自制的香汤,换了一件宽松的家居袍,靠在床上不觉竟睡了过去,醒来窗外已尽全黑,内室点亮了烛火,摇曳的烛光将纱帐映得朦朦胧胧,室内摆设的花瓶、琉璃灯盏、纯金楼台等在烛光的照耀下闪着晕黄的光芒,更衬得整个内室如梦如幻,美幻绝伦。

腹中一阵咕咕响,安若哑然失笑,每日午睡后起身,素颜都会为自己准备一些可口的点心,或者一碗补血补气的粥,有时还会奉上一碗可以安胎的汤药。几日下来竟养成了习惯,今日睡过了头,腹中却已经不肯安静了。

伸个懒腰,刚坐起身就听见一阵轻巧灵活的脚步声传来,素颜一身蓝衣端着一个托盘笑盈盈的走进来。

一阵扑鼻的香气让安若情不自禁深吸一口,笑道:“光是闻这香味就知道肯定是好东西,今天你又给本宫准备了什么好吃的?”

素颜轻笑道:“娘娘,如今您是一人吃了补两人,为了肚子里的小皇子,奴婢挖空了脑子,也要想些新花样为娘娘您换换口味。”

说着放下托盘,拿出一件薄披风为安若披在肩上,嘴里还唠叨:“娘娘,您现在是有身子的人,太医交代了不能受凉,如今入秋了,若被凉气入了骨就不好治了。就算您从小习武身体比寻常人强,可还是不能太大意了。”

“扑哧“安若乐了,“素颜,你越来越有奶娘的架势了,连说话的语气都差不多,呵呵,什么时候当了奶娘的徒弟了,我怎么不知道呀?”

素颜瞪她一眼,跺脚不依“娘娘!”却又自己忍不住先笑了出来。也只有这个时候最让安若放松,从小几人如同姐妹般一起长大,和她们一起不用去防备去算计。

安若揭开碗盖,只见碗中黑白相映,美观雅致。拿汤勺吃了一口,只觉得香醇味美清爽无比,好奇的问道:“恩,好吃。这叫什么?怎么做的?”

素颜一脸的笑意,没什么成就比自己亲手做出来的食物,能得到娘娘喜欢更让人开心的事了:“灵芝恋玉蝉,是用冬菇和虾仁,配以鲜汤做出来的,娘娘喜欢就好。您再尝尝这道芸豆卷,这个是将芸豆破碎去皮,用开水泡开,揉和成泥,将芸豆泥搓成长方形薄片,然后抹上一层豆沙,顺着边缘两面卷起,各一半后,合并为一个圆柱形,再切成六七分长的段,芸豆卷即做成。”

“好吃!”安若吃一口赞一句,直夸得素颜一张漂亮的脸蛋笑得只剩洁白的牙。

风卷残云,一会儿扫光了所有的食物,安若意犹未尽的砸砸嘴。

“素颜,你的手艺越发的精湛了,呵呵,到时候御厨都得拜你做师傅了。”

“娘娘,您说这话不是折杀奴婢吗?奴婢再厉害也不能跟宫里的御厨比呀。”

“呵呵,你没发现皇上每晚都到玉福宫用膳吗?证明你做的菜的确比宫里强。”安若呵呵直乐。

素颜白她一眼,“皇上那是来陪您用膳的,那里是为了吃菜?”

主仆二人正嬉闹间,素心闪身从窗户跳了进来。

安若收起笑颜,素心定是查到了小太监的踪迹,来不急走前面,所以直接跳窗户进来。

素心满头大汗,来不急说话,弯着腰直喘气。素颜赶紧倒杯茶递给她,她一口饮尽,一连喝了三杯,方才透过气来。

安若也不急着催她,静静的等着她平静下来。

“娘娘,出大事儿了。”好不容易缓过一口气,素心赶紧禀报。

“出什么事儿了?慢慢说,别急。”安若语气平缓,面容沉静。

见安若神情安稳,素心也慢慢的平静了下来,调整呼吸,才接着说道:“秦婕妤上吊自尽了,今儿个下午在她自个儿的寝殿中。”

“哦?谁发现的?怎么回事?”安若心里一沉,怎么会这么巧?难道是她?

“是她的侍女发现的,午膳后,婕妤吩咐说要午睡不许人打扰,结果到黄昏还不见她出来,侍从们就进去看,结果发现她吊在屋梁上,已经断气多时。”

“这个时候死?确定是自尽吗?”安若觉得此事不会那么简单,会不会又是一个杀人灭口?

“应该是,她的侍从说婕妤早上听说太液池发现了宫女的尸体就脸色大变,魂不守色。午膳前,还去丽景宫求见丽昭仪结果没见到,失魂落魄的回来,口中直念叨‘完了,完了,这下死定了,杜婉丽害我’午膳基本都没吃,就把众人都赶了出来,自己一个人关在屋里。”

“你是听谁说的?”安若奇怪素心怎么说得跟在现场看见似的?

“奴婢是偷听刘志武审问婕妤的丫鬟得知这些的,差点被刘统领发现,才一路逃了回来。”素心微有些不好意思的说。

素颜忍不住打趣她,“原来你是逃命才从窗户跳进来的?我还以为你赶着回来报信呢。”

素心不好意思的摸摸头,呵呵,傻笑。

“今日你跟踪的那个太监,结果如何?”两个丫头的打趣儿,安若恍如未闻。

“查到了,那个太监绕了御花园一大圈,后来从丽景宫的一个偏门进去,就再也没出来。”

“看来本宫猜得没错,果然和杜婉丽有关联,好聪明歹毒的女人,竟然拉了秦婕妤垫背想让自己脱身?”安若眼中射出逼人的寒光,心中一丝嗜血的快感。如同猎豹看见了前方的羚羊,慢慢的隐藏起身体,准备夺命的一扑。

“这么说早间的那两具尸首中,有一具定是秦婕妤屋里的了?”

“是的,是秦婕妤从娘家带出来的贴身侍女月容,刘统领已经让段荣辨认过了,正是领他进宫的那个宫女。”素心有些自豪,自己偷跟着刘志武果然查到不少消息。

“好,你去送个消息,让爹爹明日早朝将杜戈非的罪证呈给皇上,参他一本,本宫自会在皇上这边周旋,定让她杜婉丽永不得翻身。”安若冷淡的脸上,平静如水,语气却冰冷如霜。
夏荷从外间进来禀报,“娘娘,皇上往这边来了,脸色不大好的样子。”

安若心里咯噔一下,脸色不大好?恐怕是得到刘志武的禀报,知道是丽景宫捣的鬼,看来他的消息比自己得到的还要详细。心念一转,也许这正是个扳倒杜婉丽的绝佳机会,怪只怪她不该将心思动到自己头上。

领着大家来到殿门前规矩的跪好,神情恭敬,眼角瞥见明黄一闪,朗生道:“臣妾恭迎皇上!”

卓夙琅心情郁闷,脑中还思考着刚刚得到的消息,抬起脚正要跨进门,冷不丁的声音响起,定睛一看安若恭敬的跪在地上,赶紧扶起她,“若儿,你身怀有孕又有伤在身,怎么还在意这些虚礼?快快起来!”

安若顺势站起身,眼角含春,温柔若水,看着他,柔声道:“夙琅,怎么了?好象很烦恼似的,是不是朝中大臣又气您了?”

“不是,是你遇刺的事……”卓夙琅欲言又止,不敢看她的眼睛转头望向窗外。事情牵涉到杜婉丽,虽然种种迹象显示此事是她一手策划,可心中还是有些不忍,毕竟是自己宠爱了一年多的妃子。

“皇上已经查到主使之人了吗?”安若故作惊讶,说道:“可听说秦婕妤已经自尽了,难道背后还有主使者?”

接过夏荷奉上的茶,柔柔的递到卓夙琅的手中。自己下一步该如何走,就看皇上现在怎么回答了。若他执意包庇杜婉丽就会顺着自己的话,将罪责全推到已死的秦婕妤身上。那就证明杜婉丽在他心目中还颇为重要,还得寻找更加有力的证据才行。若他告诉自己实情,那就是说他虽心里有些不舍,可还是会惩罚杜婉丽,自己只要加点火就不怕她杜婉丽不倒。

卓夙琅端起香茗品了一口,缓缓的收回望向窗外的目光,看看安若淡定的脸庞,沉静如幽潭的眼神,如同什么都了解,又如同一切皆一无所知。

咽了一口唾沫艰难的说道:“已经查实,早间发现的两具尸首,其中一个叫小环的是丽景宫的宫女,就是放迷药和假借你名义支使开丫头们的那个带伤疤的宫女。”

安若强自镇定的脸,终于泄露出一丝松口气的神情,天知道,自己有多害怕夙琅会顺着自己的话,替杜婉丽遮掩。有多害怕杜婉丽依然在他心中占有比自己还重要的位置。

接过夙琅手中的茶盏,放在一旁的案几上,怯怯的说:“是丽景宫的宫女,并不代表此事就是丽昭仪主使的呀,夙琅,您可要好好的查清楚,别冤枉了丽姐姐才好。”眨眨眼,泪水凝结于睫,幽幽的望着皇帝,声音略带哽咽,“丽姐姐对我那么好,怎么可能会害我?夙琅,这肯定是有心人故意设的圈套,您一定要彻查清楚,还丽姐姐一个公道。”

卓夙琅疼惜的一把抱住安若,“若儿,你那么聪明,可就是太过善良,心地太软,太容易相信别人。连伤你的段荣你都不忍心处死,只将他押在牢里。此事朕已经着刘爱卿查实了,确实和杜婉丽有关,秦婕妤身边的侍从也证实,近段时间她频繁出入丽景宫,那日从丽景宫回来的当夜月容就不见了踪影。朕已经下令将杜婉丽禁闭宫中,刘爱卿已经在审问那边的侍从,很快就会有结果了。”

安若眼中的泪一滴滴的滑落,心中感动,愧疚,甜蜜五味纷杂。夙琅对自己真心的疼爱,可自己还在算计他的嫔妃,虽是被迫还击,可终究是在剜他的肉啊。“夙琅!”紧紧的靠在他的怀中,昂起头,主动送上红艳醉人的嘴唇

卓夙琅惊喜的接住安若奉上的香吻,一扫心中的惆怅,小心的捧起安若晕红的小脸,一一吻干眼角的泪痕。两人唇舌纠缠,一朵朵小红花种上安若的脖子周围,皇帝呼吸微微急促,楼着安若轻声问道:“可以吗?”

安若满面绯红娇羞的点点头,细弱蚊吟般说道:“太医说,要尽量的轻柔,时间不可过久”

话未说完,卓夙琅已经一把抱起她,扫落两旁的纱帐,掩住了明媚的春光。只闻细碎的呻吟与喘息从层层帘幕的深处传出,让人不难想象里面是怎样的春色满园
幽幽香气将安若自梦中唤醒,闭着眼伸手摸摸身旁,预料之中的空无一人,夙琅是真正的好君王,勤政爱民,从未因贪恋温柔而耽误早朝。

清新的味道好象就在枕旁,安若睁开迷梦的双眼,进入眼帘的是一支粉嫩的芙蓉。鲜艳的花瓣上还带着晶莹的露珠,显然是刚刚才被人从枝头摘下,还娇柔地在向人诉说着绽放的美丽与芳香。

看来是夙琅临走之时才从院中摘来放在自己枕畔的,甜蜜的感觉溢满整个身体,让人从心底里泛起微笑

安若雍懒的坐起身,想起昨夜卓夙琅在自己耳畔说,要封自己为昭仪。略微歉意地楼着安若,说本想直接封妃的,可祖宗定下的规矩,必须一级级的晋升,只好先封为九嫔之首,等生下了皇儿再另行封赏。

安若心里微有些抗拒这个封号,只怕这边丽昭仪才刚落马,自己就封昭仪,难免有夺人所好之嫌。可夙琅坚持,自己拒不肯受也没道理,加封是每个后宫嫔妃心里巴望的,做的太过就显得矫情了。于是默不作声,当作默认,皇帝还以为安若嫌封得太小心里不高兴,想着方儿逗她开心。

外面的夏荷听见响动,指挥丫头们把大浴桶抬进来,自从发生了迷药事件后,几个丫头,一个盯着提水,一个盯在小厨房烧水,惟恐再被有心人钻了空子。

伺候完安若沐浴,已经快到中秋佳节,素颜早将夏日的薄纱罗裙一一收起,将秋衣拿了出来。捧着几套加有里衬的锦缎宫装,供安若挑选,灵机一动,想起枕畔的芙蓉,安若挑了一套粉嫩的宫装,上面用紫色丝线绣着百合,花蕊由细小的宝石串缀而成,阳光照耀闪烁着各色光芒。

夏荷巧手为安若挽了个简单的螺髻,插上一只镂雕的丹凤玉钗,一只海棠步摇,轻点朱唇,淡扫鹅眉。梳妆完毕,揽镜自照,镜中之人,眉目含春,唇角挂俏,许是有孕在身,眉宇间多了一丝柔情的母性光芒,少了一些平时的英姿飒爽,衬着粉内嫩的宫装,更显得明艳照人。

移步桌前,清单爽口的小菜,营养的燕窝粥,怀孕五十天了,呕吐日愈严重,素颜变着方儿的想些花样来改善安若的胃口。

素心匆匆进来,“娘娘,好消息!”兴奋的大声说道。

“什么好消息?让你这样大呼小叫的?”安若责备的看她一眼,依然镇定自若。

素心赶紧收起兴奋的表情,说:“皇上收到咱家王爷呈上的奏折果然龙颜大怒,当即削了杜戈非的官职,交刑部审查了。这边丽景宫的侍从已经招认,昭仪娘娘指使秦婕妤派人安排的刺杀,事情败露后又给了婕妤一瓶鹤顶红,教她杀人灭口。

“恩,秦婕妤只是个被利用的傀儡。”安若点点头。

“太液池的尸体被发现以后,丽昭仪惟恐被牵连,所以不敢见秦婕妤,甚至还贿赂刘志武想将小宫女的尸首换掉,蒙混过关,结果被刘志武所拒。她几次求见皇上,皇上都不肯见她,自知此番难以善了,无奈之下便在宫中做了个酷似娘娘的小人儿,日日针扎诅咒。”

“哼!后来呢?”安若冷冷的一哼,跳梁小丑,翻不起浪就拿这些玩意儿泄愤,如果这样都用,只怕这宫中冤魂都挤不下了。

“起先侍从只交代了这些,后来听说杜戈非已经被罢官收押,才感觉大势已去,又供出几桩昭仪陷害宫中嫔妃的事儿来,还有当时惠妃的事儿,也被人抖搂了出来,一切都是昭仪娘娘设计的。”

“皇上知道了吗?”

“奴婢回来的时候刘统领已经前往崇政殿回禀去了,这会儿估计”

话未说完就隐约听见一阵尖锐的哭闹和咒骂声传来。

素心侧耳听听,说道:“好想是丽昭仪的声音。”其他几人也相继听出,均点头。

安若起身走出门外,行至太液池畔,远远的看见两对禁军威风凛凛的站在丽景宫的大门前,高得明手捧圣旨,走出大门,禁军押着一队太监和宫女紧随其后,往东走去。

哭闹声从丽景宫中远远传来,丽昭仪尖锐的声音叫喊着:“本宫要见皇上,高得明,你这个阉贼,你假传圣旨,你不得好死!皇上不可能会这样对我的,让我见皇上,让我见皇上!皇上,我是你最疼爱的丽儿啊,你出来看看我,你不会这样对我的。我是你最疼爱的妃子,你说过要我为你生个皇儿,你说过你最疼爱的是我,我是你的丽儿,你最爱的丽儿,你出来见见我”声声泣血,字字含冤,仿佛一切并非她所为,而是众人加诸在她的身上似的。

安若叹息的摇摇首,“早知如此,何必当初呢?”

几个禁军拖着披散着长发的杜婉丽和凝香走出大门,杜婉丽的嘴里尤自叫嚷着,挣扎着不肯就范,一眼看见安若站在池畔,挣扎得更加厉害,几个禁军不敢大力一时没抓牢竟给她挣脱开来。

杜婉丽血红的双眼怨毒的瞪着安若,长法披散,脸色苍白,目露凶光,宛如厉鬼般。颤抖的手指着她道:“是你,一切都是你,你个贱人,你怎么不死?怎么就杀你不死?你是妖精,你不是人,你是怪物,是你害得皇上不理我,是你教唆皇上将我打入冷宫,是你,都是你,你个该死的贱女人”说着冲着安若就撞了过来,禁军大惊赶紧拦下,可她疯狂之下力大如牛,一时没拦住,竟给冲了出来。

眼看一头就撞上安若的肚子,夏荷扶着安若直往后退,素心、素颜双双闪身向前,一左一右拦在她面前,素心一把抓住她的头发,一个前翻闪到她身后,用力一拉。疯狂的杜婉丽吃痛身形一顿,随后赶来的禁军赶紧按住她

自己虽然不怕她的冲撞,可如今肚子里有胎儿不能动运气动武,只好闪躲。安若定定神,抬眼望去,却见平日里只呆在衍庆宫的梁修媛,带着几个丫头站在门一脸紧张的看着这边,眼见杜婉丽被制服方才松了口气。见安若看向她,遥遥的颔首微施一礼,相互遥望一笑。女人间的情谊有时候发生得莫名其妙,这一笑就奠定了之后两人间情同姐妹的关系。
启德三年十一月,初冬时节的风已经有些凌厉,众人也换上了加入薄棉的衣裳。怀孕四个月,安若的肚子微微隆起。老陈太医每过三日来把一次脉,次次都欣慰的摇头晃脑,“不错,不错,长得不错。”活像在说刚种下的树苗般,惹得安若嘶牙裂齿,怒目金刚一样的瞪他。

素颜只在一旁暗笑,这老太医一把年纪总爱跟自家娘娘逗趣儿,次次惹得娘娘横眉怒目。从小看着他们兄妹几人长大,娘娘对他,也如同对自己爷爷般,装痴撒赖,作戏逗耍,两人乐此不疲,自得其乐。

几个月来,后宫异常平静,想起当初丽昭仪的事儿,素颜依然觉得心惊肉跳。杜婉丽被打入冷宫三日后,刑部已经审查完杜戈非的案子,总共十条罪状,条条都是死罪,呈上了皇帝的御案前。卓夙琅大怒,竟然有这样大的蛀虫,当场批示将杜戈非流放边疆,一干家奴全都罚终身苦役,杜家家产全数充公,粮产田地也都发还给了被强占的苦主。杜家的门徒、食客,也都树倒猕孙散,诺大的杜府转眼间就已经门庭冷落,衰败凋零。

杜婉丽起先还在冷宫日日念叨要见皇上,后来听说杜家获罪已经败落,自此不再有丁点的动静。

这几个月来,安若时常到惠妃的永寿宫走动,逗逗机灵的三皇子皓文,小家伙也非常喜欢这个美丽的昭仪母妃,总靠着她好奇肚子里的皇弟是怎么长的。偶尔也在御花园里遇到出来散心的梁修媛,也会亲热的攀谈一会儿。只是如今已是昭仪,怕到衍庆宫会给住在里面的梁修媛与李充容带来压力,所以一般安若不去衍庆宫中。丽景宫自杜婉丽被打入冷宫后,就封了起来,没有人愿意住进去,当初杜婉丽厉鬼般的摸样,总让人觉得那里是个不祥之地。皇上本想让梁修媛搬过去,毕竟修媛也是九嫔之一,独居一宫也无可厚非,被修媛婉拒后就不了了之了。

安若穿着宽大的锦绣棉衣,懒懒的依在塌上,手里绣着一件小小的肚兜儿,红红的绸缎,细细的绳儿,两只依偎而眠的鸳鸯宁静安详的靠着朵粉白的荷花。已经锈得七七八八了。安若嘴角挂着笑容,其实这些东西不需要自己操心的,琉珠早就准备好了一大堆穿戴,从出生到一岁都有,小小的鞋,帽,肚兜,罩衣,绣着四爪金龙,满满的一大柜子。夙琅更是吩咐宫中的绣房准备不少孩子的用品。安若曾取笑他,都照皇儿的做,万一生下来是公主呢?卓夙琅一听又吩咐绣房准备一批公主的穿戴用品,惹得安若在玉福宫中笑了个前俯后仰。

杜婉丽的事处理得太过顺利,安若心中隐约的觉得不安,袖口绣着金线蛇的黑衣人一直没找到,京城之中有没有那位官员的家仆穿那样的衣服。杜戈非一倒暗中策划的人仿佛消失了一般,几个月下来平静非常。当时一心只想扳倒杜婉丽,如今想来一切都来得太容易,罪证的收集,杜婉丽留下种种尾巴,痕迹都太过明显。感觉暗中策划的人像是故意将线索引过去,舍车保帅,好让自己脱身

“哎哟!”一不留神扎到自己手指上,安若痛呼出声。

一旁的夏荷赶紧拿过干净的棉布,擦掉指头上的血珠,用力按住伤口。

“娘娘,您就别操心这些了,小皇子的衣服,都快搁满一间屋子了,琉珠这会儿还在那边忙活着做呢,这么多,只怕到皇子长大到三岁都不定能穿完。”夏荷好笑的说。

“没关系,穿不完的收起来放好。宫里这么多嫔妃,等以后哪位娘娘怀孕了,送给她。”安若早就打算好了那一屋子的小衣儿小帽儿,虽然出生富贵,可自从自己开了酒楼,也知道银子来得不易,懂得了节俭。

“娘娘,大公子护送大姑爷慕容世家赠送的贺礼进宫来了,正在太政殿面圣呢。估计过一会儿就会到玉福宫了。”素心喜气洋洋的进来禀报,入宫快半年了,好久没看见王府的人。娘娘嘴上不说,心里还是非常想念,偶尔看见娘娘望着高墙外的天空,眼中含着泪,面带愁容。知道娘娘想念王府,自己和素颜也没少陪着掉眼泪。

“真的?”安若惊喜得站起来,起身太快,头有些眩晕,身形晃了一晃。

“娘娘!”“娘娘!”夏荷赶紧扶住她,素心也闪身过来扶她站稳。

“我没事,只是起身的太快了。”安若拍拍她们的手,安慰两个紧张的丫头。

“真的是哥哥进宫来了?你没听错?”安若有些着急的问。

“是的,千真完确,刚刚奴婢在御花园遇见了徐总管。他亲口说大公子护送贺礼进宫,刚在司礼监登记备案,现在已经去面圣了。”素心赶紧将听到的消息一古脑儿说出来。

“太好了,好久没看见哥哥了,来人,快,给本宫梳妆更衣!”安若开心得跟什么似的,身体灵活的转动,自己走到柜子前面去挑选衣服。完全没了平常懒懒的不想动的摸样。

“娘娘,您先别急,让奴婢们来,您坐着就行了。”夏荷赶快拉了安若坐下,转身张罗着众人为安若梳洗更衣,素颜翻出首饰箱子仔细查找,半年来,娘娘恩宠甚多,皇上赐的首饰已经放不下原来的匣子,于是换了一个带锁的箱子。

七手八脚各自忙活,不一会儿装扮妥当,杏黄绣着白鹭补子的薄棉锻袍,腹部隆起不能束腰,拿了条同色的丝带松松的系了个如意结。手腕上一只白玉雕花镯,隐约一丝血红游走里面。一只花蝶镶宝石的头钗,一只展翅高飞的金凤步摇。发髻上更是别出心裁的用一条鸡心的金珠带玉项链绕了一圈,红宝石的鸡心垂于双眉之间,整个人容光焕发,精神奕奕,光彩照人。

安若满意的点点头,起身坐到正殿等着哥哥过来
安若焦急的坐在殿里等候,不时打发素颜到玉福宫的门口看看,安然过来了没有。素心见安若等得心焦,干脆翻身站上屋顶往太政殿那边张望

远远的只见一队黄衣队伍抬着箱子往玉福宫走来,打前一位身着青色官袍,帽子上的宝石闪闪发光。瞧着身形,虽离得远些,素心还是一眼认出是自家的大公子来了。翻身下来,向安若禀报:“娘娘,大公子来了”

看着安然走进来,安若心里一阵激动。

安然恭敬的上前一步叩拜道:“校蔚安然参见昭仪娘娘。”

安若紧紧的握着手里的丝帕,勉强受了安然一礼,赶紧开口道:“平身,赐坐。”

“谢娘娘。”安然起身坐到下首的椅子上。

安然打开手中的礼单,继续说道:“臣此番护送江南织造慕容世家赠送给娘娘和小皇子的贺礼,祝贺娘娘身体康泰、小皇子顺利诞生!礼品如下:夜明珠十颗、象牙席两床、金托玉盖碗十套、珊瑚树五株、素纱丝绢十匹、锦缎十匹、绢纺十匹、色织十匹”

安若心潮起伏,哥哥比半年前更显得成熟英俊,黑了、壮了,以前是文弱书生摸样,如今虎背熊腰成了一员猛将了。看着哥哥青色官袍上面绣着一只威风凛凛的豹子,哥哥已由参将升了校尉,官拜从二品,在爹爹麾下颇有作为,连皇上偶尔也在自己耳边夸奖虎父无犬子。

“姐姐一家还好吗?”安若挥手让素颜收下礼单,将东西收进库房。

“好,明年又要添一个小公子了。”安然微笑着说,姐姐是幸福的,虽然地位上无法和妹妹相比,可得夫家疼爱,和姐夫夫唱妇随日子过得也算悠闲舒心。

“太好了!可惜我不能亲自前去抱抱小侄子,夏荷去将皇上赐的翡翠玉如意、镏金长命锁、还有千年龙珠拿来,还有,将孩子的衣服挑拣一下装上一些,哥哥带回去送给我那还未出世的侄儿。”安若细心的吩咐,其他东西到无妨,只是孩子的衣服必须小心挑拣。上面绣着蝙蝠花鸟的可以送,绣着四爪金龙的就不能送,免得徒生事端。

打发完一干人等,安若让素颜守着门外,素心守在房顶,殿中只剩兄妹二人。

走下宝坐,坐到安然身边,“哥!”已是缀泣出声。

“若儿!”安然也是虎目含泪,心中感慨,轻拍着安若的背安抚她。一时兄妹两人各自伤怀,默默无语。

“哥,爹娘还好吗?府里还好吗?”安若想着爹娘,眼泪不停的滑落,自己多想能出宫回家看看。

“好!爹娘身体也好,府里一切都好。”安然帮安若擦擦眼角的泪痕,“听说你遇到刺客受了伤,爹娘担心不已,几番想进宫探望。后来听说你并无大碍,还怀了龙裔,此次让我借送贺礼来探望你,你的伤好了吗?”

“好了,伤已经好了,现在没事了。”

“那就好,那我们就放心了。”

“哥,爹爹对我可有吩咐?”安若知道难得进宫一趟,爹爹定会有所嘱咐。

“恩!”安然点点头,并不说话,侧耳仔细的听着周围的动静。

良久,方才附在安若的耳边轻声说:“爹爹让你生女则罢,若是皇子切记不可让他成为太子!”

“这是为何?”安若奇怪的道,人人都巴望子贵母荣呢,自己爹怎么?

“有人在暗中策划一个天大的阴谋,此事非同小可。”

“真的?什么阴谋?”

“恩,爹爹军中此前曾经有人前去游说军中将领,后被擒获,结果还未开审此人就自尽了。”

“我的天,皇上知道此事吗?”

“有所察觉,皇上已经立下了遗昭,如果一旦晏驾就由皇长子卓皓天继位。爹爹就是辅政大臣,再加上国丈和皇后辅佐,希望能安定天下。”

“我的天,如此隐秘的事,你怎么知道?”安若脸色雪白,皇上才二十六岁,居然已经立下了遗昭可见此事有多严重。

“皇上曾招爹爹进宫密商此事,我也是进宫之前才听爹爹说的,爹爹让我告诉你一切小心,如若有变就用‘哪个’。”说着做了一个往嘴里放东西的动作。

安若了然的点头,心情沉重。

“可知道是谁?皇上打算如何处置?”安若恍然,怪不得最近皇上愁眉深锁,总是久久的楼着自己不放手,自己还当他是因为孩子,原来是舍不得自己。

安然摇摇头,“只知道此人势力颇大,支持者不少,朝中已有不少大臣被其收买态度暧昧。皇上已将二十万军队的统领权交给了咱爹,如今爹的手中有三十万大军,皇上手中二十万,其余的在大将军曹卫和肃亲王手中。肃亲王跟随太后去了灵山不在京城,而曹卫的态度颇有些暧昧不明,不知道打的什么主意。”

“咱爹加上皇上已有五十万大军,难道还怕那暗中策划之人吗?”

“你有所不知,爹爹手里的军队,大多都在边疆驻守,京城只有几万人而已,皇上手中有十万是禁卫军,负责保护皇城;另十万驻守京城四方城门。而曹卫的军队就驻扎在离京城不远的城镇,和肃亲王的驻地一左一右。当初是为保护京城不受外敌来犯,如果暗中之人策动了两方将士谋反,如此一来就反成包围之势,京城就”

“难怪皇上会如此安排,敌暗我明,不得不防。”安若的心渐渐往下沉去,原来朝中的形势如此严峻,自己只顾着让素心打探宫中的动静,却忘了看看朝中和宫外的情形。

难怪当初会有人阻止爹与皇上联手,原来目的是为了孤立皇上。只怕杜戈非和杜婉丽也是为他所用,所以才安排人来刺杀自己,失败之后就立刻丢出杜戈非舍车保帅了。

好歹毒的计划,现在爹爹已经与皇上联手,自己这边他也无从下手,于是就去游说军中将士,只怕曹卫也被他说动了。如今只看跟随太后身边的肃亲王的身边有没有对方安插的人去游说了。

哼!说什么也不能让他得逞,不能让孩子还没出世就没有父皇,自己一定要阻止对方的计划。如今朝中大臣有些态度不明,左右摇摆,只要抓住机会,或许还能争取过来。至于曹卫,惹急了杀鸡先给猴儿看,以儆效尤。

打定主意,安若对安然说道:“哥,品莲居里鱼龙混杂,你让素环和素冰小心留意,兴许能打探到不少消息。”

“好的。对了,品莲居如今越发的红火了,两个丫头常常忙得不可开交。”安然微微一笑,“后来将隔壁也买了过来扩充了,又请了一个掌柜,两个厨子,现在两个丫头只管收银子呢。”

“是吗?呵呵,做得还不错!哥哥替我好好打赏两个丫头吧。”

“恩,前天我去品莲居还听见有人说,城外有座废弃的园子里面闹鬼,附近的居民经常看见硕大的蝙蝠飞出,夜里都不敢出门,怕被蝙蝠抓来吃掉呢。”安然说起前日听到的笑话。

“是吗?呵呵,会吃人的蝙蝠我还没见过呢。”顿了一下,“会不会?是有人假扮的?”

“扮蝙蝠?谁那么闲?大半夜扮哪个玩儿?”安然不以为然的说。

“难说,若真的是人扮的只怕是做什么见不得光的勾当,你想想,有什么比吃人的鬼更让人害怕的?没有人敢去探询,不就更好行事吗?”安若不信鬼神,只觉得其中有古怪。

“说的也是,我回去就派人去查查看。”安然想想也觉得有这个可能。

“哪个黑衣人有线索了吗?”安若想起之前刺杀事件中的黑衣人。

“没有,京城没有哪家家仆是穿那样的衣服。”

“恩,那就算了,如果是人指使的就肯定还会来的,你让人留意
深夜,安若躺在床上辗转难眠,四周寂静无声,窗外的树影张牙舞爪地晃动,如同暗夜的夜叉在皇城里肆无忌惮的横行。夙琅去了惠妃的永寿宫,心中满是酸涩的惆怅,呵,不该介意的,他是皇上,他理当拥有这世间最美丽的女人。后宫的女人就是为他开枝散叶,生下龙裔,只是,昨夜的温柔细语,生死缠绵,今日又将在另一个美丽的女人身上重演。喃喃的柔情蜜意同样在会诉说给另一个女人听,温暖的怀抱又将会是别人安然入梦。不该嫉妒的,自己早就明白,不会是他的唯一,他也不会为任何一个女人停留,只是,只是,心中满满的苦涩又该到那里去宣泄???

皇帝的女人,身体享受着这世间最尊贵的荣宠,内心却要忍受侵蚀入骨孤独、寂寞、和深深的嫉妒。漫漫长夜,‘泪湿罗巾梦不成,夜深前殿按歌声。红颜未老恩先断,斜倚薰笼坐到明’前人聪慧啊,早就告戒了世间痴梦的女子,不该奢求帝王的眷恋。可偏偏太多太多的女人,一次次的重蹈覆辙,一次次的拣起自己破碎的心,缝缝补补双手奉送于帝王脚下,最后碾成一片粉末

于是因爱生恨,扭曲了人性,恐怖的魔鬼终于沾染了洁净的灵魂,后宫终于成为一片没有硝烟的修罗战场

一滴清泪,顺着安若洁净的脸庞滑落,无声的滴入鸳鸯绣枕“红颜未老恩先断,斜倚薰笼坐到明!”睁着明亮的双眼,安若低声吟唱,耳边似乎听到一阵乒乓作响之声,是心碎的声音吗?还是在这孤独寂静的夜里,泪珠都滚落得如此的‘郑地有声’?

起身推开窗门,凄厉的寒风猛地扑将过来,安若一个冷颤,沉闷的脑袋清醒了不少,伤感和委屈被冷风一吹似乎退却开来。

‘的,的,的’一阵敲打声在万赖寂静的夜里显得异常的清晰,安若心里咯噔一下,有人?这大半夜里还有人没睡觉?虽然不是寒冬腊月,可初冬夜里凌厉的冷风也让人不太好受,是谁还在外面做什么?双手一按就待跃出窗外,忽然腹部一动,安若抚着有些凸起的肚子惊出一身冷汗,想起自己如今身怀有孕,不比以前可以随便从窗户往外跳。转身抓起一件披风,裹住身体,慢慢的爬出窗外

‘的,的’的声响时断时继,安若蹑手蹑脚顺着声音响起的方向走去,凌厉的寒风呼呼的刮在脸上有些生疼。站在花园中间,安若裹紧披风,仔细的辨认方向,可耳边除了呼呼的风声,什么都没有了。四下望去,周围一片黑暗,黑沉沉的夜,只有冷厉的风嚣张的肆虐皇宫内外

望着眼前沉睡中的皇宫,谁能想到危险几乎近在咫尺?安若不由得一声长叹,抚着自己的腹部在心里说道‘孩子,好好的长,母妃和父皇都盼着你到来,为了你,母妃定会全力阻止暗中想要害你父皇,颠覆天下的人。你快快长大,与母妃一起为你父皇守护这片江山,捍卫疆土。’此时的安若心里坚毅如铁,浑身发出一层圣洁的光芒,脸上闪烁着母性的光辉。连冷厉的风,也似乎害怕了这个集聪慧、坚强、果断、柔弱而又刚毅的绝色女人,变得温和起来。

一夜未眠,安若脑中想了几千个念头,又一一的被自己否定。清晨的太阳挣脱地平线的那一刻,安若终于理清了思路,自己身处后宫,怎么不利用后宫的优势呢?要知道后宫的女子大多都是朝中大臣的女儿、妹妹。身系着整个家族的荣誉,说的话,自然就有分量,而如果没有卓夙琅,这些女人也就没有了价值,如果能说动这些女人去劝慰自己家的人,会不会更容易??

打定了主意,安若叫进夏荷,说道:“你去徐寿那里,将有亲戚是朝中大臣的人员名单抄一份过来,不管是宫女,太监,全部都要。”

夏荷领命下去。

又叫过素颜:“打开库房,将大小姐家送过来的贺礼拣出一部分来。”

“是”素颜也不问究竟,直接去准备。

“素心,你去送个消息给王府,让哥哥将朝中大臣,态度暧昧者的名单给我一份。”

“是”

打发了几个丫头出去,安若再次沉思,大臣好办,只有那个大将军曹卫该如何处置呢?

此人年方五旬,是先帝在位时提拔起来的,家中妻妾三人,只生了两子,大儿子曹方年十五,二儿子曹正年十一。只听说曹卫此人长袖善舞,见风使舵,为人圆滑,世故,却不知行军打仗本事如何,只听说马上工夫了得。看来是个极难对付的人,自己得多收集他的消息才能找准他的命门。只是找何人去呢?

“娘娘,贺礼拿来了。”素颜进来,打断了安若的沉思。

只见几个太监手捧托盘,一字排开。

安若拿起一套金托玉盖碗端详,这套碗由盖、碗、托盘组成,白玉制成的碗,光素无纹,玉质莹润,托盘为金质,盖面镂雕缠枝纹,云龙纹,顶是莲花纽,嵌红宝石。整个一套金光闪烁间,又见白玉如莹,煞是好看。

“这个碗,总共有十套,奴婢取了三套出来。”素颜拿着礼单跟在安若身边解释。

“恩,不错,一套送去永寿宫给惠妃,另两套送去衍庆宫给梁修媛和李充容。”边说边走向下一个托盘。

“夜明珠十颗,奴婢取出了四颗。”

安若拿起细看,通体为绿色,圆滑而光润,仿佛大翡翠一般可爱,因在白天还看不到它的光芒。

素颜忙解释说:“现在看不出,但是夜晚的时候,在黑暗中自然发出由绿到白的荧光,犹如一轮明月般。咱们这里的珠子虽不是很大,可也算是难得一见的珍宝了。”

“恩,这个送给先帝的几位太妃。”袁太妃、贤太妃、乐太妃、容太妃,几位都是先帝在位时的嫔妃,先帝驾崩之后,这几位没有子嗣的嫔妃,就搬到了皇宫西南角的永泉宫居住。平常也不出来走动,只呆在宫里颐养天年。

“是”

红珊瑚树形状完美,自然成形,似一枝铁骨老梅,色泽鲜亮悦目,也是难得一见的红珊瑚珍品。

“总共五株,奴婢取出两株。”素颜看看手中的礼单说。

“恩,这个送一株给黄美人吧,另一株先放着,等本宫想好了再说。”安若想起秦婕妤早就已经死了,也许可以利用一下她的家人,只不清楚她父亲是何官职。

后面的都是锦缎,丝绢,安若止住了脚步,转身回到宝座上。

“将这些布匹分给宫中所有的嫔妃,惠妃娘娘,梁修媛,李充容和太妃们那里用整匹的,其余的可分成几段。你亲自送去,就说改日本宫将亲自登门拜访。”安若果断的吩咐道。

“是”

灵机一动,安若计上心头,嘴角含笑,说道:“你去将那幅五伦图取出来,顺便去太政殿看看皇上处理完政务没有,请他过来一下,就说本宫有事相商。”

“是!”
卓夙琅走进玉福宫,只见安若斜靠在椅子上打盹儿,腹部明显凸起,里面正孕育着自己的皇儿。走到案前,一幅打开的画卷,画面上是凤凰、仙鹤、鸳鸯、脊令、莺五种禽鸟。比喻君臣、父子、夫妇、兄弟、朋友之道,寓意社会伦常有序,吉祥的《五伦图》。

“父皇御笔亲书的《五伦图》,尤记得当初父皇意气风发,而今却唉!”卓夙琅拿起画卷,先帝的印章还清晰如昨,只是自己却再也不能听其教诲了。

“夙琅?!”安若不知何时已经醒过来,正温柔的望着他。

“若儿,朕吵醒你了?”卓夙琅微笑着,一同坐到宝座上,望着眼前的画卷,“对了,你找朕来就是为了看这幅先帝所画的《五伦图》?”

“皇上,若儿斗胆擅自做了一些主张,还请皇上恕罪。”安若郑重其事的样子,卓夙琅一楞,眼神中升起一丝警觉,“什么事?若儿,很严重?”

安若将自己把王府送来的贺礼,分送给宫中所有嫔妃的事细细说了一遍。说完,笑盈盈的望着皇帝,看看他能否猜中自己这么做的用意。

卓夙琅宠溺的看着眼前笑颜如花的脸,和带点捉瑕的眼眸已经了然,心中一阵感动,自己的女人众多,可这样为自己费心的却只有安若一人。伸手楼过她,抱在自己怀里,“若儿,谢谢你”

安若静静的靠在他的怀中,享受着难得的宁静,真希望能永远这样相依相偎,远离所有的争斗。唉!

“夙琅,这幅先帝御笔的〈五伦图〉臣妾想将它送给一个人,不知可否?”安若抛开心中的儿女情长,如今这个形式不容许自己后退,必须当机立断,否则后果不堪设想。

“哦?你是想敲山镇虎??”卓夙琅心思飞转,已经猜到了安若的用意,略一思索,眼中渐渐开明起来。

“不错!这幅画的含义他不会不懂,最重要的是,这幅画是先帝亲笔所画,其意义更是非比寻常。只是事关重大,想请夙琅商议一下,而且先帝留存的墨宝本就不多,若儿擅自动用,还请皇上恕罪才好。”安若幽幽的说完,抬首温柔的望着皇帝英俊的脸庞。

“若儿,何其有幸,朕能得妻如你。你若是个男儿,必是朝廷栋梁!”卓夙琅眼神中赤裸裸的深情与赞赏。

安若面露娇羞,“皇上!您谬赞了,若儿哪有那么好?”

“哈哈,好,就按你说的办。好若儿,你真是朕的解语之花呀!”卓夙琅心情大好,自己担忧了好些日子,在这个小女子手里,竟然如玩耍般就给处理掉了。

当日晚间,此画即由禁卫军总都统刘玉德送到了大将军曹卫府中。听说曹卫看见此画脸色大变沉思良久,虽未当即表态,第二日早朝时态度却恭敬了许多。

安若得了卓夙琅的认可,如同手中握着圣旨一般,接下来的一个月里,顶着怀胎五月的肚子在皇城内廷各宫各殿奔走游说。

各宫主子收了安若的礼物,又得安若亲自登门拜访,几乎没费什么唇舌就明白了当前的形式。人人心中也都清楚,如今的地位全都维系在卓夙琅的身上,如果崇政殿的宝座上换一个人来坐,自己就将一无用处毫无价值。所以若想保住家人的荣华富贵和自己皇妃的尊崇地位,就只能是劝说自己的家人效忠当今皇帝,只有皇帝做得长久,自己才有机会一人之下万人之上

安若更是巧言如黄直说得宫中嫔妃个个热血沸腾,摩拳擦掌。一时间也不再为谁得恩宠多,谁得恩宠少暗自嫉恨。整个内廷前所未有的团结,各宫主子们各显神通,递话的,赐物品的,五花八门。连卓夙琅都樘目结舌,原来这后宫之中还有这么多门道是自己从来不知道的。

安若靠在玉福宫的床上,听着素心禀报从宫外传进来的消息,朝中风气大为改观,群臣的态度转变甚多。有些态度暧昧者在大臣的相互影响之下,也有所改变,态度也恭敬了起来。心中稍微松了一口气。

安若又送出一批礼物给宫中的各嫔妃,又建议卓夙琅打赏了一批宣誓效忠的大臣,一时间笼罩在朝中的阴云黑雾,消失得干干净净。
解决了宫中的嫔妃,安若准备去永泉宫拜访几位太妃。

在送了一株红珊瑚树和两千两白银给徐寿之后,安若的手里拿到了一份太妃们最详细的资料。

袁太妃,闺名文兰,先帝在位时的九嫔昭容,当今户部尚书袁文天的姐姐。性情温婉,琴棋书画样样精通,甚得先帝宠爱。

贤太妃,闺名童宛如,内阁大学士童良中的女儿,四位太妃中唯一一位有封号的正妃,也是四妃中品级最高的太妃。性格如封号一般,贤良淑德,行为举止最得先帝推崇,当初先皇后去世,先帝本想立贤妃为后,只因贤妃没有子嗣而做罢。

乐太妃,闺名陈雅乐,先帝在位时的九嫔充容,当今翰林院侍读陈伯威的妹妹。为人豪爽耿直,嫉恶如仇。安若奇怪这样的性格在皇宫之中,竟然能安稳的走到今天?

容太妃,闺名方丹容,先帝在位时的充媛,如今监察御史方丹何的姐姐。为人最善丹青,先帝在位时经常与之论长议短,倍加赞赏。

卓夙琅即位之初,将四位太妃移居皇宫中最为安静的永泉宫颐养天年,并统一按照正妃的礼治称为太妃,一切食、宿、俸禄、物品皆按照正妃品级配送。也因此得到了四妃娘家的支持,而四个家族也因此获得更多的回报。本来相安无事,只是从哥哥传进的名单看,如今四大家族有些动摇,原因不明,不知道是不是听了他人的煽动。

安若身着昭仪的朝服,头戴凤钗,端庄又肃穆,以朝见太后的礼仪,前往永泉宫拜见。

坐着小轿,走了近两刻钟才到达西南角的永泉宫,此处,树木昌盛,花草繁多,已是深秋时节,却遍地花草,开得灿烂夺目。

永泉宫因地下有一股温泉而得名,是以此处比别处更为温暖,花草开放的更为长久,非常适合太妃们居住。

夏荷上前叫门,安若等侯在外。

不一会,只听一整佩环叮当做响,一个爽朗的声音说道:“呵呵,没想到还有人记得咱们这几个老太婆,还专程前来探望,来,来,快进来。”说话间从里面转出一位中年美妇,一身紫色的简单家居宫服,头上插着一只金钗。整个人看起来干净又清爽,安若本就有豪爽的性格,只是入了宫才收敛了起来,一见之下立刻就喜欢上了这个爽快的太妃。

安若肃衣整冠,行了一个礼:“见过乐太妃!”

“呵呵,好,好。安昭仪太多礼了。”乐太妃眉开眼笑,拉着安若的手亲热的领着她往内走去。

永泉宫的大殿中,几位太妃端坐在椅子上,为首的贤太妃呵呵笑骂,“都成老太婆了,还跟小丫头似的,一听见有人来访,跳起来就跑出去,也不怕人家安昭仪笑话你。”

乐太妃哈哈一笑,“咱们永泉宫已经好久没有人来串门儿了,每日里就我们几个老太婆,你看我,我看你,都快闷死了。难得今日热闹,可不快点?”说着也坐到一旁椅子上。

安若神情肃穆的跪下,态度恭敬:“安若参见几位太妃娘娘。”虽是太妃,可毕竟也算长辈,如今还有事相求,更加不敢大意。

几位太妃受了安若一拜之后,方才站起身来,“昭仪不必多礼,身怀六甲还不忘前来探望几个老太婆,快快请坐。”

“谢太妃赐坐!”安若端正的坐在下首的锦凳之上。几位太妃果然如自己得到的资料里描述的那样,慈善安详,保养得宜的脸上几乎看不见皱纹。虽然都是简单的家常便服,依然显得雍容华贵,气度不凡,让人不敢逼视。

几为太妃也打量着安若,眼中颇为赞赏,对于安若端庄的行为举止,并没有因身怀龙种而轻浮骄傲,反而更沉稳的风范也博得太妃们频频点头。

“有劳安昭仪还惦念着咱们几个老太婆,送了那么贵重的礼品,我们几个,得皇上照顾,享受宫廷俸禄,已经足够。这么贵重的礼物安昭仪还是请收回为好。”贤太妃缓慢的开口,其余几位也纷纷点头。

安若早就料到此番前来不会那么容易,太妃们不比如今的嫔妃,身家性命系在皇帝一人身上。

小丫头奉上香茗,安若端起茶盏,品了一口,“好喝!清香甘甜,回味悠长,不知这是什么茶?”安若清丽的脸上挂着和煦的笑容,镇定自如。

“这是我们自制的花茶,是用四季花卉配置而成,还加入了蜂蜜,安昭仪你有孕在身,不益饮用太过浓郁的茶,是以就用这个招待你,可别嫌弃才好。”一旁的袁太妃温和慈祥的解释。

“不敢,从未喝过如此爽口的茶,不知安若可否经常来此向太妃讨杯茶喝?”

“呵呵,你若喜欢,今日带些回去也无妨,以后能经常过来陪我们几个老太婆,我们高兴还来不急呢。”乐太妃快人快语,一脸笑容,看得出她也真喜欢安若这样不拘泥的个性。

“那就先谢谢几位太妃了。”安若也爽快的一笑,应承下来。

端起茶又喝了一口,慢慢放下,才开口说:“皇上知道我今日来探望太妃,特意嘱咐我,来替他向太妃请安,入秋了,不知太妃这边炭火供应可足?奴才们伺候得妥当否?看看太妃们还有什么需要?并且托我送来一些西域西胡进贡的枷楠香和还有熏炉请太妃们笑纳。”

一旁的素颜走到外面,拍拍手,四个太监端着托盘鱼贯进来。

“枷楠香?”几位太妃满脸惊异。

要知道枷楠香产于补驼岩中,其珍贵在于产量太过稀少,一般磨成粉末做香料使用,大块的材料可以制成簪、手镯、扇坠、佛珠等,其香味能留存数年不散。

“皇上操心国事还记挂着我们几个过了气的太妃,安昭仪替我们转告皇上,就说几个老太婆谢谢他的记挂了。有用得着的地方尽管开口,一把老骨头了,也不怕再折腾一下,能为朝廷尽点心力,抖散了老骨头也值。”乐太妃满脸激动。

一旁的其他几位太妃均沉思起来,皇帝赠送这样珍贵的香料,只怕此事不小。

“皇上是先帝的亲儿子,太妃们也是看着皇上长大成人,侍奉太妃是理所当然的事。当年先帝在位时,皇上也曾经嬉闹于太妃们身旁,先帝晏驾时曾经嘱托皇上,要将几位太妃当成母妃一般好好侍奉,这一切都是应该的。”安若慢条斯理字字清晰的吐出。

没有什么比用先帝的恩情更让太妃们动容了,念及先帝,几位太妃也眼眶微红,唏嘘不已。是啊,先帝对自己确实是关爱备至,怎能因先帝不在,就断了与皇家的情义呢。更何况如今自己还住在皇宫中,先帝儿子也算是自己的儿子,帮自己儿子,还去计较什么呢?

“安昭仪,有什么事你就直说吧。”贤太妃一开口,就表示其他太妃也完全同意。

安若松了一口气,“朝中闹鬼,有些大臣被鬼所惑,内心颇有些动摇。”

几位太妃侵润宫廷多年,一听之下就全然明了。

只听贤太妃冷冷的笑道:“哦?有这等事?哼!咱们几个老太婆安居宫内,竟然不知外面还有这样的事发生,什么人胆大妄为敢玩儿这样的把戏,真当我皇家无人么?”

安若躬身答道:“是暗鬼。”

“好,你回去转告皇帝,就说这差事,老太婆们接下了,请他放心就是。”贤太妃目露寒光,威严肃穆,向安若点点头。

安若面带笑容,感激的向几位太妃躬身一礼,起身告辞回宫。
启德四年二月,龙抬头的日子,冰封了整个寒冬的太液池面已经开始融化,整个皇宫结束了白皑皑的一片的颜色,变得灿烂。阳光渐渐有了温暖的热度,人们终于从整日风雪交加的日子中解脱,慢慢的宫里又活了起来。

玉福宫里,地龙依然整日整夜的燃烧,太监们轮班换岗,看护着不敢使之熄灭。安若身穿着厚实的棉衣,八个月的肚子在棉衣下更圆圆滚滚,凸得吓人。

新年的喜庆在暗潮涌动中草草的结束,春天的脚步已经来到了窗前,安若疲倦的斜靠着宝座,后腰垫了两个加棉垫子。

现在行动已经有些迟缓,早上起身时沉重的身体已经需要人帮忙了。卓夙琅每日过来看望安若,脸上的神情也日渐晴朗,几个月来,朝中的形式已经扭转。特别是太妃们出面之后,为首的几个家族态度大大的改变。听说,太妃们将几个家族的首脑招进宫,狠狠的责骂一番,又温言劝慰,之后留其在宫中住了两日才放回。

暗中翻滚的潮涌暂时退去,只是依然没有查出幕后之人的线索。暗影探得消息,有几名大臣说是一个黑衣人,拿着各自的隐秘逼其就范,有的则只是在案头发现写着自己秘密的字条,连人都没见到。

安若手里拿着素心刚刚呈上来的条子,是‘品莲居’的素冰转交给哥哥递进来的。原来大将军曹卫还是个大孝子,从来不敢拂自己母亲之意。曹老夫人在‘品莲居’吃过‘羊脂白玉膏’之后觉得甘甜爽滑,爱不释口。曹卫为了博母亲一笑,竟然想将‘品莲居’的厨子招进将军府,专门为母亲烹饪这道甜品。结果,被素冰拒绝,无奈之下,只好每日派人到‘品莲居’来为母亲定制一份。素环在收到让她注意将军府的吩咐之后,干脆亲自变着花样做这道菜给曹老夫人品尝,直吃得老夫人日日夸赞,非吃不可的地步。

几个月来,素环就和将军府的人混了个脸熟,竟然探到不少大将军曹卫的消息。中年得子的他,对两个儿子也是疼爱非常,日日亲自督促其习武练字,时常带着儿子去军营较场实地观摩。反而对于自己同床共枕的几位妻妾并无多少感情,结发妻子耿氏是大儿子曹方的亲生母亲,二儿子曹正是第三房妾室所生。听说曹卫最近迷上了漫波楼的头牌柔烟姑娘,据说这位柔烟姑娘天生媚骨,与之一度春宵得花费黄金两千两。曹卫本来对这些烟花女子嗤之以鼻,后来有人设宴请客,醉酒之后将之送入柔烟姑娘的房中,结果一夜春宵,曹卫再也无法自拔,自此迷恋上了这位千金难展笑颜的头牌。还想为其赎身娶回府做第四房小妾,结果被曹老夫人一顿臭骂,才打消了这个念头。但是,一月里却有三分之一的夜晚留宿在了漫波楼,银子如水般哗哗的流进了妓院老鸨的口袋。乐得老鸨,专程为曹卫准备了一栋独立的两层小楼,将柔烟的闺房也搬了过去。

曹夫人对此一声不吭,老夫人也只能睁一只眼闭一只眼,每日里唉声叹气,最近更是不顾山路崎岖,频频到京城之外的观音寺上香祈愿。

安若看得眉开眼笑,终于找到曹卫的命门了,他母亲和他儿子还有那位柔烟姑娘。临老进花丛,呵呵,原来大将军也柔情满怀,难过美人关啊。

喝着永泉宫送过来的蜂蜜花茶,安若白净光滑的脸蛋上红晕自然呈现,皮肤细嫩如同婴孩儿。眉稍风情万种,低头颔首皆酥媚入骨,看得一脚跨走进来的卓夙琅从丹田升起一股热浪。

“若儿!”卓夙琅温柔轻唤,眼神却炙热而凶猛,若非顾及她高高隆起的肚子,只怕此刻安若已经在他身下婉转娇啼了。

“夙琅?!今日这么早就下朝了?”安若柔媚的望着他一笑,脸蛋微红,费力的站起来,右手不着痕迹的将手中的字条塞进袖中。

“别动,坐下,坐下。”卓夙琅赶紧快步上前,不让她起身,摸着高高隆起的肚子,温情脉脉,“累吗?”

含笑的摇摇头,安若拉着他一同坐在椅子上,“不累,这么多丫头伺候。”

“接生婆明日就进宫了,奶娘也找到了,另外朕还安排了陈太医、王太医长住玉福宫,直到皇儿出生为止。”卓夙琅将自己今日做出的安排告诉给安若。

“这么早?还有一个月呢。”安若有些啼笑皆非,皇帝也太紧张了些。

“不早,你这肚子也太大了些,朕害怕万一咱们皇儿想提前出来见父母,到时候来不急,先安排好了才能放心。对了,可需要将安王妃接进宫来?”

安若想想,摇了摇头,“还是不要了,母亲身体不太好,这天寒地冻的来回折腾,怕累坏了。我这里有这么多人看着,不会有问题的。我另有一件事要和你商议。”

顿了顿,继续道:“臣妾为皇长子推荐两位伴读,想请皇上定夺。”安若说得很缓慢,边说边查看皇帝的神色。

卓夙琅闻言,眼神一楞,“伴读?”皇长子今年八岁,二子六岁,两人跟着太傅学习,甚是顽皮。太傅时常头疼不已,自己也颇为恼火。

“若儿,怎么想到为他们选伴读?你推荐的是谁家的孩子?”

“臣妾见皇上时常为皇子们头疼,便想从大臣府中选几位适龄孩童,入宫与皇子一同学习,既能增进孩子间的情谊,又能相互影响促进学习。而且”安若停下话语,将未完的话憋在腹中,不再吐出。

“臣妾推荐的是大将军曹卫的两位公子曹方、曹正,还有肃亲王的儿子卓云”皇帝的面无表情,安若心里有些忐忑,不知自己这样会不会惹怒皇上。虽然这算不得后宫议政,可也不是一个昭仪该做的事,此事若由皇后提出,就是理所当然,可昭仪来做就是越权。

卓夙琅沉吟不语,安若大气也不敢出,紧紧拽着的手心微有些冒汗,万一龙颜大怒,自己如何应对。虽然爹爹是朝中重臣,皇帝不会过度严格的责罚自己,可万一

想到此,安若艰难地跪在卓夙琅脚边,“臣妾越矩,请皇上责罚。”沉重的肚子,让安若跪得万分辛苦,不得不用双手托住下边。额上冒出细密的汗珠,虽然入宫以来皇上还不曾疾言厉色对自己,可那是皇上的性情使然,就连当初犯错的丽昭仪,皇上也没有过分的责骂。

卓夙琅回过神来,扶起安若,“若儿,朕知道你是为朕着想,怎么会责罚你呢?朕明白你的意思,一来可以让皇子们认真学习,二来留他们的儿子在宫中,也让两为手握重兵的大员投鼠忌器。可你想想,万一他们将计就计来个里应外合呢?”

“皇上暗中可安排几个侍卫,有什么举动自然就能知晓了。”

“恩,这到是个好方法,或许可以让两人有所收敛。可曹卫的大儿十五岁了不能进宫,二儿可以,八岁的卓云自小就常在宫中走动,倒是无妨。”卓夙琅拍拍安若的手,眼神有些迷惑,这个女子的聪慧强过许多男儿,安王是如何教育的?

得到皇帝的认可,安若开心不已,腹中的孩儿好象也感受到母亲的快乐,不停的踢腿伸拳,安若抚着肚子,脸上笑颜如花灿烂
太政殿,皇帝卓夙琅正在批阅群臣的奏折,月前按照若儿的提议将曹卫和夙德的儿子招进宫来做了伴读。曹卫老奸巨滑果然还是有几分忌惮,朝堂之上态度更加恭敬,暗影暗中观察了月余再没发现其和什么人接触。

江南巡抚上奏,请求朝廷拨粮。

说去岁江南大旱地里颗粒无收,朝廷调拨了三个洲府的存粮到江南,方才缓解了百姓的粮慌。本以为过了冬天会有所好转,不曾想,连续数日的大雪,冻死了地里仅存的秧苗,眼看如今春日播种就要到了,可百姓家里连谷种都被吃了个精光,拿什么去播种呢?

安幕远转呈了边城将领的奏折,说边疆将士已经三月未领到军饷。

监造司请求拨款修缮宫中几处有纰漏的房屋。

此外,上奏要修缮衙门的,有要为将士购置衣物的、有采买各种物品的、件件都是伸手要银子。直看得卓夙琅心头火起,就算朝廷是金矿也得给这些以各种名目要银子的大小官员,给挖得一钱不剩。

卓夙琅统统扔到一边,不予理睬。诺大的天下,各州府官员只会伸手要钱,上奏请求拨款,竟然没有人能替自己分忧。除了若儿……

唉!想到安若,卓夙琅好看的剑眉又紧紧皱成一团,那肚子也太大了,当初皇后和惠妃生产时,好象也没见有她那么大的肚子啊,或许是自己太过关注了,才会觉得不正常吧。

耳边似乎听到衣衫破空划过的声音。恩?有人在施展轻功掠过?谁那么大胆子,敢在皇宫里使轻功?不怕被侍卫当成刺客射成马蜂窝?

“皇上,皇上,奴婢素心,有急事奏禀。”焦急的女声在殿外响起。夹杂着高得明的斥责,“胡闹,皇上正在批阅奏章,吩咐了不许打扰,快快退下。”

“高公公,求求您,进去通报一下,娘娘恐怕要生产了。”素心急得快要哭了,娘娘的惨叫一声高过一声,自己急得团团转,又帮不上忙,只好飞掠过来搬皇上了。就算是冲了圣驾要砍头,今儿个也要请皇上去趟玉福宫了。

生产?卓夙琅一听,急忙起身,几步跨出太政殿。只见素心头发蓬乱,急得满头大汗,眼眶通红,跪在高得明面前。

“若儿怎么了?”卓夙琅急急的问。

素心看见皇上,连连磕头,眼泪喷涌而出,“皇上求求您,救救娘娘,娘娘都快要疼晕过去了。”

若儿!卓夙琅拔身而起,往玉福宫掠去。

素心顾不得擦汗,跟着皇上身后掠向前去。几个起落就不见了踪影。

高得明赶紧大叫,“皇上,等等老奴,等等老奴。”不敢耽搁赶紧提起衣摆,带着一干伺候的奴才向着玉福宫跑去,嘴里一边念叨,“嗨,这女人生孩子当然得疼了,急有什么用嘛?”
玉福宫的奴才们进进出出,忙得不可开交,寝殿的大门紧紧的关着,声声惨叫从里面传出,直听得人肝胆俱碎。几个丫头泪流满面跪在庭前连连磕头,双手合十默默祈祷,天见可怜请保佑娘娘平安生下皇子。

高得明刚刚转进玉福宫,就看见卓夙琅推开寝殿的大门要跨进去,吓得他直扑上去死死的吊住皇帝的衣角,大叫道:“皇上,不能进去,不能进去。”

卓夙琅身形一顿,高得明赶紧双手死死地抱住他的脚,“皇上,血房不洁,不能进,冲撞了龙体,万万不可呀。”

卓夙琅回过头,双眼通红,狂怒吼道:“放手,谁敢拦着朕,杀无赦!”瞪着众人,神情如暴怒的天神。

气急败坏的卓夙琅在安若一声声惨叫中,心里的担忧已至极限,到了神拦杀神,鬼挡灭鬼的状态。脸色黑如浓墨,俊秀的双目瞪得滚圆,浑身经脉膨胀,胸脯急促的呼吸,双手死死的握成拳,声若惊雷般大吼一声,“放手!”迈动脚步往里跨去。

高得明死死的抱着皇帝的脚,全部匍匐在地,哭叫道:“皇上,不可以进去,不可以进去,祖宗的规矩,血房不能进啊。”

卓夙琅踢腿想甩开脚上的人,可他死死的抱着,无法甩脱。暴怒中举掌就要往高得明头上拍下去……

众人都闭上了眼睛,不敢看这个忠心的老太监血溅当场,只听一声,“皇上!不要!”尖锐的女声让卓夙琅手上一滞,抬眼看去,只见惠妃站在门口,正紧张的望着自己摇头。

看见惠妃卓夙琅深吸了口气,心里稍微冷静了一点,停下了脚步,惠妃赶紧上前扶着皇帝离开门边,慢慢的劝慰道:“皇上别急,昭仪妹妹纯善宽厚,自有神灵庇佑,不会有事的。您现在进去只怕会吓得里面的产婆,不知道该如何做了,反而会误了妹妹。”扶着卓夙琅在一旁的椅子上坐下。

高得明一身狼狈的从地上爬起来,悄悄的退到一旁,训练有素的太监宫女,奉上茶盏。

惠妃看了一眼皇上的脸色,见比刚才稍缓,继续道:“再说女人生孩子,也需要一个过程,瓜熟方才地落,急也急不来。时候到了自然就生了,您现在进去也帮不上忙,看着妹妹疼痛,您还不得砍了产婆们的头啊?到时候谁来接生?”暗自叹了口气,自己当年生皇儿时,可没见时为太子卓夙琅如此紧张。不过自己当时也是疼得死去活来,顾不上他的态度,只想赶快生下孩子,后来听丫头们说,太子在外面也是急得跺脚。

外面惊心动魄的折腾,里面反而没了声响,紧闭的大门里,悄无声息。卓夙琅担忧的看看大门,“这怎么没声儿了?该不会出什么事了吧?可别像当年宏儿……呸!呸!真是,若儿是若儿,宏儿是宏儿,若儿不会有事的。”语毕,斩金截铁的重复,“一定不会有事,朕不会允许她有事!”

“皇上,宏儿妹妹当年是因为胎位不正,才导致的难产而亡。太医说了安妹妹是顺胎,不一样的,不会有事的,您别太担心了。”惠妃听闻卓夙琅提起当年东宫另一名太子侧妃元宏,忍不住开口提醒他。

当年元妃也是怀胎九月生产,结果因为是逆胎,疼了三天三夜没有生下来,最后胎儿憋死了在腹中,是个足月的男婴,而元妃也因此香消玉殒。为此,卓夙琅闷闷不乐了好长一段时间,最后将元妃按照正妃的礼治葬在了皇陵才作罢。

“唉,朕给急糊涂了,怎的就想起她了呢。”卓夙琅深为自己在此刻想起死去的妃子,太不不吉利感到心中不安。

“皇上,当年臣妾生皇儿不也是疼了一天一夜才生下来的吗?您安心的坐下来,喝口茶,没准儿一会就生了。”

“是啊,册儿初次生产时,朕才十九岁,听见惨叫,只吓得远远的躲开了。你生产时,朕也是心惊肉跳的急得不行,经过宏儿,朕真的是越来越担忧了。”

一声高亢的惨叫,打断了两人的谈话,卓夙琅“咻”的站起身来,紧张的望着大门。那急切的眼神,几乎要把两扇雕花的大木门盯出两个洞来。

一声连着一声的惨叫让卓夙琅再也坐不住,焦急的在庭前走来走去……
时间一点一点的过去,已经是深夜子时。从上午开始疼痛到如今,已经过去了七八个时辰,里面的惨叫也渐渐弱了下去,卓夙琅几次欲冲进去一探究竟,都被惠妃与高得明拦了下来。

后宫众嫔妃统统集聚在玉福宫着急的等,连永泉宫的太妃们也打发了几次人前来询问。

月已正中,时辰已经到了子时中了,卓夙琅的脸色越来越阴沉,连惠妃也有些担忧的望着里面,默默无语。进进出出的宫女一盆盆的血水端出,又一盆盆的端进热水,直看得众人心沉到了谷底。

“吱呀”一声,门又被打开,夏荷出现在了门口,双手满是鲜血,衣杉上也是血迹斑斑,面色疲倦又苍白,急促的向门前的宫女吩咐,“快去拿白布来。”宫女应声跑向后方库房的方向。

“夏荷!若儿怎样了?”卓夙琅赶紧叫住正要转身的夏荷。

“快了,产婆说已经能看见孩子的头了,估计马上就要生了。陈太医在里面,娘娘没事,只是疼得太厉害,人有些虚脱。”夏荷也顾不上行礼,嘴里连珠炮的诉说目前里面的情形。

说完又转身走了进去。

里面,素心和素颜两人伸手抵在安若的背心处,安若力气耗尽,人已经有些昏迷。陈太医吩咐两人从背后的几处大穴里,许许的往内灌入真气。安若只觉得背心热热的,人又醒转过来,耳边听得太医沉声喝道:“丫头,将背后的真气归导入丹田,运行一周天,到腹部时用力往下猛推。”

安若来不急细想,一阵撕裂的疼痛猛的袭来,照着太医的话,将浑身的力气猛的推下去,只觉得真气如潮水般急泄而下,浑身一震,耳中只听得一个声音“生了!”脑中一松晕了过去。

背后的两个丫头一急,提起体内已快枯竭的真气,又灌进了安若的体内。两人身体颤抖得如同秋风中的树叶般摇摇欲坠,脸白如纸。素颜内力较弱,身体一软,面带笑容晕倒在了床边。

一旁伺候的丫头赶忙扶起两人,到旁边的椅子上休息,见安若已经有了醒转过来的迹象,素心也放心的晕了过去。

清亮的婴儿哭声让屋外的人将提到了嗓子眼儿的心,终于又放回了肚子里,惠妃双手合十,口中直念“阿弥陀佛,阿弥陀佛,菩萨保佑。”

卓夙琅昂头望着墨色的苍穹,用力的眨眨眼,心中五味纷杂……

门外伺候众主子的琉珠眼中滚下热泪,来不急擦,又呵呵笑了起来。

夏荷打开了大门,屋外的众人齐齐围了过去,一起开口问道:“娘娘怎么样?”

“皇子还是公主?”

“若儿怎么样?”

夏荷眼中含泪,面带笑容的一一答道:“是个公主,娘娘没事,已经醒了过来。产婆正在处理。”

卓夙琅长舒了口气,终于放下了高悬的心。惠妃打发一个丫头去永泉宫禀报太妃们,转身面向皇帝,许许跪下:“臣妾恭贺皇上,喜得我朝第一公主!”身后众妃也一起跪下,齐声道:“恭喜皇上!”卓夙琅哈哈大笑,“哈哈,平身!传朕旨意,公主诞生,即日起大赦天下,与万民同乐!”

“皇上圣明!”庭前众人齐声回答。

“皇上,为公主赐个名字吧。”惠妃爱恋的望着喜上眉稍的卓夙琅修长的身形。

卓夙琅的心里浮出一句‘绾流苏,垂锦绶。烟外红尘逗,莫倚莓墙,花气酽如酒。’微一沉吟,郎声道:“就叫她绾锦公主吧,卓绾锦,我朝第一公主。让朕担忧了这半天,再取个小名,就叫无忧。希望她无忧无虑,健康快乐。”
启德四年三月二十七日子时,皇朝第一公主卓绾锦诞生,同日皇帝卓夙琅颁布赦令,大赦天下,安若晋封为正一品贤妃,与惠妃同列四妃之一。

同时派出飞骑禀报尚在灵山祈福的太后与皇后。太后、皇后闻报大喜,特赐嵌宝石长命锁一只、纯金雕花金铃手镯一对、花卉纹玉瑗一对,另赐安若七尾金凤步摇一只、蝠瓶纹玉如意一个,并传话即日将起程回宫。

安若靠在床上,听着琉珠转述生产当日门外惊心动魄的场面,当听到卓夙琅差点一掌毙了阻拦在门前的高得明时,心中感动万分。

当日,小公主刚刚离开母亲温暖的肚子,瘪着小嘴儿哼哼唧唧甚不乐意,产婆将包好的襁褓递给皇帝,“恭喜皇上!”

卓夙琅接过襁褓,“赏!”“谢皇上!”小公主听见说话反到停住了瘪嘴,亮晶晶的眼睛,像两颗熟透了的葡萄,好奇的转动。

众妃全都围了过来,看看这个才出生的公主,“好漂亮的娃娃!”

“这胖乎乎的小摸样儿,怪不得安昭仪的肚子那么大呢。”

“皮肤红嫩饱满,以后一定倾国倾城!”

“好可爱!”

“眼睛真漂亮!”

几个嫔妃七嘴八舌围小家伙议论,小人儿一点不怕,反到张着两片小嘴儿直乐,她当大家在逗她玩儿呢。

卓夙琅将孩子交给伺候在旁边的奶娘,走进打扫干净的后堂,见安若趟在床上闭着眼休息。轻轻的拉起她的手,“若儿,谢谢你,替朕诞下个漂亮的公主。”

“见过了?可惜不是皇子”安若虚弱的笑笑,其实从她内心来讲,更希望是公主而非皇子。

“若儿,不管是皇子还是公主,朕都喜欢,只要是咱们的孩子。”卓夙琅说不清楚,为什么在听到是公主的时候,心里仿佛松了一口气。

安若了然的笑笑,她当然明白。自己父兄手握重兵,今日若生下皇子,难保日后不会有问鼎帝位的野心,到时只怕非社稷之福。而皇后也会因防止自己逼宫来个先下手为强,又将会是一场争斗。生个公主,这一切的假设都不会存在,朝中平稳,后宫安宁,天下太平

文武百官送上来祝贺公主诞生的贺礼,被卓夙琅大手一挥,通通运到了玉福宫。这可忙坏了素颜和琉珠,一个忙着登记造册,一个忙着整理收藏。秀兰和小坤子跟在琉珠身后进进出出的接待送贺礼过来的公公,忙了个人仰马翻,最后不得不抽调了十名太监整整忙了半月,才将东西全部收进了库房。

素颜拿着帐册向安若禀报,收到的贺礼共计:“大小珍珠二十斗、珍珠项链八十三串、红珊瑚摆设二十件、大小夜明珠七十颗、翡翠玉石制品一千二百件、金镶宝石玉碗二十只、羊首流瓜模式玉提壶五套、各种玉带二十条、玉佩一百零三块、玉石玛瑙绿松石联缀成的珠帘一幅、纯金莲花三十朵,各种熏香十箱、象牙制成的器皿二十套、书画一千零八十册(幅)、还有各色的丝绸、锦缎、绣品若干”

末了偷偷在安若耳边低声加了一句,“总共约两亿九千八百万两银子。”

安若挥手让其他人退出去,“如今玉福宫有多少家当?”

“娘娘的俸禄加上皇上的赏赐,还有各地的贺礼,总共约五亿多两白银。”

“听说江南受灾,百姓连播种的谷种都吃光了。你将这次的贺礼分出两亿,送到太政殿,就说本宫为公主积福。请皇上将这些东西拿去买粮运到江南,借给当地百姓做谷种,等秋收之后在归还所借份额。”

“是!”

“去办吧,剩余的收到库房,日后自有用处。”

见奶娘抱着小公主出来,安若接过抱在怀里,小家伙动了动,在母亲怀里找了个舒服的姿势睡得更加香甜。出生半个月了,每日里也不怎么哭闹,总是吃完了就睡,睡醒了又吃,粉嘟嘟的小脸儿,比刚出生那会儿又圆了一圈儿。

安王府的消息夹在贺礼中一起运过来,送贺礼的太监转述安王的话,王妃暂时不进宫探望,怕见面勾起娘娘悲伤不利身体恢复,故而等娘娘康复之后,再行进宫。

安若打开夹在贺礼中的字条,原来安然已经查出城外废弃的园子里吃人的蝙蝠是有人假扮。而且每七天的子时会有一个黑衣人出现在园子的树下,轮番会有几个蝙蝠摸样的人前来禀报消息。

那些蝙蝠轻功极高,利用衣服腾空滑行使人无法跟踪。而那个黑衣人每次都是转过回廊,进入园子深处就失去了踪迹。安然曾经白天潜入园子查看,看不出园子深处有人的痕迹,那个人就像凭空消失在空气中一样。

字条后面,还附了一张画地形图。安若仔细查看,一座普通的两进四合院,前院中一颗巨大的桃树,前面是大厅,左右厢房。转过左右回廊就是第二进院子,应该是家眷们的住所。可以看出以前是个花园,左侧一眼水井,右边本有一座养假山的池塘,如今已经荒芜,池塘里满是恶臭的淤泥,园子里长满了长长的荒草。

安若看着手里的地图,总觉得假山大太,比例不怎么协调,是画得时候没注意,还是本来就有这么大呢?如果要藏人的话,这座巨大的假山无疑是最好是藏身地点,越看越觉得可能。

起身提笔写了几个字,让素心拿去月华门找段风,送去王府。另外又写了一张,让刘志武送去王府。做完这一切,安心的抱着公主,轻轻的哄起来
四月二十七日,无忧公主满月,同日安若正式册封为贤妃,拜了太庙,祭了先租,到崇政殿接了本该由皇后亲赐的金印,金册。与皇帝一起站在殿上接受百官的朝拜,安若的名字被正式记入了皇室的成员名册之中,死后可入太庙享受后人祭拜。

后宫的女人为何总拼命的往上爬?这就是原因了。安若看着写着自己名字的金印,心中纷乱,多少女人,为了能得这样一个正式的名份,费尽心机,枉送性命。

卓夙琅本想大宴群臣,结果被安若反对,安若直直跪在他面前,直言道:“如今国库吃紧,暗敌不明,且中宫不在,实在不宜举办大宴,设个家宴足亦。两月后公主百日,亦是皇上寿诞,双喜临门,届时中宫也在,再大宴也不迟。”

卓夙琅欣然同意,颇为巧合的是,公主百日竟然与皇帝寿诞在同一天,所以安若说是双喜临门。

卓夙琅欣慰的说:“若儿,放眼天下,唯你是真心替朕分忧,没有哪位后宫嫔妃会将自己存下的银两拿出来救济民众。朕为了江南无粮发愁许久,对了,你是怎么想到买粮来借给百姓播种的?”

安若笑笑,说:“皇上,您想想,百姓连谷种都吃光了,肯定没有银子买粮食,如果朝廷拨发粮食地方官层层克扣,既增加了朝廷的负担,又让百姓得不到多少粮。若是买了粮食运到江南,让地方官借给百姓。等秋收之后,百姓归还所借的份额,这样发下去了多少粮食,秋收之后就会收回多少粮食,朝廷有帐可查,地方官员还敢克扣吗?”

卓夙琅禁不住拍掌赞叹,道:“若儿,若儿,你若是个男儿,朕必与你八拜之交,高官厚禄定将你留在朝中。你的聪慧,天下无人能及,朕有文武百官,竟比不上你一介女流。”

“皇上,您可别小瞧了臣妾这一介女流!”安若“咻”的飘身而起,抽过身旁一条丝带,手腕一抖,软软的丝带瞬间如铁直立。纵身跃起足尖轻点,剑法流畅迅速,身形行云流水,虽无杀气,带动的气流还是让人衣衫飘动。

一套剑法舞完,微微气喘,见卓夙琅呆望着自己,“皇上?”轻轻推了推他。

“皇上在责怪臣妾隐瞒会武功?”安若偷眼描描皇上,有点后悔自己一时意气,泄露了会武功的事。

卓夙琅回过神,道:“原来你也会武?,朕还以为你的丫头是为了保护你才学的武。”脸上看不出喜乐。

“臣妾幼时身体不大好,爹爹就让跟着哥哥一起学武,臣妾就干脆带着丫头一起练了,几个丫头体质不同,悟性也不一样,所以学得深浅各不同。”瞧皇上这架势,不会发怒吧,安若心里有点发虚。

“你还有什么是朕不知道的?”卓夙琅故意沉下俊脸。

“没有了,没有了,皇上,臣妾不敢有瞒皇上。”安若摇头如拨浪鼓般,赶紧撇清,接着嘀咕道:“这武功这件事,皇上没问,臣妾自然就没提了,也不能全怪我。”说完又偷望了他一眼。

“还敢说?”皇帝心中快笑翻了,脸上还是面无表情。看着安若委屈的低下头,玩弄衣角,终于忍耐不住,哈哈大笑起来。

安若这才发现自己被他作弄了,气得扭身不理他。

卓夙琅从背后轻拥她入怀,“若儿,你总在给朕惊喜。”说完,深嗅一口安若身上好闻的香气,陶醉道:“好香!”

安若羞红了脸,不依的捶他。

“对了,若儿朕送你一件礼物。”卓夙琅忽然想起一个东西,也许安若最适合用。

“什么礼物?”安若好奇的问。

卓夙琅叫过高得明吩咐几句,高得明点点头,躬身退出去。

不一会儿,捧着一个长条的盒子走到安若的面前,安若打开盒子,只见里面一汪亮晶晶的水。正想伸手去摸一下,“别动”皇帝走过来,“此物锋利至极,小心割伤你。”小心的拿起一头提起来。

安若这才看清楚是一柄软剑,窄窄的剑身,如水一样晶亮,剑柄缠绕着丝绸。卓夙琅取过剑鞘,也是被丝绸缠绕,归剑入鞘,软软的提起就像一根腰带。卓夙琅将它系在安若腰间,竟然一点痕迹也看不出来,安若欣喜的摸着剑,“这个,给我?”激动的不知说什么才好。

“给你,这是太祖打天下之时,缴获的一个女将军的配剑,名叫‘幻影’取快速无影之意,自锋利无比,一直以来无人能配之,都放了好久。今日朕将它送给你,宝剑赠英雄,你是朕的女英雄。”卓夙琅面含微笑。

“皇上!”安若喜极而泣,刚学武时,求了爹爹三个月,也没能得到一把宝剑。入宫后本以为今生都没希望了,没想到却意外得了一柄这么好的剑。

夏荷进来提醒两人,“皇上,娘娘,晚宴的时辰差不多了。”

安若收好宝剑,奶娘也抱了公主过来,准备往飞龙阁行去。

“对了,皇上,前次朝中闹暗鬼的那件事,宫中众姐妹都出了力,您光赏了前朝的官员,却忘了宫中这些姐妹,何不趁今日公主满月宴,论功行赏,也好叫众姐妹一起高兴高兴。”

“恩,朕自有主张。”卓夙琅点点头,领先走了出去。
飞龙阁,黄美人、梁修媛、李充容、惠妃、还有几个采女,宝林,都已经在坐。朝中国丈大人,安王爷父子,梁汉堂、李少卿、陈伯威、方丹何、童中良、还有京城府尹何崇敬,也陪坐在末。

安若跟在卓夙琅身后走进飞龙阁,“参见皇上,参见贤妃娘娘!”堂上众人齐声参拜,躬身等着皇帝和安若走过,“平身!”卓夙琅平稳低沉的声音透着不容忽视的威严。

“谢皇上!”

“今日只是家宴,众卿不必居礼!”卓夙琅拉着安若一同坐上龙椅,安若不自在的想坐下面,皇帝霸道地紧楼着腰不肯放她走。

“皇上,这是皇后坐的。”安若悄声说道。

“无妨。”卓夙琅坦然自若。

几位嫔妃目光羡慕地看着坐在皇帝旁边的安若,卓夙琅扫了一眼下面,郎声道:“前些日子朝中爱卿心中有些疑惑,幸得大家齐心协力,还算没出大乱子。今日公主诞生,举国同庆,后宫众妃皆向上晋升一级,以示庆贺。”

此话一出,在座嫔妃个个面露惊喜,激动万分,“谢皇上!”

底下众人也举起酒杯,“恭喜皇上,恭喜各位娘娘!”

“皇上,有一个人不配喝下这杯庆贺之酒。”一个清朗的声音郑地有声的说,只见安然越过席案走了出来,站在大殿中央。

“哦?是谁?”卓夙琅放下手中酒杯。

“是他!”安然一手指着,“京城府尹何崇敬!”

“你,你,胡说八道,有何证据!”何崇敬四十出头,面容白皙,此刻涨红了脸,道:“皇上,安校尉胡言乱语,污蔑臣的忠心,求皇上做主。”

“皇上,臣有证据。”安然成竹在胸望着皇帝说道。见安若担忧的看着自己,左手迅速的比了个手势。

转身对着何崇敬道:“你每七日到城郊荒废的园子里见的是什么人?你敢说么?为何园子的假山里会有条秘道直通你的府邸?你书房地下室里,怎么会出现我的笔记?还有那件黑衣袖口上面的金蛇怎么解释?为何漫波楼的老鸨会将银子交给你?你飞鸽传书又是给谁?为何你暗中替换了京城四门的守卫将领而不上奏给皇上?前些日子你偷偷调遣兵士意欲何为?为何你地下室里会有记载朝中百官的隐秘的册子?你还想低赖么?”

安然每说一句,何崇敬的脸色就白上一分,说到最后,何崇敬面色会死,浑身发颤,“你是如何得知?”无疑是承认了这些事情都是他所为。

“你从月华得到的消息,就是为了引你出来设的圈套,是你自己以为抓住了把柄,急急的想吩咐手下行动,才被我们捉住了尾巴。”安然鄙夷的看着他,“聪明反悟。”

何崇敬身体一滑,瘫软在了地上。

“是什么人指使你这样做的?”卓夙琅的脸上如罩寒霜,森冷的声音听在何崇敬的耳中,更是勾魂夺魄。

“是,是啊!”一声惨叫何崇敬匍匐在地,安然迅速追出,门前守卫的刘志武和几名御前侍卫也一起追去

安王和国丈一同上前查看,何崇敬已经气绝,背上一只飞标,周围一团漆黑的血迹,显然标上有毒。

安王向着皇帝摇摇头,显示没救了。殿中嫔妃被此番惊变吓得目瞪口呆。

太监迅速将尸体搬了下去,打扫干净,撤下了何崇敬的餐具。

卓夙琅阴沉着脸不发一言,堂上一干人等谁也不敢开口说话,一时气氛凝重又沉闷。安若灵机一动,轻轻掐了一把小公主的屁股,“哇!”小无忧响亮的哭声打破了堂上凝重

的气氛。

安王责备的看了安若一眼,不用猜都知道是女儿干的,要不一直都好好的公主这时候会哭?

卓夙琅有些无奈的瞥了一眼襁褓中的公主,眼神柔和了下来,举起酒杯,“今日公主满月,又能扫除朝中这么一大祸害,实在值得庆贺,来,大家共饮此杯。”

堂上人等,松了口气,感激的望了眼救了大伙儿的小公主,一起举杯,“庆贺皇上、娘娘喜得公主。”

一时堂上杯盏交错,和乐融融
启德四年五月二十三日,飞骑来报,太后、皇后已到京城郊外,明日就可回宫。一时间整个皇宫如同沸腾了一般,所有人员全数积极动作;铺设地毯,摆放鲜花,修剪枝叶,徐寿忙得团团转,指挥太监们忙里忙外,上窜下跳……

安若心里有些紧张,进宫一年了,太后、皇后一直在灵山不曾回宫。这两个称号对自己而言,如同观音菩萨差不多的感觉,只限于耳闻。如今菩萨回来了,明日就到,自己将要面对的又将是什么

翌日,整个皇宫弥漫着紧张凝重的气氛,一大早太监宫女来来往往不停穿梭,安若端坐在锦凳上,几个丫头围在四周忙碌。

衣裳是正妃的大红锦彩丝缎袍,用金丝‘盘金绣’着四爪金龙纹和蝠纹,九色金凤展翅高飞,与金龙遥相呼应。外罩一层红色闪着金光的薄纱,光看这件衣服的后面,就已经美得让人屏住呼吸

足足一个时辰,终于打扮妥当,高耸的结鬟髻,一只七尾金凤步摇,长长的珠链垂落于耳侧。一只累丝凤形金簪,一只宝石葵花金簪,一只玉凤簪,一只白玉芙蓉钗,三只翠玉花钿,累丝嵌玉双龙戏珠金项固,翠云蝠纹耳环,安若只觉得整个头沉甸甸的压在脖子上。

夏荷还拿起一只伏牛望月金钗在安若的云髻里寻找适当的位置插上。

“停!行了,别插了,再弄下去,本宫不用抬头了。”安若赶紧推开夏荷晃动在头顶上的手。

“娘娘,您是一品皇妃,头上凤钗太少会有损您的身份,太后皇后也会觉得您有失礼仪的。”夏荷也知道那么重的云髻,上面又插上那么多的金簪,不好受。可这样的场合,谁敢大意呀,这后宫哪位嫔妃不是卯足了劲在自己身上?再说娘娘这还是第一次面见太后、皇后,不努力劲争取博得两位的好感,以后在后宫如何立足?

“本宫问你,自古重大场合,皇后作何打扮?”安若问道。

“假髻,步摇,簪珥,步插以黄金为山题,贯白珠为桂枝相缪,一角九华,熊、虎、赤、天鹿、辟邪”

“你倒是会背书,那我问你,何为步摇?”

“步摇,上有垂珠、步则摇也”

“后宫嫔妃怎么佩戴金步摇?”

“皇后佩戴九尾嵌宝石金凤步摇,左右各四尾,中间一尾直立,象征中宫之位。凤喙衔珠垂于额间。贵妃佩八尾凤凰,妃七尾,之后各品级降一尾”夏荷搞不懂这时候娘娘考问自己这个做什么。

“就是了,既然金步摇已经分出了等级,又如何需要那么多的簪再来多此一举?所以这个放下吧,本宫的头已经够重了。”说完,取走了夏荷手里的钗。

夏荷这才明白,搞了半天娘娘和自己说了一大堆,就是为了不戴这最后一只钗?唉!夏荷有点哭笑不得的感觉。

“皇上驾到”高得明的声音依然尖锐刺耳,可这却不影响他在皇帝面前大太监的位置。

卓夙琅走进来,从上到下仔细的打量了一番安若,“靥笑春桃兮,云堆翠髻;唇绽樱颗兮,榴齿含香。纤腰之楚楚兮,回风舞雪;珠翠之辉辉兮,满额鹅黄”

安若羞红了脸,“皇上!臣妾那有那么好?”

“出没花间兮,宜嗔宜喜,徘徊池上兮,若飞若扬”卓夙琅目光灼热,俊脸凑近安若的耳边轻轻的说道。

安若见他越发的没了正经,当着几个丫头的面就这样戏弄自己,心中暗恼。

目光挑衅说道:“既然臣妾那么好,今儿个就麻烦皇上为臣妾画眉吧。”说着递过一只碳条。

卓夙琅那里懂得如何画眉?一时犯了难,可当着丫头的面,也不能说自己不会呀。目光所及,见案上放着安若划花样的笔墨,计上心头。

取了笔,就这安若的额头,柔声道:“闭上眼睛,朕为你添个新妆。”提笔小心的画上了三瓣桃花。

“好了”取过铜镜让安若自己看。

“这是花魇?呵呵,人家寿阳公主那是用真花染的!”安若不依,想要擦去。

“你知道这个故事?”卓夙琅拉住她的手,不准她擦。

“听说前朝寿阳公主一日在殿前屋檐下小憩,结果树上的梅花被风吹落,刚好落在了公主的额上,拂之不去,经过三天才洗掉,结果,宫女们觉得十分新奇,竟相仿起来,从此竟然流传了出去,一时人人效仿,称为‘梅花妆’。”

“恩,后来虽然仿效的人不多,可妆却流传了下来,朕记得太后年轻时极爱这个装扮,你今日这样打扮,太后定会欣喜。”原来卓夙琅也知道安若心里担忧今日面见太后。

“臣妾多谢皇上!”

“走吧,时辰差不多了”卓夙琅点点头。
辰时,顺德门内外彩旗飘扬,鲜红的织金地毯,鼓乐手整齐的排列在一旁,身穿彩衣,乐器上遍缠红绸。

安若、惠妃与皇帝坐着凤舆达到顺德门时,宫中个妃嫔都已经到齐,宫女、太监整齐的跪在空地上,威风凛凛的侍卫也肃立两旁。皇帝走到队伍的最前面,安若与惠妃紧跟在皇帝身后,后面依次是梁修媛升位的梁昭容,李充容升位的李修媛,黄美人也升为了九嫔的黄充媛,又新晋升了一为朱才人,一位月美人。再后面就是一干宝林,采女等远远的站满了顺德门门前宽阔的庭院。

奇怪的是,惠妃却未升为贵妃,卓夙琅只是赏赐了一批珠宝作为奖赏了事。而惠妃也没有任何不愉快的表情,依然是淡淡的慈善微笑。

远远的尘土飞扬,一匹快马前来禀报,太后、皇后的鸾驾已经入了城,很快就要到宫门口了。

一干嫔妃齐刷刷的跪下恭迎太后圣驾。

又等了近一个时辰,日头已快要爬上正中,时辰已是近午时了。

五月的太阳的威力开始迸发,安若跪在厚厚的软殿之上,头上虽有宫女撑的九华华盖,可燥热的风依然吹得人浑身不适。身后奶娘怀里才两个月的绾锦公主,已经小脸儿通红,瘪着嘴想要哭了,奶娘赶紧小声的哄着

悠扬的号角声远远传来,庄重的音乐随之响起,太后、皇后的鸾驾已经进了宫门。众人精神一震,收敛起散乱的心神,凝神静气,静侯鸾驾。

安若禁不住心砰砰直跳,拿出丝啪印了印额角,一旁的惠妃微笑着向她摇头,示意不用紧张,没事的。安若感激的笑笑,低头拉拉自己衣着。一团乌云慢悠悠飘到头顶,暂时遮住了骄阳,带来几缕清爽的凉风。

侍卫过后,一队举着‘回避’‘肃静’等告示牌的太监走过,紧跟着一队彩旗队伍,一对羽扇宫女,九华华盖也走了过去。

终于两座鸾驾出现在了宫门口,一个骑着白马的英挺身影伺候在侧,缓慢的进了顺德门,一前一后停下来。马上的人利落的翻身下马,将马交给身后的侍卫,一身明黄的衣袍,金光闪闪的绣着四爪金龙,显示身份非同凡响。一旁伺候的太监,快跑两步摆好踏凳,躬身挽起娇帘,他伸手扶出太后,“母后小心点。”

“儿臣参见母后,母后一路辛苦了。”卓夙琅恭顺的向站在鸾轿前的太后请安。

“皇帝免礼,此次哀家千里跋涉东封泰顶灵山为我皇朝祈福,总算功德圆满!”太后声音听起来平稳温和。

“臣弟参见皇兄。”他恭敬的躬身道。

“夙德平身,此次保护母后去灵山一路辛苦,先去休息吧。”皇帝温和无害的笑容挂在脸上。

原来他就是肃亲王,当今太后的亲生儿子,容貌与皇帝相差无几,只是眼中的阴沉让整张脸的线条显得冷硬与无情。

“是”转身对太后道:“母后好好休息,儿子先告退了。”太后点点头,他毅然转身牵马离去。

安若偷偷抬眼打量,却发现肃亲王在经过皇后身边时,深深的看了皇后一眼,两人目光一触立刻移开。肃亲王有礼的一躬身,皇后点点头,错身而过,向这边往来,安若赶紧垂下眼睑。

“臣妾参见皇上。”皇后从后面走上前来。

“皇后免礼,辛苦你了。”皇帝手虚扶了一把。

“参见太后娘娘,参见皇后娘娘。”众人齐声,一时喊声震天。

“免礼,平身!”太后的声音多了些威严,环视一周,满意的点头。视线落到低头站在队伍前面的安若和惠妃身上,停留了几秒,见奶娘抱着小无忧,恭敬的站在侧后。

“皇帝,新添的小公主在那里?抱过来哀家看看。”太后的目光闪了一下,卓夙琅来不及扑捉其中的含义就已经不见了踪迹。

安若抱过孩子,目不斜视,轻移莲步走到太后面前,“臣妾参见太后娘娘!”

“恩,抬起头来。”太后看着安若走动,身上纹丝不动,只连步轻移显得端庄稳重,满意地点点头。

安若慢慢抬眼,只见面前的太后,慈眉善目,面容白净,秀美的容颜依然能看出年少时的绝代风华。身穿明黄绣红色金龙图纹袍,头戴一只点翠发簪,一只凤鸟纹金簪,凤喙衔着挂鸟的提栏,一只小巧的金鸟站在提栏上面。一只翠玉凤钗,与手腕上的一对玉镯显然是同一材料所制。

太后看见安若额头上的花魇,唇角勾起一丝笑意,卓夙琅在旁负手微笑。抱过安若怀中的孩子仔细的端详,小公主小脸红红的,眼睛明亮的盯着太后。看见眼前晃动的步摇就想伸手去抓,安若看得心惊,小公主一抓没抓到,还以为有人故意逗她玩,高兴地咯咯笑。

太后取下步摇塞进她的小手里,漫不经心的问:“你是她的母妃?叫什么名字?哪家的千金?”

“臣妾安若,是安幕远的女儿。”安若恭敬的回答。

“安幕远?”太后觉得这个名字挺熟悉却又想不起来。

“母后,是安王爷的女儿。”卓夙琅在旁边提醒道。

“哦,对。唉,人老了,记不住了。小公主很机灵,可取了名字?你如今是几品?什么封号?”太后看看公主想将步摇上面的小鸟掰下来,用力的倒腾着,不觉一笑。

“母后,儿子为公主取名叫卓绾锦,小名无忧。若儿晋升为正一品,封号‘贤’。”卓夙琅说道。

“贤妃?”太后皱起眉,保养得光滑圆润的脸上一丝嫌恶一闪而过。安若瞧得分明,心里纳闷太后好象很讨嫌‘贤’这个封号,这是为什么?太后将孩子交给安若。

太后不冷不热的对安若道:“好好照顾公主,不可有差池。”脸上露出疲乏,“哀家乏了,你先见过皇后吧。”转身走向内廷小轿。
安若深吸口气,压下心头的疑惑。转身面对站在卓夙琅身后的皇后,“臣妾参见皇后娘娘。”

“妹妹免礼,来,把公主抱过来本宫瞧瞧。”皇后面色平和,声音听起来清脆明快,含笑说道:“好可爱的孩子,皇上,说起来,这孩子还是您登基以来的第一个孩子呢,真漂亮。”

安若趁机太后打量皇后,细眉大眼身材匀称肤若冰肌面如敷粉樱桃小口唇红齿白,也是难得一见的美人。只是站在高大的卓夙琅身旁稍嫌矮小,不若安若身材修长俏美,站在皇帝身侧高矮得益,更显郎才女貌。

皇后一身明黄绣龙凤的朝服,梳着百花髻,头戴点翠金凤冠,明晃晃的珠玉宝石在太阳底下闪烁光彩。冠上龙下凤,各九条纯金制成,每条龙或行走、或奔驰、或腾云、奕奕如生;八只凤凰展翅欲飞,凤喙里衔有珠滴,摆动间如步摇般晃,中间一凤喙衔一颗巨大的夜明珠,据说在暗夜里也能在三米之内照见纤毫,堪称无价巨宝。后宫众人明争暗斗,为的就是这顶象征至高无上,九鼎之意的后冠,和那万人之上的地位

“哇”的一声,响亮的哭声打断了安若的沉思,才三个月不到的孩子,哭起来却声音惊人,以至于卓夙琅总说这孩子定是继承了父母爽朗洒脱,长大以后肯定是位女中豪杰。

皇后将孩子交还给安若,“想来是饿了,这么点的孩子,最经不起饿,快给喂奶吧。”转身对皇上说道:“皇上,都已经午时了,这会儿日头正毒,别让大家伙在这儿晒着了,让他们散了吧。赶了这么久的路,臣妾想先回宫沐浴。”明媚的凤目轻撩皇帝,远赴东封泰顶灵山,一去就是近一年,夫妻已近一年未见面。

卓夙琅了然的看着皇后眼中的情义,心里愧疚,自从遇见若儿,一颗心就放到了她的身上,对于其他的妃嫔实在有些亏欠。但对于跟了自己十年的皇后,卓夙琅无法拒绝,对皇后点点头,表示一会儿就过去。

皇后满意的满脸堆笑,挥手让所有的人都退下,自己也上了小轿回清宁宫。

安若看着两人眉目传情,心里苦涩难言,闷闷的低头不语。

奶娘上前抱过公主,撩起衣衫露出白嫩圆润坚挺的硕大乳房,用棉布洗净了红润的乳头,小心的放在公主的嘴边逗弄,公主饿极了,张开小嘴一口含住乳头用力的吮吸,一只小手想抓住奶娘的乳房,不过实在有点力不从心。

卓夙琅没有忽略安若眼中闪过的黯然,心中痛楚,“若儿”不愿看到自己深爱的女人难过,可一年未见的皇后,也不能不去安慰。

这一刻,这位天下至尊的男人,也觉得有些力不从心,莫名的升起一丝厌倦,作为君王既要顾及天下百姓,又要考虑文武百官。连自己的后宫也无法做到真正的随心所欲,需要顾虑的,安抚的,太多太多

卓夙琅语气中浅含的乞求味听得安若心里一酸,眼中升起淡淡的水雾,他是皇上,去陪皇后是理所当然的,自己没理由也没立场去嫉妒,更不该与他怄气,让他担心。

眼中含着泪,脸上又绽开释然的笑容,“夙琅,是若儿不懂事,让您为难了,快去吧,皇后娘娘正等着您呢。”

“你一会儿带无忧坐我的凤舆回玉福宫吧,朕走去清宁宫就行了。”卓夙琅深深看了安若一眼,转身迈步走开,远远侯着的高得明赶紧带着一干奴才紧随其后
七月初七日,公主百日,皇帝寿诞,卓夙琅二十七岁了。举国欢腾,皇宫处处张灯结彩,喜气洋洋。太后亲自设宴招待朝中文武大臣。鉴于上次宴会竟然有人从屋顶射杀了何崇敬,结果安然和侍卫追出去,巡查遍了皇宫也没找到可疑之人。此次宴会增派了五队侍卫,暗中还有暗影埋伏在屋顶之上,以防止意外发生。

安王夫妇早早的来到玉福宫,探望安若和小公主,母女相见自是哭天抹泪,心酸难忍。安王也是唉声叹气,眼眶湿润了数次。好在小公主活波可爱,冲淡了不少悲伤的场面,百日的小人儿,嘴里咿咿呀呀的说着无人能懂的话,看见什么都想抓在手里。

安王夫妇看了漂亮可爱的外孙女,安若又陪着母亲四处看看玉福宫,见各处都是雕梁画栋,精心布置的奇花异草,下人们伺候周到,足见皇上对安若的重视与喜爱。安母也终于放下心来,欣慰的说:“见你现在这个样子,为娘也放心了。”

“娘,您就放心女儿在宫里一切都好,有这么多丫头伺候,不会有事的。”

“当初是担心你直率的性子,惹怒皇上,如今看来唉!只是宫里这么多娘娘,有太后,又有皇后”安母始终觉得与这么多娘娘共侍一夫,终究是委屈了自己女儿,虽然侍奉的是当今天下至尊。

“娘!没事的,有孩子陪我,不会寂寞的。”安若当然知道母亲担心的是什么,只是这些已经是无法改变的,心中的苦涩自己一个人承受就好。

“是啊,如今你也有了自己的孩子,做了母亲了。”安王妃说着眼眶又开始湿润,曾几何时?那个梳着小丫鬓在王府四处撒野的女儿,也已经长大成人做了母亲了。再也不需要自己照顾,不用自己去担忧会不会掉进池塘,摔下大树了,不会缠着自己想不学刺绣了。

“兰儿,你看公主和若儿小时候像么?”安王及时岔开了话题,害怕王妃好不容易收住的眼泪,又关不住。

“像,眼睛特别像,圆圆亮亮的,脸形和鼻子像皇上,嘴唇像若儿,就是笑起来两个酒窝不知道像谁,皇上和若儿都没有酒窝。”王妃的注意力立刻就转到了孩子身上,边看边笑。

安若冲着王爷一挑眉,眨眨眼,暗竖了一下大拇指。意思是:还是爹厉害!

安王摇头晃脑眨眨眼,抚着长须,得意非凡。

“酒窝是像先太后”出其不意的一句话,让安若母女一楞。

“先太后?”两人鹦鹉学舌般一起开口。

“恩,当今太后不是皇上的生母,皇上是先太后所生,先太后就有这样一对酒窝,这个,你问夏荷最清楚,当年她是先太后的贴身侍女。”

一旁伺候的夏荷赶忙点头,“是的,奴婢姐妹四人当年一同在清宁宫侍奉先皇后。小公主这对酒窝,确实和当年的先皇后一般无二。”

“对了,当初你说过和春、秋、冬几个是先皇后身边的近身侍女的。本宫给忘了,那后来怎么又是怎么回事?”

“回娘娘,当初先皇后还是嫔妃时,生下当今皇上,结果被皇后所不容,致使产后调养不力,落下了病根。后来做了皇后,虽然太医极力调理,但功效不大,奴婢几个调到清宁宫伺候时,先皇后的身体已经一日比一日衰弱。先帝与太子想尽了办法,依然没能留住她。弥留之际,先皇后建议先帝立贤妃为后,结果遭到满朝文武的反对,理由是贤妃无子,不宜立为中宫,先帝无奈妥协,改立当时的德妃为后。却又提了一个条件,就是不管谁为中宫,皆不得动东宫之位。”

“原来是这样”安若终于明白为何太后在听闻自己被封为贤妃时,脸上会出现嫌恶的表情了。原来贤妃是她心中永远的伤痛,看来自己想要得到太后的欢心,怕是不可能了,还得小心别被抓住把柄,否则难保太后不会将对先‘贤妃’的嫉恨,算到自己这个‘贤妃’的头上。

“这些事情皇上知道吗?”

“不知道,先皇后对先帝说时,只有奴婢一人在场,虽然后来立后之事引起轩然大波,但是皇上并不知道这是先皇后的意思。”

“怪不得”如果他知道这个事情的因果,怕是不会封自己这个敏感的封号吧。

安王这才听明白,原来事情还有这样的内幕,同时想到安若想的问题,道:“若儿,如今边关蠢蠢欲动,皇上无暇顾及后宫,一切你自己当心些。”

“怎么了?出事了?”

“边关来报说西胡番帮游说了领近几个部落,纠集了大批人马,不知意欲何为。”安王脸色凝重,昨日收到的消息,今日早朝呈给皇上,还未作出批示。

安若明白此刻不是细问这事的时候,一切等今日的宴会之后再说,点点头,不再言语。
夜幕降临,整个皇宫灯火通明,晚宴在崇太殿,飞龙阁,栖凤楼三处同时举行。崇太殿招待一干王公大臣,与各地朝贺的使臣,由卓夙琅主持;栖凤楼则为一干朝廷命妇、闺阁千金、与后宫嫔妃等女眷,由太后、皇后亲自招待;飞龙阁则是一些品级稍低的官员。

整个皇宫到处是制作精美的宫灯,树上扎着彩绸,亭台水榭的流音亭,京城著名的戏班已经准备开唱。宫女太监来往穿梭,忙碌不停,各宫伺候的宫女太监,也被临时抽调到了三处帮忙。安若身边除了素颜、素心、夏荷和两个奶娘,连琉珠、秀兰也被招去了栖凤楼听候差遣。

公主百日,皇帝寿诞,小无忧理所当然的与父皇一起成为今日的主角。穿着明黄的小袍子由安若抱着,跟随在卓夙琅身后接受百官朝贺。小家伙从来没见过这么大的场面,这么多的人,高兴得咯咯直乐。卓夙琅站在高高的大殿顶端,一股浑然天成的霸气自然散发,令人不敢直视。

宴会开始后,安若低声对皇帝说道:“皇上,臣妾抱公主去栖凤楼了,您少喝一点儿!”卓夙琅点点头,轻捏了一下安若的柔夷,表示知道了。

抱着公主,安若领着几个丫头,抄小路向栖凤楼走去。远远的已经听见栖凤楼莺声燕语,安若加快脚步,绕过前面的凉亭,就是栖凤楼的回廊了。

“这就是小公主吗?可否让本王看看?”猛的一个声音,安若吓了一跳,下意识的楼紧了怀中的孩子。

“是谁?出来!”素心喝道,身体蓄势待发。

“哼,好个没规矩的丫头,主子还没开口,你倒先叫了。收起你的花拳绣腿吧,在本王眼里只是小儿游戏。”声音里多了一份森冷的肃杀。

本王?安若凝神思索,自称本王定是皇亲国戚,既然知道自己怀中是公主,那肯定是知道自己的身份,看他的态度,并不怎么尊重自己,朝中敢如此狂妄的,只有一人。

“是肃亲王么?请恕下人无礼,本宫回去定会好好管教。还请王爷现身一见。”安若紧盯着树影深处的一抹微白,平静地开口。

“娘娘果然聪慧,竟然能猜出是本王。”卓夙德自凉亭树影底下站起身来,走到光亮处。虽在称赞,可脸上并无一丝赞赏,阴沉的双眼牢牢的锁住安若,如同猎鹰看见了地上的野兔。

“王爷没去参加宴会?”这样锐利的目光注视下,安若努力镇定自己,保持脸上平稳的表情,不露怯意。

“这就是本王新添的侄女,本朝第一位公主么?”卓夙德不回答安若的问题,反到往前一步,俯视安若怀中的公主。

小无忧睁着眼,好奇的看着眼前这个与自己父亲有几分相似的人,伸手想抱。见卓夙德没有如自己父亲般立刻抱过自己,委屈的楼着母妃的脖子,转过头不理他。

“王爷,时辰不早了,本宫还要抱公主去面见太后、皇后,告辞了。”安若斜跨一步,避开卓夙德高大身影靠近带来的压迫感,冷淡的是说。

“夙德恭送‘贤妃’娘娘。”肃亲王躬身一礼。安若听他加重了语气的‘贤妃’两字,一丝挫败涌上心头。不再答话,转身带着丫头离开。

栖凤楼里浓郁的脂粉香气让人呼吸一滞,安若首先向太后、皇后请安。然后抱着公主接受众女眷的跪拜,坐在了惠妃的旁边,脸上挂着微笑听众人的夸赞。

一丝无奈和厌倦涌上心间
“皇上!皇上!八百里加急!”高得明焦急的呼喊将安若从梦中惊醒,“八百里加急?出事了!”安若几乎可以肯定,而且事情还不小,否则高得明不会这样在门外大喊。

“皇上,皇上,快起来。”安若翻身坐起,推推身边沉睡的卓夙琅。皇帝喝得太多,虽然准备了醒酒汤,可晚间过来时依然满身酒气。

卓夙琅翻身搂向安若,将头枕在安若的腿上,嘴里咕哝,“恩”

“夙琅,醒醒,出事了!”安若赶紧又推他。

“若儿?怎么了?”总算皇帝清醒了一点,“什么时辰,出什么事了?”

“丑时,八百里加急!”安若撩开纱幔看看外面黑沉沉的天。

“八百里加急?在那里?”卓夙琅心里一惊,瞬间清醒过来,翻身坐起,抓过衣服。

“在门外!“安若赶紧帮忙为他穿衣系带。

卓夙琅打开寝殿大门,高得明双手奉上一封朱漆封口的公文,上面火红的印记显示极端机密。

卓夙琅取过信件,利眼一扫跟前的两人,高得明立刻退开几步,安若也低头退后,迅速浏览完内容,放进袖中。果断的吩咐:“立刻传安幕远、风羽、郭仁刚到太政殿。”

“是”高得明一溜烟跑出去。

卓夙琅看了一眼安若,转身跨出玉福宫。

风羽是兵部侍郎,郭仁刚是副丞两人都是皇帝新进提拔的良才,也是皇帝的心腹。安若忐忑不安的一夜未合眼,打发了素心去打听。

却见夏荷匆匆进来,奏禀道:“娘娘,奴婢刚刚碰见春兰,她悄悄告诉我,皇后召见了好几个丽景宫的奴才问话。昨儿个晚宴之后,还去冷宫见了丽昭仪,只是丽昭仪已经有些癫狂,不太识得人了。皇后召了太医去为她医治呢。”

“哦?”难道皇后还想将杜婉丽放出冷宫?看来皇后是嫌自己独占圣眷,害怕以后危及后位,想找个人来压制自己的风头了。

也难怪,近一年的时间皇后不在宫中,皇帝独宠自己一人,虽然怀孕后期不能侍驾。夙琅也宠幸其他的妃嫔,可终究是自己得到的多,为此后宫嫔妃间的关系变得微妙起来。

“你安排一个可靠的人,丽昭仪不是疯癫吗?让她疯癫下去吧。”安若冷冷的吩咐,想玩儿就玩儿吧。只是现在还有更重要的事要做,自己也只好下狠招了。

素心、素颜急匆匆进来,“娘娘!”两人的脸色有些发白,安若心里一紧。

深吸口气,沉声问:“打听到什么?”安若早将一干下人打发出去,殿里只剩下主仆几人。

“西胡举兵犯境,边关告急,皇上连夜召集群臣商议对策,今晨王爷已经起程前往边关平乱了。临行前,王爷吩咐安家所有的商铺尽量减少米粮售出,以保边关将士所需。”素心稳住砰砰直跳的心,将打听到的消息禀报给安若。

安若心里咯噔一下,才听爹爹说西胡集结了大批兵马,今日就举兵来犯,好快的速度!心里升一股不祥的感觉,慌乱地跳个不停,一时也没了主意,挥手让丫头退下

第一卷完
第二卷

“云透斜阳,半楼红影明窗户。暮山无数。归雁愁还去。十里平芜,花远重重树。空凝仁。故人何处。可惜春将暮。”清朗的的声音幽幽的念着刚刚写下的诗句,“唉!”一声长长的叹息。

安若愁眉深锁,遥望天边,再过不久就又是秋雁南飞了。爹爹与哥哥一去边关,已经过去数月余,起初每十日会有随行的监军发回消息,爹爹也会随时将情况上奏给皇帝。可最近半月不但爹爹没了消息,连监军也没消息传回。

卓夙琅日日宿在太政殿,忧心忡忡,脸上已经好久没有见到笑容了。偶尔看到公主,也只是勉强的牵动一下唇角,捏捏公主可爱的脸蛋儿。

安若真想亲自赶去边关看看,到底是出了什么事。可自己如今是皇妃,别说去边关,就连出宫,都有违祖制。太后皇后日日耳提面示要群妃守规矩,宫闱内该如何如何。若是被她们知道自己还想上沙场,只怕会把自己生生的活剐了,挂在宫门口示众。

想到太后冷淡的表情,寒光闪现的眼神,和皇后温和笑脸背后暗地想扶持起丽昭仪的态度,安若就觉得头皮发憷。“唉!”禁不住又是一声长叹。

“娘娘!”素心轻轻走进来,安若心情不好,宫中各人都小心翼翼伺候。

“说吧,什么事。”安若懒懒的靠在窗前,“如果还是宫里娘娘怎么样,就别说了,本宫不想听,爱怎么样随她们去吧。”卓夙琅临幸谁,宠爱谁,都与自己无干。如今父兄生死不明,自己实在无暇去顾及这后宫中谁又得宠,谁又失势。

“呃!不是的娘娘,是素冰让志武传进来的消息。”素心与侍卫统领刘志武时常接触,经常偷跟在其身后打探消息,没想竟然对这个正直的侍卫统领情愫暗生。而刘志武也对有些笨拙得可爱,容貌清秀的素心,怜惜疼爱,两人私下暗定终身。安若怀孕七个月时,刘志武亲自跪在殿前,请求安若将素心下嫁于他。安若征询了素心的意思后,同意了他的提亲,只是素心不想离开安若,加之两人都在宫内见面也方便,就先定下了亲事,暂缓成亲。

“什么消息?”不过这也方便了安若与宫外的联系,刘志武更是死心塌地为安若传送消息。安王父子去了边关之后,全靠刘志武进出方便,才得以将素冰她们打探的消息送过来。

“有边关回来的客商说,王爷在凤凰山遇伏,将士伤亡惨重”安若阴沉的脸让素心没胆子说出后面的话,喃喃的闭上嘴巴。

“你说什么?再说一遍!”安若身体如被蛰了一般,一跃而起,落在素心面前,抓着她厉声喝道。

“王爷在凤凰山遇伏,全军伤亡惨重”素心此刻恨死了刘志武,该死的胆小鬼,竟然让自己来禀报这消息。

安若的脸‘刷’地雪白,身体一晃,素心赶紧扶住,“来人!”门外的夏荷赶紧跑进来,“怎么了?娘娘!”扶了安若坐下。

素颜端着茶盏进来,狠狠地白了素心一眼。‘早告诉你等自己来了再禀报娘娘的。’

素心悔恨的低下头,掐了大腿一把,自己怎么就沉不住气!

“娘娘,别担心,王爷武功高强,又深谋远虑,不会有事的。”素颜端起茶盏送到安若嘴边。

安若就着素颜的手喝了一口茶,心里稍缓,“王爷如今怎样?”

素心苍白着脸赶紧摇头,“王王爷王爷,暂暂时没有消息”结结巴巴的艰难说完,背已经全部湿透。

安若一颗心提到了嗓子眼,“没消息是什么意思?”

“目前,情况不明”素心不敢说出王爷阻敌追击,掉下了山崖,生死不明。

“我要去见皇上!”安若再也坐不住,起身往门外走去。

“娘娘!”几个丫头急忙拦住她,“娘娘,皇上为了边关战事,已经焦头烂额,您如今过去会被降罪的。”

“我要去问问到底爹爹怎么样了,你们别拦我,就算今日他将我逐入冷宫,我也要问个明白。”安若雪白的脸,双眼通红,心里的担忧已达极限,再不肯坐等消息。

“呵,呵,”僵持之际,奶娘抱着公主走过来,小无忧已半岁,亮晶晶的眼睛盯自己娘亲,高兴地在奶娘怀里直蹦,嘴里发出啊啊的声音。圆圆的粉脸笑开花,伸开两手要安若抱,“无忧!”安若眼里含着眼泪,搂过孩子,埋首在她身上低声缀泣。

小公主不懂娘亲在做什么,以为和往常一样和自己闹着玩,高兴的直跳,小手拍着母妃的头,嘴里发出咯咯的笑声。见旁边几个平常极喜爱和自己玩耍的姑姑,没有如往常一样笑嘻嘻地过来和玩儿。而是转过头擦眼角,有些纳闷儿,疑虑的看看她们,低头摸着母妃的头。像是感觉到母亲的伤心,小公主睁着晶亮的眼睛,轻轻的搂着母亲的头,似乎是想给母亲一些安慰。

“你们都下去吧!”安若语气平稳,似乎已经平静了下来。“本宫想一个人静一静。”

“娘娘?”素颜有些不放心。

“没事,都下去!”冰冷疏离的语气,让几个丫头眼神一暗,无声地退了出去。

安若歉意的看着她们关上殿门,知道丫头们是关心自己。可下面会发生什么,自己也不知道,让她们跟着也许会害了她们。

抱起小无忧,“孩子,娘要去见你父皇,弄清楚到底发生了什么。今日不管怎样一定要讨个结果,你就跟娘一起去吧,希望你父皇看在你的份上,不会为难咱们。”
太政殿,卓夙琅盯着龙案上摊开的字条,这是三日前,暗影传回来的消息,只廖廖的数字,可字字惊心。

卓夙琅凝重的脸紧皱的眉,让太政殿里伺候的太监宫女们心惊胆颤,不敢发出半点响动。

“皇上,贤妃娘娘抱着公主求见。”一个太监小心地停在离龙案几米远的地方奏禀。

“安若?说朕没空,叫她回去。”卓夙琅当然明白安若过来的目的,边关遇伏,安王坠崖失踪,早已经传遍了朝野内外。

各地米粮价格一路飚升,还好当初安若的点子,将粮食借给江南百姓。今年江南丰收,百姓不但归还了当初借的粮食,还有富余,朝廷筹集了充足的粮草,保证边关将士所需。

如今让安然暂代统帅一职,只是安然虽是安慕远的儿子,可资历尚浅。三军中重要将领多是父执之辈,恐安然无力驾御,会出乱子。

朝中不是没有将领,只是三军统帅非同小可,几乎是将半壁江山交给了他。如果有个万一,后果将不堪设想,这也是卓夙琅犹豫数天的原因。

放眼朝中,肃亲王和曹卫确是上好的人选,只是曹卫此人城府极深,口蜜腹剑,虽然暂时被自己牵制住,可不敢保护能牵制到几时。而弟弟肃亲王卓夙德,无疑是最适合的人,可太后太过宠爱,为人又纲腹自用,胆大妄为,目空一切,如今已经掌握了二十万大军,如果再统帅三军,只怕……

“皇上,娘娘执意要面见皇上。”太监再次进来禀告。

“不见!”卓夙琅隐有怒意,什么时候了,还来添乱?太监躬身往后退出。

“等等!宣她进来。”

“是!”

安若神情庄肃的走进来,停在离龙案三米开外的地方,郑重地跪下道:“安若拜见皇上,请皇上恕罪。”

“哼!你知道自己有罪?”卓夙琅口气不善,安若的心里一沉。

“臣妾执意擅闯御书房,臣妾有罪。不过,请皇上容禀,臣妾有不得已的理由。”安若面色严肃。

小无忧看见几日未见的父亲,兴奋地举起双手,小小的身子往前扑去,小脸儿笑出两个深深的酒窝,明亮的眼睛望着父亲,等他过来抱。

“唉,你起来说话吧。”眼前公主的酒窝仿佛与心中的容颜重叠,卓夙琅叹了口气,缓和了下来。

“若儿,你找朕有何事?”卓夙琅走过去,抱过公主,扶起安若。

“皇上,臣妾的父亲到底如何了?”安若直直的望着皇帝。

“呃!若儿,你问这个做什么?如今边关战乱,你父亲北上平乱,自是在边关。”卓夙琅假装低头看公主玩自己的随身玉佩,避开安若逼人目光。

“皇上!安若并非寻常无知女子,请皇上告诉安若实情!”安若‘咚’一下跪在地上,重重的磕了一个头。

卓夙琅吓了一跳,“若儿!你这是干什么?快起来!”赶紧扶起安若。

“唉,知道瞒你不住,朕才不想见你,可你,拿你怎么办才好?”卓夙琅心中一痛,本想瞒着她不让她担心的。唉。

“皇上,您就告诉臣妾吧。”安若双眼通红,目光痛楚,看得卓夙琅心痛如绞。

“你爹此去边关三月余,与敌交锋四次,一负三胜,双方各有伤亡。大概半月前,他带领一队人马前去查看地形,在经过凤凰山时,遇到埋伏,他为了阻止番帮敌军追击,结果坠下了山崖失踪,如今生死未明。”卓夙琅压抑着内心的沉重,缓慢的说出,三日前收到暗影的消息,今日兵部也上了奏折。

安若的脑中一片空白,整个人呆若木鸡。坠下山崖?生死不明?怎么会这样?爹爹行事一向谨慎,怎么会遇上埋伏?
“不可能!爹爹不会有事的,这不的真的。绝对不是!”安若的脑海里,闪现出安王的摸样。从小到大,爹爹始终在自己身旁守护自己,手把手的教自己握剑,扎马步,教自己认字。还一句一句的要自己背下武功心法,所有教给哥哥的自己都可以在旁边一起学习。爹爹顶起一片天,让自己自由地在里面飞翔,从来没有失信过。

“爹爹说过,他要和娘一起到老,他要看着我们兄妹几人平安幸福。等到告老还乡,他就带着娘遨游江湖,走遍四海山川,看遍日升日落。寻一幽谷,盖一间茅屋,养三只小狗,一群白兔,让菊花开满山头,将玫瑰插遍案几他不会有事的,不会有事的。他从来没有失信过娘,从来没有失信过我们兄妹。”安若惨白的脸,眼神慌乱,嘴里絮絮叨叨地诉说着,晶莹的眼泪一颗一颗不停的滚落,双眼没有焦距的盯着虚无的半空。嘴唇颤抖,可依然不停的诉说,身体蜷缩成一团,两个手死死的抓着自己的衣服,用力的环抱着自己,指节也因为用力扭曲变形,似乎这样就能保护自己,就能感受爹爹还在自己身边的感觉

“若儿”卓夙琅用力地将蜷缩在地的安若搂进怀里,心痛得犹如刀绞。从来没有看见过这样伤心欲绝的安若。一直以来安若都是宁静又温柔,带着一丝幽怨,却又风情万种的温柔对待自己,不争不闹,随遇而安,正因为如此,自己才对她深深的眷恋,留恋在她身边如沐春风的感觉。

如果说,卓夙琅开始还有些责怪安若硬闯御书房,打扰自己批阅奏折,想降罪的话。现在,只希望自己没有告诉安若刚刚那些话。此时此刻,他强烈的希望安若恢复如初,他觉得只要能博她一笑,就算要他的江山,他也在所不惜。

“他不会死,他一定还活着,还等着我去救他,不行,我要去,我要去救他,快,要快,不然来不急了”慌乱的眼神,猛烈的摇头,挣扎想要站起身来。

卓夙琅紧紧的搂住她,用力摇晃:“若儿,醒醒,若儿,清醒一点。”安若恍如未闻,心里只有一个念头:赶快去凤凰山救爹爹!猛力的扭动身体,想要挣开身上的桎梧,眼神越发的狂乱,几近疯狂的挣扎。

卓夙琅死死的搂住不断扭动的身体,抬眼向上望去,一见之下倒吸一口凉气。

只见之前放在龙椅上的小公主卓绾锦,已经爬到了宽大的龙椅边上。嘴里拖着晶亮的口水,笑眯眯的看着一旁楼成一团的父皇和母妃,正想爬上扶手,往这边过来。大半个身子已经探出了扶手,正努力的蹬腿儿,想将脚也放到扶手上。

扶手离地面三尺多高,地上是坚硬的汉白玉铺设的三级台阶。上面虽然有地毯,可照她这样的爬法,掉下来肯定是头先着地,到时候只怕大罗神仙,也无力回天了。

卓夙琅心急如焚,张口想唤高得明进来,可安若如此摸样,发髻散乱,目光呆滞,若被人看见传到太后耳中,定会被定个行为不端的罪名。

怀中的安若口中依然在喃喃念叨,丝毫没有注意到眼前的险情。往常清亮的眼眸此刻全无焦距,煞白的脸上只有让人心疼的绝望。

卓夙琅不停的抬眼看看公主,眼见公主一只胖腿儿已经抬上了扶手,眼中精光大盛,一声怒吼,“安若!”如春雷在耳边炸响,抬手一个耳光狠狠的煽在了安若的脸上。推开她,一个箭步冲上台阶,伸手接住刚好掉下龙椅的绾锦公主。翻转过来,‘啪’‘啪’两巴掌打在公主肉乎乎的小屁股上。

“哇!”响亮的哭声在楞了几秒之后传来,小公主个头不大,哭声震天。受了莫大委屈般张大嘴,用力地放声嚎哭。自己只不过想爬过去和爹娘在一起,却被打了屁股,委屈啊,好疼啊。

安若的心思还处于混沌之中,如同在迷雾中找不到方向。卓夙琅的一声怒吼,将她从茫然中惊醒过来,脸上火辣辣的痛,让她迫切的想从迷雾中走出。耳中听到公主响亮的哭声,安若有一瞬间的茫然,无忧在哭?眼中的白雾渐渐散去,脑中逐渐恢复清明,眼神有了焦距。

转动眼眸,入眼的是卓夙琅担忧的脸,“若儿?”

“夙琅!孩子怎么了?”安若奇怪的看着卓夙琅怀中的小人儿,正搂着父亲的脖子,爬在肩头哭得肝肠寸断,委屈地抽泣,小小的身子一耸一耸。

“孩子没事。若儿,疼吗?”卓夙琅眼神痛楚,伸手摸摸安若脸庞上鲜红的指印,自己情急之下的这一耳光用力不轻。

安若想起爹爹如今生死不明,眼中又滴下泪来,“传回的消息怎么说?有没有派人去找?有没有找到尸体?”艰难地吐出‘尸体’两个字,安若煞白的脸上,一片绝望和心碎。

“你哥哥安然派人下到山崖去找了,没有找到尸体,连一点破碎的盔甲都没有。”卓夙琅也觉得安王尚在人间,所以才决定让安然暂代统帅之职,休整部队。

想起爹爹的教诲,一定要相信自己,行事要三思而行,不可卤莽。心里升起一个坚定的信念,爹爹没死!

安若迅速理清纷乱的思绪,调整呼吸,平复心绪,俗话说,事不关己,关己则乱。这个时候自己更不可先乱了阵脚,找出问题所在,才能早日找到父亲。

“怎么会遭遇埋伏?对方怎么知道爹爹会经过凤凰山?”‘吾所与战之地不可知,不可知则敌所备者多’熟读兵书的爹爹会不知道这道理?反到使自己这样轻易的为敌所制?不该啊。爹爹行事一向小心,应该知道那样险峻的地形肯定会有问题,怎么会那么不小心?

安若几乎可以肯定问题出在军中,有人泄露了爹爹的行踪,如今爹爹下落不明,那么暂代爹爹职务的哥哥,不是也会有危险吗?想到此,安若惊出一身汗来。

“皇上,军中有问题,哥哥有危险。”安若冲口而出。

“朕知道,所以吩咐安然暂时不可妄动,只守不攻,先找出军中奸细。”卓夙琅也是愁眉不展。

“可是,钝兵挫锐,时日一久,只怕攻城则力屈啊。”安若担忧不已,这形势已经不是救爹爹一人,而是将危及整个江山。
一个大胆的想法冒出来,安若整理一下散乱的发髻,拉拉身上的衣衫,庄重的跪下奏禀:“请皇上命安若作统帅,前往边关平定战乱!”字字郑地有声,态度坚定,虽然心里打鼓,可面容平稳纹丝不露。

“你?若儿,都什么时候了,你还逗朕开心?”卓夙琅‘哧’地一笑,又颠怪她。

“皇上,臣妾没有开玩笑,臣妾是认真的。”

“不可能的,若儿,就算你不是皇眷,只是一般女子,朕也不可能任命你为三军统帅。让番邦笑我朝中无人,竟以女子为帅。而且军中将领也不会服从你,到时候会更多麻烦。”

“可是,臣妾自小跟随爹爹学习,兵法、武功那里不如男子?只因臣妾身为女儿家,就不能报效朝廷,建立功勋吗?难道身为女儿就只能呆在家中,弹琴绣花,看着国破家亡,做那‘商女不知亡国恨,隔江犹唱后庭花’的无聊女子吗?”

“大胆安若,是谁给你的胆子敢这样跟朕说话?不要以为你父兄有功于社稷,朕就不会治你的罪,退下!”卓夙琅闻言,勃然大怒,一拍桌子喝道。

“皇上”安若还想开口。

“你还说!”卓夙琅暴怒的瞪着她,望着门外叫道:“来人!”

高得明应声进来,“皇上?”

“将贤妃送回玉福宫,没有朕的口喻,不得踏出宫门一步。”卓夙琅狠心地背过身去,不看安若脸上震惊的表情。

“是!”高得明纳闷贤妃到底做了什么,让皇帝这么恼怒,“贤妃娘娘,请吧!”态度依然恭敬的‘请’了安若出去。

一旁的小公主爬在地上,好奇地看着父亲和母亲,皇帝的怒吼一点没吓到她。自顾扭动小胖腿儿爬到父亲的脚跟前,扯着龙袍的下摆撕来撕去,卓夙琅往前走两步,她就像只撵着人后脚跟咬的可爱小狗,跟着也往前爬去。

不时抬头望一眼皇帝,见他不理自己,干脆将龙袍送到嘴边,伸出舌头添,口水顺着嘴角滴到地毯上。

卓夙琅弯腰抱起公主,拿出手帕替她擦干净嘴角的口水,小绾锦乐呵呵抓过父亲的手指,放进嘴里啃。卓夙琅目光一柔,浑身的怒气瞬间就被公主啃得不见了踪迹。将她放在自己膝上,看着她葡萄般闪亮的眼睛,白嫩的脸蛋儿,心中满是柔情。

看她起劲儿地啃自己的手指,半是无奈,半是埋怨地说道:“你这丫头,跟你母妃一样,一点都不怕朕这个皇帝。”

小公主呵呵直乐,咿咿呀呀地说着听不懂的话语,像是回答皇帝。

“皇上,皇后娘娘来了。”太监进来禀报,打断父女两人间的鸭子听雷。

卓夙琅将公主交给太监,吩咐送回玉福宫,“宣皇后进来。”

“臣妾见过皇上!”姜皇后动作优雅流畅,行云流水无可挑剔。

卓夙琅赞赏地挑眉,曾经,皇后的优雅从容,端庄稳重,最让自己心动。可自从遇见温柔聪慧的安若,她有时温柔,偶有风情万种,有时狂热,有时娴静,时而调皮,私下里偶尔还会淘气,可真正遇上大事件时,却又能四两拨千斤的处理得完美无比。她是一个真正有血有肉的女人,不是宫中摆放的花瓶,她不在乎地位的高低,不在乎自己宠谁,甚至不在乎自己去不去玉福宫,不吃醋,不嫉妒,不争珠宝。她只要自己真心的对她,爱她就足够,这样一个女人,呆在她的身边让人真的感觉自己是一个男人。

“皇后平身。”卓夙琅收敛起四散的思绪,专心的应对眼前,“不知,皇后到此有何事奏禀?”

“皇上,臣妾听闻边关统帅失踪,如今群龙无首,不知可有此事?”皇后优雅地起身,气度雍容的迈步走上台阶,停在御案旁边。

“是,确有此事。”卓夙琅点头肯定地回答。

“有道是国不可一日无君,军中也不可一日无统帅,如今正值战事紧张之时,主帅却失踪,皇上您可要仔细其中有诈。”皇后明媚的脸庞愁眉深锁,深深的为国忧心。

“是啊,朕也在烦恼此事啊。”卓夙琅叹了口起,俊脸上一片愁云惨雾。

皇后轻轻靠在卓夙琅的龙椅旁,伸手捏着皇帝的肩膀,用力地揉捏僵硬的肌肉,边柔声说道:“不知,皇上打算派谁前往边关,顶替安王一职呢?”

卓夙琅微闭上眼睛,放松警惕的心,身体随着皇后的按揉微微摆动,“唉,皇后可有好的人选?”

皇后犹豫的摇头,“臣妾不敢妄言朝政。”十年的夫妻,姜册太清楚卓夙琅的个性,这个时候以退为进,他一定会追问,到时不管自己说什么,他都无法怪罪自己。

“皇后有话不妨直言。”卓夙琅睁开眼。

皇后隐藏起嘴角浮现的笑意,装出一脸愁容,忧郁地说:“臣妾觉得,曹将军与肃亲王是最适合的人选。他二人带兵已久,一个是两朝武将,一个是皇上的弟弟,都是值得托付的人。除此之外”聪明的打住话头,等皇帝接话,

“除此之外怎样?”卓夙琅接下话头问道。

“皇上请先恕臣妾之罪,所谓举贤不避亲,臣妾觉得,除此之外,臣妾的父亲姜伯仲也能担此大任。”皇后接着说出心中早就草拟好的说辞。

“国丈?”卓夙琅心中立刻升起警惕,“国丈年岁已大,又未曾带兵打仗”

“皇上,臣妾的父亲虽从未打过仗,可熟知兵法。是故百战百胜,非善之善也;不战而趋人之兵,善之善者也。”

“哦?国丈还有此才能?朕竟然不知!”卓夙琅满脸惊讶,端庄稳重常以克守宫规为己任的皇后,居然能出口成章,讲出行军之道?不得不令皇帝惊讶。

“父亲曾说:故上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。攻城之法,为不得已。”皇后沾沾自喜,临时恶补的一点兵法居然派上了用场,自己的父亲虽然贵为国丈,却无一点实权。文不沾边,武不靠谱,被皇帝架了空,虽然那个人爱自己至深,也许诺了不少。可眼前也是个难得的机会,只要父亲手里握着兵权,到时候一切还不是自己说了算。

“恩,皇后的提议非常有用,朕会考虑的。皇后管理后宫已经非常辛苦,还要操劳国事,实在让朕愧疚。”卓夙琅深情款款的握着皇后的手,“册儿,辛苦你了。”

“皇上,臣妾是皇后,为皇上分忧是臣妾应该做的,不辛苦。”端庄的皇后脸上一红,面对皇帝的深情,心里升起一丝惭愧。唉!如今后悔已经太晚,自己早就身陷泥潭无力自拔了。

“对了皇上,刚刚听说,您将贤妃禁足了?”皇后岔开了话题,自己要说的都已经说完了,剩下的就由皇帝自己考虑了。

“恩,”皇帝一脸悻悻地恩了一声。

“妹妹年幼,您就饶恕了她吧。”皇后宽厚地表现自己的大度,停顿了一下,又道:“还有一件事,臣妾要奏禀皇上。”

“说!”

“被关在冷宫的丽昭仪已经疯癫了,臣妾招了太医为她诊治,可依然没有效果,您看此事该如何是好?”

“你是皇后,这些事你看着处理就行了。不用请示朕。”卓夙琅有些厌烦听到这个名字。

“是,那臣妾告退了。”皇后规矩的施礼退出太政殿。却没发现卓夙琅看着她的背影,脸上露出深思的神情
“明君治国,而晦晦,而行行,而止止。三寸之机运而天下定,方寸之基正而天下治。一言正而天下定,一言倚而天下靡今夫弒君而取国者,非必逾城郭之险而犯门闾之闭也。蔽君之明,塞君之聪,夺之政而专其令,有其民而取其国矣一妻擅夫,众妻皆乱;一臣专君,群臣皆蔽”安若掩卷长思,自己真的做错了?太过急进了?

被禁足已经半个月了,卓夙琅狠心不跨进玉福宫一步,安若日日将自己泡进书堆里。把《孟子》、《礼仪》、《诗经》、《尚书》、《论语》通通翻出来读了个遍,埋首书中,什么都不想,什么也不听。

宫中流传安若失宠的传言,已经传了无数个版本,刚开始还不时有嫔妃过玉福宫来示好兼慰问。慢慢的这些人也不来走动了,往常宫中你来我往热闹场面,如今变成门庭冷落车马稀了。只有惠妃和梁昭容偶而会打发人送糕点,或是给公主送点儿新奇的小玩意儿。

素心依然每日向安若禀报来自各方的消息。流传得最广的,就是安若那日红肿的脸上鲜艳的手指印痕,这也成了安若失宠最有力的证据。太后在慈宁宫无声无息,仿佛压根不知安若被禁足之事。皇后起初打发了人过来,告诉安若别着急,她会想办法救她出去。安若付之一笑,出不出去又能如何?出了玉福宫也只是换个更大一点的监牢而已,皇宫六尺高墙,是永远也无法跨越的。

下人们也都各司其责,没事绝对不会出现在安若面前。倒是小公主,经常被奶娘抱来,咿呀和母妃说会儿话,看她纯净清澈的眼睛,安若只希望她永远都能如她的名字般无忧无虑。

叹了口气,拿起身旁的一本兵法,又细细的读起来,虽然几乎是可以背出书中的内容,可安若总觉得,每多看一遍就又会有一种领悟。“凡制国治军,必教之以礼,励之以义,使有耻也。夫人有耻,在大,足以战;在小,跳以守矣。然战胜易,守胜难。故曰:‘天下战国,五胜者祸,四胜者弊,三胜者霸,二胜者王,一胜者帝。’是以数胜得天下者稀”

咚咚咚的声音,有人跑上楼,“娘娘!”人未到,喊声已经到了。

“站住!”安若站在楼口,怒视着跑过来的素心,“大呼小叫成何体统?以前是这样,现在还是这样,越来越没规矩了。”

素心跑得气喘吁吁,却硬是站着不敢再移动一下脚步,脸上因着急升起一团红晕。“扑通”也不管地上有什么,膝盖一软跪倒在地。“娘娘,请先容奴婢禀告完了,您在责骂吧。实在是万分紧急啊。”素心急得快要哭了。

安若心中一软,自己情绪不稳,怎么拿丫头撒气呢。
“什么事?”示意素心起来说话,安若放缓了面部肌肉,缓和了语气。

“大公子,是大公子在边关遇刺。”

“什么?”安若张大了嘴巴,手里握的书‘咚’掉到地上。还是出事了,就知道军中有问题,可皇上,硬是不让自己去.

“伤得重不重?是谁传回的消息?”

“军中被人封锁了消息,是王爷的副将安戌,拼死回来报的信,伤得不是要害,可公子昏迷不醒。”

“这么说皇上还不知道此事?”

“这个奴婢不敢妄言,只是军中有人封锁了公子受伤的消息,皇上会不会得到密报就不知道了。”

怎么办?怎么办?爹爹下落不明,如今哥哥又受伤昏迷,自己还要在这该死的皇宫里等消息吗?等来等去,一个比一个更可怕,怎么办??告诉皇上?不,他肯定不会同意自己前去的。更别说如今连宫门都出不去。要是可以回王府一趟就好了,可怎么出去呢?对了!

安若咬咬牙,吩咐道:“你去找刘志武拿两套侍卫的衣服过来,把素颜和夏荷叫进来。”

“是”

素颜和夏荷就在楼下门口守着,那天安若脸色惨白地被送回到玉福宫,连公主也没抱回来,两人就知道出了大事。

紧接着就来了几个陌生太监守在玉福宫门口,只许进不许出。后来宫中各娘娘纷纷前来探望,门口的太监收了不少好处,睁一只眼闭一只眼只要安若不出去,也就不再多言。

这半个月来,皇帝不踏进玉福宫,安若也不做任何解释,日夜只是读书。日子过得一天比一天沉闷,不关还算平静,只是安若的脸颊日渐消瘦,几个丫头看在眼里,也是无能为力。

“娘娘,您找我们?”两个人走进书房。

“你们都知道本宫如今本禁足是吧?”

两个丫头点点头,“娘娘,您别担心,皇上只是在气头上,过一阵子就会好的。”夏荷连忙劝慰。

安若摇摇头,“不是的,今晚本宫想要出去,你们可有办法?”

“娘娘?”两人吓一跳,这个时候出去?万一被发现

“本宫有事必须出宫一趟,你们想办法拖过今晚,天亮之前本宫一定赶回来。”

天呐,娘娘要出宫?夏荷、素颜两人对望了一眼,相互从对方眼里看到疑问:我没听错吧?娘娘要出宫?

“娘娘,您说,您今晚要出宫一趟?”素颜鼓起勇气,小心地求证。心里非常希望是自己听错了。

“是,本宫今晚要出宫,你们是本宫的心腹,之所以告诉你们是需要你们遮掩拖延,本宫知道,这很为难,而且如果被发现是杀头的死罪,但是本宫一定要去。你们明白了吗?”安若坚定的说完,目光定定的看着两个婢女,等着她们的回答。

两个人愁眉苦脸的沉思起来,安若并不催促,端起茶盏,静静的等她二人的决定。

“娘娘,奴婢知道怎么做了。”素颜下定了决心,果断地答应,转头看着夏荷。

夏荷咬咬唇,把心一横,“承蒙娘娘信任,夏荷必定不负娘娘所托。”

“好!素颜,晚膳之后你从后窗进来,换上我的衣服假扮我。夏荷,你守在门口不准任何人进来。”

“是!”

主仆几人,又商议了一下细节,然后各自准备
安王府,已是起更时分,王府西院的厢房里依然灯火通明,人来人往。西院的正堂,王妃薛若兰双眼通红,面色凝重端坐上首,管家安成恭敬的垂手肃立在一旁。

“夫人,您看是不是过府请陈老太爷来一趟?”安成忧心忡忡地说。

安戌肩胛上的伤口足有一尺来长,由左肩一直延续到背部,深可见骨。因未能好好地包扎,伤口和衣服粘连在一起,安戌全凭一股意志支撑着回王府报信。虽然王府的大夫细心地清洗伤口,又重新包扎,可一天过去了,安戌依然昏迷不醒。

薛若兰沉吟不语,接连的打击让身体本就不太好的她有些不堪重负,内心焦急万分,可脸上却不敢泄露丝毫。作为王府的当家主母,如果自己都乱了方寸,只怕下面的人更会乱成一锅粥了。

“碧央,你去厢房看看情况如何?”憔悴的薛若兰有些犹豫,今晨安戌拼死回府报信,刚说完然儿的情况就昏了过去。此事越少人知道越好,自己虽严禁下人泄露安戌回府的消息,加强了王府的守卫,可难保不会被有心人探得消息。

“是,夫人”乖巧的碧央答应一声,走去厢房。大厅里主仆几人又陷入沉寂,只是气氛沉重得让人都不敢大口的呼吸。

“咚、咚、咚”敲门声在寂静的夜里显得格外突出,令王府本就紧张的气氛更加剑拔弩张。

“是谁??”门房忍不住腿脚哆嗦,颤抖的声音豪不留情地泄露出心里的恐惧。一边慢慢的拨下门插,整个身体抵在门上,轻拉开一条缝小心往外瞅。咦?黄色的侍卫衣服?心里倒吸口凉气,宫里的侍卫?难道皇上这么快就知道了?

“大人?”一边赶紧拉开门扇,一边递眼色让同伴去里面禀报。

两个身形瘦小的侍卫闪身进来,关门,上插,一气呵成,利落无比,让人感觉他关王府大门,关了成百次一样。

“呃,你?你们是什么人?干什么?”门房立刻警觉地抽出配刀,直指门口两人。

“成伯!是我,素心。”一把摘下头上压得低垂的侍卫头盔,露出清秀的脸,不是素心是谁?

“素心?怎么是你?你不是跟小姐进宫去了?”门房诧异地望了望素心身后帽檐低垂的身影。

“别问那么多了,夫人在那里?”素心档住成伯好奇的目光,娘娘出宫的事,越少人知道越好。

“在西院。”成伯低头不再多问,多年的王府门房,太懂得什么该知道什么不该知道了,有些疑问宁可烂在肚子里,也不能问出。

两人转身往西院走去,成伯将耳朵紧贴在门上,细心地听外面的动静。

西院,王妃已经接到宫里侍卫到访的消息,脸色刷地一白,消息走漏了?起身迎了出来,远远的瞧见一个穿着侍卫衣服的女子,心中一楞,停住脚步。

等二人走近身前,一照面,“素心?怎么是你?你怎么……”

“夫人!”素心摇摇头。

薛若兰了然,领先往内室走去,一边吩咐丫头道:“你们都出去,没有我的吩咐,任何人都不准进来。”“是!”

转身面对两人,轻声问道:“若儿?”

安若抬起一路低垂的头,摘下头盔,放到桌上“娘!”

“真的是你?你怎么,怎么,娘娘,臣妾……”王妃激动得语无伦次,几乎不敢相信自己的眼睛,一边想着跪下行礼,一边又想问她为何穿成这样回来。

“娘,都什么时候了您还在意那些虚礼?我接到消息,说哥哥遇刺,到底是怎么回事?回来报信的人在那里?”安若着急地问,为了混出宫,她和素心已经耽搁了太多的时间。一路躲闪,结果依然在栖凤楼前与一队侍卫狭路相逢,还好安若机灵,拿了些好处塞进领头的手里,对方也没有多问就放了行。好不容易出了贞顺门,主仆两人赶紧马不停蹄赶到王府。

“在西厢房,是安戌回来报的信,可现在人昏迷不醒。”王妃知道此刻不是娘俩闲话家常的时候,赶紧回答。

“我去看看”安若起身往外走。

“等等!”王妃开口叫住,拿起一旁的头盔戴在安若头上。“小心被人瞧见。”

“娘!”安若感激的拉着王妃,不管何时,母亲永远是最关心自己的人。哪怕知道自己如今是蒙混出宫,也没有一句责怪的话,只一味替自己隐瞒。

“娘,您别担心,一切有我。”安若心疼地看着王妃憔悴的样子,撩起一缕散乱的头发,替母亲挽好。一同走向厢房。

厢房里,安戌正巧醒转过来,三天三夜的奔驰,铁打的也受不了,何况有伤在身。

安若踏进厢房,立刻传来一片吸气声,人人吃惊地望着跟在王妃身后的皇宫侍卫,心里猜测,完了,宫里都知道了,看来瞒不住了。

“你们都退下,我有话问安戌。”王妃打断一干人等疑虑的目光。“是!”

“夫人!”安戌挣扎地想下床行礼,素心赶紧一步上前,按住他,“别动!”

“你是?”安戌怀疑的看着这个不男不女的小个子。“是你?”过了片刻认出了眼前的人。

“安戌,我问你,到底是怎么回事?”安若不敢浪费时间,赶紧追问。

“你是?小姐?”安戌听到他一辈子都不会忘怀的声音,抬头惊诧的问道。

安若点点头,没有回答,“你撑得住吗?能否将事情详细说一遍?”安戌豪无血色的脸,让安若担心他又会晕过去。

“撑得住。”面对安若,安戌从心底升起一股豪气,苍白的脸涌上一团红晕。
原来,数月前安王星夜起程赶赴边关,一路快马加鞭不敢有丝毫耽搁,终于十天到达了月皇关。此时驻守月城的将士已经与敌正面交锋一次,此次交锋以惨败收场,此一战伤亡数百将士,折损了两名副将。番军士气高涨围城三日,每日派一小队人马在城外叫骂,月城守将黄威开门迎战,对方立刻大队人马从两翼围扑上来,黄威只好鸣金收兵。

安王达到月城,全军士气大震。将领黄威,徐宽、张猛和和安王随行的赵达,安然一起研究。最后确定由黄威作先锋带领五千人呈扇形应战,直插敌人帅营,诱敌深入。徐宽与赵达各领三万人马,从两翼包抄,呈合围之势,直接打乱对方的阵势。一场激战由清晨杀到日幕时分,伤亡无数,番军大败退去。此后三个月中,双方又交战两次,安王凭借地形,调兵谴将,两次将敌军杀得挫羽而归。番军退到凤凰山百里之外,扎营准备卷土重来。

安王查看地图,觉得凤凰山地形险要,高山密林,易守难攻。若我军能在此设埋,利用天险,将番兵引来此处,完全可以事半功倍。

于是,安王趁夜带领几名副将和一小队士兵,悄悄摸上凤凰山去实地查看,不曾想走漏了消息,番军早在凤凰山设下了埋伏。安王没有防备,只能边打边退,结果依然敌不过对方人多势众,被逼到了悬崖边上,眼见番兵想要生擒他,无奈之下纵身跳下了悬崖。

安然得到消息,立刻带领大队人马前去营救,赶到之时,只见满地尸首,番兵早跑了个无影无踪。翻遍了尸体没有发现安王,最后,在一个剩下一口气的副将嘴里得知安王坠崖的消息。安然立刻带人下到崖底查看,崖底乱石遍布,除了一汪冰冷的深潭什么有也没有。

派人潜入潭底,依然一无所获,没有安王的尸体。天亮之后,安然又一次带人来到凤凰山,崖上崖下仔细搜索,希望能找到一点线索,结果连一片碎布都没有发现。

说到这里,安戌眼中落下滚滚热泪,“就这样王爷活不见人,死不见尸,生生地没了踪迹。”言毕大口喘气,咳嗽起来。

素心赶紧伸掌抵住他的背心,运功护住他的心脉,口中劝慰道:“你别急,王爷武功高强,不会有事的。”

“那公子遇刺又是怎么回事呢?”安若眼见时辰越来越晚,已经经不起耽搁了,不得不狠心再次开口追问。

“公子接到皇上令他执掌三军的命令之时,就已经昏迷不醒了。王爷出事之后,军中群龙无首,几位将军,徐宽、黄威、张猛、赵达谁也不服谁。赵达与黄威推举公子暂代王爷之位,徐宽、张猛则以未见王爷尸体,先派人寻回王爷为由拒绝。商议不成,于是几位将军各自为政,盘踞在各自的营帐内,不去大帐听令,公子统管的只有几千名兵士。结果被人混进了军营,在食物中下了毒药,并且入帐刺杀他,公子发现不对,与之搏斗,被刺中了大腿。刀上的毒引发了体内的毒,公子险些丧命,虽然军中医官极力施救,可公子依然昏迷不醒。赵达要向上禀报,结果徐将军不服,几位将军替公子接了圣旨,封锁了消息。卑职本想悄悄向传旨官员递消息,结果被发现,只好拼死杀出一条路,一路狂奔回府向夫人报信,请夫人定夺。”安戌说完这一大段话,已经累得满头大汗,脸色煞白。

王妃不忍地拉拉安若,“若儿,先让安戌休息吧。”

安若看着眼神已经迷乱的安戌,知道问也问不出什么了,道:“安戌,你好好养伤,此事吾自会做主。”

安戌点点头,趴在床上又晕了过去。

安若看看窗外天空已经开始发白,天快亮了,不能再耽搁了,必须赶在天大亮之前进宫。否则自己两个人这番摸样,别说进宫,只怕还没走到贞顺门,就会被当成奸细抓起来。

抬眼望着王妃道:“娘,天快亮了,我得回宫了。您别担心,我会想办法派人去月城救哥哥和爹的。”

薛若兰自见了安若,心里镇定了许多,仿佛黑夜里摸索,终于看见前方出现了光亮。坚定的点点头,“恩,娘没事,挺得住。到是你自己要当心些,实在不行,娘这个先帝亲命的诰命夫人,就走一趟边关,我看他谁敢拦我!”王妃背脊挺得笔直,大气凛然。

“娘,您先别妄动,一切有女儿。先让安戌养好了伤,毕竟他了解边城的情况。女儿自会在皇上面前周旋,想办法找到爹爹。”安若不敢让王妃知道自己被禁足的事,只能先稳住母亲,再想他法。

“你快回去吧,天快亮了,我让安成准备了两匹快马,就在花园的便门外。”王妃担忧的看看外面,几句话工夫窗外又白了几分,赶紧催促安若快走。

“恩!娘,您自己多保重!”安若也不敢耽搁,与素心快步往便门跑去。
快马加鞭,一路急驰,不一会就到了贞顺门。

主仆二人驻马观望,城门的守卫已经换了班,皇城内外鸦雀无声,平静如常。再过一会儿,出门采买物件的太监该出来了,而一些运送水,粮食,蔬菜等每日所需的车辆也会由此进去。那时候是守门最松懈的时候,守卫们对这些每天来往的车辆,不会盘查得太过严格,最容易混进去。

安若二人下马,将缰绳绕回马背上,调转马头,一掌拍在马屁股上,低叱道:“回去!”两匹马,得、得、得地往回跑去,不一会儿就望不见。

丑时末已经有些车辆聚集在了贞顺门口,安若两人趁机上前与运送蔬菜的白须老汉攀谈,老汉受宠若惊,要知道平常侍卫们理也不会理这些下等商贩,更别说话家常了。今日居然主动和他闲聊,当然不敢有任何的怠慢。

寅时,贞顺门准时打开,一干商贩赶紧推着车辆进去交货。安若两人假装推着蔬菜低下头,跟在后面。侍卫一车一车的打开检查,故意磨趁,商贩们会意地塞了些好处到侍卫手中,侍卫大手一挥,放行进去。

安若瞧得分明,给素心使了个眼色,素心会意,摸出一锭白银拿在手中。轮到安若这辆车时,侍卫打开装蔬菜的箩筐随意翻检几下,白须老汉赶紧奉上几个铜板,侍卫皱着眉头掂掂几个铜板,想放行,心又有些不甘。抬眼望向安若二人,眼神疑虑,向二人走来,素心赶紧上前一步,将银子塞进侍卫手中,压低声音道:“兄弟,都不是外人,哥俩手气背,只剩这点,帮个忙。”侍卫会意一笑,抬手道:“没问题,放行”

进了门,两个人急忙往玉福宫赶去,还好一路顺利。经过玉福宫大门时,安若发现门口守着的太监已经撤走,心里咯噔一下,禁不住砰砰直跳。门口的太监怎么撤了?难道皇上来过?还是太后、皇后来过?糟糕,不知道素颜和夏荷怎么样了。

绕过大门,从花园侧门进了玉福宫,两人站在门口仔细倾听。整个宫殿静悄悄的,听不到一点动静。

几个起落,便停在了安若寝殿后面的窗外,定定神安若伸手轻敲了一下窗户,几乎是立刻,窗户被人从里面打开,探出素颜刷白的脸。

见到素颜,安若提到嗓子眼儿的心,终于落了地。只要看到素颜还在里面,那么就肯定没被人发现,两个丫头也没事。

看见安若站在窗外,素颜禁不住流出泪来,“娘娘!”

安若点点头,与素心跳进窗户,安慰地说:“别哭了,本宫这不是回来了吗。”

快速换过了衣服,叫进门口同样白着一张脸,一夜未合眼的夏荷,安若说道:“辛苦你们了,可有人来过?”

“皇上来过了”夏荷想起之前,只觉得自己几乎已经死过一次。

“皇上?”安若也吓了一跳,半个月不来,怎的偏挑这时候来?“他说什么?”

“皇上在亥时末才过来,一来就撤了门口守着的太监,奴婢听见响动,就赶紧招呼素颜灭了殿内烛火。皇上在门口站了好一阵才进来,见奴婢守在门口,便问:娘娘已经睡下了?奴婢不敢回答只点了点头,皇上叹了口气,站在门口望了片刻,犹豫了一阵,最后还是没有推门进殿,只说:娘娘醒来后,叫她过来见朕。便回去了。”夏荷现在想起腿脚都直打颤,这辈子没做过这么大胆的事。天呐,欺君啊,要是被查出,十个脑袋也不够砍的死罪。

皇帝走后,夏荷和素颜一个在外一个在里,双双瘫软在地,此时才发现自己浑身已经被汗水湿了个透。两个人胆战心惊,一夜不敢合眼,一个守在前门,一个守在后窗,只祈祷安若赶快平安回来。

素颜在一旁猛点头,证实夏荷所言不虚。

安若听完,心里直道一声,侥幸!幸好皇上没推门进来,否则只怕此刻自己跟这两个丫头,已经被押入了大牢。

心中感慨万分,说:“你们做得好,这就是本宫让你们一个守在殿内,一个守在殿外的原因。夏荷,你在宫里多年,皇上还是太子时,就经常与你照面,你的话他自然深信。加上你能很快根据形式作出应变,而素颜对于我的言行能模仿得八分像。所以这样安排,你二人才能配合应对,不让人起疑。”叹了口气,继续道:“不过,也确实难为你们了,连皇上都欺瞒了过去。还好有惊无险,现在没事儿了,一夜未眠,你们都下去休息吧。”

“是!”三人躬身退出。
唧唧喳喳的鸟语将安若自浅眠中闹醒,睁开眼,窗外已经红日高挂。时光如水,转眼又到了秋雁南飞的季节,自己入宫已经一年多了。想想这一年多来,与皇上相知、相爱,遇刺客,扳倒杜婉丽,揪出何崇敬。到产下公主,爹爹受遣边关,哥哥遇刺昏迷,和如今边城消息中断,一事连着一事,事事都如催命鬼符,稍不留意就会万劫不复。

“唉!”一声长叹,皇宫内外还有那么多的迷团未解,如今又边关告急,老天一刻也不会让人消停。

起身走出寝殿,素颜和夏荷已经恭敬地等候在外面,“你们怎么不多休息会儿?”

“娘娘,奴婢们每日都是此时伺候您起身的,今日与往日并无不同,奴婢们怎能偷懒睡觉?”夏荷回答道。

点点头,有这样识趣又贴心的侍女,安若有些感谢上天的恩赐,至少在这个皇宫内,还几个人是真心对待自己。

“娘娘,皇上曾要您今日去见他。”夏荷牢记着皇帝临走时的吩咐,提醒安若。

“恩,你们既然已经起身了,就一起随本宫去太政殿见驾吧。”安若当然记得皇帝召见自己的事。只是不知夙琅召自己去见他,是什么事,心里有些嘀咕。

三人缓慢而行,安若边走边思考如何向皇上言明此事。若安戌所言是真,那哥哥遇刺,边关将领拒不从命,而外敌又虎视眈眈,边关形势危急。军中奸细尚未查明,若众将军继续各自为政,等番军卷土重来,来个里应外合,到时

不管怎么样绝不能让那帮乱臣贼子得逞,‘今夫弒君而取国者,非必逾城郭之险而犯门闾之闭也。蔽君之明,塞君之聪,夺之政而专其令,有其民而取其国矣’古语早以言明,如今已有蔽君之明,塞君之聪的现象出现,若再听之任之,只怕后果

安若加快脚步,向太政殿走去。

太政殿,卓夙琅紧锁眉头,双手负在身后,望着窗外堪蓝的天空。难道祖宗传下来的江山,真的要毁在自己手里?外敌环视周围,朝廷无法派出得力统帅,百姓虽能安居乐业,可天灾不断,并不富裕。国力不强,必须迅速结束征战,否则时间一长,后继无力,只怕真的江山不保。

太后昨天将自己叫去,旁敲侧击地向自己打听战事。言语间不时提起夙德,希望自己将三军统帅帅印交给夙德,也好让他建立功勋。只是,夙德能否当此大任尚且不说,单是为人,就不够光明磊落,而且心计深沉,恐难以掌握。可不派他去,又派谁去呢?难不成真的要派个皇妃统帅去?呵呵,卓夙琅失笑地摇摇头。不过,皇妃不行,皇帝或许可以,御驾亲征也不是没有过,也许可以试试。

“皇上,贤妃娘娘求见。”太监躬身在门口禀报。

“宣!”卓夙德转身走到龙案前坐下。

安若领着素、夏二人进来,跪行大礼:“臣妾(奴婢)参见皇上。”

“平身!”

“谢皇上!”三人齐声道。

夏荷趁站起身的瞬间,偷描了一眼皇上的脸色,见卓夙琅面容平静,这才放下心来,垂手退到一旁侯着。

安若静静地站在大殿中间,等候皇帝吩咐。

卓夙琅征征的望着站在下首的安若,心中又浮现出当初两人刚见面的情形。

那时的卓夙琅还是太子,日日跟在先帝身旁学习处理政务。学习如何从百官的奏折中分辨忠奸,如何在唯唯诺诺的呼唱声中辨别善恶,如何利用官员之间的矛盾掌控其人。先帝常曰:‘古之明王,必谨君臣之礼,饰上下之仪,安集吏民,顺俗而教,简募良材,以备不虞’

卓夙琅那时尚幼,日日被这些烦琐的事务围困,郁闷不已。一日,趁着先帝接见使臣,偷溜出宫。一路闲逛,走至‘品莲居’时,闻到里面食物香气,感觉腹中饥饿,就挑帘进去。

守门小二见他衣着华贵,气度不凡,就直接领他去了二楼雅间,并且推荐了酒楼最拿手的羊脂白玉膏、荷叶蒸包、松鼠桂鱼。

卓夙琅从来没有吃过民间膳食,一吃之下大为赞赏,特别是‘羊脂白玉膏’最是令他赞不绝口,吃了一盘意犹未尽,又点了一盘。吃得酒足饭饱后,还叫人撤了菜碗,泡了壶上好的龙井,边品茶,边临窗观赏民情。等到消磨够了,起身走时,被小二叫住讨要银子,才知道身上一无分文。

卓夙琅大气地一挥手,“回头我派人送过来。”就待下楼走人。

小二赶紧招呼掌柜过来,恰好当时安若穿着男装化名右公子来店里查看,闻言就跟素冰一同前往。

卓夙琅见这么多人围观,面上也有些微赫,摘下随身玉佩递给素冰道:“出门匆忙忘带银两,就拿这块玉佩抵你的饭钱,你看够吗?”

安若一看那玉佩就知道价值不匪,别说一顿饭钱,就是买下整栋酒楼也绰绰有余。

安若最是看不惯这种仗着祖宗富有把银子不当事儿的败家子,忍不住出言讥讽:“公子真是大方,吃这么一顿饭,只不过三五两银子的事。就拿玉佩来抵,那小店可要恳请公子日日光临,不做其他人生意,只招待公子就足够了。公子若嫌家里银子太多,城外多的是吃不上饱饭的饥民,何不发点善心,救济一把,也好过糟践了这么贵重的玉佩。”
卓夙琅堂堂太子爷从未受过这样的奚落,几句话说得他俊面红如关公。气恼发怒?又是自己理亏,一时哽塞,心中不免升起虎落平阳,龙困浅滩之感。负气扔下玉佩,说道:“那你就将多余的银两,分给饥民吧。”言毕越过众人,就待下楼离去。

“等等!”安若有些于心不忍,自己与家里怄气怎能拿别人出气,刚刚那话太伤人了。拿过玉佩,触手温润,上好的玉料精工细琢成一条腾飞的龙。说道:“横竖不过二三两银子的事,公子不必劳烦了,今日就当小店请客吧,这玉佩还请公子收回。”

卓夙琅脚步一顿,讥道:“志不强者智不达,言不信者行不果,公子是不信在下吗?”

“\非也,‘原浊者流不清,行不信者名必秏’公子慷慨,想必非龌龊小人,小弟多有得罪,还请恕罪。”听卓夙琅以《墨子闲诂》中的话来应对,即知对方不是无聊草包。安若爽快地抱拳一礼,为刚才的无礼请罪。

卓夙琅也非小气之人,听安若夸他慷慨,哈哈一笑道:“据财不能以分人者,不足与友;守道不笃,遍物不博,辩是非不察者,不足与游。本公子又岂会是那样的人?”

“在下夙琅,请问兄台?”卓夙琅双手一抱拳。

“夙公子,在下右安有礼了!”安若还了一礼。

两人相视一笑,刚才的不快立刻烟消云散,相互有些惺惺相惜起来。

卓夙琅听闻安若出言不俗,对他心生好感,又见他风流倜傥,玉树临风,一身白衣,更是飘飘若仙。只是身形有些瘦弱,面容过于秀气白嫩,少了一点阳刚气。

安若爽快道:“既然今日有缘相识,小弟做东,请公子痛饮几杯如何?”

卓夙琅本就有心结识,当即应允,“好!请!”

两个人重新落坐,摆上酒菜,你来我往,推杯把盏。席间,安若吐露想赴边关,家人不允的苦恼。卓夙琅也大倒日常琐事烦琐劳心,又无人可诉的烦恼。

见安若饱读诗书,卓夙琅有心想他报效朝廷,试探地问:“行军打仗,可不是闹着玩,你不懂其中厉害,自然不能前去。”

安若酒量浅,已经有些头晕,买弄地回答道:“不懂?行军布阵,料敌为先,根据地形,占据先机。‘利而诱之,乱而取之,实而备之,强而避之,怒而挠之,卑而骄之,佚而劳之,亲而离之,攻其无备,出其不意。’此兵家之胜。”打了一个酒嗝,接着说:“百战百胜,非善之善也;不战而趋人之兵,善之善者也。善用兵者,屈人之兵而非战也,拔人之城而非攻也,毁人之国而非久也,必以全争于天下,故兵不顿而利可全,此谋攻之法也。”

卓夙琅没想到这个看似柔弱的小兄弟,心中还有一番谋略,问道:“兵何以为胜?”

“以治为胜。”

“不在众寡?”

“若法令不明,赏罚不信,金之不止,鼓之不进,虽有百万何益于用?”

两个人高谈阔论,兵家,道家,法家,农家,杂家各有涉及,更若连治理社稷也闲撤了一番,安若晕晕乎乎一吐胸中所藏。

卓夙琅喜爱安若爽朗不拘、雄才伟略,安若也欣赏卓夙琅英俊洒脱、饱读诗书。两个人直谈到日落西山,还意犹未尽。

卓夙琅力邀安若入朝为官,安若自是不肯,只好做罢。

两个人就此别过,没想到却会在后宫相遇,更没想到,右公子竟然是女儿身。
“唉!”卓夙琅一声长叹,自沉思中清醒过来,见安若还站在堂前,招招手,“若儿,你过来。”

安若早就等得心里打鼓,闻言走上前去,“皇上?”

卓夙琅拉着她做到自己身边,“若儿,你还记得当初咱们相遇吗?”

“记得”安若点头。

“那时,你一心想去边关,帮助父兄平乱,没有成行,向朕抱怨。”卓夙琅微笑着回忆,“那时的你,身着男装,风流倜傥,让朕好是欣赏。”

“皇上也不赖呀,英俊潇洒,气宇轩昂让臣妾也好羡慕呢。”安若挂着淡淡的笑容,心里想起当初夙公子的摸样。

“若儿,如今你还想报效朝廷吗?”卓夙琅收起笑容,严肃地看着安若。

“想,皇上,臣妾也许大逆不道,但是臣妾一向认为,女子并非只能绣花、弹琴,教夫相子。女子虽在力气、身体上不如男人,但是女子也有女子的优势,沙场上也能与人一较长断。”安若直直地盯着皇帝的眼睛,表达自己的坚定。

“可是上阵杀敌,可不是闹着玩儿的,不小心就会丢掉性命。”

“甘洒热血报国土,不愿痴情望雁归?”断断两句话,道尽安若一心上阵杀敌,不肯安居后放等人归的决心。

卓夙琅也不禁有些动容,“好,那朕问你,行军布阵,若敌众我寡,为之奈何?”

“避之于易,邀之于阨。”安若说得斩金截铁。

“车坚马良,将勇兵强,卒遇敌人,乱而失行,该如何?”卓夙琅步步相逼,似乎想让安若打消心中的念头。

“凡战之法,昼以旌旗幡麾为节,夜以金鼓笳笛为节。麾左而左,麾右而右,鼓之则进,金之则止,一吹而行,再吹而聚,不从令者诛。三军服威,士卒用命,则战无强敌,攻无坚陈。”安若镇静应对,以书中所言来回答。

“如何应对?”卓夙琅的脸上现出震惊,心中有丝松动,如此严明果断的统帅,正是自己所想要的。

“不可胜者,守也;可胜者,攻也。”安若心中暗喜,答得更快。

“守如何守?攻如何攻?”

“攻而必取者,攻其所不守也。守而必固者,守其所必攻也。虚实以对,使敌不知其所守,不知其所攻,出奇不意,必战无不胜。”

“说得容易,可实地又该如何行事?”

“攻其所必救之地,以十攻其一,我众敌寡,能以众击寡。避实而击虚。”

“好!”卓夙琅不禁站起身来,大为赞叹,“若儿,你实乃朕之良将而!”

“那么战又如何战?”转身紧盯安若。

“先处战地而待敌者佚,后处战地而趋战者劳。”安若起身与之对视。

卓夙琅点头,“若你为统帅你当如何处置?”

“致人而不致于人!”

“你爹爹就是为想致人而去凤凰山遇险的,你如何让自己不受致于人?”

“爹爹是被人出卖,若是我,就当以其人之道还治其身。”安若想到如今安王生死不明,心中就杀意四起。

卓夙琅沉吟不语,安若也静静的站着,此时较量的就是各自的耐力。如果安若沉不住气,先开口,那就是勇猛有于,稳沉不足。安若隐约明白皇上有考验自己的意思,自然不敢轻举妄动。
良久,皇上才叹气说道:“若儿,你可知朝中有人暗传你父亲投敌,你兄长虽然执掌帅印却无权命令三军。”卓夙琅终于说出昨日得到的消息。

安若大骇,立刻跪地奏禀:“皇上,爹爹一心为朝廷,绝无二心,不肯被敌擒获,自己跳崖,如今命悬一线,又怎会投敌?”低泣一声,继续说:“至于臣妾的兄长,早就已经遇刺昏迷,根本就没有执掌帅印。如今军中各将军各自为政,已经四分五裂了。”说完,眼中滚出痛心的泪水。

“你是如何得知?”卓夙琅利目一扫周围,自己晚间刚得到暗影的消息,如何连安若在宫中都已经知道?难道自己身边还有她的人不成?

“王府的随军家仆副将,传回的消息。”安若不敢说出自己曾经出宫,只好含糊的回答。

“既然你已经知道了,那你说此事该如何是好?”卓夙琅并没有深究她如何得到的消息,眼前更重要的是边关的状况。

“皇上,可相信臣妾有能力统帅三军?”安若又想旧话重提。

“唉,若儿!你身为皇妃,怎可统帅三军?别说无此先列,就算有,你如何得过太后、皇后那一关?更别说还有朝中大臣的反对。”

“皇上,先列古来皆无,总有第一个为之者,才会有后人的先列。至于太后、皇后,若可她们愿意,大可随臣妾一同前往。朝中大臣,若非朝中无良将,皇上又何必数日忧心呢?”

“胡闹!让太后、皇后一同前往边关?一路辛苦,只怕还未到达,就已经病倒途中了。”卓夙琅有些哭笑不得,这安若真有点异想天开。

“那皇上认为,还有谁可担当此任?”安若固执己见。

“唉,实在不行,朕就只好御驾亲征了。”卓夙琅也没感觉确实没法了。

“那皇上可带臣妾一同前往啊。”安若眼睛一亮,这样就没有那么多的不行了,皇帝亲征带领名后妃前往随行伺候,也不是不可以啊。

卓夙琅沉思起来,这也未尝不可,若儿有治军之才,有她在身边,或许真能出奇不意。

“恩,容朕考虑一下,这几日公主可还好?”

安若心里雀跃,皇上肯考虑,那就证明有可能会成行了。不过关了自己半个月,总得让他内疚一下才行,说道:“好!就是总指着门外想出去,臣妾抱她,她总转来转去的找父皇呢”

卓夙琅想起无忧稚嫩的小脸,闪亮的眼神,心生愧意,“唉,难为你们了,朕今日叫你前来,本想告诉你,你兄长遇刺昏迷,既然你已经知道了,那朕也不再多说了。出征之事,朕还得与太后和众臣商议,你且先回宫去吧。”

“是!臣妾告退。”安若恭敬的施了一礼,转身往外走。

“等等!”卓夙琅突然出声唤道。

“恩?”安若回身望着他,“皇上?”

“呃,朕,朕晚间在玉福宫用膳,你让下人准备一下。”半月未见,卓夙琅忽然觉得有些无法开口。

“是!”安若心里一喜,微笑答应。

安若含着微笑,加快了脚步走出太政殿,似乎怕慢了皇帝会改变主意,或者赶着回宫打点一切……
崇政殿,卓夙琅端坐高堂,俯视堂下众人。肃亲王吊二郎当,一脸不耐。曹卫脸上挂着众生无害的笑容,然则,他紧绷的肩膀却泄露出心里紧张。国丈姜伯仲,面容严肃,满面油光,碘着大肚,眼神呆滞盯着地板上的青砖端详。

卓夙琅暗自摇头,皇后还举荐国丈领兵,这副模样那里像个统帅?梁汉堂、李少卿皱眉头思索。陈伯威、方丹何、童中良,一干人等低眉顺眼,与堂前的摆设无疑。惟有风羽、郭仁刚二人在交头接耳,低声商议。而甚少上朝的老丞相,先太后的哥哥,也就是卓夙琅的舅舅杨貅今日也出现在了朝堂上。

环视一周,卓夙琅一挑剑眉,抛砖引玉,朗声道:“众卿已知边关统帅安慕远坠崖失踪之事吧?”

堂下众人齐声道:“是!臣等已知!”

“朕接到密报,昨日番军又纠集二十万大军,蠢蠢欲动,准备再次进攻。你们说怎么办?”

“啊?得赶快应战呀。”有人小声说道。

“可安王失踪了。”另一个声音回答。

“那就再派一个统帅去吧。”前面那个人说道。

“恩,那众卿以为,接下来当派谁接管帅印,统帅三军?保我皇朝江山?”卓夙琅将球踢给一干食朝俸禄的官员,看他们作何反应。

“这……”堂下众人,你看我,我看你,暗自揣测皇帝的用意,俱沉默不语。

卓夙琅垂下眼睑,似乎这样就能掩盖住心中浮起的失望。堂下个个都是国之栋梁,食君之俸禄,却无替君分忧之能耐。太平之时,你争我斗,危难之际,齐声默然。卓夙琅又一次对眼前的一切,感到由衷的厌倦,可江山社稷,百姓性命,不容得他任意妄为。

“众卿家可有适合的人选举荐?”卓夙琅再次问道。

“谨听皇上吩咐。”又将球踢回给卓夙琅。

早料到会是这样的结果,卓夙琅一点都不觉得意外,有这样的朝廷大员,如何能民富国强??

“朕打算御驾亲征,尔等以为如何?”卓夙琅抛出一枚重弹,堂上立刻炸开了锅。

文武百官议论纷纷,先是窃窃私语,继而大声讨论,到后来几乎是吵闹开来。

卓夙琅端坐上首,冷然的脸,眼神冰冷的注视着众人的反应。好不容易等这些人停止了议论,卓夙琅问道:“众卿可有异议?”

“皇上,您是万乘之躯,万不可以身犯险。”第一个站出来说话的,竟然是国丈。

“国丈大人此言差亦,如今边关危急,皇上御驾亲征,一可鼓舞士气,二可速战速绝。我皇朝虽强大,可近年天灾不断,若久战不下,必定耗尽国力,拖垮民众,与我朝无益。”风羽早就知道卓夙琅的计划,当然支持皇帝御驾亲征,而且皇帝挂帅,可趁机将帅印掌握在自己手里。

“胡闹!皇上身系万民,以身犯险,若万一龙体有恙,谁敢担当大任?而且,国不可一日无君,皇上亲征,朝中之事谁来处理?”国丈气得满脸绯红,本来自己暗示皇后向皇上举荐自己来统帅三军的,可恨,竟然没有被采纳。

一时间,朝上众人分成两派,一派支持皇帝亲征,一派反对皇帝亲征,吵得不可开交。

“肃亲王,以为如何?”卓夙琅冷眼旁观,见肃亲王事不关己站在一边,问道。

吵闹的众人停下来,一齐望向肃亲王,“夙德支持皇兄的决定,皇兄有事进管吩咐,夙德定会竭尽全力,在所不辞。”

卓夙琅点点头,转头问道:“曹将军以为如何?”

“曹卫谨尊皇上吩咐。”曹卫躬身回答。

“好,朕意已决,众卿不必争论。三日后,朕亲任三军统帅,赴边关督战。”停顿一下,继续道:“朝中之事暂时由老丞相杨貅与风羽、郭仁刚与国丈商量处理。”

“夙德,曹卫。”

“臣在。”

“你二人留在京城,随时听候调遣。”这是卓夙琅思考数日才想到的办法,朝政由老丞相和国丈出面处理,众臣不会有异议。而风羽和郭仁刚参与其中,随时与自己互通消息,好了解朝中情况。而将两个手中握有兵权的将军留在京城听命,不让其返回营地,是怕万一两人心中有鬼,以防万一。

“是!”两个人躬身回答。

“好!退朝!”不给其他人说话的机会,卓夙琅站起身,走下龙椅,文武百官,跪地行礼。
玉福宫,安若仔细倾听素心的禀报,心里简直乐开了花。皇上御驾亲征,这么说自己有机会随君出行了,高兴地拿起皇上送的‘幻影’剑看了又看,这把宝剑终于有机会一展风姿了。

奶娘抱了公主出来,小无忧已经七、八个月了,样子越来越可爱,不但皇上喜爱。就连一直对安若冷淡的太后,看见公主也是爱不释手地抱她,直逗她玩儿。小公主也不怕生,跟谁都能玩儿到一块去,看到谁都是乐呵呵地笑得口水直流。

安若接过奶娘手里的无忧公主,忽然楞住。她想到一个非常严重的问题,自己随君出征,孩子怎么办?公主尚在襁褓肯定不能带上她,那她该如何处置?留在玉福宫让这一帮奴才照顾?不是信不过自己手底下的这帮奴才,只是,宫里没个做主的人。小公主倒算是主子,可她现在连话也不会说,根本就无法指挥这些人。而且自己不在宫里,会不会有人趁机使坏,也说不准。小无忧得到皇上,太后的喜爱,这宫里肯定有人背后嫉恨,难保不会趁着自己不在宫中,加害于她。

这该如何是好?安若抱着无忧坐在椅子上思考这个问题,自己光想到为朝廷出一份力,却忘记了还有个女儿需要照顾。

小公主并不懂得母亲的烦忧,刚刚睡醒的她,又吃饱了奶,此刻精神头儿正足。嘴里嘟嚷着无人听懂的话,亲热地和母妃打招呼,身子在安若身上蹭来蹭去,像只淘气又不安份的小猫。见母亲神情恍惚不理她,注意力又转向了安若头上闪闪亮亮的珠钗。伸手一把抓在手里,也不管手指随带地抓住了母亲的秀发,只用力地想将珠钗抓到跟前。

“哎哟!头发,快放手!”安若疼得呲牙裂嘴。

“娘娘?呀!公主,快放开手,快放开手!”堂下伺候的素颜赶紧过来,想帮忙掰开无忧的手解救安若的头发。

“啊!”小公主以为素颜要抢自己拿在手里的珠钗,不肯就范,抓得更紧,用尽吃奶的力气将东西死死地握在手中。

“无忧乖啊,快放开娘的头发,拿这个玩儿。”安若边哄,边随手摘下身上的玉佩放进公主另一只手里。

公主看看这个,又看看那个,拿不定主意哪一个更好玩。感觉素颜在掰自己的手,心里肯定这个手里的东西更好。于是牢牢地抓住。

经过顽强抵抗,小公主终于在力气上败下阵来,被迫松来了握在手里的珠钗。颇有些委屈,皱着秀气的小眉头,幽怨地盯着两个持强凌弱的大人,有点想哭,却又不想就这样认了输。恼怒地用力跺脚,将手里的玉佩,扔到地上。

“哟!生气啦?”弄好了安若的头发。素颜呵呵笑,拣起玉佩又递过去,小公主拿过又扔到地上。

反复几次,小公主忘了刚才的珠钗争夺大战,又开心地咯咯直笑,在安若怀里手舞足蹈。

“素颜,你说如果本宫随皇上出征,公主交给谁照看比较妥当?”安若举棋不定,太后、皇后、惠妃都想过,又都一一否定。

“娘娘!您真的打算随君出征啊?可太后、皇后会允许吗?”素颜担忧的却是安若能不能成行,“虽然,皇上上次没有拒绝您,可他也没有说可以啊。再说您如何过太后那一关呢?”

安若也有点迟疑,是啊,夙琅虽然没有拒绝,可也没有答应自己随他出征。能不能成行都还未定,现在就开始安排无忧的去处,是言之过早。又有些不甘心,挣扎地说:“我是说如果,万一呢?你说将公主托付给谁比较好?”

素颜有点诧异安若什么时候变得有些鸵鸟了?沉思片刻,说道:“按说这宫里,最好的人选应该是太后。有她老人家看着,估计没人敢对公主不敬,只是……”

安若点点头,她当然懂得素颜未尽的话,只是太后对她这个贤妃一向不甚喜爱。只是看着公主可爱,才会勉强接受安若每日的问安。安若也知道太后的心思,所以每日问安,都将公主带上,一来可以缓和一下气氛,二来,多让公主与太后接触,对她将来也会有好处。

“除了太后呢?”如果由太后照顾公主,安若有些害怕等她出征回来,公主已经不认她这个娘了。

“除了太后自然就是皇后,皇后母仪天下,一人之下,万人之上,照顾公主,自然没有问题。但是就怕清宁宫的两为皇子……”素颜想到卓皓天凶狠的眼神,和残忍的举动就不寒而栗。

“唉!是啊。”安若也想起那日偶遇三位皇子的情形。
那日,安若见外面天气不错,凉爽舒适,风轻云淡,就抱上公主,带着夏荷、素颜、素心,到御花园散走。

主仆几人,信步随行,一路上花草扶疏,雕栏玉砌,琼楼玉宇。安若不喜看到华丽如梦幻般不真实的宫殿,专往林木茂密的小径,幽路转悠。小公主看得满眼翠绿,各色奇花很是高兴,一路睁大了眼睛转来转去看不够。

周围寂静无声,安若几人走走停停,不时指点沿途的花朵,教公主认识,公主摸摸这个,扯扯那个,开心得不得了。越走越显得树木茂盛,空气清新,安若深吸口气,在胸中盘恒数秒,再缓缓吐出,觉得精神也振奋了几分。

一声细微却又凄惨的猫叫从树林深处传来,听得人在这静谧的林中让人不由地生出一身鸡皮疙瘩。有人?安若“嘘!”一声,暗示不要出声,慢慢向声音传来的方向走去。

走了几步来到一个岔路口,左边又一声惨叫传来,安若挑开左边茂密的枝叶,一条幽暗的小路出现在眼前。将公主交到素心手中,示意她保护好公主,自己带着素颜和夏荷往里走去。

小径约有一尺来宽,地上满是落叶,极不好走,一股潮湿的腐烂气息。头上是厚实的遮天枝叶,人在里面只能弯着腰,躬着身子,慢慢地走,越往里走光线越暗。

走了约莫一刻钟的样子,叫声越来越清晰,还夹杂着细微的抽泣声和斥责声。前面已有光亮,几个人加快脚步,几步跨出小径,直起身子长舒一口气。

这是一处偏僻的小院,似乎不像有人居住的样子,杂草遍地。院门的油漆已经脱落,显得破败班驳,原本漂亮的雕花女儿墙,也微微倾斜,似乎随时都会倒下来一样。

“这是什么地方?本宫从来不知道皇宫里还有这样一个小院。”安若压低声音问随行的两个丫鬟。

素颜摇摇头表示自己不知道。

安若将目光望向夏荷,夏荷站在原地,抬眼向四周望去。看了片刻,轻声说,“这里好象是冷宫背后,奴婢从来没有来过这个地方,不知道还有这样一个院子,搞不清楚是给什么人住的。”

安若见问不出个所以然,轻手轻脚地往门口靠过去,小心地不发出一点声响。

“哈哈,好玩儿,皓天,让我来,让我来,”一阵孩童的笑声响起,随即又是一声凄厉的惨叫。

“不要,不要,两位哥哥,求求你们,放过白玉吧,我再也不抱它来课堂了。”一个微弱的声音夹着浓浓的鼻音哀求地说。

“呸,卓皓文,谁是你哥哥?哼,当年要不是你母妃跟我们母后抢了父皇,怎么会有你?如今你又跑来和我们抢父皇。父皇偏心,有好吃的好玩儿的都给你,什么都不给我们,只要我和皓德读书读书。今天我就要弄死你的猫,让你也偿偿,被人夺走心爱东西的滋味,滚开!”“嘭”的一声,显然卓皓文被推倒在地。

“皓天,还和他说那么多做什么?快点,我都摁不住了,还有两只脚没钉上,赶快钉上,我们要看活剥大猫。”又一个孩子插话进来,打断了卓皓天的责骂。

安若听得明白,原来是皓天、皓德两位皇子,嫉妒三皇子皓文受夙琅宠爱,联合起来欺负他。
轻轻推开院门,只见三个身穿杏黄绸缎小龙袍的孩子围在院子中间。另一个个头稍小的,坐在一旁的地上,咬着嘴唇,眼中含着眼泪,心痛地盯着地上‘喵、喵’叫唤的一团小小白色动物。脸上挂着令人心疼的破碎表情,似乎那不是只小猫,而是这个孩子跳动的心脏。

“快,皓天,钉后腿。”三个孩子中个子最高的那个兴奋的说。同时推了右边的孩子一把。

只见皓天目光凶狠地瞪着小猫,举起手中的小匕首,猛地扎在猫的后腿上,牢牢地将匕首插进土中。颤抖的小猫再次发出一声凄叫,鲜血顺着匕首流到地上。一旁的皓文脸色更加惨白,想过来救它,却又打不过几个哥哥,只有徒劳地用手堵住耳朵,闭上眼睛。

“哥,算了吧,太可怜了。”另一个孩子不忍心地看看地上奄奄一息的小猫,又看看身后埋头哭泣的皓文。

“哎呀,皓德,你就是太心软,你忘了咱们母后有多伤心吗?天天望着门外,念叨‘拂面好风故园来,此情与卿两无猜。珍重青梅竹马意,暗香袅袅入襟怀。’还有父皇,咱们多久才能见他一面?你忘了吗?这些都是谁害的?”皓天狠狠地说。

“是啊,皓德,越是心慈手软,你就会失去得越多。”高个子的孩子也帮着说道。

“就是,卓云,你别管他,摁好,我们把最后一只腿给钉上,然后开始剥皮,你说先从那里开始比较好?”皓天不再理会皓德,径直将注意力转向地上的白猫上。

“先挖出眼睛,这臭猫,眼睛盯得人不舒服。”卓云说道。

原来,他就是肃亲王的儿子卓云,难怪他也穿着皇子才能穿的龙袍。听说他最得太后喜爱,经常在宫里出入,连衣服也是同皓天兄弟一齐制作,吃住行,完全比照皇子的礼治。

素颜拉拉安若的衣袖,将她的深思打断,指指院子里面,只见大皇子皓天又举起了匕首正要扎下去。

“住手!”安若推门走进去。几个孩子没想到这么偏僻的所在都会被人发现,吃惊不小,齐齐地站起身退到一边。

“贤母妃!”三皇子卓皓文抬头见是安若,如见救星,直扑进安若怀里哇哇大哭起来。

“乖,别哭,告诉母妃发生什么事了?”安若楼着颤抖的小身子轻轻安慰。

皓文指指地上只剩一口气的小猫,紧紧的拉着安若的手,哀求道:“救救白玉。”

“见过贤母妃!”二皇子卓皓德恭敬地施礼问安,心里终于松了一口气,对着那个血淋淋蠕动的东西真不好受。

“见过贤妃娘娘。”最大的卓云也了草地施了一礼。

大皇子卓皓天极不情愿地向安若施了一礼,“见过贤母妃。”说完恶狠狠地盯着安若怀中的皓文,冷酷的表情,凶狠的眼神,看得三皇子禁不住身子直颤。

安若假装未见,向两个贴身丫鬟点点头,素颜和夏荷立刻过去,拔出钉在小猫身上的匕首,开始处理伤口。

“这是什么回事?”安若平静的表情,轻声地开口询问。

“呃,没什么,没什么,我们和皓文闹着玩儿呢。”卓云率先呵呵笑着解释。

“对,我们和弟弟闹着玩儿的。”皓天也跟着说道。

“哦?是吗?闹着玩就已经快把小猫玩没命了?如果本宫不是经过这里,你们接下来准备怎么玩?”

“呵呵,没有,没有,我们只是想看看小猫到底有几条命,不是都说猫有九条命吗?我们就想试试是不是真的。”

“是这样的吗?本宫还以为你们打算活剥猫皮呢。”安若目光炯炯盯着几个孩子。

“哼,是又如何?谁让他将猫抱到课堂去,还害得我们被太傅责罚。”皓天一挺胸膛,冲口而出。

“皓天,别说啦,小心她告诉皇上。”卓云赶紧拉拉皓天的衣袖,低声说道。

皓天涨红了脸,瞄瞄安若的脸色,不安地扭双手。
安若仔细打量卓云,小小年纪,心思这般深沉,可不见得是好事情。刚刚明明听到是他怂恿皓天活剥小猫的,现在却撇得干干净净。安若有些奇怪,怎么多看几眼,感觉皓天与卓云有几分相似?反而皓德与皓天嫡亲兄弟,倒不如卓云和皓天像了。安若摇摇头,也许是自己多心了,夙琅与夙德本就长得有几分相似,各自的孩子会长得像也不奇怪。再说卓云从小就在宫里长大,与皓天相处得久,行为动作像也是有可能的。

“是吗?皓文,怎么把小猫抱去课堂?”安若低头问怀中的孩子。

“白玉这两天生病吃不下东西,孩儿怕它乱跑,所以才抱它去课堂的。”皓文红红的眼眶,自始自终眼光都留恋在旁边的素颜与夏荷那边。

“那太傅为何责罚你们呢?”安若扳回他的头,对着自己。

“哥哥们要抢白玉,我不让,结果在课堂上闹了起来,太傅生气就罚我们蹲马步半个时辰。”皓文说完又转过头去,心疼地看着包扎完毕的小猫。

“皓德,你们是怎么找到这里来的?”安若询问一直站在旁边不吭声的二皇子。

“这里是有一次我偷偷跟在母后身后发现的,后来就告诉了哥哥,哥哥说这个地方偏僻,不会有人来。”皓德越说头越低,却没发现旁边的卓云不停地给他使眼色。

“小猫也是有生命的,它也会疼,就如同你们有时受了伤会疼一样,知道吗?如果想和小猫玩,可以好好的跟皓文商量,不能抢,更不能在课堂上抢。太傅罚你们是对的,你们两个是哥哥,应该好好地爱护弟弟,都是手足,是兄弟,身上流着是相同的血,明白吗?”安若看着他们认真地说道。

“是,母妃,孩儿知道了。”几个人齐声回答。

“恩,你们回去吧,已经不早了,母后该着急找你们了。”安若并不认为他们会听进去自己的话,皓天眼中一闪而过的轻蔑没有瞒过她的眼睛。

几个孩子一溜烟儿跑了出去。

“走吧,皓文,母妃送你回去。”安若牵起三皇子的手,转过身,却瞥见门口有个躲闪的身影,问道:“进来吧,怎么了?”

皓德低着头惟懦地慢慢蹭出来,轻声说:“贤母妃,这个事情,您别告诉父皇好吗?”

“那你们保证,以后不会再这样折磨小猫,而且会好好爱护弟弟吗?”安若嘴角慢慢地上扬。

卓皓德瞟瞟旁边,似乎在征询另外两个孩子的意见,挤眉弄眼了半天,“好,我们答应。”

“恩,好吧,今天这事,我不告诉你们父皇,不过如果你们父皇看见受伤的白玉问起的话,我可不保证别人不会说哦。”安若轻巧的将把柄交到三皇子的手里。

“这……”二皇子一时又没了主张,转头去看其他两人。

“三弟,你过来。”大皇子藏不住了,从围墙外走到门口。

皓文眼睛一亮,“大哥!”乐颠颠地跑过去。皓天揽住他的头,低声在他耳边说话,皓文不停点头。

安若轻皱眉头,摇摇首,毕竟是才五岁的孩子,这么快就忘记了心爱的小猫差点命丧他手的事。唉!也是作为皇子的悲哀啊,寂寞的孩子,多渴望能和自己的哥哥玩在一起,却一直被排挤在外。如今终于听到一声代表承认的‘三弟‘自然高兴得跟什么似的。

不一会儿,交代完毕的几个大孩子,跑开了,皓文喜悦地跑回来,拉着安若的手说:“贤母妃,哥哥同意我以后跟他们一起玩儿了,只要我不把小猫受伤的事告诉母妃和父皇。”

“恩”安若含笑地点点头,“那你怎么解释白玉受伤的事呢?”

“这个……”小家伙看着小猫又烦恼起来。

“交给母妃帮你暂养如何?等它伤好之后,再送回给你。你如果想和它玩儿,就过玉福宫来,你不是喜欢妹妹吗?顺便还可以来和无忧妹妹玩儿。”

“好!孩儿谢过贤母妃。”卓皓文高兴地躬身施了一个礼,转身跑开了……
沉默良久,安若叹道:“看来只剩下永寿宫了,只是,唉!”

“娘娘不放心?您是担心……”后宫中,除了太后、皇后,就属安若与惠妃的位份最高,而且私底下两个人的交情也不错。偶尔安若也带着公主过永寿宫坐坐,而且三皇子也很喜欢这个妹妹,每次过去,都忙不迭将自己收藏的宝贝玩意儿,拿出来给妹妹玩。

如果说慈宁、清宁两宫都不是公主最佳的去处的话。那么永寿宫就应当是不二之选了,只是不懂为何安若还是叹气?

“素颜,你想想,本宫若随皇上出征,那这段时间伴驾的肯定就只有本宫一人。这后宫中,从来都讲究雨露均沾,你说,这些个主子嫔妃能心平气和吗?只担心她们奈何不了本宫,就将气全撒到公主头上,到时候不但公主危险,怕是连永寿宫也会成为众矢之的。”从目前了解的线索来看,皇后可不是省油的灯,虽然平常总是端庄贤淑的样子。

“这可如何是好?”素颜也犯了难。太后那里不能去,皇后那里也不能去,唯一放心的惠妃却又顾虑重重,怎么办呢?总不能带着公主出征吧?

要说放心的话,可能除了安王府没有任何地方能让娘娘放心,可不可能将公主放到安王府啊。但是除了这几个地方还有那里呢?其他嫔妃位份不够,根本没资格照看公主,而有能力的却又不能去。素颜灵光一闪,对了“娘娘,您看太妃那里如何?”

太妃?永泉宫?安若想起那个皇宫中唯一清净的角落,倒是个不错的地方。有太妃们照看,倒是没人敢去那里撒野,只是……

安若摇摇头,“不行,永泉宫地方是不错,也够安全,只是将公主托付给太妃们,只怕会让太后更加痛恨我这个贤妃。”

主仆两人正思索着,夏荷与素心从外间进来,“奴婢参见娘娘!”

“平身!”“谢娘娘!”

“你二人喜笑颜开的,有什么好事吗?”安若看两人都笑嬉嬉的样子,好奇地问。

“回娘娘,不是我们有好事情,是宫里有好事情。”夏荷抿嘴笑着答道。

“宫里有什么好事情?谁拣了银子?”

“不是,是梁昭容刚刚诊出已经怀孕一个月了。”夏荷笑着。

“是啊,是啊,夏荷说,这下咱们宫里那半屋子的童衣可有去处了。”素心补充说。

怀孕?这个时候怀孕?安若沉吟不语,夏荷两人以为惹安若不开心了,相互望了一眼,吐吐舌头,不敢说话。

“娘娘,昭容娘娘这时候怀孕不正好吗?大家都去注意这个即将出生的孩子。您随君出征就没那么引人注意,公主反而更安全了,不是吗?”素颜立刻想到,这个孩子来得正是时候。

“恩,不错,皇上知道此事吗?”安若点头,问夏荷二人。

“皇上知道了。”夏荷点点头,诧异地望了望安若,继续说道:“怎么娘娘您要随君出征啊?可奴婢刚才听春兰说,皇后娘娘去求皇上带她一同出征呢。”

“什么?皇后也要随君出征?”安若与素颜一起失声问道。

“是啊,奴婢刚刚碰到春兰,听她说的。”

“素心?”安若转头问向站在一边的素心,怎么这么大的事都没得到消息吗?

“奴婢马上去打探。”素心转身出门。

“这怎么办?娘娘,皇后要出征,去不去得成对您都不利啊。”素颜有些着急,这皇后争着要出征,娘娘如何争得过?

不错,皇后要去,皇上如果答应,那安若就肯定没法儿一起去。如果皇上不答应,却又带安若出征的话,皇后肯定会恨死安若。所以去不去得成,对安若都没有好处,只有坏处。

“别着急,先看看皇上怎么说。不管怎样,边关本宫是一定要去。现在最麻烦的就是公主不好安置。”安若目光炯炯,语气坚定。

“娘娘,您是担心公主无人照顾吗?”夏荷插嘴进来,“这您就别担心了,如果您随君出征,公主就由奴婢几人伺候。您再请求皇上,托皇后娘娘帮忙管理玉福宫,请惠妃娘娘协助皇后照料公主,这样有皇后与惠妃共同照看着,谁敢动咱们玉福宫?而且皇后娘娘得皇上亲口托付,肯定会保公主周全,您还担心什么?”夏荷好象是早就想好了一样,随口就解决了安若困饶已久的问题。将公主托付给两位娘娘照顾,这样一来,惠妃牵制着皇后,而皇后肯定不会搬石头砸自己的脚,想尽办法也不会让人伤害公主。公主的安全就绝对没有问题,而惠妃也能明正言顺地过来探望公主。

“好,太好了。”安若眼睛一亮,不错,让皇后管理玉福宫,那么宫里出了任何事情,皇后都难辞其究。请惠妃协助皇后照料公主,那主要还是皇后,惠妃就只是协助和监督,不管公主出了什么差错,皇后都有责任,这样一来皇后不得不保公主周全了。
解决了心中最担忧的问题,安若放心地坐到檐下看书,素颜备好了茶盅和点心后,也拿起一本书坐到一旁的小凳上读起来。

这是在王府就养成的习惯,王爷允许素心、素颜两个丫鬟,做完了自己份内的事之后,跟着安若一起读书。

“娘娘,‘太盛难守’,是指其人太过优秀而必遭夭折吗?可是,为何后面又说‘故君子力事日强,愿欲日逾,设壮日盛’?既是日盛,那如何防备木秀于林,风必吹之呢?”素颜指着书上的谋处,问出自己的疑惑。

安若闻言,拿过素颜手中的书翻转过来一看,‘扑哧’乐了。“素颜,你知道你随手拿的是本什么书么?《墨子》!此书包罗万象,全书分为《墨经》、《墨论》、《杂篇》三类。而你拿的《墨经》又分为《亲士》、《修身》、《非儒》、《经》、《经说》、《大取》、《小取》等,连本宫读来都不甚解其意,你拿它来读,如何不晕头转向?”

言毕,翻到素颜刚刚所指的那里,指着道:“你光看了后面,却忘记了前面,你看这里‘入国而不存其士,则亡国矣。见贤而不急,则缓其君矣。非贤无急,非士无与虑国’此篇讲的是为君之道,讲究亲贤、用贤、近贤。”又指着后面说道:

“‘比干之殪,其抗也;孟贲之杀,其勇也;西施之沈,其美也;吴起之裂,其事也。故彼人者,寡不死其所长,故曰:太盛难守也。’是说比干之死,是因为他抗直;孟贲被杀,是因为他逞勇;西施被沉江,是因为长得美丽;吴起被车裂,是因为他有大功。这些人很少不是死于他们的所长。所以说:太盛了就难以持久。”幽幽地抬眼望向天空,叹道:“唉,归国宝,不若献贤而进士,皇上是求贤若渴啊。”

长叹一声,收回目光,落到书上,“后面君子日强,是修身,讲的是君子是言行合一,勇于任事,又能接受他人的意见,才能成为治理天下的英才。所以大地不昭昭为明,而是美丑皆收,大水不潦潦为大,而是川泽皆纳,大火不燎燎为盛,而是草木皆容,王德不尧尧为高,而是贵贱皆亲,才能做千万人的首领……”

素颜咋舌,此书寥寥数语,没想到却包含了这么深的意义。

“哈哈,朕有贤妃若此替朕忧心,何愁天下贤士不尽归吾所用乎?”朗笑声中,一身便服的皇帝卓夙琅,手拿折扇悠闲地迈步走进来。

“皇上!”主仆二人起身相迎,“臣妾(奴婢)参见皇上!”

“平身!”“谢皇上!”

安若扶了卓夙琅在椅子上坐下,素颜接过小宫女奉上的香茗,放到旁边的小方几上。

“朕刚才走到门边,听你主仆二人在讨论《墨经》不知尔等对此书有何见解?”卓夙琅端起茶盅,饮了一口,赞赏地点点头。

“臣妾该死,妄议先贤遗作,请皇上恕罪。”安若慌忙跪下请罪。

“哎!若儿,留书传世就是为了让后人评说的,你何罪之有啊?快快起来说话。”卓夙琅伸手扶起安若,牵她与自己一同坐在椅子上。

“圣贤巨作,不该是吾等凡俗之辈能议论的,实在惭愧。”刚才不小心让皇上听见自己的谈话,就已经很恼火了。若再在皇上面前议论为君之道,皇上就算再宠爱自己也不会轻饶的。
“算了,你不想说朕也不逼你,朕已经决定三日后御驾亲征,你可知道了?”

安若点头,表示已经得到了消息,心里暗自揣测皇上接下来会说什么?是带皇后出征,不让自己去?还是带自己出征,留皇后在宫里?或者都不带去?

卓夙琅看了一眼安若,缓慢地说道:“那你可知道,皇后请求朕带她一同出征?”

安若心一沉,抬眼仔细地观察皇帝的表情,小心翼翼地问道:“皇上答应了?”

“你希望朕答应么?”卓夙琅唇角又露出淡淡的讥讽式的笑意,反问道。

安若垂下眼睑,闷声答道:“臣妾不敢妄自揣测圣意。”

“安若,你告诉朕,你想去边关究竟所为何事?”卓夙琅目光炯炯,不容安若躲闪地直直逼进她的内心。

深吸口气,安若抬头迎上皇帝逼人的目光,朗声答道:“报国,救父。尽人臣,人子,人妻,人母之责。”

“报国,救父,朕明白,可尽臣、子、妻、母之责又作何解释?”

“臣妾虽为女流,可也食朝廷俸禄,也算皇上的臣下;同时,也是父亲的女儿,如今父亲有难,做女儿的自当尽人子之责,救父脱困,以尽孝道。而臣妾也是皇上的妻子,做妻子的自当为夫君分忧解难,如今边关危急,夫君都一马当先,身为妻者,怎可安居于室?自然要与夫君站在一起才对。作为母亲,臣妾就更应该为了让孩子有一个安宁的家园,身先士卒。”说完,静静地盯着卓夙琅的眼睛,等候他的判决。

只见卓夙琅的眼神随着自己的话语,由平静转为浓黑,慢慢地越来越深邃。眼神中有震惊,感动,深情,感激,诧异复杂地交织在一起,最后汇聚成一股浓烈地爱恋。

最后长叹一声:“唉!若儿,你若是男儿,朕必可高枕无忧矣。今次朕若不带你同行,如何面对你眷眷报国之心?”

安若心跳加快,惊喜地确认:“皇上,您答应带臣妾同行了?”

“尔乃巾帼不让须眉,朕怎可不成全你一番赤子之诚?”卓夙琅含笑地看着安若瞬间闪亮起来的脸蛋儿。“可边关清苦,千里风尘,你可要做好心理准备。”

“臣妾定不负皇上厚望!”安若开心的笑颜,如同春日百花同放。

卓夙琅站起身来,沉声喝道:“贤妃安若听令!”

安若赶紧起身跪在下方,周围奴仆也全都原地跪下,低头听令。

“朕命你随君伴驾,三日后启程,不得有误。钦此!”卓夙琅直接当庭宣旨,证明此事已成事实,再无可改。

“安若谨尊圣喻!”安若终于相信自己铁定会成行了,高兴地磕头谢恩。

“平身吧!”卓夙琅俊颜含笑,扶起安若“开心吗?”

“谢皇上!”安若巧笑倩兮点点头。
卓夙琅见她肌如雪晕,唇若朱涂,眼横秋水,莲步生花,气若幽兰,欲语还羞的样子。不觉地心神摇曳,吟道:“其形也,翩若惊鸿,婉若游龙。荣曜秋菊,华茂春松。”

安若‘扑哧’一笑,“臣妾哪有那么好?”转而又满脸羞红。

行至廊前,摘了一朵芙蓉,衬在鳃边。说道:“花好妾颜好?”

卓夙琅哈哈大笑:“颜好,颜好!朕可不是那不懂风情的秀才。”顿了一下,靠近安若耳边,轻声道:“朕可不想今夜伴花眠哟!”说完哈哈大笑往门外走去,行至门口,回过头来吩咐道:“朕去处理些政务,晚膳时过来用膳。”

“恭送皇上!”安若点头,躬身行礼。

呼!终于走了。素颜松了憋在胸口好长时间的气,吓死了,谁知道皇上会这时候过来。还好,刚才没说什么大逆不道的话,否则,真会害死娘娘和自己的。

“恭喜娘娘得偿夙愿!”素颜也高兴,终于能出宫了,在这高墙里憋了一年多,每日里胆战心惊怕行错一步,怕说错一句,实在是让人郁闷。

“唉,不知道皇后那边怎么样了。”安若又开始担忧皇后会如何处理自己随君的事。

“娘娘,您别担心,您出征是皇上下的旨意,您又没有去争,皇后应该不会为难您的。”素颜不忍安若烦忧宽慰她。

安若点点头没有回答,可眉头依然紧锁。

“对了,娘娘,您刚刚拿芙蓉比自己,为何皇上会大笑着说颜好,颜好?这是何意?”素颜奇怪地问。

安若脸微红,还是解释道:“这是一首闺房诗歌,本宫没想到皇上也读过。全句是‘昨夜海棠初着雨,数朵轻盈娇欲雨;佳人晓起出兰房,折来对镜比红装。问郎:“花好奴颜好,”郎道:“不如花窈窕。”佳人见语发娇嗔,不信死花胜活人;将花揉碎掷郎前,请郎今夜伴花眠。’”

“哦!原来如此!”素颜偷眼瞄瞄安若红晕的脸蛋儿,拖长了声音闷笑地说。

“皇上晚膳要过来用膳,还不去准备?”安若佯怒喝道。

“是!娘娘。”素颜忍住笑,高声答应,立刻起身往小厨房行去,远远地终于洒落一串笑声。
翌日一早,早早起身,临行在即,许多事情都需要打典。梳洗完毕,将几个贴身侍女全都叫进来。

安若端坐上方,居高临下,环视一周,缓慢地开口说:“本宫奉命随军出征,你们都知道了吧?”

“奴婢们知道了!”几人齐声回答。

“恩,你们跟随本宫时间也不短了,本宫可有什么不可待之处?”

“奴婢不敢,娘娘待奴婢恩重如山。”众人惶恐跪地,堂下几人,谁不是心服口服死心跟着安若的?

且不说安若待人宽厚,没有苛责打骂,单是这一年多来众人各自存下的银子,就比往年多上许多。而安若对下人,唯一的要求就是必须忠心不二,不得心有异议。做错了事不要紧,要敢于承认,有困难可以说出来,但是千万别做背主求荣之事,否则定不轻饶。下人们做得好每月除了月俸以外,还会得到额外的奖励。

所以,宫里人人都巴望着能在玉福宫当差,在总管琉珠的统领下,玉福宫的宫女太监也都死心塌地跟着贤妃娘娘。

安若点点头,示意几人平身。

“好!本宫出征公主年幼无法同行,今日,本宫就将小公主托付给大家,希望你们好好照顾她,一如对待本宫一样地对待公主。”安若面色凝重,语气低沉,郑重其事地交代。

“娘娘放心,奴婢定不负娘娘重托,从今日起奴婢就搬进公主房里守着公主,谁要是敢冒犯公主,就叫他从奴婢的尸体上面踏过去。”夏荷‘咚’地首先跪下,一脸的决绝语气坚定。

“请娘娘放心,奴婢等拼死也会护公主安全。不管娘娘在不在宫中,奴婢都会为娘娘管好宫人,待娘娘凯旋而归。”琉珠眼中闪着泪花,紧跟着夏荷跪下。

心中万分不舍,跟随娘娘一年多了,娘娘从来没有把自己当成外人,信任地将偌大的玉福宫整个儿交到自己手里。一手扶持自己成为皇宫里唯一的女总管,自己如何能报娘娘的大恩?如今莫说是照顾公主,就算娘娘要取了自己的性命,自己都不会说半个不字。

主仆几人都泪光闪闪,这一去,是生是死谁也说不准。如今安若将公主相托,分明是将自己生命的一半都交给了大家,这样的信任,有几个侍从能得到?这样的信任,如何不叫大家肝脑涂地以死报之?几个人暗自发誓,拼了命也要保住公主。

“好,好,本宫有你们这些忠心的侍从,还有什么不放心的?”安若心中感慨,如果当初笼络人心,收编夏荷和琉珠是为了在宫里站稳脚。这一年多来,这两人已经成为自己不可缺的左膀右臂,夏荷忠心护主,琉珠也将玉福宫打理得井井有条,完全不需要自己操心。

“娘娘,是不是请皇上增派几名侍卫来玉福宫?”素颜有些担忧,娘娘不在宫中,素心和自己也随娘娘出征。琉珠与夏荷又都不会武功,万一有宵小闯入,就算她二人拼死保护公主,也只怕……

“恩!”安若点头,思索一会儿,说道:“昨夜本宫已经奏禀皇上,请皇后娘娘管理玉福宫,并请惠妃娘娘协助照料公主,皇上已经允诺。可能今日旨意已经下过去了,琉珠,素颜,你们去将库房打开,取六套金镶宝石玉碗、六颗最好的夜明珠、还有那只玉石枕头、红珊瑚、象牙席,珍珠白玉各取出若干,分做三份。分别送去清宁和永寿宫,就说本宫感激皇后娘娘和惠妃娘娘帮忙照料公主,寥表谢意。”

“是!”

“夏荷,去将公主抱出来,随本宫一起去慈宁宫。”安若心里也拿不准这样做有没有效果,只能碰碰运气试一下。万一押对了宝,也算皆大欢喜。

“娘娘要去见太后?”太后不喜欢安若,玉福宫的人上下皆知,安若向来对于去慈宁宫都是能免则免。实在免不了,也会带着公主一起去,因为太后虽不喜欢安若,却异常喜爱小公主,总会抱抱她,逗逗她。

估计太后也知道安若有些鸵鸟地拿公主作挡箭牌,只是太后不点破,大家也都装做不懂,全当是安若孝心,时常带了公主去向太后问安。

“是,去见太后!”安若深吸口气,压下心里的紧张,点头说。
慈宁宫,安若主仆带着小无忧,等候宫人进去禀报。后面不远处,小坤子领着几个太监捧着装有各种礼物的托盘,远远跟随。

候了足有盏茶的工夫,才见太后身边的贴身丫头秋菊走了出来。安若站在原地未动,夏荷迎上去,拉着秋菊低语几句。秋菊点头示意没事,扶着安若往里走去,夏荷赶紧抱着公主跟在后面。

慈宁宫的大殿,虽然安若不是第一次来这里,可每一次来是觉得沉闷压抑。整个宫殿寂静无声,角落里,通体镂空雕刻莲花和牡丹的碧玉花熏燃着枷楠香,淡淡的香气自纹路里飘散开来,令安若觉得整个大殿空气更为稀薄。

太后身穿黄色家常便装,斜依在罗汉塌上闭目养神,丰腴白嫩的手搁在身侧,在手腕上通体水绿的镯子衬托下,更显得细腻白皙。凝目细望,只觉得那镯子如浸在水中,水光荡漾中还有生命般在流动。

“臣妾参见太后!”安若跪在殿前叩首行礼。

太后仿佛睡着,又像是没听见,闭着眼睛,一动也不动。

“太后,贤妃娘娘来了。”秋菊轻轻走过去,在她耳边小声禀报。

太后依然不啃一声,秋菊站在一旁,无能为力地轻轻摇头。刚刚还和自己说话的太后,不可能这么快就睡着,摆明了是想给贤妃难堪,自己也没法。

安若安静地低头跪着,夏荷抱着公主跪在后面。太后不叫起身,也不说话,气氛更加沉闷,夏荷轻轻拍拍怀里的公主无忧,将她的脸转过来对着塌上的太后。

小公主本来看盯着后面彩色的纱幔瞧得正高兴,被转过了头,心里有些不爽。看见自己的母亲在前面,“咿呀”地和母亲打招呼,挣扎地想下地去母亲那里。夏荷不放开,公主手脚乱舞,挣托不了,恼怒地“呀…呀…呜哇”大叫,小手不停地拍打夏荷楼在自己腰间的手。

太后听见公主的声音,睁开眼睛,正好瞧见小公主举起双手,想到自己这边来,嘴里‘咿呀’地叫自己。

高兴地笑道:“呵呵,公主来啦?来,快到哀家这里来,贤妃你们也起来吧。”太后露出和善地笑容。

“谢太后!”安若站起身,抱过公主,走到太后跟前,将无忧放进太后怀里。

“呵呵,小家伙,几日没见又重了。”太后爱怜地捏捏公主胖乎乎地手臂和小腿儿,小无忧乐呵呵地望着太后,裂开嘴笑出两个深深的酒窝,亮晶晶的眼睛遗自安若,看着太后笑成两条弯弯的月亮。高兴地又伸胳膊又踢腿儿,转过头看看自己母亲,又看看太后,手舞足蹈。

手指摸到太后手腕上的玉镯,好奇的低头查看,胖乎乎的手抓住玉镯。两跟手指挤进玉镯的空隙,太后怕压着她的手指,赶紧将她手拉出来。小无忧扶着太后的手臂颤微微地站起身子,转头看见方几上的糕点,伸手想拿,可手太短够不着。转过头,望着太后,笑眯眯地拉过她的手,伸向方几,嘴里‘咿呀’地说着自己才懂的话。

“怎么?你想吃这个啊?”太后几乎忘了安若的存在,乐呵呵地伸手拿了一块绿豆膏,放在无忧手中。小家伙儿也不管其他,拿了就往嘴里送,咬下一口吧唧吧唧地吃,胖腿儿一软坐进太后怀里,看看手中的绿豆膏,又看看太后,伸手将绿豆膏送到太后嘴边。

太后一楞,随即领悟到公主的意思,哈哈大笑:“难为你这丫头,还想着要把吃的分给哀家吃,也不枉哀家疼你一场。”说着将公主楼在臂弯中。
小无忧见太后哈哈大笑,也跟着咯咯笑起来,高兴地拍着双手,也不管手里的绿豆膏拍成了一团泥,钻进手指缝里。还尤自将手举到嘴边,伸出舌头舔着手心里甜甜的膏泥。大殿里伺候的一干人等,都低头闷笑。安若在一旁,看得又好气,又好笑,这小东西怎么跟谗猫一样。

太后看得直乐,拿过手帕,擦干净无忧手里的膏泥,摘下一支香蕉放进公主手里让她玩耍。抬头看着安若,状如闲聊地问:“说吧,你来见哀家有什么事?”左手楼着无忧小小的身子,右手抚着她胖腿儿。

“臣妾娘家送了些小玩意儿过来,臣妾特意拿过来孝敬太后。”安若压住心里的忐忑,低头恭敬地说。

“哦?是什么?”太后挑起眉毛,眼中利光一闪而过。

夏荷拍拍手,等在外间的小坤子领着众人低头走进来,一字排开,齐声道:“奴才参见太后,祝太后身体康泰,福寿绵长。”

“呵呵,你们这些小兔崽子倒是会说话,都起来吧。端的什么东西?呈给哀家看看。”太后绽开笑容。

夏荷上前一一揭开托盘上面盖着的红绸。

小坤子等人一个一个地走上前去,将托盘高举过头,让太后过目,口中说着东西的名称。

太后看完,皱着眉头沉吟不语。

安若站在一旁也不敢开口。

夏荷冲着秋菊挤眉弄眼,求她帮忙周旋。

秋菊弯腰轻声说:“太后,也是娘娘的一番心意,您就成全了她的孝心吧。”

太后默然,秋菊赶紧指挥太监接过托盘,拿到后头去。

“你今日来就只是为了送礼孝敬哀家吗?有什么事就说吧。”太后的语气比刚才缓和了许多。毕竟安若孝敬了这么多珍宝,再说自己因前‘贤妃’而不喜欢如今这个贤妃,也确实有些冤枉了她。

“回太后,臣妾奉旨伴驾出征……”安若故意缓了一缓,太后肯定已经知道此事,只是不知她是什么看法。

“恩,哀家知道,你能伴驾出征,是你的荣誉,也是你安家的荣誉,你该好好的珍惜才对。怎么,你还有什么不乐意吗?太后冷冷地盯着安若。

“不敢,臣妾只是怕,臣妾走后,公主……”安若看了无忧一眼,一看之下楞了,后面的话也忘了说。

“你是怕公主无人照顾吧?你放心,哀家自会叮嘱下人,好生照看公主的。再说皇上不是安排了皇后和惠妃共同照看公主吗?你还有什么不放心的?你安心的去,哀家保证,等你回宫,公主不会少一根汗毛。”太后看着安若说。却见安若盯着自己怀里的小人儿,奇怪地低头一看。

“哈哈,你这小谗猫啊,怎的连皮儿也给啃了?”太后有些哭笑不得,无奈地看着满身香蕉的小公主。

原来,趁着太后和安若说话的时候,小无忧将香蕉连皮带肉给啃了好大一个缺口,见众人都望着她笑,还高兴地张着满是香蕉的嘴咯咯直乐,‘咿呀’地跟大家伙儿打招呼。

一时众人笑得前俯后仰,有了公主,整个大殿一扫刚开始的沉闷,变得轻松又趣味起来……
得到太后的亲口保证,安若如同吃了定心丸,再无后顾之忧,这下不管自己此行是生是死,无忧都能得到太后的照顾,安全地在宫里成长。

回到玉福宫,素颜与夏荷已经在殿内等候复命。

安若将玩累睡着的公主交给奶娘带下去休息,走上宝座上坐下,问道:“办得如何?皇后和惠妃可曾收下礼物?皇后说什么?”

琉珠躬身回答:“回娘娘,奴婢将东西送去清宁宫,皇后娘娘正好午睡起来。听完奴婢的禀报,娘娘只说,‘本宫自会遵照皇上的吩咐料理一切,让你家娘娘小心伴驾,不可有任何差池。至于公主,皇上既然吩咐本宫负责照顾,本宫自会妥善安排,让你家娘娘放心就是。’”

琉珠拿出一副卷轴,说:“皇后娘娘回赠了娘娘一幅画,让奴婢带给娘娘。”说着拿到案前摊开。

安若细看,这是一幅山水画,上部秀岭成峰,瀑布垂流,工细缜密,云气缭绕。中部仙馆楼榭结构支架,以界尺勾描。下部树木挺拔,云气之虚衬托山石楼阁之实,又以山石之重色突出楼阁之亮,虚实相生,云静有致,意境飘渺空灵。旁边还有几个大字《云溪仙馆》。

皇后送自己一幅画,肯定有其他的含义,可她是什么意思呢?安若盯着画面上虚无飘渺的云气,上中下层次分明的构图,和掩映在云气与树木间的仙馆仔细思索。

未几,安若一笑,明白了皇后的意思,说:“将此画挂到本宫房内,本宫要日日观赏。”

琉珠领命,拿了画到后面的寝殿。

“素颜,你去永寿宫,可见着了惠妃娘娘?她怎么说?”安若问下面呆站着的素颜。

“见着了,惠妃娘娘说,娘娘您太客气了,既是皇上下的命令,自然会小心照看公主,她请娘娘您放心。还说,一会儿她会亲自过来。”素颜口齿清晰一口气回答完安若的问话,顿了一下,突然跪地道:“启禀娘娘,奴婢擅自做主,从库房里抽了些礼物送去衍庆宫梁昭容那里。梁昭容怀了龙胎,各宫娘娘都送了贺礼,咱们玉福宫不送会让人误会咱们无容人之量,也会让梁昭容对娘娘产生误解。所以奴婢作主也送了一份过去,还请娘娘恕罪。”

安若恍然,对呀,这几天忙着出征的事,把这个给忘了。梁昭容性格柔顺,对人和善,很得夙琅喜欢,自己上次被禁足,她还多次在夙琅面前为自己求情。如今她怀孕,自己怎么忘记了送礼物过去呢。真是!

扶起素颜,“多亏你还记得,本宫这几日忙着出征和安置公主,却把这么重要的事给忘了。还好,有你送些东西过去,对了,厢房里那一屋子的童衣,你带人去挑选一些精致适用的,派人送过去。如今公主一天天大了,那些衣服也穿不了,扔了怪可惜的。”

“是!”

“对了,行李收拾好了吗?”

“收拾好了,四季衣服,平日里的用具,还有首饰,褥子,垫子,枕头,书籍,都装好了。一共二十口红木大箱子,分乘十辆马车。”

“什么?二十口大箱子?素颜咱们这是去边关打仗,不是去探亲的。”安若吃惊不小,二十口箱子,搬家呢?这素颜该不是将整个玉福宫都装进去了吧?

“就是因为去边关,所以奴婢才收拾这么多的,边关贫瘠,什么都没有,娘娘您是千金之躯,当然不能用那些劣质的用品,奴婢这还只是将娘娘日常用的选了一部分装呢。”素颜理直气状地回答,似乎还觉得不够。要是能将整个宫殿搬过去才好呢,娘娘就不用受那些死硬的床铺,粗糙的食物的罪了。

“不行,不能带那么多,咱们是行军打仗,你带这么多东西,需要多少人来运送?而且再加上皇上的行李,这样光运送行李就已经够呛了,咱们要走多久才能到达边关?”安若摇头,自己这是去救命的。若因为这些累赘拖慢了行军的速度,耽误了救爹爹和哥哥的时间,自己万死都难辞其究。“将烦琐的宫装,首饰,全部取出,只带轻便灵活的衣服,褥子,垫子,枕头都不带。你立刻取牢固的布匹,叫宫中绣房连夜赶制几套男装出来。日常用具,除了必须的,其余的都取出。将库房里银两全部带上,听说将士已经数月未发军饷,重赏之下,必有勇夫,或许能成为破敌的先机。”

“好吧。”素颜点头下去准备。
安若又看向素心,说:“你立刻去传信给王府,告诉夫人,本宫即日前往边关,让她别太着急。还有,看看安戌是否已经能行动了,如果可以叫他后日一早,在城门口等候。”

“好的!”素心转身出去。

安若伸了个懒腰,出行之事,差不多安排妥当了。正想起身到后堂躺一会,眼角瞥见夏荷走了进来。

“什么事?”安若开口问。

“娘娘,惠妃娘娘来了。”

“请她进来!”安若站起身迎接出去。

惠妃一身蓝色丝绢宫衣,娉婷婀娜,优雅地跨进大殿,身后一个小丫头,拿着一个小包袱。

安若笑语嫣然,说道:“劳姐姐走这一趟,实在是妹妹的不是,姐姐快请坐。”

惠妃美目一眇,轻启朱唇:“是妹妹太客气太对,你我姐妹,照料公主本就应该,更何况皇上又亲自下旨,妹妹你还不放心么?”

安若呵呵一笑,拉着惠妃的柔荑,“姐姐莫恼,姐姐该知道妹妹的心意才对,再说,公主顽皮,还劳姐姐多多费心。”

“我自然懂得妹妹的意思,听说,太后亲口允诺保公主周全?”惠妃了然颔首,安若是不放心皇后才会求了皇上下旨,才又讨了太后的保证。唉!这皇宫内廷,受宠太多,注目越多,危险也就越大,难怪安若小心到如此地步。

安若点头,“是,太后愿意照料公主。”

“这下妹妹该放心了。”惠妃凝目看向安若。见她眉如翠羽,肌如白雪;腰如束素,齿如含贝。心里赞叹,难怪皇上会如此眷恋她,出征也要带着同行,如此佳人,谁不喜爱?心里泛起一丝枯涩。

安若嫣然一笑:“有姐姐照看,妹妹自然是放心了。”

惠妃笑骂:“呵呵,就你最贫!对了,你此去边关,前途凶险,姐姐没什么好东西相赠,这里有件衣服就送给妹妹,希望能保妹妹平安。”说着取过身后丫头手上的包袱,递给安若。

安若打开包袱,取出一件亮晶晶的丝衣。衣服只半身长,触手冰凉,薄如蝉翼,却看不出是什么材料所制,疑惑地问:“这是?”

“冰蚕衣!吾祖传之物,据说此物刀砍不破,箭刺不穿,能防火避邪。只是未曾试过不知真假,今日赠给妹妹,愿能保护妹妹平安回宫。”惠妃眼神复杂地盯着安若手里的衣服。

“不行,姐姐,如此稀世宝物,妹妹不能收。”安若大骇,祖传之物,这太贵重了。双手退还给惠妃。

“妹妹,此物在吾手中也只是一件东西,送给妹妹,或许危急时候还能保妹妹周全。再说吾家也是因此物而陨灭,此物对吾是即恨又爱,送给妹妹也算是物尽其用而已。”惠妃目光沉痛,可态度坚定,非要安若收下。

“可是,此乃姐姐,先祖遗物……”

“妹妹,物件是死的,在适合的人手里才会发挥其作用,此物留在姐姐这里也是暴珍天物,送给妹妹也算是它的一个好去处,总比落在那些龌龊之辈手里好。”惠妃想起自己家中因此物而损毁,就觉得心痛难忍。

“既如此,妹妹就拜领姐姐所赐。”说着将衣服搁在上首,跪地拜了三下,转身对着惠妃一拜。“谢姐姐赐衣。”

惠妃含笑受了安若一礼,心里总算为这个压了自己多年的东西有了归宿感到高兴。安若如此尊敬地对待此物,也算是对得起先祖这件遗物了……
启德五年十月初一,一大早,整个皇宫如过年般繁忙,宫女太监来来往,健步如飞,脚不沾地。梳洗之后,安若身着大红锦缎朝服,头上插满珠钗步摇,打扮得隆重又端庄,在玉福宫等候皇上派人来接自己,一同前往慈宁宫向太后辞行。

寝殿的醒目处,悬挂着皇后娘娘赐的《云溪仙馆》,安若站在画前望着画中飘渺的云气,薄纱笼罩的仙人住所,唇角上扬,脸庞如花绽放。

素颜偷瞄一眼安若的脸色,见她心情尚好,壮着胆子问道:“娘娘,您这两天老是盯着这幅画看,这画到底有什么啊?只是一幅普通的山水画而已,皇后娘娘将她赐给您到底是何意?”

安若回头看她一眼,“你们当然看不懂其中的含义,皇后赐给本宫这幅画,是提醒本宫,不要忘了自己的身份。也是警告本宫,别以为能随军伴驾就妄想一步登天,这后宫依然是她在统管。就算本宫能得到皇上的宠爱,可身份上永远都不可能超越她,侧妃就是侧妃,皇后还是皇后,不要忘记了自己的本份。”

素颜瞠目结舌,只这样一幅看起来很普通的山水画,竟然包涵了这么深的意义?也亏得娘娘能领悟其中的含义,若换了旁人,只怕就当成一幅画,挂上了之。

“娘娘,您怎么能看出皇后娘娘要表达的意思是这个呢?奴婢等人怎么看,这都只是一幅画而已,画功倒是蛮好的。”素心在一旁插嘴,歪着头,盯着画左瞧右瞧,没瞧出那里有这样的提示。

安若今日心情极好,于是耐心地解释道:“你们看此画,上中下层次分明,画中虽云雾缭绕,飘渺虚幻,雾气几乎遮盖了整个仙馆。可位于中间部位的楼阁亭台依然坚实亮眼,反而在云气衬托之下更显坚固。皇后是要本宫明白,上下尊卑,虽然尽得圣宠,伴驾出征,可不要妄想问鼎中宫。”

安若一番解释,众人终于明白画中的含义。素颜恍然道:“难怪娘娘一见此画,就让琉珠挂在寝殿,您要日日观赏,原来其中是这样的意思。”
素心吐吐舌头,娘咧,这皇后娘娘也忒可怕了,不吭声不出气,连皇上不准她随军伴驾,她也没有不满的表示。却送了自家娘娘这样一幅画,将要说的要表达的全留在画里,什么也不说,让人自个儿去猜。这遇上聪明如娘娘倒好,这要是哪天遇见一个如自己这样的大老粗,让人想破了头,看穿了画,也瞧不出个子丑寅卯来,那岂不是白费心机?

“本宫自然要让皇后娘娘放心,再说,本宫从来就没有想当皇后的意思,母仪天下,也不见得就是幸事。”安若目光落到窗外虚空之处,口中如梦呓般继续说道:“本宫的志向又岂能被这六尺高墙所困?皇后?呵呵,成为皇妃已经非吾所愿,若每日里再去为了防备这个妃子篡位,那个宫人陷害,累也累死,又怎会幸福……”

素颜等人面面相觑都不知道该做何反应,自家娘娘不喜这华丽逼人高墙围困的皇宫,她们当然知道。可自进宫以来,娘娘深受皇上宠爱,虽偶有惊险,却总算平安渡过。娘娘游刃于众妃之间,翻手云覆手雨,长袖善舞,还以为娘娘已经适应了宫里的生活。没想到竟然是如此的厌恶这一切,也难怪,这皇宫阴阳失衡,不管心境多么纯善的女子,浸润久了,也都会扭曲了灵魂,毁灭掉人性。如今能离开皇宫,哪怕只是一小段时间,也是好的,至少能出去一吐胸中污浊之气。

正沉思,琉珠进来禀报:“娘娘,皇上派鸾轿来接您了。”

安若答道:“好,本宫马上就来。”转身走到镜前,打量一下妆容。

这一日还有许多事情要做,摆香案祭天地,拜先祖祭太庙,到太后宫里辞行,自己还要去清宁宫听皇后娘娘的训示。到了吉时,还要在宫门口接受百官跪拜,鸣号,等等,做完这一切才能出行。

所以,今日着装一如正妃大典一样隆重,繁琐的宫衣,头钗,神态必须端庄,娴静,举止优雅。不能露出半点疲态,否则就是对祖先不敬,会被认为不吉利,更甚者还有可能被取消伴驾。安若不得不打起十二分精神,小心应对……
跟在卓夙琅身后,安若在司礼太监故意拉长了声音一声声‘跪!’‘磕头!’‘起身’中机械地跪下,叩头,站起,只觉得头昏脑涨,双耳嗡嗡作响。要不是身旁有素颜,素心左右搀扶,都不知道自己能不能撑到完成这亢长的祭祀。

看看前方卓夙琅威风凛凛,挺拔宽厚的背影,安若又一次深切佩服皇帝的耐性。转动一下被头上沉重的珠钗压得有些僵硬的脖子,安若深吸口气,望向湛蓝的天空,几朵白云悠闲地在上面。

想到马上就要离开这个让人窒息的皇宫,安若自觉得精神一振,挺了挺背脊,努力抓回飘忽的神智,将目光投注到眼前正在进行的祭祀上……

终于,当安若几乎以为自己快要变成化石时,听到一声‘礼成!’长嘘一口气,安若放松心中紧崩着的弦。

接下来,到太后、皇后宫里辞行就简单了很多,太后的态度依然冷淡,只是碍于皇上在场,勉强还算和颜悦色地嘱咐了安若几句。皇后更是简单得只有一句话:“好好伺候皇上。”

安若跟在皇上、太后、皇后后面来到顺德门,顺德门内外两排禁军严格地把守着连通皇城内外的大门,明晃晃的刺刀在阳光下闪耀着冷厉的光芒。

统领刘志武带着几个人来回巡视,目光如矩搜索着一旁送行的家眷,和文武百管站立的地方,严防有人混迹其中图谋不轨。

见卓夙琅一行走过来,众人‘刷’地整齐跪下,“参见皇上,参见太后,参见皇后,参见众位娘娘!”喊声整天响,号角长鸣,行军号令已经吹响。

卓夙琅上前几步登上城楼,楼下黑压压一片,全是次此随同出征的兵将。领头的几位将领见皇上出现在城楼,立刻翻身下马,跪在楼前,身后士兵跟着跪倒,动作整齐、刚劲。

“参见皇上!启禀皇上,队伍已集合完毕,请皇上下令。”站在最前方的将领昂头高声喊道。

卓夙琅点点头,面容严肃目光凛然,沉声喝道:“众将士听令,即可出发!”

“是!”震天呼喊,掀起阵阵热浪。

安若站在鸾轿前,目光落在夏荷怀中无忧小公主身上,夏荷和琉珠眼中泪光闪闪,小公主奋力挣扎,不明白为何今日母亲狠心地不抱自己。远远地张开双手,伸向安若,焦虑地小脸儿,皱着秀气的眉头,口中不停地嚷嚷‘呀,呀,啊’小腿儿不断地踢向抱着自己的夏荷。
安若心狠狠地抽痛一下,忍不住走回去,小公主看着母亲走近,脸上笑逐颜开,身子往前一仆,双手死死地楼住安若的脖子,两只脚用力蹬开夏荷的怀抱。

安若用尽浑身的力量,克制住自己想抱过公主的冲动,两只手死死地握着拳头,僵硬在身体两侧。

“娘娘,您要好好保重……”夏荷眼中饱含的泪水终于决提而出,哭得泣不成声。

“夏荷,琉珠,本宫将公主拜托给二位了。”安若忍着泪,不看公主的小脸。

“娘娘,您放心,奴婢一定会好好照顾公主的,奴婢等着娘娘您凯旋归来。”琉珠也是泪流满面,此一别,不知何时才能相见了。

“娘娘保重!!”两个人跪倒在地,身后一干送行的宫人,也都面色戚戚。

安若狠心拉下公主楼着脖子的两手,将她推回到夏荷的怀里,后退一步,深深地看了公主一眼,转身走向鸾轿。

小公主委屈地盯着母亲的背影,不明白为什么平日里那么疼爱自己的母亲,为何今日抱也不肯抱一下?瘪了瘪小嘴,终于‘哇’放声大哭,双手胡乱地在夏荷头上拍打着,小小的身子奋力扭动,前后乱踢着双脚。她以为是夏荷不肯放开自己,才放母亲无法抱自己的,用尽了浑身力气,用力地想挣脱夏荷的怀抱。

安若脚步一顿,泪水在公主的哭声中,再也压抑不住。素颜赶紧上前扶住安若,暗地一拉她的衣角,安若眼角一扫,只见太后面色不愉地盯着自己。

公主响亮地哭声,引起了一旁正与皇后交代事情的卓夙琅的注意,“若儿,无忧哭得厉害,你就抱她一下吧。”说着,走过去抱过哭得肝肠寸断,委屈万分的无忧。

小无忧立刻楼住父亲,身子死死地贴在卓夙琅怀中,埋头在他肩上抽泣不已。似乎明白今日得离别,双手交错,牢牢地将皇帝的脖子抱在怀中。

卓夙琅有些好笑地看看怀里章鱼般捆着自己的女儿,拍拍她的后背安慰她,将她交到安若的手里。

号角声越来越急促,时间已经不能在耽搁了,安若将公主再次交到夏荷的怀中,毅然转身,快步跨进鸾轿,放下轿帘,狠心不去听公主嘹亮的哭声。
宫女端来两只盛满了美酒的金杯,皇后接过,递了一杯给卓夙琅。皇后高举手中金杯,用一惯温柔优雅的笑容对卓夙琅说道:“皇上,妾身既不能随帝亲征,自当管理好内宫替君分忧。在此,妾身代后宫众位姐妹,祝皇上旗开得胜,早日班师回朝。”说完昂头饮尽杯中美酒。

卓夙琅心里其实对皇后还是有一丝愧疚,皇后替自己打理后宫,尽心尽责。自己不允她随军,她也没有半点怨言,依然克守本份,举止得体,对自己也是温柔如故。

卓夙琅爱恋地注视皇后美丽的容颜,“皇后,皇宫内外就劳你多费心了。”言毕,饮尽杯中液体,转身大跨步走上鸾轿。

皇后盯着皇帝的背影,目光自前来送行的朝臣身上一扫而过,中规中矩地跪地相送。

号角齐鸣,鼓声如雷,两旁的文武官员,太监宫女,送行的家眷,齐齐跪下。

鸾轿缓缓启动,随行将士前后拥族将两座鸾轿护在中间,御前侍卫团团围在御驾周围,目光不停地扫向各处,密切观察可疑人等。

鸾轿后面是长长的行李马车,饶是安若叮咛嘱咐,最后,素颜还是装了五大箱子。连着皇上的十数箱行李,光运送行李的马车队伍,就占满了长长的一条街道。加上随行的侍从,兵士,整个队伍象一条长河缓慢移动,前后看不到头。

安若坐在轿中,宽大的鸾轿如同一间小型的寝室,不但有床,被褥,枕头,案几,还有不少放东西的抽屉,暗阁。前后之间还做了一道活动的门页,拉上门扇,后面的床就成为了一独立的小空间。轿壁都用厚厚的毛皮包裹,坐椅上也都铺上了厚垫,地上是白毛地毯。

轿子中间还留出一个巨大的活动空间,想是怕主人坐得太久,身体酸痛,可以在此活动筋骨。

拉开案几上的抽屉,里面竟然整齐地放着一些蜜饯,糕点,各色水果等等零食。安若会心一笑,这些肯定是卓夙琅怕她途中烦闷准备的。低头见床下也做了两个巨大的抽屉,打开一看,里面竟然是满满的书籍,另一个里面放着安若的换洗衣物,首饰。安若几乎想要欢呼出来,撩开窗户上厚厚的棉帘,只见街道两旁站满了持刀警戒的侍卫,长长的街道不见一个行人。

商铺也都关门闭户,皇帝出行,凡人回避,禁军一早就封锁了街道,严防有人意图不轨。

前方是卓夙琅的鸾轿,较安若的更大一些,宝盖华章,条条金龙昂首怒视,张牙舞爪。御前侍卫刘志武一身银白铠甲,头戴帽盔,骑在马上,虎势眈眈地注视四周。

“唉!终于出宫了,可憋死我了。”素心夸张地往地上一躺,神情一扫刚才的紧张,笑嬉嬉地盯着轿顶的雕花云纹。

“呵呵,你憋着什么了?娘娘才累呢,顶着满头珠钗,足足跪了两个时辰。”素颜也放松下来,踢向素心一脚,素心一侧腰,闪过袭击。

安若放下窗帘,斜靠在床上,笑着注视着两个丫头,“本宫也知道苦了你们两个了,如今总算是出来了,不过,可不要太过放肆,毕竟是随圣驾出征呢。”

“娘娘,夫人回话说,派了安戌在城门口侯着呢。”素心想起早间得到的消息。

“恩,不知道他伤如何了,如果好了就让他跟在队伍里一起走,如果还没痊愈,就让他和马夫一起坐在前面吧,也好过骑马颠簸。”安若点点头,摘下头上的珠钗,放进暗阁里。
京城北门,深秋的风已经比较割脸了,一帮王府的家将仆奴站在避风处静静地等候皇上与安若的鸾驾。前方开路的兵士已经过去一刻钟了,队伍也不在是单一的黄铜盔甲,颜色变得丰富起来,已能望见身着黄色褂子的禁军了,证明御驾就在前方不远。

管家安成走到一旁的马车前,躬身道:“夫人,御驾快到了。”轿帘打开,碧央先跳下来,手脚灵活地搬下踏板,倾身扶着安王妃下车。

一行人等候在城门旁,守城的禁军见是贤妃娘娘的家人,安王府的家眷,也不敢驱赶,由着他们在此等候。

远远地已经能望见鸾轿的宝盖了,王妃规矩地跪在门侧,秋风扫着衣衫飞扬,发丝缭乱,众人一动不动跪在冰冷的青石地上。

侍卫早已经禀报了皇帝卓夙琅与贤妃安若,安若没有想到母亲会来给自己送行,撩高了窗帘探头张望。外面秋风萧瑟,虽然不是寒冬腊月,可刮在脸上还是生疼。

远远地看见城门下几个低矮的人影,安若心里一酸,母亲年迈竟然还向自己下跪,心里真真地恨死了这皇妃的身份。

招过刘志武,从马车里拿了一个靠垫递出去,吩咐说“快马送去城门口,给王妃垫在膝下。”

“是!”刘志武打马奔驰而去。

安若心中稍缓,虽不忍母亲在寒风中跪迎自己,可有皇帝同行,人又众多,此处虽已经不是皇宫,自己也不敢太过放肆。

一句话,君臣之礼不可废,就足以压倒一切父母伦常。

好不容易行至城门口,城门守卫早就跪了一地,安若走出鸾轿站在卓夙琅身旁,“参见皇上,参见贤妃娘娘。”王妃带着王府众人,行叩首大礼。

“免礼,平身!”卓夙琅等他们行完了礼,才开口说道。

“谢皇上,谢贤妃娘娘!”王妃吃力地从软垫上起身。

“娘!”安若赶紧上前搀扶,“这大冷天的,您出来做什么?”

“若儿,此去边关凶险,娘特意去城外观音庙前,替你跟皇上求了一个平安符,你戴在身上,菩萨会保佑你们平安顺利的。”从怀里摸出两个锦囊,替安若挂在脖子上,另一个放在安若手里,让她交给皇帝。

卓夙琅冷淡的脸上有丝动容,自己身为天下至尊,人人都觉得强大到无所不能。从来没有人关心过自己的安危险,虽然只是一个小小的锦囊,却能感受到默默的温情。是一种自己从来没有感受过的,来自家的关心,如同民间母子亲情的关怀。捏着手里的锦囊,卓夙琅点点头,半晌挤出一句,“谢谢!”转身走上鸾轿,将此处留给安若母女。

安若了解地一笑,难为他了,天之骄子,从来不会向任何人低头,从小就被训练成不能有情感的天下之主。能说出这两个字,已经是极限了。

“安戌,快过来拜见娘娘。”王妃不以为意地笑笑,招呼后面的人过来。

“拜见娘娘!”安戌从人群中走出来。

“恩,你的伤好了吗?”

“差不多了!”

“既如此,你就骑马跟在本宫鸾轿旁边吧,如果觉得身体撑不了,就告诉本宫。”

“是!”安戌施礼退下。

“若儿,此去千万小心提防,保重身体。你爹爹生死不明,你哥哥又昏迷不醒,边关无人能护你周全,一切只靠你自己了。”王妃握着安若的手,仔细叮嘱。

“娘,您放心吧,若儿一定会将父亲和哥哥平安带回来的。”安若点点头,替王妃拉拢裘皮披风“这里风大,您回去吧,行军不能耽搁太久,您自己也要保重身体。”

“恩,好,你快回去吧,娘看着你走。”王妃推着安若回鸾轿,“快去,别让皇上等候太久。”

“好,碧央好好照顾夫人。”安若吩咐旁边伺候的小丫头。转头又向人群,沉声说道:“你们也是,好好的伺候夫人,听从夫人调遣。若有人胆敢违抗,修怪本宫无情。”

“是,娘娘!”众人恭敬地回答。

安若点点头,走回鸾轿,队伍又开始缓慢前移……
出了城门,沿着官道渐行渐远,安若说不清心里到底是什么样感觉,似不舍又似轻松,反正是真正放松了自己的心弦。

撩起窗帘,望着金碧辉煌的宫殿,在心里深深地叹了一口气。终于离开了那个让人窒息的地方,说实在的,安若心里真的非常害怕,怕自己在里面呆得太久,会被里面妖魔般的气息扭曲了灵魂,也变得冷血又残忍起来。

如今,总算是离开了那些个华丽而又可怕的亭台楼阁,高高彻起的红墙,似乎将天空都分成了不同的两个世界。

深吸口气,感觉外面的空气都比皇城里清新,要是无忧能随着自己一同出来,看看这满坡的大树,满地的小草,不知道她该有多高兴。可怜的孩子,出生在皇家,注定了今生无法享受自由,无法体会平凡人的快乐。自己这一走,也不知道多久才能回去,只怕到时候她会已经不认识自己这个母妃了,唉,不知她今日又哭了多久。

安若想起无忧哭起来的样子,嘴角又勾起一丝笑意,冲淡了含在眉宇间淡淡的愁绪。这孩子嗓门特响亮,哭起来惊天动地,仿佛天下间的委屈就她一人最大般,可笑起来,两个深深的酒窝,眼睛亮晶晶,又如同刹那间百花齐放。一颦一笑总让人从心底里泛出怜惜,恨不得将所有能令她开心的物件都放在她面前,只要能让她开心……

“娘娘!”外面传来侍卫声音,打断了安若的沉思。

素颜探出头,问:“什么事?”

“皇上说,今晚就在驿站住一宿,明日再赶路。”侍卫说。

“知道了。”素颜缩回头,“天色还早呢,怎么这会儿就要歇息了?”

“想必是怕错过了宿头,不方便吧。这里离京城不太远,还有驿馆可以住,再过去没了驿馆,以后就得在马车上睡了。”安若看看外面的天色说道。

“可是娘娘,照这速度走,咱们得走多久才能到边关啊?”素心忍不住抱怨,她是个急脾气,最受不了这慢吞吞的龟行速度。要依着她的性子,早打马奔驰跑没影儿了。

“素心,一切都由皇上定夺,你埋怨个啥?这些话在咱们娘娘面前说说倒没什么,要是被别人听见了,你有几个脑袋让人砍的?”素颜忍不住拧了这个口无遮拦,迷糊的小妮子一把。怎么两年的宫廷生活,楞是没让这个小丫头长记性,还是跟原来一样,张嘴就来。打探消息到是把好手,可就是脑袋一根筋,不知道拐弯。

“呵呵,我不是就看这里就咱三我才说的嘛,”素心嘿嘿讪笑,不好意思地搔搔头,偷偷看了一眼安若的脸色,“以后我不说了还不行吗?”说完,底头玩弄自己的发辫。

安若淡淡地扫了她一眼,素心性格直爽,心里有什么就说什么,从来没想那么多,也不会去想到底该不该说这样的话。心里认准了的人,她就会一门心思地去相信他,单纯又善良,可她打探消息却又非常厉害。也许是性格使然,这也是为什么两年来,总让她联络王府,打探消息,不让她跟随自己接触宫妃的原因。

“素心,本宫准备此次出宫,就将你与刘志武的婚事办了,你看如何?”安若希望自己这个单纯的丫头,能得到幸福。刘志武人品不错,将门之后配素心,在身份上,还算是素心有些高攀了。

“娘娘,您不要我了?”素心吃惊地抬起头,眼中迅速积聚起了泪水,“娘娘,您是嫌弃素心说话没头脑?给您添麻烦了吗?”眼泪汪汪地望着安若,似乎安若一句话,她就准备哭给她看一样。

“傻丫头,怎么会不要你呢,不要你,本宫带你出来做什么?”安若赶紧安慰她,这丫头,这会儿脑筋可转得一点都不慢,“本宫是想将你们的事办了,不管以后遇到什么,也好有个人能照顾你,你还是在本宫身边伺候,只是身份上是刘志武的妻子。”

素心这才弄明白,娘娘是在为自己铺好后路,害怕万一有个不测,好让自己能得到刘志武的照顾。

素心的眼泪一颗颗滑落,哭着说:“娘娘,奴婢暂时不想成亲,一切等皇上平定边关,班师回朝以后再说。不管如何,奴婢绝对不会离开娘娘您半步的,任何人都休想伤害到您。”

“好,好,好,以后再说,以后再说,你先别哭,一会刘志武看见,还以为本宫欺负你呢。”安若最怕看见别人的眼泪,更别说这个跟自己一起长大的侍女,瞧她哭得梨花带雨,楚楚可怜的摸样,堂堂贤妃立刻缴械投降,先哄住了眼前在说。
这是离京城最近的一个驿馆,安若到达之时,火红的晚霞映红了半个天空,映得驿馆对面的山林如梦如幻,灿烂夺目。

“娘娘,您看那山顶上,像不像佛光?咦,不对,好象有东西在发光一样。”素心在后面惊呼出声,这丫头,已经忘了刚刚自己哭得淅沥哗啦的事,这会儿发现新鲜的东西,又开心了起来。

安若回过头,见素心站在马车上,手指着满天落霞掩映的山顶,眼睛直直地盯着上面,深怕自己一眨眼东西就飞了。

“好像是有个什么东西发光一样,娘娘,您看?”素颜也发现了山顶上的异常。

“恩,素颜你去找驿官问问,这对面是什么山?山顶上是什么?”安若凝目细望,似乎真的有东西衬着彩云发出七色光芒。

“是!”素颜答应一声,走出去。

此处是驿馆的后堂,地势颇高,安若贵为皇妃,所以直接将马车使入了后堂才下车。皇眷天颜,不是寻常人等有福分得见的,就算不小心遇上,也得跪地低头,不许偷看,否则就是冒犯天颜,论罪当诛。

不过,安若没有这样的想法,不会随便就砍人的脑袋,当然皇家的颜面还是需要顾及,所以打发素颜去问明情况,再做打算是最明智的。

见素心还站在马车上,恋恋不舍得地盯着对面山上,“素心,你就打算今晚站在这里看一晚上吗?”

“娘娘!”素心跳下马车扶着安若,又舍不得地转头看了一眼,“您说那山上该不是有什么宝贝要出土了吧?或者是天降祥瑞,证明娘娘此行能顺利平安。要不怎么单单咱们歇在这里的时候出现呢?”

“呵呵,你这丫头,怎么有那么多希奇古怪的想法?还宝贝出土?天降祥瑞?你怎么知道就咱们看见?也许人家附近的村民天天得见呢。”安若笑得不行,还指不定是什么东西呢,就被她渲染得那么神秘了。

“呵呵,这不是戏里都那么演吗?”素心不好意思摸摸头发。

自出宫开始,这两个丫头比平日里活泼了许多,话也多了,人也变得开朗了,脸上时常挂着笑容。连安若自己都觉得一下子放松了许多,不再像以前防这防那,一刻也不敢松懈。

这样的感觉真的很好,真的喜欢能一直这样生活。不明白为什么那么多女人拼了命也要进宫去,明明是个尊贵的牢笼,却削尖了脑袋也要钻进去。难道为了那些荣华富贵,身份地位,就这样葬送了自己?唉!不想进去的偏偏逃不掉,可那些想进去的却有进不去,老天,非得这样作弄人。

“娘娘!”素颜跨进门槛,见安若望着门外,还以为在等自己问到的消息呢。赶紧上前去禀报,却发现娘娘的目光似乎是落在不知的虚空。

“恩?回来了?问到什么?”安若收回飘散的心神。

“问到了,驿官说此山名为璇玑山,这山啊,还有一段美丽的传说呢,您先进去坐下,听奴婢慢慢的为您道来。”素颜扶着安若走进屋里坐下,又端来茶盅,放在旁边的案几上。

素心一听有故事,立即竖起耳朵,脚步自动就跟着进来了。
“这山是因王母娘娘的女儿璇玑公主而得名,据说璇玑公主本是掌管北斗七星的神仙。因犯了天规,被玉皇大帝罚下凡间,必须轮回十世方才能得转天廷。前面九世都平安渡过,可是第十世,当天将押着公主准备下轮回通道时,从远处飞来一只着火的凤凰,凤凰满身火焰,口中悲鸣凄惨,叫人闻之心碎。公主见它可怜,就想救它一命,于是,她挣托天将扑了上去,想用自己的身体将火焰扑灭。最后,火焰倒是扑灭了,可公主却犯下了更严重的错误,凤凰本为天界派去人间的神鸟,每五百年,它就要背负着积累于人世间的所有不快和仇恨恩怨,投身于熊熊烈火中自焚,以生命和美丽的终结换取人世的祥和和幸福。同样它们也只有通过自焚才能获得更美好的躯体得以重生。璇玑公主以仙人之体,扑灭了凤凰身上的火焰,凤凰无法涅磐重生,而人类的仇恨恩怨也没有得到化解。于是,所有的仇恨更为猛烈地流转在人间,人们不再和睦相处,开始相互撕杀,一时间人间到处血流成河,哀怨震天。玉帝见灾祸已经造成,无法挽回,只有用公主鲜血来洗尽人间的怨愤,于是,不顾众仙与王母求情,执意要杀掉璇玑公主。而公主见自己造成了那么大的伤害,也有心求死,以拯救万民。正当玉帝准备杀了公主时,观音菩萨出现,菩萨将杨枝玉瓶里的甘露洒向人间,同时将人间的怨愤收集在了一个小瓶中,交给了公主。并告诉她,如果想要解救万民,只有她自己化身凤凰,去完成凤凰未完成的使命,用自己的身体去背负人间的怨恨,满五百年就投入火中,涅磐重生。菩萨让公主将那小瓶埋在了一座山下,嘱咐说,若瓶中的怨愤化解完了,就会有一只新的凤凰自瓶里诞出,那就是璇玑公主完成使命回归天庭之时。”素颜说完长长的一段话,端起茶喝了一口。

“后来呢?”素心着急地追问,“后来公主怎么样了?”

“后来菩萨将小瓶埋在了山下,就是咱们现在对面的这座山,人民得救了,为了感激菩萨村民们就在山上修了一座观音庙,据说香火非常旺,而且很是灵验。而璇玑公主也化身为凤凰在人间巡回,只是每过一段时间,她就会飞回这里住上一段时间看看玉瓶,咱们开始看见的那个发光的东西,就是村民们在观音庙顶放置的一个玉瓶,那个玉瓶在阳光的照射下能发出七色的彩光。更为神奇的是,听说有时候夜晚还能看到玉瓶上出现菩萨的样子,发着柔和的光芒,面容祥和地看着前方,所以晚上去璇玑山上香的人也颇多呢。”素颜说完,三个人都沉默不语。

“好可怜的璇玑公主哦,娘娘?”素心眼巴巴地望着安若,脸上赤裸裸地三个字‘好想去!’

安若默不作声,心神还沉浸在素颜刚刚讲的故事中,确实是个感人的故事,早就听说京城之外的观音庙香火旺盛,好多达官贵人不辞辛苦地跑去上香。原来这里竟然还有这么美的一个传说。

看看素心一脸向往的样子,安若心里暗笑,自己如果不带她去,不知道她会不会自己偷跑去?素颜虽然稳沉没有表露,可望这自己的眼神中还是有几分希冀。

也罢,就去看看吧,既然说得那么灵验,就当去替爹爹与哥哥求个平安也好。

“一会儿用过晚膳,本宫禀明皇上后,咱们去看看吧,周围有大军驻扎估计也不会有危险才对。”安若看着两个人说道。

“是!”两个人笑开了花,喜孜孜地答应,立刻跑出去准备……
卓夙琅听说安若想去对面的璇玑山,刚开始是不允许的,一来是行军途中怕耽误行程,二来安若贵为皇妃随意抛头露面总是不妥。何况此处离京城并不远,万一传到太后和大臣们的耳朵里,只怕又是徒生是非。

可安若张口是为皇上祈福,闭口求父兄平安,让卓夙琅也找不到理由反驳。为圣驾祈福是尽忠,求父兄平安是为尽孝,忠孝都被安若占全了,皇上不答应也不合情理。最后,卓夙琅勉强同意安若的要求,但是必须是快去快回,不能耽搁。

安若自然是满口答应。

卓夙琅本想同去,只是观音庙素来只接待女眷,不招待男客。不可能让堂堂皇帝站在庙门口等吧,所以,卓夙琅只好打消了念头。

好在主仆三人都身怀武功,自保肯定没问题。再加上山下又有军队驻扎,应该没有危险。于是,卓夙琅索性放就放开了去,让她主仆三人自己走后门,轻车减从,不惊动前院的随行侍卫,早去早回。

安若三人换上轻便简单的衣衫,扮做寻常官家女眷的摸样,从后门悄悄出去,饶过前院直奔对面而去。

在山下问明了观音庙的具体位置,三人放弃了前面修缮整齐的石阶,打算趁着天还没黑透,从侧面直接上山。

村民说这是最快的一条上山的路,此路直对着观音庙的后方,上去就是观音庙后堂。只是此路比较难走,有些地方几乎是九十度的直转弯,有些地方又是陡峭得必须手脚并用才能爬上去。除了上山采药的药农和樵夫有时候会走这条路以外,平常走这边的人很少,偶尔还会有毒蛇和野兽出现。

安若三人身怀绝技,自然不会怕这些东西,所以三个人都愿意走这条路。

素心边走还边说:“娘娘,您说咱们今天会不会有运气看见菩萨显灵啊?”

“这个谁说得准,驿站的人不是说有时候才出现吗,看机缘吧。你还叫娘娘?咱们这身打扮,不就是为了不让人知道本宫的身份么,你这一叫不就露馅了?”安若走在两个人中间,摸了摸腰间的‘幻影’剑,心里踏实了许多。

“就是,素心,咱们可是‘偷溜’出来的。”走最后的素颜附和着说,虽说这次‘偷溜’经过了皇上的首肯,可万一被人发现了,对娘娘的名声还是不好。

“那该叫什么?夫人?小姐”素心问。

“还是叫小姐顺口些,反正咱们以前也是这样叫的,小姐你说呢?”素颜征询安若的意见。

“随你们吧,横竖只是个称呼而已。”安若并不在意,只要别让人知道自己的身份,叫什么都无所谓。

“好吧!”素心在心里叫了几下,好让自己记住,别一会又叫漏嘴了。

最后一片晚霞被黑暗吞噬,天上的光线一下暗了许多,主仆三人不约而同加快了脚步。虽说几个人不怕什么野兽,但是夜晚的山林总会有些无法预知的危险,还是小心为好。

又转过一个拐角,已经能望见观音庙的屋顶了,路也比刚才好走一些,几个人松了口气,稍微放缓了一点脚步。

当最后一丝光线没入黑暗的时候,安若三个人已经站在了离观音庙后墙几十米远的山林中的一快空地上。
安若拿丝帕擦擦头上的细汗,“唉,这两年在宫里行则坐轿,动则乘车,也没怎么在各宫走动,没想到,如今走这点路都会累出汗,呵呵,真是,比以前差了不知多少。”

“呵呵,小姐,您自己还说让我们不要叫错了,您看您自己说话,左一句宫里,右一句宫里,还不一样得露馅呀?”素颜好笑地盯着黑暗中安若有些模糊的身影说。

“就是,小姐,这次,可是您自己说漏的,怨不得我们哟。”素心赶紧撇清干系,证明自己清白。

“好,好,是我错,行了吧?还好这里没有旁人听见,都小心点儿吧,赶紧办完了回去,皇…….哦,老爷还等着咱们呢。”安若差点又说漏了嘴,赶紧改口。

“是!小姐!”两个人闷笑地回答。

说话间,圆圆的月亮已经挂上了夜空,树林里比刚才亮堂了许多。三个人借着月光在林中穿梭,草从中不时窜过一些不知道是什么的东西,总是一溜儿就逃得远远的。似乎被三个不速之客惊扰了好梦,总要弄点响动出来,表示抗议一样。几个人也不去查看,只管自己借着月光赶快走出去。

突然,安若耳中听到一声细微的声音,停下了脚步。

“小姐?”素颜见安若停下来,赶紧后退一步站住,不然必定会撞上安若。

“嘘!别吵。”侧耳倾听,眼睛望向右前方的树林。

素心听见素颜的声音,回头看见后面两人都站着不动,又走回来,顺着安若的眼光望出去,只见树影丛丛什么也没有。

将脸转向素颜,打了个手势,见素颜摇摇头,表示她也不知道。

两个人也都学着安若竖起耳朵仔细听,“救命”一声细微到几乎没有的声音传来。这次三个人都听见了,有人在叫救命,可这叫救命的人似乎在害怕什么,连叫都不敢大声叫。只在喉咙里打转的声音,在这山林里,难怪被忽略掉,山风忽忽响,谁会去留意夹在其中那么细微的声音?

三个人相互看一眼,还是素心走前面,小心地往右前方走去。往前走了几步,又一声‘救命’这次比刚才清晰,似乎就在前方不远的地方,安若抽出腰间的‘幻影’,软软的缠在手臂上。素心,素颜也都拿出各自随身的匕首,以防万一。

又转过两个弯,终于前面出现一团光影,三个人小心翼翼地走过去,一条小路中间一动不动地站着两个人。前面一个提着灯笼,似乎是丫头的摸样,后面是一个稍胖的贵妇人,背有些微佝偻,看起来年纪已经比较大了。两个人面朝前方,目光直直地盯着前面的地上,山风忽忽地吹得衣带胡乱翻飞,头发散乱,两个人也不敢伸手整理。

周围一个人也没有,安若收起‘幻影’,与两个丫头靠近一些,轻声问道:“夫人,怎么了?”

“蛇,蛇,救命。”老妇人声音颤抖,连身体也开始颤抖起来。

“蛇?”素心轻轻靠近几步仔细看,果然发现灯笼光影边缘的地上有一圈盘着的东西,足有四尺来长,酒盅大小,此刻正昂着头,不停地吐着信子。两只绿光眼睛直直地看着眼前的两个人,似乎在比谁的耐心比较好,谁先动就扑上去咬谁一口一样。

安若这才明白为什么离得并不远,听起来叫救命声音那么小,原来,是因为怕声音太大惊动了眼前的蛇。

素心仔细用眼光丈量了一下,瞧准七寸的位置,匕首‘咻’急射而出,‘噗’‘叮’匕首击中蛇身订入了地上。大蛇吃痛左右扭动身体,想将身上的匕首甩开,蛇口里‘嘭’喷出一团毒液。安若在素心扬手准备射出匕首的同时一把拉着老妇人退出四五步,素颜也提起前面的丫鬟,后退了几步,否则毒液喷出,必定溅到二人身上,人没救倒反而害了人家。
大蛇左右翻滚,想甩开钉在身上的匕首,长长的尾巴打在地上劈啪做响。那声音听在老妇人主仆耳中,犹如催命追魂一般,吓得脸色雪白,腿脚发软。安若赶紧扶着她在旁边一块大石头上坐下来,轻抚她的背心安慰这个被吓破了胆的老太太。

此时,无力挣扎的大蛇已经紧紧地盘绕在了匕首上,想来是挣脱不开之下,本能地缠绕起来。却不知道缠得越紧,匕首就刺得越深,几下就已经无力挣扎,瘫软下来。

素心站在旁边,眼见大蛇已经没有了刚才的虎视眈眈,断了气。俯身拔出匕首,擦干净上面的血迹,“遇上我,算你倒霉,谁让你这十冬腊月里还跑出来想害人的?活该你受死。”说着,拣了个树枝,挑起蛇尸扔得老远。

老妇人看着素心处理完蛇尸后,才大大地松了口气,浑身冒出一层冷汗。提听笼的下人,赶紧帮她抚抚前胸,问道:“老夫人,您没事儿吧?”

借着灯笼的光线,此时安若方才看清,这老妇人七旬左右,面容白净和善,一身绫罗绸缎。虽然没戴什么首饰可依然有一股难掩的富贵气,一看就知道非富即贵。旁边提着灯笼的妇人,年纪四旬开外,身形窈窕,难怪刚才以为是个丫头,身上穿的衣衫也是上好的缎面裁制。

老妇人长嘘口气,缓和了紧张的情绪,起身向安若一礼,“多谢姑娘救老身一命。”安若伸手扶住,说道:“老夫人,请别多礼,举手之劳而已。”

中年仆妇扑通跪在安若跟前,磕头说:“念娥带我家老爷、夫人叩谢小姐救了我家老夫人一命!”说着深深地将额头叩贴在地。

素颜赶紧扶她起来。

素心走过来,大咧咧地笑道:“嗨,丁点小事儿,谈不上什么救命不救命的。叫咱遇上,顺手而已,不用谢,不用谢。”

安若扑哧一笑,也就这活宝能将天大的事儿,说得跟芝麻差不多。不过,至少主仆二人情绪轻松了不少,脸上也挂上了笑容。

“对了,老夫人,您怎么会到这山林里来了?要不要我让人通知您的家人?”安若看老夫人的摸样,知书达理,猜想是哪家的官员的家眷。

“瞧这记性,只顾着说话,都忘了介绍了,老身夫家姓曹,就住在京城里。”曹老夫人说着眼睛紧盯着安若,想是希望从她脸上看出点什么。

安若微笑着施了一礼,道:“原来是曹老夫人,小女子娘家姓右,夫家姓夙。”

“姓夙?”曹老夫人细细思索,京城之中没听说有姓夙的官员。

“呵呵,原来是夙夫人,不知夫人家住何处?家里作和营生?今日救了老身性命,改日老身定当登门道谢。”曹老夫人执起安若的手,听她谈吐有礼,举止端庄,细看安若的容貌,越看越满意。

可听见安若说已经有夫家了,心里颇为惋惜,这么好的女子竟然已嫁作他人妇。要是能早点遇上,娶回曹府,可不比那下贱的女子强上数百倍?也好让自己那个风流儿子,收收心啊。唉,可惜!

“老夫人瞧您说的,一点小事,谢什么?小女子娘家是一介布衣,夫君只是作点小营生养家而已,家住京城。”安若柔顺地笑着回答,心里却在思索曹老夫人到底是何身份。

“老夫人,您怎么会就带一个人到这山林里来?虽说快入冬了,可山中也不时会有野兽,还是很危险的。”安若扶着曹老夫人起来,石头太凉,坐久了会落下病根儿的。

“唉,说来话长啊,老身已经在这观音寺里住了七天了。”曹老夫人牵着安若的手,缓缓地往回走。

“哦?夫人怎么不回家去呢?”

“我们老夫人是在和她儿子,我们老爷赌气呢。”念娥提着灯笼在前面照路,插嘴说道。

“多嘴!”曹老夫人叱道。又轻轻拍拍安若的手,说:“你救了老身一命,老身也没什么好隐瞒的,说来这也是家丑。”

安若不答话,静静地听老夫人诉说。
“老身的儿子数月前迷上了哪个什么漫波楼的头牌,叫什么,什么烟来着……”曹老夫人一时忘记了让她头疼了许久的名字。“叫柔烟!”念娥在一旁边提醒说。

“对,柔烟,听说这女子甚是了得,柔媚入骨,莺声燕语,娇柔动人。这本与老身也没多大关系,唉,可恨我那不争气的儿子,都已经人到中年,竟然迷恋上了这个烟花女子。银子水一样流进了漫波楼不说,一个月里有一半的时日都扔在了里面,家也不回了。前些日子,竟然闹着要将她娶进门,说是,说是……”咳,咳曹老夫人一着急,咳嗽起来。

安若赶紧拍她后背帮她顺气,“老夫人别着急,别着急,慢慢说。”

“说是,柔烟有了他的骨肉,他不能让曹家的骨血流落在外。你说说看,这烟花女子有了骨肉,谁说得清这到底是谁的种?可恨那个逆子,被鬼迷了心窍,非要自己伸头去戴这顶绿帽子,硬说那胎儿是他的,非要娶她进门,想那柔烟身在娼门,自己都说不清腹中那块肉是谁的,硬栽在我儿头上,想进我曹家的门,哼,呸,她也配?”曹老夫人想是狠极了那个柔烟,言语间的鄙夷和不屑毫无保留,完全嗤之以鼻。

安若听明白了事情的始末,也弄清楚了眼前这位老太太的身份。原来,她就是大将军曹卫的母亲,哪个极爱吃‘品莲居’菜品的曹老夫人。呵呵,她不提柔烟自己还想不起来,一提漫波楼柔烟,安若才想起来,之前曾接到过素冰的消息,谈起过曹卫临老入花丛,迷恋上了这个柔烟姑娘的事。

安若不得暗道一声,幸好自己隐瞒了身份,否则老夫人不定肯将这样的隐秘相告。

“那您在这璇玑山上住了这几天,您儿子没来向您认错?”安若想起曹卫是个大孝子的事。

“有,天天都派人来劝老身回府,昨日还亲自来接老身呢,可这次他不答应老身,老身就不回去,看他怎么办。”老夫人说得气鼓鼓的。

安若莞尔一笑,这老太太,跟儿子赌气象小孩儿一样。温柔地开口劝尉,“老夫人,您这样赌气不回府,也不是办法啊。您想想,您这边不回去,他在家不一样可以娶么?等他娶回了那位姑娘,您在想反对,都没办法了。而且您住在山上,身边没人保护,就象刚才多危险啊?您要是有个什么好歹,那还不让您儿子伤心死啊?”

老太太神情有些送动,可依然嘴硬道:“老身死了更好啊,他就可以称心如意地娶那个烟花女子了”

“可您要是不在了,那女子不是更得意了么?有您在府里,至少您能镇压住他们啊,而且您不回去,她还不以为您怕她啊?”安若见自己猜测得没错,老太太不是不想回去,只是就这样回去有些下不来台。

“可就这样回去,那岂不是向他妥协了?”老太太有些不甘心。

“老夫人,小女子倒是有个办法,您看行不行得通?”安若笑笑说。

“哦,说说看。”老太太兴致勃勃地问。

安若附在她耳边说了几句,老太太眉开眼笑,频频点头,赞赏地笑说:“好个机灵的丫头,老身要是有你这样一个闺女就好了,也不用老是为替那逆子担惊受怕。”

安若笑而不答,自己的身份恐怕不是这老太太能承受得起的。
几个走至观音寺后门,老太太站住,“老身这几日烦闷,今日见晚霞满天,落日灿烂,就想去林中散心,没想到遇上大蛇拦路。幸好遇见了你们,救了老身一命。丫头,老身甚是喜欢你,回京后,有时间过白虎门曹府来坐坐。”曹老夫人说出白虎门曹府,已经是向安若坦白了身份,京城里谁都知道白虎门曹府是曹将军的府邸。

安若见此也不能再装做不懂了,于是欠身道:“原来是曹将军的慈亲,小女子有礼了。”

老太太笑呵呵地扶住她,“不必多礼。”略一沉吟,摘下身上的一枚玉佩,递给安若,说道:“这玉佩是老身随身所戴,今日赠与你,他日若有难处,持此玉佩到曹府,曹府定会鼎立相助。”

安若欠身接过玉佩,“谢老夫人赏赐。”

“好了,老身回去歇息了,今日是十五,前殿上香的香客较多,你等也是来上香的吧?快快去吧。”老太太表明了身份,说话的语气也比刚才疏离了些。想是真将安若当成了普通的商家女眷了。

“好,老夫人您好好歇息,小女子告辞了。”安若微笑地欠身施礼,转身往前院走去。

“恩!”曹老夫人含笑点头,目送安若离开,解决了心里困饶多时的问题,老太太自然是高兴无比。

绕了一大圈,主仆几人终于走到了前院。低沉的钟鼓声和着四散的香气让这寺庙显得庄严肃穆,宁静中又有脱离尘嚣的逍遥,使人心神不由地变得平静。

佛堂的屋顶上,传说中的白玉瓷瓶端正立在中间,月光照射下,更显得神秘而晶莹,让人忍不住停步注目。

安若暗自一笑,也只是个普通的瓶子而已。耽搁了这一阵,前院只有稀稀拉拉几个香客,接待香客的小尼姑也有些倦怠。

安若持香在佛前诚心祈祷:神灵庇佑,求菩萨保佑皇上此行顺利,父兄平安,女儿健康,母亲长寿;保我皇朝百姓安宁,风调雨顺。心中默祷三遍,然后将香插入香炉,看着轻烟袅袅直上,似乎要将她的愿望带上天宫。

安若放了一锭银子在功德箱内,可能是从为见过如此大方的香客,不留姓名,直接将银子放进功德箱内。旁边敲钟的尼姑瞪大了眼,口中直念‘阿弥陀佛,阿弥陀佛’。

安若又走向下一尊菩萨,依然如前,将殿里的菩萨都拜了一遍,正要转身往门外走去。

一位身披袈裟的老尼姑领着两个中年尼姑走出来,叫住安若“施主请留步!”

安若回头问道:“师太?”

“贫尼乃本寺主持,上静下悟,这两位是贫尼的弟子。”主持听弟子说有一个香客出手非常大方,却不肯留姓名,只将银子放入功德箱,以为有人遇见了难处。

“见过师太!”安若点头表示了解。

静悟见安若不冷不热,虽然衣着简单,态度却有些疏离。仔细端详安若的面相,一会儿,脸色一变,看出了端倪,“施主,请后面麒麟堂饮茶。”

后面的两位尼姑一听,知道眼前的人物必定不寻常,否则,师傅不会开麒麟堂待客,隧态度越发恭敬起来。

安若一笑,知道主持平日里总和官家女眷接触,可能看出些了什么,只是自己不想表露身份,也没必要在此多做逗留。

“师太,小女子俗事缠身,不便多作逗留,这茶就免了吧。这里有些香油钱,请师太收下,算是小女子一番心意吧。”说着看了素颜一眼。

素颜会意拿出几锭金子,放在一旁的供桌上。

“阿弥陀佛,多谢施主慷慨捐赠,贫尼自会照办。”静悟躬身回答。

“如此,那就多谢师太了。”安若微笑着说。

“菩萨,快看,快看,菩萨显临了。”外面传来一阵骚动,安若诧异地望了外面一眼。回头望望主持,“这是?”

“阿弥陀佛,贵人临寺,菩萨显临,请贵人移步一赏。”说着举步领先往门外走去……
安若跟着静悟步出佛堂,只见一些香客还有几个小尼姑都站在佛堂前的空地中,紧紧地盯着佛堂的屋顶。

安若抬头一看,只见刚刚看到的那只玉瓶瓶身发亮,一圈一圈荧荧的白光正从瓶嘴里扩散出来。似乎有东西希望从瓶子里跳出来一样,瓶身一阵阵地发着柔和的亮光,慢慢地瓶身的光亮不再闪烁,似乎亮到了顶点停了下来,扩散出来的光圈也没有消失,而是停留在了瓶子四周。

“来了,来了,菩萨将要显形了。”人们轻声议论,不知是畏惧神灵,还是怕惊动了正在俯瞰众生的菩萨,说话的声音细如蚊吟。

“嘘!别吵。”另一个声音出来制止。

安若看了静悟一眼,只见她望着佛堂顶上,面容严肃,嘴巴无声地蠕动,估计是念着佛号,手中的佛珠不住地转动。

素颜、素心眼睛一眨不眨地盯着上面,生怕看漏了一点。

“啊!”人群里传来一声低呼。

安若注目玉瓶,只见玉瓶周围的光线逐渐变幻,上面缩成一个椭圆往下渐渐加大,靠近屋顶时又收拢回去。层层光圈发着柔光,绕着玉瓶周围,四周燃香的轻烟也似乎被这光亮吸引,月光下,都汇聚在了瓶子周围。

不知是昂头太久出现的眩晕,还是真的菩萨显灵,安若似乎从光圈中看到了一个坐姿观音像。头顶着佛光,周围香气环绕,手托玉瓶,正微笑着注目着自己,那目光悲天悯人,又洞穿一切。

安若眨眨眼睛,细看时,又不见了佛像,屋顶依然只是一只发光的玉瓶。透过光圈,仿佛看见佛堂后面的屋顶上微微泛出红光,而且红光还有加大的趋势,耳中似乎还听到一声鸟鸣。

安若皱皱眉头,看看周围,众人看得如痴如醉,目不转睛。

“呀?”人群中又传来一声低呼。

安若再次抬头望去,只见屋顶上的光亮已经消失,玉瓶又恢复了刚来时的平静,仿佛刚才的一切,只是众人一起做的一个梦。

“阿弥陀佛!各位施主有幸得见我佛真身自是福缘深厚,望今后多行善事,多积福德自会平安康顺,恩及后世。”静悟低沉的声音如一道闪电,照亮了一群被世俗困扰的痴女怨妇的前途。

“是,多谢师太。”众人齐声道谢,慢慢散开,嘴里还各自议论纷纷。

“贵人,请移步麒麟堂一叙,不知可否?”静悟依然不改初衷,固执地想请安若去喝茶。

安若也不好再推辞,点点头同意前去,静悟立刻吩咐身后的弟子先去打理准备。陪着安若往后堂走去,穿过前院,客堂,僧舍,来到后堂。

所谓的麒麟堂,其实就是主持住所旁边一间佛堂,就平日里主持念经的地方,也是主持清修参禅之地。平时是不让香客进来的,所以两个尼姑在听说请安若到麒麟堂时,才会面露惊讶之色。

安若跨进麒麟堂抬头见正中立着一尊金像,此像高约五尺,似是一位少女,容貌秀美,身着锦袍,彩带翻飞,脚踏降云,像是刚刚从天而降。安若博览群书,虽然不敢自认学富五车,才高八斗,可也不是无知妇孺,眼前这尊佛像却难住了她,从未看过这样一尊佛像,这佛像到底是谁?

“小女子见识浅薄,敢问师太,这里供奉的是?”安若转头问站在自己身后半步的静悟。

“贵人,可听说过此山的传说?”静悟神情严肃,态度恭敬。

传说?安若立刻想到之前素颜打听到的故事,脑中灵光一闪,“璇玑山?璇玑,难道这位就是璇玑公主?”

静悟赞赏地点头,证实安若猜测得没错。

“呀,真的呀?难道那个传说真有其事?”素心惊讶出声,也问出了主仆三人心中都想知道的问题。

“请贵人上坐,听贫尼一一道来。”静悟请安若左到上首的位置,小尼姑奉上香茗,然后悄悄退出去。
“贵人猜得没错,这麒麟堂供奉的确实是传说中的璇玑公主,”静悟看了金像一眼,语气平和地说。

“可她不是变成凤凰了么?怎么会被供奉在这里呢?”素心插嘴问道。

“呵呵,这里供奉的是公主的真身,”静悟看了看安若,继续道:“本寺建立已经一百多年了,因地处京师进出要道,历来就是兵家必争之地。经历了数个朝代更替,几经浩劫,几次修缮,可每次劫难这麒麟堂总是安然无恙,不管匪徒如何凶狠,这尊金像和屋顶的玉瓶都能平安渡过。这又如何不是璇玑公主的庇佑呢?”

“难怪将此山叫作璇玑山,原来还真有一位璇玑公主。”安若点点头,“可这和小女子又有什么关系呢?”

“贫尼斗胆,敢问贵人,刚才得见神迹之时可有看见其他的什么?”静悟反问道。

“仿佛看见一尊呈坐姿的观音像,微笑地看着我,也不知是不是眼花,转眼就没了。”安若回忆刚刚看见的光影。

“素颜,我看见的是站着的,而且是闭着眼睛的,你呢?”素心小声地问站在旁边的素颜,本来以为大家看见的都是一样的,原来娘娘看见的和自己看的不一样啊。

“和你一样,可我只看见半身。”素颜小声回答,眼睛好奇地望着主持,这是什么回事?

“呵呵,各人福缘不同,所见的佛像自然不同,贵人是大贵人得见菩萨真身。不知除了佛像外,贵人还有没有其他所见?”静悟了然于胸,一句话解释了素颜两人的疑惑。

“好象还看见了红光,听到一声鸟鸣,不过只是一闪而过没看仔细。”安若说出刚刚全部所见所闻,心里奇怪这主持似乎知道自己什么事儿一样。

“阿弥陀佛,果然是贵人,贫尼没有看错。师傅,弟子没有辜负您的重托,找到了贵人,完成了守护,阿弥陀佛,总算是功得圆满。”静悟抑制不住激动地面朝门外,眼中含着泪花,郑重地磕了一个头。

安若静静坐在原地,纳闷地看着静悟奇怪的举动,心里隐约感觉此事和自己定有什么干系,只是不知道是怎么回事。

“师太,您怎么了?”安若看着突然间像变了个人的静悟问道。

静悟深呼吸几口,稳定一下自己的情绪,“让贵人见笑了,实乃等这一天等得太久,百年的守护今日终于完成,贫尼太高兴以至有些失态,还请贵人见谅。”

“这到底是怎么回事?”安若不得不开口追问,此事太过蹊跷,好像一切都跟自己有莫大的关系。

静悟也不回答,起身走到璇玑公主的金像前,跪地默念,一会儿恭敬地用佛门最高跪拜大礼,反复三次。然后握住供桌的左腿上部一旋,又伸手在供桌底下摸了一把,只听‘咯’一声轻响,供桌中间两块木板往两边退去,从里面冉冉升起一个盒子。

静悟恭敬地又拜了三下,双手捧起盒子走回到安若跟前,放在旁边的案几上,“贵人请看。”

安若仔细看这个盒子,长约三寸,宽两寸余,白玉所制,中间一团红影,盒子上下一体中间一丝缝也没有,完全是一块整玉。上面雕刻着一只凤凰,尖喙上昂,做展翅欲飞状,羽毛纤毫可见。雕刻得活灵活现,让人感觉眨眼它就有可能一声清鸣高飞而去一般。看来看去,安若总觉得这凤凰有什么不对,低头仔细查看,原来这凤凰只刻了眼眶,却没有眼珠,这如何能飞?

“师太,这凤凰为何没有眼珠?”安若抬头问静悟。

“唉,这凤凰的眼珠就在这盒子里,只要打开了盒子,凤凰自然就有了眼珠,也就能高飞,涅盘重生了。”静悟手抚着盒子,娓娓道来。
“这还得从本寺建寺之初说起,百年以前,本寺即将落成。一日夜里,一只玉瓶从天而降,落在了正殿的屋顶之上,并且牢牢地镶嵌在大梁正中。众人啧啧称奇,都说是菩萨显灵,当时的主持正为取什么名字而烦恼,见玉瓶从天降,灵机一动取名为玉瓶寺。当晚,主持梦见观音菩萨满脸怒容,指指玉瓶,又指指麒麟堂,转身走了。主持正惶恐间,一位仙女出现在她面前,递给她一只玉盒,说此乃凤凰之目,吩咐好好守护,因果循环,凤凰涅盘重生之日,就是璇玑功德圆满之时,说完飘然离去。主持惊醒后,发现手中真的握着这只玉盒,于是,依照梦中所见的样子,为璇玑公主塑了这金身像,供奉在麒麟堂,寺名也改为了观音寺。这玉盒也被放在了供桌的暗格里,一直享受着香火的供奉。”静悟说完众人都将目光落在小小的玉盒上面。

“可这跟小女子有什么关系呢?”安若奇怪地问。

“贵人有所不知,此玉盒百年来都平静如常,一直在这暗格里,本寺每一代主持圆寂前,都会将这段往事与守护玉盒的责任交代给新任主持。一代一代传承下来,到贫尼已经是第十二代了。贫尼师傅圆寂前曾经郑重地告诉贫尼,凤凰所受罪责已满,即将涅盘重生,让贫尼寻找能打开玉盒的贵人,助凤凰涅盘。”

“凤凰有何罪责?它不是被璇玑公主无意间灭了自焚之火吗?”素心听得津津有味,插嘴问道。

“呵呵,神鸟背负怨愤自焚,目的是要消除人间的怨念,凤凰无法完成使命,是一罪。凤凰涅盘自当有其重生之地,只怕是其难受痛楚,胡乱冲撞,闯入了天庭,才导致了公主为救它而灭了火,所以凤凰当受其罪。是这样吗?师太!”安若冷静地说,挑挑眉询问静悟,心中微有点不以为然,若真的神灵有感,又岂会让人间如此征战,百姓贫苦病困?

“阿弥陀佛,贫尼不敢妄言。二十年前,贫尼师傅见麒麟堂红光大现,耳中听闻声声鸣叫,于是出门查看。见京城上空一道红光直直地伸向空中,而麒麟堂的红光似乎是与之相应,也光芒大盛。师傅感觉凤凰即将重生,于是,命贫尼寻访贵人,所幸今日终于等到,贫尼总算不负师傅所望,本寺百年来的使命也即将功德圆满。”静悟一脸的欣慰,自己有生之年能亲眼得见凤凰涅磐也算是不枉此生修行了。

“可你怎么知道我就是你要找的贵人呢?你怎么知道我就能帮助凤凰涅磐呢?”安若可不觉得自己那一点与众不同,除了身为皇眷身份上有些区别外,自己也就是寻常人一个。

“呵呵,这麒麟堂的红光可不是任何人都能得见的,若非有缘,即使站在麒麟堂也无缘得见凤凰的光芒,更休说还听见鸣叫了。贵人若不相信,可问问您的侍女,她们也看见了红光?”静悟笑笑说。

安若转头看向身后两个丫头,两人一齐摇头,表示没有看见安若所说的红光。

“怪不得非要请本宫来这喝茶呢。”安若低声嘀咕;拿起玉盒问:“可这盒子上下连在一起,既没锁,又没开关,如何打开?师太,看来小女子是帮不了这个忙了。”摇摇头放下盒子站起身,就想告辞离开。
“呵呵,贵人梢等,可否取贵人一滴指血?”静悟摸出一把小巧精致的匕首。

素心见状马上挡在安若面前,警惕问:“你要干什么?”

“我们小姐万金之躯,你可休要胡来,否则你这小小观音寺可难保了。”素颜也站到前面拦住静悟。

“两位误会了,需知此物既非凡品,自与寻常物件不同,开法自然也不一样。凤凰既是以待罪之身重生,自然需要借助贵人的灵气才行。而气血乃人之灵气生命所在,所以请贵人赐一滴手指血滴入凤目,凤凰借助血气自然就能涅磐重生了。”静悟后退一步解释说道。

“怎么非要我的血才行么?”安若皱着眉头,怀疑这老尼姑是不是诓自己的。

“诸法因缘生,我说是因缘;因缘尽故灭,我作如是说。”静悟出口一句佛竭。

因缘?安若低头思索静悟此话中的含义,似有所悟,又有一丝疑惑。静悟也不催促,目光慈祥,含笑地望着安若颔首。

“呵呵,贵人,因果循环,前世因后世果,贵人能来此,又岂知不是天意使然?”静悟呵呵一笑,继续道:“因汝灭,自当因汝生,缘生缘灭,一切皆因汝之手尔。”

少顷,安若点点头,“好吧,把刀给我。”

“小姐!”素心素颜两人齐声唤道,怎的娘娘那么相信这老尼姑,说取血就取血啊?

“没事,一滴血而已。”安若拍拍两个丫鬟,接过静悟递过来的刀,将手移到玉盒上方,轻轻一划。鲜血瞬间涌出,安若对准凤凰的眼眶滴入一滴血,素颜手脚麻利拿手绢按住伤口,牢牢地缠紧,还不忘回头狠狠地瞪静悟一眼。

静悟闭着眼睛,手中转动着佛珠,嘴里喃喃念道:“……我昔所造诸恶业,皆由无始贪瞋痴,从身语意之所生,一切我今皆忏悔…….”

只见血迹顺着雕刻的纹路流遍了凤凰全身,根根羽毛也染得血红,玉盒刹时红光大盛,一声声清朗的鸣叫传来。安若双手合十诚心祷告,愿凤凰顺利重生,愿璇玑公主功德圆满早日归位。

鸣叫越来越急,似乎盒中的凤凰已经迫不及待想出来,静悟念经的声音也越来越大。一声‘咔’轻响玉盒从中间裂开,室内瞬间闪现出刺眼的红光,众人不得不闭上眼睛。

安若闭着眼睛耳中只听念经声中,一阵悠扬的仙乐声传来,一股香气缠绕在鼻端,一声清鸣,佛堂内刮起一阵大风,似乎真的是凤凰飞翔时带动的气流,大风之后,刺目的红光暗了下来。

睁开眼,只见佛堂依如刚才,没有凤凰,也没有公主,什么都没有。只是案上的玉盒裂成两瓣,一颗泛着红光的珠子躺在其间。

“咦,这就是凤凰目啊?”素心好奇地靠近观看,“怎么还在这儿?里面有凤凰么?这一圈一圈的红道道还真漂亮。”

素心想伸手去碰,素颜赶紧拉住她的手,未知之物,谁知道有没有毒,还是小心点为好。

安若细看那还微微有些红光的珠子,非金非石,看不出是什么制成,圆圆的,外白内红,红圈里面还有一圈一圈的红痕,还真有些像眼睛的黑白瞳仁。

“阿弥陀佛,凤凰已经涅磐而出,贫尼业已完成了守护使命,这凤凰目也是人间一至宝,就赠与贵人吧。”静悟看也不看这颗珠子。

“这是至宝?有何用处?”素心心直口快追问道。

“用处日后贵人自会得知,请贵人贴身佩带即可。多谢贵人今日相助,贫尼有一言相赠,‘一切皆为心生,一切皆为虚幻’,阿弥陀佛,时辰已晚,贵人请回。”静悟说完,跌坐在蒲团之上念经,不再理会安若几人。

这老尼姑过河拆桥啊,素心忿忿不平瞪着她的背影,安若拍拍她的肩膀,示意不可造次。拿了凤凰目,“如此,小女子就先告辞了!”说完,转身走出了佛堂……
回到驿馆已经是子时时分,卓夙琅正坐在桌旁看书,见安若进来,问:“若儿,可算回来了,怎地去了那么久?”

安若擦擦汗,“遇见主持,耽搁了一会儿。”权衡了半天,还是决定不告诉他救了曹卫母亲的事。至于得到凤凰目,自己尚不知道功用,而且此事也确实太过玄乎,解释起来怕又得费半天的唇舌,干脆一块儿瞒着算了。

“哦,难为你一片孝心跑这一趟,累么?”卓夙琅见安若略有些倦意,体贴的替她解下披风,又递过一杯热茶。

安若昂起笑颜,“不累,为皇上祈福再累也是值得的。”

“呵呵,你这张嘴啊,就是惹人疼,难怪咱们无忧能得那么多人喜欢,朕看啊,这都是遗传了你这个母妃的讨喜。”卓夙琅宠爱地点点安若的鼻尖。

“唉,不知道无忧怎么样了。”提起小公主,安若的眉头又皱拢在了一块儿。

“若儿,你还怕她吃亏不成?朕安排了皇后和惠妃一起照顾她,不就是为了让你安心么?再说,你想想咱们女儿那折腾人的劲儿,是个善茬吗?”卓夙琅揽过安若的肩膀,拉她坐在自己身边。

“这倒是,别看她年纪小,可不是个好伺候的主儿,这会子还不知道怎么折腾夏荷这几个丫头呢。”安若想想也笑了起来,自己对这几个丫头是绝对放心的,就算公主哭闹她们也会想着方儿逗她开心。更何况还有太后盯着,自己的担心只是因太想女儿的缘故。

“不说她了,越说越想。皇上,时候不早了,明早还得赶路呢,早些歇息吧。”安若看看外面漆黑一片,都已经子时末了,行军可不是儿戏,不能耽搁的。

“恩,也对,是该休息了,忙了一天,也够累的。”卓夙琅揉揉有些酸胀的肩膀,站起身说:“朕吩咐了下人准备着热水让你沐浴,今晚好好休息,明日上路后,指不定在那里扎营呢,怕没这么方便了。”

“那皇上您呢?”卓夙琅的体贴让安若心里甜甜的。

“朕已经沐浴过了,你快去吧。”卓夙琅眨眨眼,嘴巴凑近安若耳朵,低声说:“朕在里屋等你,你可别让朕等得太久哦。”

看着安若羞得满脸红霞,卓夙琅心情大好,哈哈笑着跨进内室。

一天马不停蹄的奔波,满身尘土,刚刚上山又出了一身汗,如今腻在身上连安若自己也觉得很不舒服,这个时候能沐浴消除一天的疲劳,当然再好不过了。

走进旁边小屋,浴桶冒着热气,上面还撒了些花瓣,旁边放着干净的衣服,一切都准备得妥妥当当。

安若会心一笑,在素颜的伺候下泡进桶内,温暖和着清香的气息,安若舒服的长叹了一声,还什么比在冬日里泡进温水中,洗去一身疲乏更让人舒服的?

素颜拿着曹老夫人送的玉佩和凤凰目问;“娘娘,这些东西给您收起来么?”

“不忙,拿给本宫看看。”来去匆匆都没仔细看曹老夫人赠送的这块玉佩,安若拿在手里查看。玉佩晶莹是块难得的好玉,雕刻成一只下山的猛虎形状,安若一边看,一边暗自寻思,这玉虽好,却也不是极品,怎么曹老夫人说持此玉佩可得曹府相助呢?难道里面还有什么机关不成?

“素颜把烛火拿近一些。”对着烛火仔细看,终于在老虎的眼睛里看出了名堂,原来老虎的眼睛里有一个极小的曹字。这个就是用来辨认的标记了,寻常人只会注意玉质的晶莹,雕刻的手艺,不会去看老虎眼睛里面的名堂,而且这曹字应该是有人写了再刻的,极难仿造。

呵呵,难怪老夫人会那样说了。

安若将玉佩放好,拿起凤凰目本想一起收起来,想起静悟的话,又将凤凰目放进了随身的荷包里。

洗去一身疲倦,安若身披薄纱笑意盈盈地走向内室……
翌日一早,卓夙琅下令急行军,并吩咐沿途各地官员,不必迎接御驾,不用面圣,只需备好粮草,交与负责押运粮草的将士即可。

卓夙琅与安若也不再停下休息,而是直接睡在马车中。这一切,全是因半夜时分收到的一封十万火急的军情。

原来番军得知月城没有主帅,唯一钦命的统帅安然又昏迷不醒,军中将军各自为政,认为这是个天赐良机。于是,占据了凤凰山有利地形,率大军直向月城扑来。军中将军有的主张迎战,有的主张防守,意见无法统一,吵闹不休。底下兵士们也因数月未得军饷,眼看已经入冬却连棉衣盔甲都没有发放,也是人心惶惶,议论纷纷。

卓夙琅派往月城的监军袁余风看在眼里,急在心里,无奈人微言轻,手中没有实权,也奈何不得那几位手握重兵的将军。只好十万火急向皇帝禀报实情。

卓夙琅接到急报,气得火冒三仗,脸色铁青,立即招来随行将军秦故书、方容德,命他二人为先锋,先行带领两万人马紧急前往月城解困。两人得令连夜率领军队出发,此刻,怕已在百里之外了。

从接到军情的那一刻开始,皇帝的眉头就没有舒展过,脸色一直阴沉,众人也小心翼翼不敢有任何差错。

安若在里屋将一切听得明明白白,情况紧急,虽然秦故书带兵前去解困,只是区区两万人马,只怕众寡悬殊,就算秦故书有通天的本事,也难立刻扭转局面。

说起这秦故书倒是一员猛将,三十不到的年纪,生得虎背熊腰,面黑如炭,一双铜铃眼,满脸胡须,使一双开山斧,舞起来虎虎生威。方容德却与他不同,面容白净,像个书生,凤眼剑眉,年纪比秦故书稍小,却显得更为老练。安若奇怪一直没有见到他的兵器,总觉得他不像个将军,倒像个教书的先生。这两人都是卓夙琅近年才提升起来的将领,对朝廷也是忠心一片,只是历练不足,还不能统率三军。

安若靠在车箱内思索,此次随行兵士总共约三万余人,除开禁军,太监,宫女,等随行伺候的人外,真正的兵士不到三万人。卓夙琅交了两万给秦故书先行前往月城,如今剩下的人不足一万,还有负责押运粮草的,那真正护卫皇帝的,就只剩几千人而已。如果此刻有人来犯,这几千人,根本就不堪一击,那皇帝就危险了。

想到此,安若只觉得心里发冷,叫过素心,“你去告诉刘志武叫他打起精神,小心防范,千万不可出现任何差池,若出现差错,本宫拿他是问。”

素心答应着跳下马车。

“娘娘,您担心有人会对皇上不利?其实您不用吩咐,刘统领也会小心的,他身为皇上跟前的御前侍卫,自当以死护卫皇上,他怎么会不用心呢。再说如果真的出现了差错,不但他难逃一死,只怕连刘都统也会被牵连。”素颜在一旁开口说。

“唉,也不知道为什么,本宫总觉得心里不安。这紧急军情来的太巧了,偏偏在行军途中,本宫怀疑是有人刻意安排,好调开秦、容两位将军,对皇上不利。”安若疲倦地靠在床上,揉揉微微抽痛的太阳穴,“希望这一切只是本宫多虑,只要到达月城就好了。”
“怎么,娘娘头又痛了么?娘娘,您别太操心了,皇上自会安排妥当的,而且皇上亲征,已经是天下皆知的事,您没见沿途百姓都欢欣鼓舞,跪迎圣驾么?证明咱们皇上很得民心,就算有人想对皇上不利,也不敢贸然动手的。”素颜一边劝慰,一边麻利地拿出药油倒在手上替安若揉额头两侧。

以前安若没有这头疼的毛病,生下公主以后才得了这个病,想是日夜操心给累的。老陈太医想尽了办法也没法根治,只有劝她事事放宽些。好在也不是经常疼,偶而痛一次,用这药油揉揉,再睡上一觉就好了。

“明抢易躲,暗箭难防啊,本宫是怕有人暗中下毒手,谋害皇上,趁机夺取皇朝江山。”安若想起肃亲王那鹰般锐利的眼神,心又往下沉了一分。

“皇上是天子,谁有那么大的胆子?他就不怕被天下人唾骂吗?”素心将安若的吩咐一字不落的交代给了刘志武,又跳回到马车上,听见安若的话,顺口接道。

“鱼失水则死,水失鱼犹为水也,唉!”安若一声长叹,不在言语。

素心纳闷地望着前面深思的两人,以为自己说错了什么,见安若不再开口,她也懒得细想,挑起窗帘望着外面发呆。

安若其实有些羡慕素心的单纯,可以什么都不想,不操心,照着吩咐做好所有的事就好了,管他天塌下来又如何?皇上是天子没错,得民心也是真的,只是百姓真正在乎的是什么?百姓会去在乎谁做皇帝么?不会,百姓在乎的是今年的收成,身上的衣衫,儿女是否孝顺,身体是否健康,能否安居乐业。他们根本就不会在乎谁是皇帝,毕竟皇城离他们实在是太远太远,也许他们在乎当地的官僚,都超过在乎谁做皇帝。

可皇帝却不能不在乎百姓,皇帝是鱼,百姓为水,鱼没有水无法活,而水没有鱼依然还是水。百姓只盼望天下太平,不要流血征战,做爹娘的心疼儿子征战沙场,做儿子的担心爹娘年迈孤独,都是一片赤诚啊。

想到这些,安若又想到自己的父亲。也不知道爹爹如今身在何处,到底怎么样了,是生是死,如果爹爹有什么意外,娘可怎么活啊?哥哥的伤好了么?毒可有解?安若越想心里越是纷乱一片,忍不住狠狠的一拳砸在床上。

颜,心两个丫头吓了一跳,惊疑地望这安若脸上的怒容。

“娘娘?奴婢太用力了么?”素颜担忧地望着安若,从来没见主子这么失态过。

素心也惶恐地转头过来,小心问道:“娘娘?”

“没事,本宫只是心里烦闷,好了,别揉了,本宫休息一会儿。”安若急切地说完,拉上中间的活动门扇将两个丫头关在外面,自己一个人躺在床上,瞪着车顶上的如意云纹自个儿生闷气。

素颜皱着眉头望向里面,心里明白娘娘在烦什么,又要担忧皇上的安危,又要担忧王爷和公子,还有夫人和公主。如今一切又不明了,娘娘着急,却又被困在这里什么都做不了,心里难免烦躁。唉,也不知道如今王爷和公子到底怎么样了,素颜想着,也深深地皱起了眉头……
日夜兼程,马不停蹄,终于月城在望,当安若接到侍从的禀报,离月城还有二十里的时候,那颗一路悬着的心终于放了下来。可是,不消片刻,刚刚放下的心,又纠结得发疼。

原来,卓夙琅下令队伍停下休整,一来是派人通知城内守将迎驾,二来也想借此机会看看城中将领做何反应。

安若站在鸾轿旁边,眼见不时有衣衫褴褛的百姓扶老携幼绕过队伍,哭泣着逃离战乱的家园,心里禁不住酸涩得发疼。身边的护卫手持刀剑,不时将靠近的百姓驱赶开去。

卓夙琅望着远方的月城,和连绵不断从月城里逃出来的难民,心请沉重,暗影不断传回消息,情形比监军上奏的更加严峻。城中将领早已经得知御驾亲征,却不出来迎接圣驾,而先遣的秦、容二位将军也没有任何消息传回。据暗影暗中观察所得,将领之中有人与番军私通,所以,番军才对月城的情况如此了解。

又等了近一拄香的功夫,才见一队人马急弛而来,领头的正是徐宽、黄威、张勐、赵达几位将军。卓夙琅稍微松了口气,情况还没有坏到无法收拾的地步,至少还能控制。

几位将军奔到近前,翻身下马,跪地请安:“臣徐宽、黄威、张勐、赵达参见皇上,参见贤妃娘娘。臣等接驾来迟,还请皇上恕罪。”

卓夙琅冷着俊脸,目光利如刀刃,直直盯着跪在三步开外的几个将军,既不开口叫平身,也不问罪,只是冷冷的看着。

安若一见前来迎驾的人当中,没有哥哥安然,一颗心又悬在了半空,想开口问几位将军,可皇帝不开口,谁也不敢造次。

卓夙琅一直沉默,几位将军心里越跪越慌,本来对卓夙琅有几分轻视,所以故意延迟接驾,没想到这个登基才几年的皇帝,居然不容小觊,不言不语扫灭了几人的威风。

“来人!”卓夙琅突然一声大喝,将众人吓了一大跳。

“在!”禁军训练有素,迅速作出反应。

“将这几个逆臣给朕拿下。”卓夙琅一声雷霆厉吼,犹如春雷平地炸响。

电光火石间,禁军一拥而上,将眼前的四个人死死按在地上,别说跟随几位将军前来的一小队护卫,就连几位半百的将军也来不急作任何反应,瞬间就被缴了械。

“皇上,臣等所犯何罪?您要拿下臣等?”徐宽挣扎着大声质问。

“所犯何罪?你等抗旨不遵其为一,私吞军饷其为二,谋害主帅其为三,身为将士竟然不听从主帅调遣其为四,食朝廷俸禄却不守卫疆土其为五,就这五条,那一条不是杀头死罪?还敢问朕所犯何罪?”卓夙琅厉声喝问,说到最后已经是怒火中烧,双目赤红。

安若担忧地望着皇帝,临阵换将乃兵家大忌,皇帝不会连这个都不知道,怎么会这时候问几位将军的罪?

“冤枉,臣冤枉,还请皇上明查。主帅安然昏迷不醒,臣等代接圣旨并非抗旨不遵,帅印至今依然在帅府之中。安然遇刺并非臣等谋害,私吞军饷更是没有的事,主帅昏迷无法调遣,所以臣等才会意见不能统一。而今既然御驾以至,臣等自然听从皇上调遣。”黄威争辩说。
“还有呢?”

“臣等各自坚持己见,互不相让才造成了今天月城被围的局面,失敌先机,是臣等的过失。不过,臣对朝廷忠心一片,上可表天地,下可对黎民,还请皇上给臣等一个赎罪的机会,臣定将功赎罪,将番军赶回老家去。”黄威一席话,说得几位将军都惭愧地低头不语,这段时日来,几个人相互猜忌,相互防备,对于兵士疏于管理,至使下面的士兵各成一团,还发生过几起相互都殴的事件。

“既然知道两军对垒制敌以先,却还是被敌占据先机,抢占了有利的地形,你等为了一点私利,陷皇朝于险地,还敢妄言忠心一片?”卓夙琅眯着眼睛,语言中的危险赤裸裸地表露无疑。

“臣该死,请皇上恕罪!”几个人如被一盆冷水当头泼下,从权位迷恋中清醒过来,是啊,自己都做了什么?为了一点权利欲望,差点葬送了月城,月城屏障若破,皇朝江山……到时候自己还能有什么?大冬天里,几个人惊出一身冷汗来。

惶恐的跪在地上,几个人思前想后,心中后悔不迭,实在愧对王爷的栽培,王爷赤胆忠心,没想到人不在,自己几个竟然会变成这样,若王爷有知该是多伤心啊?

“皇上,既然几位将军已经知错,也愿意将功折罪,还请皇上网开一面,给几位将军一个赎罪的机会。”安若玲珑的心思猜到了皇帝真正的用意,适时递上台阶。

贤妃跪地求情,几个将军感激不已。众人见娘娘都已经跪下了,也跟跪地道:“请皇上网开一面。”

卓夙琅冷哼一声,不言语。安若脑袋飞转,猜测皇上还有什么目的没有达到。转头问:“几位将军可愿意将功折罪?”

“臣等愿意!”

“既如此几位将军可愿意交出金印,一切全听从皇上调遣?”金印是号令军队的印符,交出了金印,就意味着将自己的权利交了出去,几个人一时沉吟不语。

卓夙琅又是一声冷哼,禁军手下一用力。

“臣愿意!”张勐率先开口,颤抖的摸出怀中一个黄绸包裹,双手呈上。

其余三人,眼见已经无力回还,只好相继摸出了金印,交给了皇帝。

卓夙琅冷着脸,说:“既然贤妃娘娘求情,朕就给你们一个赎罪的机会,希望尔等别让朕失望。这金印暂时由朕掌管,你们若好好表现,日后不但发还金印,朕还会论功行赏,加官进爵。”

“遵旨!”大势已去,不服也没办法,几个人万万没想到皇帝会在瞬间夺权,如同霜打的茄子,完全没了刚来时的气势。

“起驾,入城!”卓夙琅高声喝道。

“遵命!”众将士无不抖擞精神,昂首开拔。
惨不忍睹,当安若看见躺在床上的兄长时,脑海里就只有这四个字。这那里是英俊神武的哥哥?若非胸口还有起伏,安若会误以为躺在那里的,是一具尸体而已。脸上苍白,胡须杂乱,全身已经瘦得变了形状,这样的安然别说统帅三军,提剑都不可能。

可是,眼前的情形容不得她片刻喘息,月城被围,秦、容二将只能是小打小闹,拖延时间,根本无法解月城的围。

来到帅府卓夙琅就在议事厅里与大家商量战况,安戌被派到安然身边协助随军的老陈太医为安然解毒。

安若也不闲着,吩咐素颜打赏三军,采买棉衣盔甲等物。自己却换了男装悄悄爬上了城楼,只见远远的番军旌旗飘扬,瞧那炊烟四起,竟然连绵了好大一片,看来此番是倾剿而出了。

安若看看旁边暗楼的门前,站了一位像是小头目的人,走过去问道:“番军围城几日了?都有些什么动静?”

小头目疑狐地看了安若一眼,不知道眼前这位是什么身份,听说御驾已经到了,自己还是小心点,万一得罪了上面的大人物,可够自己吃一壶了。

垂下眼睑,恭敬答道:“围城已经五日了,除了第一日攻了半天以外,后面几日,因有皇上派遣的先锋将军,他一攻城将军就绕到后面打他屁股,烧他粮草,他只好撤退了。”

小头目说话伶俐,说到高兴处还连说带舞,好不兴奋。

“你们将军命你们如何防守的?都用些什么方法?”

“这……”小头目迟疑一下,不知道该如何回答。

“实话实说,若有虚言,小心你的项上人头。”安若脸色一寒,语气冰冷,目光不容闪躲地直盯住他。

“将军只吩咐我们小心查看番军动向,有任何情况,及时禀报。”小头目打了个冷颤,诚惶诚恐的说。

安若闻言气结,如此守城,怎能不败?

几乎是咬牙切齿地问道:“王爷在时,吩咐是如何守城的?”

小头木几乎可以肯定眼前这位,说不定就是皇帝本人,禁不住冒出额头斗大的汗珠,腿脚发颤,哭丧的声音说:“王……王爷,王爷在时,打,打得番军未敢来犯,根….根本无虚刻…刻意防守……”

安若瞧着吓得够呛得守卫,估计再问也问不出什么,转身下了城楼。身后的小头目浑身一泄气,腿脚一软一屁股坐到地上,半天都没爬起来。

议事大厅里,卓夙琅站在地图仔细查看地形。

安若怒气冲冲地推门进来,直直地走到皇帝跟前,跪地说道:“皇上,臣妾有几句话,想问问月城守将。”

“贤妃?出了什么事?”卓夙琅俊面一沉,示意安若不可胡闹。

“皇上,请允许臣妾参与议事!”安若一脸的坚决。

厅里的一帮将领全楞在原地,皇妃要参与战事的商议,这……虽然安若是统帅之女,身份不同,可没有这样的先例。

“请皇上先让臣妾询问月城守将几句话,再做决定也不迟。”

“好,你问吧。”
安若磕头起身,转身面对厅里的一帮将军,冷冷地开口道:“本宫的身份,就不需要多说了吧?”

“是,臣等明白。”既是皇妃又是旧主之女,在场几人,大都是安王一手提拔的将领,对于安若,自然更加尊敬。

“好,谁是负责守卫的将军,站出来回话。”

一位白袍将军走到大厅中间,躬身道:“臣张勐回娘娘话。”安若一看,正是今日被夺了金印的四位将军中的一个。此人双目细长,身形消瘦,眼中精光闪露,看起来功夫不弱。

“你负责月城的守卫?本宫问你,你是如何守城的?”

“日夜不停,严加防范!”

“就只这样?若敌来犯,你做何反应?”

“这……”张勐不知安若此话何意,不敢贸然回答,一时词穷,哑然无语。

“除了吩咐城门守将及时禀报外,却无任何策略交代,无任何防范之法,你如何保城内百姓安危?”

“臣无能,谨听娘娘吩咐。”张勐装做惶恐地跪下,心里却不以为然,狡猾地将问题踢回给安若,心里驻定了安若一介女流会懂什么防守之法?还不就是只会逞逞威风而已。

安若望了卓夙琅一眼,皇帝目光鼓励,冲她微点了下头。

安若勇气大增,指着沙盘上的地形图说道:“月城为我皇朝边关,地形狭长,弯若半月,本是易守难攻只地。可惜如今番军占据了地势高于月城的凤凰山,呈俯势攻城,这样月城就处于劣势,若兵士以大盾牌做掩护从高山上一齐攻来,一下子就接近了我方的城头,刀箭齐用,该怎么对付?”

安若的问话,如利箭只插守卫的核心所在。攻地高于守地,俯冲攻城,则城必破。

张勐闻言再不敢小瞧这个年纪轻轻的女子,恭敬地躬身道:“愿听娘娘高见。”

安若环视众人,见个个低头沉吟不语。只有皇帝目光赞赏地瞧着自己,心中一暖,继续说道:“在城头上继续加高台城,始终保持居高临下之势,台城左右用大木编连起来,两旁各横出二十尺。这种临时做成的台城又叫行城,高度为三十尺。在上面用强劲的弓箭射击敌人,在城上用草编成厚厚的遮掩物来遮挡和收取敌方射来的箭,再备上数十口大锅在台城,敌人来攻之时,将滚烫的开水劈头盖脸撒泼过去。”

“恩,此方可行,一来可以居高临下观察敌方动静,二来也可防守敌人进攻。再命人在城下挖一条壕沟,引水灌入,敌人来攻时,就往水里扔白石,让他有来无回。”卓夙琅点头称是。

“好!”“不错!”“这方法好,可行!”厅里一时议论纷纷。

“皇上,臣妾此法可行么?”安若瞧着皇帝问。

“众将军认为呢?”

“如此绝妙的主意,当然可行。”众人不是傻子,安若敢就这样闯进议事大厅,呆了这么久皇帝都没有不悦,还需要明说么,当然是顺水推舟了。

于是,安若正式与卓夙琅一起参与战事的商议,而且好几次提出了更为创新的方法,得到大家的认同。有些本来不太服气的老将,对于安若的新点子也不得不点头称赞,最后一致同意安若的方法。
夙夜的月城,空气里弥漫着一股挥之不去的紧张味道,番军倾巢而出,大军压境,兵临城下。皇帝的到来虽然极大的鼓舞了士气,可临阵撤换主将也在军中掀起了不小的波澜,将士们议论纷纷,人人自危。

安若以皇上的名义发了棉衣和军饷,又安排人在军中各营煽动将士们的情绪,直说得整个军营中的热血男儿,个个血脉沸腾,恨不得立刻就上阵杀敌。

已是深夜丑时,议事大厅里却灯火辉煌,卓夙琅独自坐在案前盯着沙盘沉思,沙盘上,月城被标上了红旗,而番军占据的凤凰山一带被标成了白旗。一眼扫过,白旗一片,将红旗团团围困,形式非常不利,如何破敌而出,克敌制胜是当前最棘手的问题。

周围一片寂静,城中的军民都已经沉沉入睡,城墙已经按照安若的提议连夜在修建临时台城。想到安若,卓夙琅抑郁的脸上露出一丝笑意,若儿是这世间少有的奇女子,她小小的心里,总有那么多奇怪的点子和想法,出人意料却又出奇制胜。

而最让卓夙琅深深感动的,却是安若从来不为自己做什么,她所作的一切,全部都是为了皇帝,为了江山,为了天下的百姓。虽然,她很少对自己表达情意,可她的情意都融进了每一句话,每一个举动,每一个命令中,如此的深情,让卓夙琅都自觉愧疚,她给了自己全部,自己却给不了她唯一,实在有负如此深情,有负她毫无保留的付出。

几声模糊的说话声传来,像是有人刻意压低了声音在说话,卓夙琅开口问道:“谁在外面?”

高得明推门进来,禀报说:“回皇上,是陈太医,说有要事奏禀。”

“宣他进来。”

“是”

白发白须的老陈太医急急走进来,脸色非常难看,怒气冲冲的样子。卓夙琅好整以暇,坐在案前看着他动作僵硬地向自己请安,很少看见这老油条生气,看来此事还不小。

“你有何事奏禀?”卓夙琅挥手让他站起来回话。

“启禀皇上,老臣查出有人在向安统帅下慢性毒药。”老太医面容憔悴,一到月城就被派去医治安然,可他一把脉就觉得有问题。年轻时跟随先祖经历过多少风雨,这点小把戏敢拿到自己眼前,可见此人是有持无恐了。

“什么?好大的胆子,”卓夙琅一拍桌子,“是何人所为?可查出是什么毒?”

“安统帅的毒照例早就解了,可依然昏迷不醒,臣仔细验过军医开的药方,药方没问题。臣查看药渣却发现里面有一味合欢草,是药方里面没有的。”

“合欢草是什么药?有什么作用?此物有毒么?”

“合欢草本身没毒,而且还有镇定安神的功效,用在药中也没有危险,只是……”

“只是什么?说!”卓夙琅神目如电,看着这个侍奉卓家一生的三朝###。

“只是这合欢草却最见不得檀香,这两样东西一混合,就会产生毒性,此毒并不厉害,只是让人力气衰竭,昏睡不醒,时日一长,病人就身体消瘦,经脉萎缩,慢慢地在睡梦中死去。”

“你是说,有人故意在药中下了合欢草,又刻意在安然的房里点上了檀香?好让安然一直昏睡下去?”

“不错,老臣在安统帅的房里,发现了燃过的檀香末。”老太医平生最是看不得这种暗箭伤人的把戏,而且安然又是老友的后人,安家唯一的血脉,所以才会怒气冲冲连夜来禀报皇帝。

看来有人不希望安然醒过来,却又不敢明目张胆的谋害主帅,所以才采取这样迂回的手段,让安然昏迷不醒,自然拖死。可能安然知道了什么情况,或者掌握了什么线索,才会有人这样费心想除去他。

“哼!”卓夙琅冷冷地一哼,说道:“你暂时不要伸张,另开药方,由你亲自煎熬,务必救醒安然,军医的药也照煎,只是不喂给安然即可。”

“是,老臣遵旨。”老太医得了吩咐,躬身退了出去。

卓夙琅拍手招进随侍在暗处的暗影,低声吩咐几句,暗影点点头,旋身隐入黑暗中……
当,当,两声钟响远远传来,已是二更了,卓夙琅看看外面漆黑的天幕,脑中也有些混乱起来,高得明和刘志武依然伫立在门外的灯火旁边。只是偶尔晃动的身体显示,此刻他们的神志已经迷糊了。

卓夙琅遣退他们下去休息,自己也转身走向寝室,安若侧身朝里已经熟睡,卓夙琅轻轻的躺在安若身边,伸手搂住她的腰枝。却没有注意到,其实安若睡得并不安稳,秀眉微颦,双手紧握,呼吸也有些急促。

睡梦中的她,原本正在天际翱翔,突然一阵狂风大作,将她自云头吹落,她着急的想重新站上云头,却无论如何也站不上去。身体如同被困在一了个狭窄的地方,动弹不得,周围忽地燃起了熊熊的大火,炙热的火焰烤得肌肤生疼,眼看火焰越逼越近,安若想逃,可腰间被死死的捆住。安若用力挣扎,想张口大叫,却怎么也无法发出声音,正焦急间,一个仙女在眼前闪现。安若忘了周围的火焰,望着她屏住呼吸,心中赞叹,好美!仙女冲她一笑,安若顿时解了捆绑身体舒畅,感激的想要施礼道谢,却听见仙女说,“承蒙相助,不胜感激,解救天下苍生就要靠你了。”安若正要开口询问,眼前却不见了仙女,只见天上降下一股浑浊的洪水,向着毫无察觉的人们冲去,人们哭天喊地,四散奔逃。安若冲向水头,想拦住洪水,转眼间又看见父亲满身血污在地上挣扎,双腿被一条大蛇死死缠绕,大蛇张着大嘴就要将父亲一口吞下,安若奋力扑过去,口中悲愤地大叫“不要!”

卓夙琅被安若的叫声惊醒,侧头见安若满头大汗,身体扭动,“若儿醒醒,若儿你作噩梦了……”

安若猛地张开眼睛,脑中瞬间的恍惚,眨眨眼,眼神对上皇帝担忧的懒,“夙琅……”扑进卓夙琅的怀里,缀泣起来。

“没事,没事,噩梦而已,别怕。”卓夙琅拍拍她的后背,安慰道。

“哐,哐,哐,走水了,走水了”几声锣鼓响夹杂着呼叫从外面传进来,屋里两个人一惊,面面相觑,出事了?两个人立刻起身抓过衣服往身上套。

“皇上!”方容德的声音在门外响起。

“什么事?”卓夙琅问道,回头看了一眼安若,见她已经穿好了衣服,于是,走过去打开门。

“帅府和军营同时起火。”方容德垂下眼睑躬身回答。

“哦?什么地方损失如何?”

“帅府的厨房,和军营的粮草营,所幸发现及时,已经扑灭。”方容德答道。

“不好了,不好了,番军攻城了。”一阵呼喊声由远而近,整个帅府瞬间慌乱起来。脚步声杂乱无张,每个人的脸上都是惊慌失措,不知道该往那里躲的跑来跑去。

卓夙琅看着眼前混乱一片,厌烦地皱着眉头,回身道:“若儿……”

“皇上,先商议正事要紧。”安若看着众人全无章法的慌乱,心中冷笑,看来这帅府好久没有人管理了。

“恩!”卓夙琅点点头,眼神冰冷,对方容德道:“去议事厅!”

安若招过侍卫吩咐道:“将这些乱跳乱跑扰乱军心的统统抓起来。”接着又叫来素颜说道:“帅府内原先的仆从全部调到外院打杂,内院由宫里带来的太监和宫女服侍,你挑选几个得力的领头,帮你管理大家伙,不可乱了军心,不可慌张。”说完也匆匆往议事厅走去。
议事大厅中,得到消息赶来的将军们议论纷纷,从各自坐的位置就能看出,几个人中明显分成了两派。徐宽,张勐坐在大厅左边的椅子上,黄威,赵达坐在右边的椅子上,身后各站两名副将。而秦故书等后起之辈,自然只能陪坐在末。

黄威嗓门响亮,大声嚷嚷:“奶奶的西胡小杂种,欺我皇朝无人,依我说开门迎战,老子出去与他娘的大战三天三夜。”

徐宽嗤之以鼻,“哼,有勇无谋,兴许人家正挖好了坑,等着你去跳呢。我看,还是加强防守,从长计议为好。”

“人家都打到城门下了,还从长计议?当初若依照老夫的意思,直接打过去,早把这些野蛮子赶回老家去了,那还论到他嚣张到现在?”赵达冷冷的开口。

“当初?当初王爷用兵如神,指挥得益才将蛮子打得落花流水,你以为就凭你,就能将他们打退么?哼,也不掂掂自己几斤几两?”徐宽讥讽的冷笑着说。

几句话气得赵达胡须直颤,身后的副将也是怒目而视。

几个人你一言我一语,又吵闹起来,整个厅里炸开了锅一样。

卓夙琅站在门口,脸上黑云密布,眼看月城不保了,这几个人还吵闹不休,看来只收了他们的军权还不够。

一个小将急冲冲跑过来,见皇帝站在门口,惶恐的不知道该进还是该退。方容德低声喝道:“有什么事快说,误了军情,小心你的人头。”

小将一凛,赶紧禀报道:“皇上,番军攻势凶猛,我军死伤过半,请皇上派人增援。”

方容德挥他退下,说道:“皇上,臣先带两万先锋营前去增援。”

“恩,也好,有什么情况立即禀报。”

“是”方容德转身跑出门。

卓夙琅走进议事厅,大厅里几个人立刻安静下来。

“皇上,请派臣开门迎战。”黄威首先站起来。

“皇上,派臣去吧。”秦故书也站起来。

黄威瞪着秦故书,“你小子,敢跟老子抢?老子打仗时候,你还在吃奶呢,滚一边去!”

又一个传令兵匆匆跑进来,满脸血污奏禀道:“皇上,番军自凤凰山上居高临下射下谩天箭雨,下面又用长长的云梯搭在城墙上,大批番军在后面射箭,赶着前面的人拼命爬上城墙。将士们防住了上面,又防不住下面,被逼得手忙脚乱,方将军请皇上速速定夺。”

“皇上,东西南北四大军营粮仓失火,将士们被人下了蒙汗药,都昏睡不醒,请皇上派人救火。”又一个传令兵,头帽歪斜,面满你污扑爬进来。

“皇上,城门快守不住了,方将军请皇上快想办法。”前一个刚说完,又跑来一个传令兵。

“皇上,方将军中箭摔下了城楼。”一个接着一个小兵冲进大厅。

卓夙琅也禁不住面色大变,‘咻’地站起来。

众人闻言心中齐齐一紧,黄威更是急得面红耳赤,抓头搔耳的,紧盯着卓夙琅,一只脚冲着外面,只等皇帝一声令下,就往外冲。

“黄威,秦故书听令,立刻集合能动的人马,前去城楼增援。”卓夙琅也顾不上计较黄威的口出讳言,此刻更重要的是先解城门之急。

“是!”黄威一个箭步赶在秦故书前面跨出了大门,秦故书紧随其后。

“张勐,立刻带人救火。传令各营医官,速速将将士们救醒,否则朕诛其九族。”卓夙琅厉声怒喝,眼睛红得像要喷火。

“几位将军,随朕上城楼。”说完,领先往外走去。
城楼上混乱一片,地上随地躺着受伤的伤员,不断痛苦呻吟,来不急送走的尸体堆积在城墙边,鲜血顺着青砖缝隙,浸入地里。黑暗中漫天的箭雨不停射来,守城将士不断有人倒下,立刻又有人站到前面,挥舞手上的刀剑,砍向攀爬上来的番军。旁边弓箭手轮番往城下射箭,却无法将箭射向凤凰山,只有硬生生的用身体扛。

这正是安若所担忧的情况,敌人俯攻,只是没想到对方主帅也是个狠毒的角色,竟然拿着箭在后面拼命射,逼得前面的人不得不死命攀爬。

眼见一批一批的兵士倒下,卓夙琅也禁不住着暗自焦虑,若不想办法挡住自凤凰山射来的箭雨,只怕拖下去伤亡更大。

东方晨曦微露,天色已经开始发白了,若不速战速决,打退敌人,天一亮,对方居高临下射箭,就更麻烦了。

“皇上,还是派臣下楼迎战吧。”黄威挥舞双刀,劈倒一个探出头的番兵,冲到卓夙琅身边。

刘志武站在皇帝身边不停地将箭击落,“是啊,皇上,拖下去,死伤会更多的。”

“等等,本宫有法子可破敌攻势。”清脆的嗓音从身后传来,安若一身戎装跨上城楼。

银白色的盔甲,帽盔上红缨飘扬,秤着眉宇间的英气,更是英姿飒爽,夺人心魄。

“若儿?此地危险,你来做什么?快快回去。”卓夙琅喝道,没想到安若穿上铠甲也美得这么眩目,只是此时此刻皇帝却无心欣赏。

“皇上,还是先让臣妾破了番军攻势,解了月城之围,您再责怪臣妾吧。”

“你先说说,你怎么破敌?”

“请皇上将三军交给臣妾指挥。”

“安若,你可知道统帅三军意味着什么?这可不是儿戏,更不是你读了几本兵法就能掌握的,稍有差池,连朕都保不了你。”卓夙琅语气凌厉,面容严峻厉声喝道。

“臣妾愿立下军令状!”安若的态度异常坚决,当着众人的面寸步不让。

卓夙琅闭了下眼睛,说道:“好,朕就令你为三军统帅,破敌制胜,如若失败,你就自己了断吧。”说着转过头,不去看她。

“是!”安若跪地一拜,起身就走,卓夙琅拉住她的手,“若儿,当心点!”安若脚步一顿,回身冲着皇帝嫣然一笑,“夙琅,若儿会好好的。”说完,转身离开。

安若望着晨曦中的凤凰山,连绵起伏的山脉,这座吞噬了自己父亲的山,此刻正张牙舞爪扑将过来。

甩甩头,甩开脑海里又浮现出来,父亲被大蛇吞噬的梦。安若吩咐下去道:“将城内所有铁匠铺子的铁锅买来,大小不论,统统全要。另外,准备桐油和棉布,还有稻草等等越多越好,全部搬上城楼。”张勐立刻招来一个副将带人去准备。

天色渐亮,敌人稍歇之后,肯定又会开始进攻。

安若吩咐将士,“将小铁锅背到背上,或是顶到头顶,或是敲掉锅底罩在身上,不管怎样做,只有一条,保证自己不要被射到即可。”各领头将军领命下去安排。
又叫来黄威吩咐他将大铁锅反扣架到靠近凤凰山那面还未完工的台城上,组成一面锅墙。趁着番军攻势稍歇的空挡,安若又吩咐兵士将敌人射来的箭收集起来,在箭上裹上棉布,浸满桐油点燃。特别交待道:“弓箭手躲在锅墙后面,从缝隙往山上射火箭,胡乱射即可,不用对着人,本宫只要射上山就可以。”

“娘娘是想烧山?”黄威也是久经沙场的老将,一听就明白了安若的用意。

“不错。”安若点点头,数百名弓箭手往山上射点燃的火箭,还怕不把藏在树林中的番军烧得直跳。

“剩下的桐油和稻草用来做什么?”

“安排人将油烧开,等番军架云梯攀爬时,将油泼下去,然后让人把稻草点燃,往云梯和番军身上扔。”油见了火,还不立刻就燃?

“是,臣这就安排。”

安若又叫来张勐,“四营中的将士是否已经醒过来了?”

“刚刚来报,已经醒了,火也灭了。”面对安若,张勐不敢直视。

“好,叫赵达,徐宽过来。”安若挥手让他退下,张勐防守不力,让人混入月城,险些酿成大祸,不过此刻不是追究的时候。

赵达是父亲的副将,也是安王一手提拔起来的将军,几位将军中,最让安若放心的就是这位赵将军。

“娘娘!”赵达一身铠甲,出现在安若面前。

“番军次此约有多少人?领头的是谁?”

“领头的是西胡索特王的二公子,索特苏罗,此人心狠手辣,狡猾异常,而且能屈能伸,是个人才。次此纠集了西胡周围数个小部落的人马,约有二、三十万人。”赵达对他的了解也不多,只能将自己知道的都说出来。自双方开战以来,自己也曾经派人潜入敌营,结果都因被对方发觉而失败。

安若乍闻此名,觉得有些熟悉,好象在什么地方听过一样,一时又想不起来,只好作罢。

“你带领五万人马,趁天色还未大亮,从南门出城,饶过敌方后营,从侧面扑杀番军。记住不可恋栈,冲散番军,立刻撤回来,现在还不到决战的时刻,保存实力重要。”这才是安若真正的撒手锏。前面两步只是阻止敌人攻城,并不能解月城之围,后面这五万人,从后面冲杀番军,打他个措手不急,却不恋栈。

“是。”赵达也下去准备。

“徐将军,你带五万人,等在城门边,听本宫号令,从前方杀出去,记住,追到凤凰山即停,不可进山。”

“是”徐宽看了一眼眼前这个女子,觉得有些胆寒,她真的只有二十不到么?瞧这一步一步安排,有条不紊,完全是久经沙场的老辣摸样,似乎一切尽在其掌握。

安若并不知道徐宽心里想什么,望着眼前惨烈的场面,心情沉到了极点。而更让他揪心的,却是眼前未知的凤凰山,她真想亲自去父亲失踪的地方看看,也许能找到什么线索也不一定。

只是,此刻还有更重要的事情要做,压下心头的失落,安若目光坚定地迎着东方的晨曦……
果然,当初冬的朝阳跳出地平线的那一刻,番军发起了又一轮进攻。守城的兵士按照之前安若的部署,快速反应,热油,火箭,纷纷往番军身上招呼。番军举着盾牌,档得了刀剑却档不住雨点般洒落下来的热油,滚烫的桐油,被泼了个满头满脸。烧开的油直烫得番军‘嗷,嗷’叫唤。热油过后,燃烧的稻草又接连而至,桐油见火就着,刹时城楼下火光一片,惨叫连连。

番军自云梯上滚落到城下引水的沟渠里,沟渠里插满了倒立着的刀剑等利器,滚落下来的番军几乎没有一个能爬出来。

安若站在城楼上,看着下面一团团火团从云梯上滚落,呵斥声,惨叫声,咒骂声响成一片。在沟渠里倒插上利刃是秦故书偶然想起的主意,安若觉得可行,欣然采纳,立刻安排了身手敏捷的兵士,照秦将军的方法做。

一批一批的番军如潮水不断涌上前来,又不断地从城墙上掉落下去,安若禁不住有些佩服对方的主帅,依然顽固的不肯撤退。

旁边传来一阵欢呼,凤凰山上小小的火团终于连成了一片火海,叮叮当当打在铁锅墙上的箭雨立即少了许多。火光映红了整个月城城楼,比东方的朝霞更加亮眼,番军的攻势明显慢了下来。

徐宽骑着战马等候在城门边,只等着安若一声令下,就冲将出去。

安若静静的立在城头,望着远方番军飘扬的旌旗,还有那个如同蚂蚁般大小,却明显高出一截的帅台。那就是番军的主帅索特苏罗,只依稀能见一个影子,还有那面飘扬的帅旗,安若望着那个身影,心里猜测对方下一步会如何走。

紧盯着番军大军驻停的地方,黄威不安的走来走去。

“娘娘,要不,让臣先杀出去如何?”黄威有些着急,天已经亮了,可赵达还没有开始攻击,是消息走漏遇见了埋伏,还是出了意外?

“不忙,再等等看。”安若心里也有些担忧。对方大军虎视眈眈,严阵以待,就等着自己开门出去,如果没有侧面进攻冲散对方的阵势,此战很难取胜。

望着有些晃眼睛的太阳,忽然心生一计,回头吩咐道:“快,去找些铜镜过来,越多越好。”

“是”

一会儿工夫,铜镜被抬上了城楼,身旁的黄威看着一框框的铜镜,纳闷地问:“娘娘这是?”心中却暗道,女人就是女人,什么时候了都忘不了女人家的东西。

“留一部分人继续防守,一部分拿着铜镜,将镜面对准对方阵营晃动。”果断一挥手,安若可不管他心里想什么,照做就行。

对方阵营一阵骚乱,从侧面冲出一队人马,如利剑插进了对方腹部,赵达终于赶到。五万人马,像一群恶狼冲进了豹子群,双方立即撕杀在一起。豹群倾刻间偏向了侧面,想团团围住狼群。

安若抽出‘幻影’震臂一挥,一声清啸,“进攻!”率先自城墙上跳了下去,素心紧随其后,跟着跳下城楼扑向番军。

“娘娘……”黄威没有料到安若竟然会亲自迎战,张大了嘴巴楞了半晌,才想起指挥兵士高举铜镜对准番军。

众将士一见娘娘竟然与他们一起作战,热血沸腾,激动万分,心里生出万丈豪情,砍杀得更加起劲。五万人马如同下山猛虎呈半圆对着番军围扑上去,所过之处,鬼哭狼嚎

被围在中间的赵达气势大增,领着将士们在番军中间,左冲右突,乱窜一气。与徐宽里外呼应,一时间杀得番军哭爹叫娘,只好边打边退往凤凰山。

刚从凤凰山里退出来的弓箭手眼见大队人马退过来,只好又掉头钻进树林。此时凤凰山火势已渐小,安若传令停止追击,吩咐弓箭手往里射箭,边射边退回月城。
卓夙琅坐在帅府的议事厅里,只觉得这一夜前所未有的漫长,每一个传令兵跑进来都让他的心提到了嗓子眼儿。好几次忍不住想冲上城楼,此时此刻,他终于体会到安若担忧父兄的心情,也终于明白为何安若拼死也要来边关。

那种对自己至亲之人的担忧和牵挂,坐立不安,心惊胆颤的感受,没有亲历的人是永远也体会不到的。那是一种煎熬,一种折磨,一种让人疯狂的欲望,是宁愿自己上阵杀敌也不愿在后面安享太平的切肤之痛。

月落星沉,晨曦划破了黑暗的天际露出一线光明,坐了一夜,卓夙琅站起身来活动一下有些僵硬的肢体。

一个传令兵急匆匆跑进来,“皇上,番军又开始进攻了,”

“娘娘的防御部署得如何?”卓夙琅一颗心‘忽’地吊到了半空,着急的打断传令兵的话。

“已经照吩咐做好,娘娘吩咐让准备铜镜。”传令兵来回传递消息,还不知道此刻安若的部署已经发挥了作用,将番军杀了个措手不急,已经完全扭转了刚开始被动防守的局面。

“照娘娘的吩咐,立刻准备!”卓夙琅的话就是圣旨,立即有数人跑出去安排。安若的聪慧卓夙琅自然明白,这个时候需要铜镜肯定是有大的用处,卓夙琅不会去浪费时间费事猜测,马上安排人照办。

卓夙琅在厅里来回踱步,不时打发人去探听消息,当他听到安若亲自率兵围扑番军时,再也坐不住了,带着护卫急冲冲蹬上城楼。

此时,番军已经开始退向凤凰山,安若率领五万人马,与赵达的人马汇合,在后面追击番军。本来按照先前的安排是赵达冲散了番军后就退回,结果番军人数太多,对方的主帅察觉到安若的企图,改变阵势妄图将赵达的人困在中间吞噬掉。不得已,安若只好亲自带领五万人围扑上去,死死咬住对方的尾巴,拖住不让他合围成功。

临战对敌,最能激励将士奋勇的举动莫过于主帅冲率先在前,这是兵法上没有讲到的,而是爷爷几十年戎马生涯的切身体会。

记得小时候爷爷常说,敌我对阵,若主帅一马当先,其士兵将为神勇之师,无人可敌。安若一直牢记着爷爷这句话,冲在最前面,将士们被安若的举动激发出万夫莫敌的气概,个个手起刀落,如入无人之境。

卓夙琅看着人群中一身银白铠甲的安若,手持幻影剑,一边指挥众人追击,一边击落出现在身旁的番军。那气定神闲,成竹在胸的摸样,让身旁身经百战,年过半百的徐宽、赵达也不得不俯首帖耳,惟命是从。

番军边打边退,撤进了凤凰山,安若指挥弓箭手向树林里不断射箭,一边慢慢退回月城。

当所有人的目光都被眼前精彩的一幕吸引过去的时候,谁也没注意到身后一个守卫从怀里摸出一把蓝光闪现的匕首,悄悄靠近皇帝,猛地一扑,匕首直直向着皇帝的背刺了过去……
卓夙琅感觉背后劲风乍起,一个回身,左脚错开一步,右脚飞起踢向扑上来的守卫。守卫似乎抱着必死的决心,被一脚踢飞的同时将手里的匕首击向皇帝。卓夙琅没想到对方完全不顾自己的安危,一心只想杀自己,一时来不急反应,只好用手一搁,匕首划过手腕掉落在地。

“护驾,护驾,啊?皇上受伤了,快,快传太医。”高得明尖锐的嗓音紧张地大叫起来。

侍卫‘噌,噌,噌’拔出刀剑,直指刺客,只是刺客已经嘴角流血咽了气。

卓夙琅感觉手臂疼痛,一见流出是血是暗黑色,知道有毒,立即点住几个穴道阻止毒血流向心脉,同时死死的捏着手臂,在众人的卫护下,退回帅府。

城外迎战的兵马在安若的指挥下,慢慢撤回到月城,城们守将马上关紧城门。

赵达哈哈大笑地走进来,捶了呆立在城楼边的黄威一拳,说道:“黄威,想不到你小子,还有点脑子,竟然想到用铜镜晃花番蛮子的眼睛。不过,还多亏了你小子这一招儿,要不,老夫今日怕是回不来了。哈哈,好久没有打得这么痛快了。”

言毕,见黄威呆立着不动,又推了他一下,“你小子乐傻了么?话都不会说了?”

一个副将匆匆跑过来,在赵达耳边嘀咕了几句。赵达脸色大变,一把抓住副将的领子问:“你说什么?皇上遇刺?”

“是的,皇上刚刚在城楼上被一个守卫刺伤,”副将呼吸困难,脸涨得通红。

安若也同时得到禀报,大声问道:“皇上被伤到那里?刺客是什么人?”

副将拍拍赵达的手,赵达这才想起放开他,“是城楼上的一个守卫,皇上只是被划伤了手腕,不过刀上有毒。”

安若听说只是划伤手腕时松了口气,听到刀有毒时,又立刻紧张起来。“来人!”

“在”

“将负责城楼守卫的黄威和张勐给本宫拿下,彻查刺客的来历,找出同党。”顿了一顿,安若可没忘记今日四大营被火烧粮草仓库,将士们被下药的事,“还有,将四大营昨夜负责守夜的兵士重责四十军棍,严查城中水源,各营将军防卫不严,被人蒙混进来,罚停俸禄三月。今日迎战番军的两营兵士,每人赏银一两。”

说完也不管众人的反应,立即赶往帅府。

帅府内气氛紧张又沉重,一盆盆的黑血从寝室里匆匆端出,又换上清水端进。

安若冲进室内,只见皇帝躺在床上额头浸出细蜜的汗珠,整条手臂已经肿胀,老陈太医正割开伤口放血。可肿胀的手臂却没有消退的迹象,高得明在一旁急得团团转。

“太医,皇上怎么样?”安若忍不住开口问道。

老太医面色凝重,“看来有人想致皇上于死地,这刀上的毒非常凶险,若不是皇上及时封住穴道,护住心脉,只怕此刻……”

安若温言,脸色刷得雪白,双手死死的握紧拳头,指甲深陷进肉里,却完全感觉不到疼痛,万万没想到城楼上竟然有人会暗害皇上。

室外的刘志武更是差点悔断了肠,千防万防却还是没有防到刺客,自己这个御前侍卫有什么用?狠狠的扇了自己几个耳光,蹲在墙角,默默的流泪。

“那现在……”安若不敢问下去。

“回娘娘,放出了毒血,再用些解毒的药,估计没有大碍。只是老臣无法断出是什么毒,不能对症下药,只能慢慢的用药调理,这可能需要一些时日。”陈太医面色凝重,没有完全的把握,不敢胡乱给皇帝用药,只能慢慢来。

安若点点头,目光关切的落在卓夙琅沉睡的容颜……
皇帝遇刺的消息风一般传遍了整个月城,人们乍闻此消息时都暗自咯噔一下,完了,连皇帝都受了伤,看来月城难保了,自己还是早做打算为好。恐慌如同一股暗流在急流湍急的河中涌动,月城的人们刚刚安定下来的心,又变得焦虑不安。

耀眼的太阳躲进了厚厚的云层中,月城上空被黑压压的低云笼罩,低沉的气压如同一只巨大的手掌压在月城人头顶。人们不约地在心中暗自揣测是不是要变天了?紧张沉闷的空气和着内心的恐惧与不安,让整个月城饱受着内外的煎熬。

黄昏时分,滴滴答答洒落的雨点,让安若烦燥的心更加郁闷。坐在床边,身上依然穿着早上出征时的银色铠甲,从早上到现在,安若几乎水米未进。

旁边的案桌上,已经热了数次的午膳还冒着些许热气。可安若视若未见,依然枯坐着,痴痴望着卓夙琅沉睡的容颜,不曾移动分毫。

素颜与素心已经放弃了劝说安若沐浴更衣,只是不断的将冷掉的午膳热了又热,让安若饿了的时候随时可以吃。

室内安静得只剩下卓夙琅平稳的呼吸,安若静静地靠在床边,闭着眼睛感受皇帝依旧温暖的身体,眼缝里流出了两行清泪。

忽然,卓夙琅呼吸中断,安若慌忙睁开眼,却冷不防撞进了夙琅温柔的目光里。

“皇上,您醒啦?”安若此刻的惊喜不知道如何形容,泪珠还凝结在睫毛上面,脸上却又展开了笑颜。

“若儿,你怎么了?哭了?”卓夙琅看着安若脸上的泪痕,“战事怎么样了?胜了么?唉,别哭了,朕这不是没事么?瞧你,连铠甲都还没换呢。”

“没事,没事,”安若手忙脚乱地擦掉脸上的泪水,点点头,“恩,番军退进凤凰山了,估计暂时不敢来攻城,臣妾已经传令加快修筑台城了。”

“那就好,朕刚刚梦到皇宫被一股洪水冲垮了,小公主满身是血的在地上爬,朕想过去救,却始终走不过去。”卓夙琅说话微微喘息,看来毒素虽然没有致命,但对身体的损伤依然很大。

安若看着努力想保持微笑,不让她担心的皇帝,心中万分感动,“没事的皇上,只是一个梦而已,臣妾叫太医进来为您把脉。”

“恩,顺便把众将军都叫进来。”卓夙琅点点头,没有说出梦的后半部分,一团天火自天而降,落在了崇政殿的上方。卓夙琅隐约觉得此梦不祥,可却不想让安若担心,深埋进了心底。

“是”

议事大厅里的椅子上,坐着的几位将军以及副将也一反之前的吵吵嚷嚷,全都沉默起来。心中也各自盘算,王爷失踪,皇帝遇刺,放眼皇朝,还有谁能统领三军?如果真的换了新君,自己又将何去何从呢?

听到皇上清醒过来,并且宣自己进去时,几个人相互对往了一眼,又很快的移开目光。
“咦?怎么就你们几个?黄威、张勐呢?还有方容德呢?”卓夙浪靠在床上,看着跪在屋子中间的赵达、徐宽、秦战书等几人。

“回皇上,方将军腿部中箭,此刻正在营帐休息。黄威、张勐守护不力,致使奸细混上城楼还伤了皇上,他二人罪责难逃,臣妾命人将他们抓了起来,严查奸细同党。”安若在一旁解释道。

卓夙琅努力吞下涌上喉头的呕吐感,使劲握了握手,克制住脑中的眩晕,迅速正色地说道:“贤妃安若听令。”

“臣妾在!”

“朕特封你为代统帅,代朕统领三军,指挥作战,若有人不服调遣,当以违抗军令罪论处,可斩之。”又一阵恶心的感觉,卓夙琅的额头冒出细细的汗珠,苍白的脸涌现出阵阵红晕。

“臣妾遵旨!”安若白着俏脸死死的咬住嘴唇,不让呜咽的声音从嘴里发出。可心却阵阵抽痛,这是皇帝在安排后事,防止万一他醒不过来,江山就托付给了自己。

有皇帝亲命的三军统帅在手,号令天下谁敢不从?

“几位将军可听明白了?”卓夙琅努力维持自己的威严,冷竣的望着几位将军。

“臣等谨遵圣喻!”几个人躬身回答。

“恩,你们下去吧”皇帝挥手让几个人退下,又招手,“若儿,来。”

安若俯身过去,卓夙琅抚着她的脸,“朕将这样重的担子交给你,你可怨朕?”

“皇上……”安若的唇角浸出一丝血痕,再也忍不住眼泪,爬在皇帝怀里无声的哭泣。

“若儿,别哭,朕不会有事的,只是朕不能陪着你上阵拼杀了,一切都拜托你了,”歇了一口气,继续说:“还好此地远离京城,否则太后与大臣们又要阻拦了,呵呵。”

安若将头埋在皇帝怀里又是摇头,又是点头,“呵呵,若儿,朕还有事情交代,”皇帝抬起安若的头,望着她雪白的脸,心疼地抚着她嘴唇上的血迹,“傻瓜,怎么把自己咬成这样?此次朕遇刺,应该不是番军所为,很有可能是有人早就安排好了的。当时情况混乱,大家都去注意前方去了,没有防备到后面,才让人有机可趁。不过,朕觉得此事与黄威和张勐两位将军没有干系,你初掌三军,这两位将军在边关多年,军中还是颇有威信,早一点放他们出来,于你树立威信笼络人心有利。”

“恩,臣妾明白,臣妾会查明真相,还无辜的人一个清白。夙琅,您好好养伤,江山社稷需要你,小公主需要你,若儿也需要你,还有皇后,惠妃,梁昭容和她肚子里未出生的皇儿,大家都不能没有你,”眼中含着泪,安若想起宫里的那众多的嫔妃娘娘,出宫还不到一月,却仿佛离开了好久好久一样。

“若儿,你这是干嘛?朕只是封你为代统帅,暂时代朕统帅三军而已,等朕伤好了以后会将虎符收回的。傻丫头,你该不会是以为朕就这样被打垮了吧?”

“没有,没有,臣妾只是一时感慨而已。”安若有些狼狈地擦擦眼泪,呵呵笑起来,“您好好休息,臣妾…呃,先去换件衣服。”说完,急忙走了出去。

卓夙琅看着她逃跑的背影,皱着眉头,喉咙一甜,嘴角流出一丝鲜血……
有皇帝亲封的三军统帅,安若命令三军全部重整编署,东西南北四大营人马统统打乱之后重新编排。赵达任东营大将军,徐宽为南营大将军,张勐,黄威因刺客的事尚未查明,暂时免职。西、北两营由安若亲自统帅。

升秦故书为将军,带领先锋营的两万人马。方容德带领月城原先的守卫和随皇帝亲征的约两万人马负责整个月城的守卫。

军中严明纪律,进出必须登记在册,不得骚扰百姓,不得聚众喝酒赌博,不得动摇军心,违令者,斩!

各营每日不得间断操练,冬日里,也必须练出汗水。安若更下了一条奇怪的命令,即日起各营不得准备沐浴的热水,三军将士操练之后,全部冷水沐浴。这条命令不但四营将士难以接受,就连素颜和素心都觉得安若有些不通情理,大冷的天,冷水沐浴谁受得了?可安若冷着脸丝毫没有转圜的余地,连商量都免谈。

有兵士偷偷烧热水沐浴,结果被人告发,安若毫不留情,当着各营将士将他重打了三十大板。那惨叫声,直让人心里发颤,自此再没有人敢不遵从命令,日日咬着牙忍受这种酷刑的折磨。

膳食方面,安若却又让人大吃一惊,不但提升了三军的膳食标准,而且让三军每日两顿荤菜,饭与馒头管吃够。一时,众人又喜又忧,谁也琢磨不透这位娘娘心里到底想的是什么。

只是一番整顿下来,三军的士气却大大的改善,将士们无不对这位娘娘统帅又敬又怕。

方容德整治月城也初见成效,月城百姓不在人心惶惶,而是安心的各自生活,守城的将士也都严格盘查过往的人,发现有可疑者立即禀报上去。

百姓无不称赞贤妃娘娘,治军有方,街上再不见三五兵士集结喝酒闹事或是上街乱窜的情形出现。

而刺客的身份也很快被查明,此人叫曾冥是军中的老人,来月城已经三年多,一直循规蹈矩,默默无闻。也不怎么和人接触,只是最近这一个月来,脾气变得有些暴躁,周围的人还以为是因为战事的缘故,也都没有往心里去,没想到,他居然胆大包天刺杀皇上。

安若仔细听着负责审查此事的方容德禀报,一个胆小怕事的人突然间性情大变,敢行刺皇帝。是一开始就隐藏在军中扮猪吃老虎,还是后来被人收买,受人要挟所制呢?

“与他同帐的人怎么说?可问出了什么有价值的线索?”坐在议事大厅的正位上,安若此刻才真正体会到夙琅的艰辛。才只是统帅三军,各营各帐呈报上来的大小事务已经让安若坐在案前一个时辰没有挪动了,而皇帝肩负江山,那需要怎样的坚毅和忍耐?

“回娘娘,与他同帐的有三人,只是这曾冥平常寡言少语,虽然同住一帐,可互不干扰,所以了解得也不是很多。”方容德态度越发恭敬,自安若提议修建台城,又指挥三军大退番军之后,他对这位娘娘早就心服口服,五体投地。

“恩,你吩咐下去,不管是谁只要有人能提供有关曾冥的线索,本宫都重重有赏。”安若就不相信,东西南北四大营,加起来数十万人,就没有人了解这个曾冥的底细。

“是”

方容德走后,安若又盯着眼前的沙盘,凤凰山因形似昂首的凤凰而得名,凤首高昂,一块突出的岩石状如凤喙。下面是万丈悬崖,正是爹爹安王失踪的地方。凤凰一侧翅膀收拢,一侧展开,与三条山脉组成的凤尾遥相呼应。而月城处与凤翅与凤首之间,仿佛坐在凤翅之上,地处要塞,犹如一块肥肉总是被外邦虎视眈眈的盯着。

如今番军退进了凤凰山,肯定会吸取教训卷土重来,如果自己一味防守,永远处于挨打的被动位置。而今之计,自己只有主动出击,占据先机,才能克敌制胜。

安若曾经命令台城上面的士兵,仔细察看凤凰山何处有烟升起,那里必定是番军的营地。只是察看了数日,番军仿佛不用生火做饭,连绵的凤凰山,竟然不见一丝炊烟。

无法断定番军驻扎的确切地点,不敢贸然派兵进山。安若心里焦急万分,需知道,胜久则钝兵挫锐,攻城则力屈,拖得太久,与己不利。可攻又往何处攻呢?

安若望着窗外,兵法上说,‘攻其所不守,攻其所必救,故我欲战,敌虽高垒深沟,不得不与我战者’可什么地方是番军所必须救的呢?

“都城啊,西胡的都城是番军必须要救的。”素颜开口说答道。

安若一楞,原来,自己无意中将心里的问题说了出来,素颜以为在问她,所以开口回答。

不错,西胡的都城正是索特王的王宫所在,派兵攻打都城番军定会着急回救。如今月城内外还不知道有多少眼睛盯着自己的举动,淡淡的笑容浮现在安若绝美的容颜之上。
打定了主意,安若起身到寝室探望皇帝,卓夙琅体内始终余毒未清,脸色依然苍白。太医和高得明伺候在旁边,见安若进来,两人赶紧退到一旁。高得明比画着告诉安若,卓夙琅刚喝了药睡过去。

安若心疼的摸摸他消瘦的脸,示意老陈太医外面说话。

“太医,你老实告诉本宫,皇上他到底中的什么毒?”安若正色的询问太医。

“娘娘,您可听过‘转鸿钧,运紫极,万化一新,自龙首,到黄扉,百年几见’这几句话?”老陈太医面色凝重。

“紫龙黄?”安若惊呼出声,随即又用手捂着嘴巴,惊愕地张大了眼睛望着眼前的白须翁。

“是”老太医缓缓点头,证实安若的猜测。那日自己就怀疑是此毒,只是不敢确认,毕竟自己只是从书上看见过有关的记载,并没有真正遇见过。

“可……可此毒只是传说啊,怎么会…怎么会出现在一个不起眼的士兵手上?”安若觉得浑身无力,扶着旁边的椅子。

“以老臣推测是有人将此毒交给他的。对于此毒,老臣了解得也不多,只在书上看到过,此毒生长在极阴、极寒、极邪之地,叶呈紫色,状如龙形,开黄色的花故取名紫龙黄。此毒凶猛,一滴就可毒死一头强壮的牛,而且中毒者会从六腑开始腐烂,皮肤会肿胀黑透,死后身体会现出黑色毒草花纹。最重要的是,此毒无药可解。”

安若浑身颤抖软软的坐到椅子上,只觉得身体从内往外泛出寒意,冷得她不自觉地环抱着自己的胳膊。

艰难地问道:“真的…无药…可解么?”几个字,安若却仿佛用尽了全身的力气。

“娘娘先别急,此毒虽然凶猛,幸好皇上及时封了穴道,暂时还没有浸入六腑内。只要能找到解药,就肯定能解此毒。”

“那,书上可有记载用什么才能解此毒?”

太医摇摇头,“只是传说而已,世间根本就不可能有,”老太医抬头,看着眼前这个不足二十的女子,“娘娘,此毒稀少,所以才会有百年几见的说法,可见是有人非取皇上的性命不可,娘娘若要追查幕后主使之人,当以此毒为线索。”

安若目光凶狠,咬牙说道:“本宫定要将那主使者碎尸万断,以消心头之恨。”稍顿一下,道:“你赶快寻找解药,一定要治好皇上,老太医,本宫将皇上就拜托你了,不管你要什么药只管吩咐就是,安若拼命也会为你寻来。”

“接连几位统帅被害,娘娘,您可要小心一些才是。”白须翁点点头,又小心地说。

老太医有些担忧地望着安若,虽然君臣有别,可私底下,自己始终将安若当成孙女般疼惜。

老太医的话,让安若沉思起来,不错,对方谋害主帅就是想扰乱军心趁机使坏,自己何不将计就计呢?

“素颜,传令众将军到议事厅议事。”安若吩咐道。

“是”

安若又进屋看了看沉睡的皇帝,吩咐众人好生伺候,转身走向议事厅。
嗡嗡的议论声,在安若出现在议事厅大门时消失,安若冷冷的扫了一眼,几位将军依然坐在自己惯常坐的位置上,泾渭分明。

安若只做未见,也懒得费心调解,带着两个婢女坐到上首的位置上。

环视一周,安若开门见山说:“如今番军退进凤凰山,要不了多久肯定会卷土重来。月城若只重防守,始终将处于被动的位置。与其坐以待毙不如举而攻之,众位皆为我皇朝栋梁,临战经验丰富,今日请众位将军来,是想和大家商量一下,如何攻打番军以解我月城之围?”

安若说完,大厅里寂静一片,众人齐齐低头沉思。若说对敌的计策,只怕在坐几人,人人都能说出一个两个来。但是安若虽说言语客气的在请教大家,可话中的意思大家都听得明白,娘娘心中已经有了计划。

“有道是兵贵胜,不贵久,久战则国贫民困,兵久而国利者,未之有也。娘娘睿智,心系月城百姓,是我月城之福,百姓之幸啊。”徐宽表情夸张,摇头晃脑说。

“是啊,是啊,娘娘睿智,乃我皇朝之福,月城之福。”众人纷纷点头附和着说。

安若几乎想将手中的茶盏扔出去,一群老滑头,说了一堆废话,却什么也没说。

“如此打诨众位将军不觉得惭愧么?”一个声音在门外响起。

众人齐齐望向门口处,只见一个青衣斗笠的人从暗处一步跨出来,站在门口光亮的地方。

“大胆!”

“什么人?”侍卫唰唰拔出配剑,围上去,明晃晃的刀剑直直架到来人的脖子上。

却见来人面不改色,动也不动,慢慢地伸手取下斗笠,抬头望着安若,“小姐,别来无恙乎?”

“你是?”安若觉得此人很是面熟,只是一时却又想不起是谁,皱着眉头望着被侍卫团团围住的青衣人。

“做冷欺花,将烟困柳,千里偷催春暮……”青衣人吟出一句词。

“承砚?安承砚?!”安若站起身望着来人,眼中惊喜万分,“真的是你?”

侍卫们见娘娘认识来人,看其神色像是旧相识,纷纷撤了刀剑放他进来。安承砚笑着跨进大厅,往前几步跪下道:“安承砚见过贤妃娘娘。”

“免礼平身,十年未见,承砚你怎么来了?”

“回娘娘,是师傅派承砚过来的。”

“师傅派你来的?这么说你学艺已成了?”

“是,上山十年,娘娘统帅三军已传便天下,恩师特命承砚下山,助娘娘一臂之力。”

“太好了,本宫正发愁呢,你来得正是时候,”安若笑容满面,“对了,你刚刚怎么对众将军出言不逊呢?本宫记得你一向是有礼有节的。”

“呵呵,娘娘请容承砚放肆,承砚想问几位将军几句话。”

“好”

大厅里几位将军听到现在也全都明白了,此人是贤妃娘娘儿时的旧识,只是十年未见,如今来投靠娘娘,希望有一番作为。

“诸位将军都是沙场老将,应该知道兵法曰知胜有五,承砚今日放肆,敢问诸位将军,知胜有五是那五?”安承砚一脸的恭谨,态度卑谦,让人感觉他真的是在虚心求教。

“哼,此等小儿问话也拿来问老夫。兵法曰‘知胜有五,乃是知可以战与不可以战者胜,识众寡之用者胜,上下同欲者胜,以虞待不虞者胜,将能而君不御者胜。此五者,知胜之道也。’”徐宽藐视地斜他一眼,对他的问题嗤之以鼻,碍于安若在坐,勉强回答。

“不错,既然将军们知道‘上下同欲者胜’,那么承砚斗胆,敢问各位将军,可有与在上位者同欲乎?”安承砚对他的轻视一笑置之,言语却寸步不让。
“这……”几个老将面面相觑,一时词穷,不知道怎么作答。

安承砚继续说道:“胜可知,而不可为。不可胜者,守也;可胜者,攻也。如今番军败北,我等若不乘胜追击,一鼓作气,还待何时?几位将军俱是我家王爷栽培,深受王爷恩惠,如今王爷生死未卜,皇朝危在旦夕,娘娘一介女流尚且披甲上阵,几位将军还想苟且偷安?况且,食朝廷之俸禄,理当为保卫疆土,血洒边关。娘娘乃王爷爱女,与将军们师承一脉,既是皇眷,又是同门,将军们却不肯倾囊相助,承砚请问,将军们不觉得愧对王爷的栽培,愧对皇上的信任么?”

一席话说得厅里众人个个低头不语,如坐针毡。刚刚还轻蔑藐视他,自命不凡得意洋洋的徐宽,这会子成了霜打的茄子蔫了,屁股底下像是突然长了根钉子,坐在椅子上扭来扭去。

“大胆承砚,怎可对将军们无礼?你是什么身份?那里轮到你来教训几位将军?还不快快向将军们赔罪。”安若垂下眼睑,掩盖住眼中泛滥的笑意,虎着脸开口训斥安承砚。

“晚辈无礼,冒犯几位将军,还请几位将军大人大量,饶过奴才这一遭。”安承砚立刻跪地向众人赔罪,只是脸上的神情却全然不是那么回事。

“唉,罢了,小哥言之有理,老夫惭愧啊。”赵达首先扶起承砚,转身跪在大厅中间,“娘娘,老臣有罪,老臣愧对元帅的知遇之恩。从今日开始,老臣将视娘娘为主,以娘娘马首是瞻,刀山火海任凭娘娘差遣。”

“臣等也愿任凭娘娘差遣!”众人也全都异口同声的喝道。

“好,好,大家快请起。”安若伸手虚扶一把,继续说道:“有众将军的鼎立相助,本宫相信,定能打败番军,还我皇朝百姓安宁。”

“臣等愿与元帅共进退!!”喊声如雷,震得宽广的大厅嗡嗡作响。一声元帅,代表着安若三军统帅得身份,终于得到了大家的认可。不只是因为安若是皇妃的身份,更因为自安若来到边关,所作的努力,大家有目共睹,治军严谨,赏罚分明,心智,计谋样样超群,不得不让人佩服。

安若当然懂得娘娘与元帅的区别,心里高兴,脸上却不露分毫,说:“好,如今番军败退凤凰山,贸然进山于我军不利,如何诱其出山一举歼灭,众位将军可有良策?”

闻言,赵达、徐宽等几个将军面露微笑,成竹在胸。安若瞧得分明,说:“看来将军们都有一番计策,这样,大家把自己的想法写到纸上,看看众将军的想法是否与本帅不谋而合。”

不一会儿,各自展开,相互一看,全都哈哈大笑起来。原来大家的想法全都一样,只是写法各有不同,安若与赵达写的声东击西,秦故书写的攻打西胡都城,徐宽与方容德写的是暗渡陈仓。

“既然将军们也是这样的想法,那么,赵将军!”

“末将在!”赵达应声出列。

安若看着赵达,说:“本帅与你一起带领东营、西营十万人马,往北直袭西胡皇城及其周边部落,行至离西胡都城三十里时扎营。你带领东营三万人佯装攻城,与其周旋,务必断其援军。其余人马随本帅折回给番军迎头痛击。”安若指着地图上西胡都城与月城之间的位置。

“老臣遵命!”

“徐将军,你率南营五万人,埋伏在此,等番军通过后,追上去与本帅前后夹击,务必打散其士气。”

“是!”

“元帅,俺呢?俺做什么?”秦故书眼巴巴的望着安若,生怕安若叫他留守月城。

“秦将军,你带领先锋营在城门等候,等番军出了凤凰山后,立即领兵上山,剿灭剩余的番军,毁其营地,烧其粮草,乱其军心。”

“好,这事儿俺能干,遵命!”秦故书嘿嘿憨笑。

“众将军记住,本帅不管你们怎么个打法,只一条,不得扰民,不得滥杀无辜。能战则战,不能战则退,保存实力最为重要。”

“是!”

“好,明日一早出发!”

“遵命!”
翌日一早,安若一身银色铠甲,头戴盔帽,威风凛凛地跨坐在骏马上。身后是呼呼作响的黄色帅旗,上书一个斗大的‘安’字。

十万人马整齐地排列在较场,安若手一挥,“出发!”号角声和着呼啦啦的寒风,像旷野中饿狼的呜咽。

安若看看在寒风中依然挺直胸膛,毅然迈步的众将士,心里升起一股豪情壮志。

“素颜,你看东、西两营的士兵是不是比以前有气势了?”素心指着前方。

“是啊,是比以前整齐了。而且,有纪律了,你看顶着这么冷的风走,也没有人缩脖子。”顿了一下,似乎想明白了一点,“呵呵,这可全是咱们娘娘的功劳,我现在明白为什么娘娘要他们用冷水沐浴了,原来是在锻炼他们的体魄和意志。”

“不过,大冷天用冷水沐浴也确实够戗,听说刚开始的时候,军医忙得脚不沾地,天天为受了凉的士兵把脉诊断。”素心呵呵笑,想起那段时间,月城到处都是‘阿嚏,阿嚏’的声音。

安若坐在马上眉头紧皱,仿佛没有听见身后两个丫头的议论,心思沉浸在卓夙琅身上。

皇帝越发虚弱了,老太医忧心忡忡,直言若再找不到解药,最迟三日,毒就会蔓延至五胀六腑,到时候只怕大罗金仙也无能为力了。

安若闻言肝肠寸断,忍住眼泪,死咬着牙硬撑着。一边再三告戒老太医,此事万万不可张扬,否则天下将大乱。一边安排安戌与方容德不惜一切代价,一定要协助老太医找到解药。

朝中郭仁刚和风羽也鲜有消息传来,安若有些担心,当初的线索查到何崇敬就断了,那个黑衣绣金线蛇的人,还是没有找到。如今皇帝受伤自己挂帅的消息只怕已经传到朝廷,不知道会引起怎样的轩然大波,如果不尽快解决征战,时日一长,只怕……

一个个问题,泰山一样压在安若的心头,压得她喘不过气。哥哥与爹爹的事已经无暇顾及,如今更严峻的问题摆在眼前,安若深感无力,硬撑着在众人面前。

天阴沉得厉害,周围尽是高山峡谷,两旁悬崖峭壁。冬日昼断,眼看天慢慢黑下来,安若下令队伍急速前行,通过峡谷找高处扎营。

传令兵挥动指挥旗,从头跑到尾,传达元帅的命令。唰唰唰的行军声,与呼啸的山风响成一片,峭壁上不见一只动物,周围沉寂的压抑,暗沉的天气似乎正酝酿着些什么,不时翻滚过一团黑云。

安若抬眼看看两边,手不自觉地放在腰间幻影的柄上。竖起耳朵仔细聆听周围的动静,然而,除了帅旗呼呼的声音,耳中什么也听不到。

“赵将军,过了峡谷离西胡还有多远?”

“回元帅,过了这个峡谷,再八十里就是西胡的王都索特城了。只是,天色渐晚,怕是赶不到了。”赵达抬头看看黑云累积的天空。

“此处什么地方适合扎营?”

“出了谷口,有一空地,背面靠山,前方开阔适合两军驻扎。”

“好,传令两军,出了谷口就地扎营。”

“是!”

出了峡谷,果然见前方一块空地,前行军已经清除完空地上的杂草,搭架灶台升火做饭。将士们有序地打桩扎营,安若站在马上,举目四望背后是凤凰山脉,悬崖高耸。前方连绵着抵矮的小山包,有些不足一人高,视线开阔,确实适合扎营……

深夜,凌厉的寒风吹得帐篷微微发颤。迷糊中,安若仿佛又看见了上次救她的仙女,只见仙女拿着一颗着火的珠子,扔进自己怀里。安若赶紧伸手去接,没接住,珠子滚进怀里烫得胸膛一疼。

醒过来,却见黑暗中身上微微泛起红光,怀里发烫。安若摸出随身锦囊,拿出里面的凤凰目,只见久未发光的凤凰目此刻又一圈一圈发出光芒。

正在纳闷,忽然耳中听到一丝轻微的刀剑出鞘声,心里一紧,悄悄走到门边,撩开门帘往外望。夜色中,前方的草丛不停晃动,慢慢冒出一个个脑袋,白晃晃的刀锋,映着夜色,正靠近一个巡夜的士兵身后。

有埋伏,安若的心这一刻提到了嗓子眼,一把拔出门口打瞌睡的侍卫身上的配刀,直直打向士兵的身后。同时纵身跃起,起落间停在示警用的锣鼓前,顺手抄起棒槌,咚咚咚,锣鼓齐命,瞬间响遍整个营地……
将士们纷纷从帐篷里冲出,眼见营地周围都是从地底冒出来的番军,抽出刀剑就迎了上去。一些士兵连盔甲也来不及穿上,光着膀子舞动刀枪一头杀进了番军堆里。

锣鼓声似乎也给了番军进攻的信号,只见前方草丛一片片地倒向旁边,露出底下一个一个大坑,从里面爬出好多身着黑甲的番兵。

安若来不急作他想,番军已经攻到跟前,抽出‘幻影’剑,砍翻了靠近身边的两个番兵。

“娘娘,您看!”素颜和素心此刻也冲到了安若的身边,指着营地后面的悬崖。借着微弱的星光,只见悬崖上垂下无数条手臂粗细的麻绳,无数的番兵正顺着绳子滑下悬崖。

“元帅!”又一声呼喊在身旁响起,安若转过身,一个副将瞪着眼睛指着前方,身体扑通倒在地上,背心处赫然露出一截带着羽毛的箭尾。安若顺他指的方向看去,前方黑压压地一片,全是黑甲黑盔的番兵,正如蝗虫一般扑杀过来。

“娘娘,怎会有这么多的番兵?”素颜从未见过这样大的阵仗,禁不住心砰砰直跳,紧紧地靠在安若的身旁。

“消息走漏,我们中计了。”安若脸色铁青,咬牙切齿地说。看看周围,番兵如雨后春笋般从地底、崖壁冒出来。与有备而来的番兵相比,自己的将士们就显得有些慌乱。虽然各营的指挥努力想将士兵们集合在一起,面对数量众多的番兵,士兵们也有心无力。一些还未来得急穿上盔甲的将士,虽然用力舞动手里的刀枪,可依然挡不住从四面八方射来的利箭,转眼间就被蜂拥而至的番兵吞噬掉。

“元帅,番兵数量众多,怎么办?”赵达自外围杀出一条血路,浑身是血,冲到安若身边。

“番兵来了多少人?”

“瞧这阵势,怕是倾巢出动了。太狡猾了,不在峡谷内埋伏,让咱们以为没有埋伏,放松警惕的时候来偷袭,看来敌人是早有准备。”

“不错,咱们被人出卖了。”

“现如今,如何是好?敌众我寡,拖久了只怕会伤亡更大。”赵达的声音被淹没在阵天的喊杀声中,惨叫连连,两营的士兵成片地倒在地上,瞬间就被黑甲掩盖。

安若看的凤目通红,心痛如绞,大吼道:“传令兵!”

一个背着各色旗帜的小兵从后面跑到安若跟前,“元帅!”

“传令全军,速速往峡谷方向撤退。”

“是!”

“赵将军,带领将士们向后撤,先退进峡谷。能带的带走,不能带走的东西,全部就地烧掉。”安若几乎是狂吼出声,幻影剑不停地刺进黑甲士兵的胸膛,鲜血喷溅在她惨白的脸上。身后的两个丫鬟,始终一左一右守在她身旁,也是手起刀落,奋力地砍杀。尽管如此,依然无法阻止番兵前进。

“元帅,您呢?”

“别管我,快去!”安若推了赵达一把,赵达往前走几步又停下,转头看了看安若,动了动嘴唇。终于还是什么也没说,挥舞着手里的大刀,一路鲜血四溅,往峡谷方向杀去。

眼瞧着近前的几名士兵被黑甲军一刀砍飞了头颅,鲜血喷出三尺多高,而身体却还在做砍杀的动作。安若眼中几乎滴出了鲜血,一声长啸,提气拔身,高高跃起,纵身跳进番兵中间,落下的同时,幻影剑舞得密不透风,黑甲军倒下了一片。

素心、素颜紧跟在安若身后,也扑进番兵中间,砍翻一地黑甲。只是,番兵像潮水一样,砍掉一波,转瞬又涌来一波。
天空渐露晨曦,整个营地几乎成为人间炼狱,满地哀嚎,残肢断臂,戴着盔帽的头颅,紧握长刀的断手,还有身中数箭的身体,一个个如同破败被丢弃的娃偶。

黑甲军后升起一面巨大的帅旗,那下面站着番兵的主帅索特苏罗。身旁的传令兵挥舞着旗帜,将主帅的命令用旗语表达出来,指挥番兵进攻。

安若怒瞪着晨曦中番兵帅旗下那高大的身影,索特苏罗,之前赵达曾言此人狡猾狠毒,自己却没有引起重视,致使此次一脚踏入了他布下的陷阱里。

番兵渐渐合围过来,似乎想生擒安若几人,而此时大部分兵士退到了谷口,安若也慢慢往后边杀边退,身上的白衣已经被鲜血染成了红色。素颜、素心一左一右在安若两步开外的位置,奋力阻挡扑杀过来的番兵。已经砍杀了一夜,两个人都已经体力透支,动作也越来越迟缓。

安若一剑刺倒身前一个番兵,还来不急抽回幻影,身后一刀已经横着砍了过来,只好提气往上一跳,刀擦着脚底劈到另一个番兵身上。底下的番兵急速围拢,长刀往上刺杀,安若足尖轻点,踩在番兵头上往谷口退去。

“元帅,我们中计了,峡谷内全是番兵…”安若刚退到谷口,一个传令兵就冲到跟前,话未说完嘴里喷出一口鲜血,身体已经栽倒在地。背上一只黑色尾羽箭,似乎正张着嘴巴嘲笑安若的进退维谷。

“赵达呢?”安若抓起身旁一个小兵。

“将军在谷内。”小兵手臂鲜血直流,来不急包扎,正紧张地握着当刀,注视后面。

大批士兵急急地退出峡谷,而刚退到谷口的士兵又向谷内撤,一时全都堵在了谷口,场面混乱不堪。

赵达在两队人马护卫下,狼狈地从峡谷内退出来,“元帅,峡谷过不去,两旁全是番兵,居高临下不停射箭和石头,我军伤亡过半了。”

前无去路,后有追兵,此刻安若也禁不住着急起来。十万精兵难不成要尽折于此么?自己还夸下海口,必将番兵赶回老家,没想到,出师未捷。不行,不能就这样认输,安若狠狠地望一眼高耸的凤凰山脉,你吞噬了我爹,如今又想吞噬我?哼!

“即刻派人回去,传令徐宽速速带兵前来。”安若抽出地图,“除了这个峡谷,还有没有其他的路可以走?”

“有是有,不过得翻过凤凰山才行。”赵达指着地图上的位置,“翻过此山往北七十里有一条河,过了河再往东,越过白醭、雌鱼两个部落,再走四十里翻过一座山就可到达月城后方。不过,此路太远,饶行怕是需要好多天。”

“元帅,番兵追上来了。”一个副将说。

“命令全军,将盾牌向外,布成环阵,弓箭手往外发箭。今日就在此地与番兵决一死战,不管如何一定要拖到援兵到来。”

安若急速下令,传令兵打出黄旗,众将士立即奔走团团围在一起。盾牌一个一个架上,缝隙里刀剑齐上,直指番兵追来的方向。

安若高高站在背上,注视谷外,赵达注意谷内,两个人各守一方,传令兵交替打出赤旗,黑旗,指挥弓箭手将箭射向西方、北方。
皇朝兵紧紧靠在一起,将帅旗围在中间,盾牌垒成一面铁墙,缝隙是锋利的刀剑,番兵靠近就万箭齐发。此刻天已经大亮,一夜撕杀,将士们体力已经到了极限,倒下的人越来越多,圆圈渐渐缩小。

安若心急如焚,番兵越战越勇,而援兵迟迟不到,也不知是不是遇到了埋伏,不能在拖下去了。

“赵将军,不能在等了。你带领一部分人翻山突围绕道回月城,本帅引追兵从峡谷杀出去。咱们兵分两路,至少能保住一部分人马。”安若抱着必死的决心,已经两天了,夙琅的毒怕是已经入了六腑,他不在了,自己活着还有什么意义?战死沙场,至少能落个好名声,只是委屈了无忧,没了爹娘,怕是要吃不少苦头了。

“娘娘?!”两个丫头惊呼出声,引追兵进峡谷?这不摆明是送死吗?

“不行!”赵达拒绝得斩金截铁,三军统帅,岂能以身犯险?再说了自己临阵撤退,留主帅断后引追兵?不说对不起一手提拔自己的王爷,传出去,还不被天下人笑死?以后拿什么脸面对三军将士?

“赵达,你敢违抗军令?信不信本帅先斩了你?”安若怒瞪着眼睛。

“今日就算您斩了属下,末将也不能从命,要走你走,我来断后。”赵达也是寸步不让。

两个人大眼瞪小眼,一时谁也说服不了谁。

“元帅,将军,你们看,峡谷的番兵在后退。”一个小兵指着峡谷方向。

果然,峡谷里有涌出不少番兵,似乎里面有吃人的野兽,逼得番兵连连后退。隐约还能听到刀剑碰撞声和惨叫声。

“援兵已到,众将士听令,布锐阵,与援兵夹击番兵。”安若立刻明白里面是从月城赶过来的援兵。

众人精神一振,浑身是劲,向着谷内扑杀进去。

“娘娘莫慌,安承砚来也。”余声未了,一个人影踩着番兵的头飞了过来。

“承砚小心!”漫天箭雨正射向退到谷口的番兵,安承砚此刻过来,全身都笼罩在箭雨之中。

安承砚猛地拔高身体,斜飘三尺,躲开箭雨,落到阵中间,拍拍胸脯:“呼,好险!”

“你不要命啦?”安若白他一眼,责怪他刚才的举动。两人师出同门,自己自然知道他不会被射到,不过,还是担心了一把。

“要!承砚可是受皇上和公子之命,前来保护娘娘的,怎能不要命?”

“怎么回事?大哥他醒了?”

“是,幸亏公子及时醒来,我们才知道军中有奸细。皇上担心娘娘安危就派了黄将军和秦将军星夜起程赶来搭救。”

“皇上他……他醒了,那毒?”

“毒还没解,只是暂时被我用银针压住了。”安承砚继续说:“这些有时间再说,现在先灭了番兵。”

“好!”

几句话的工夫,局势已经扭转,峡谷内外两面夹击之下,峡谷里面本就不多的番兵顾前不顾尾,几下就被歼灭。

悬崖两边的番兵,也被秦故书从后面灭了干净。
一身铠甲的将军黄威骑着一匹枣红马出现在谷口,老远就嚷嚷:“老赵俺黄某人又救你一次啊,这次你那坛十五年的女儿红该拿出来给兄弟品尝了吧。”

“这莽汉子!元帅,黄威是个粗人,您千万别往心里去。”赵达心情大好,笑骂道:“黄大胡子,收起你的酒虫子。元帅在此,你再撒野,小心元帅赏你三十军棍,让你一个月不能沾酒。”

“呵呵,元帅,俺黄威是个直肠子,想到啥就说啥,您可千万别计较啊。皇上命俺跟秦小子前来救驾,一切听元帅的调遣。”黄威翻身下马,跪在安若跟前。

“秦故书参见元帅!”秦故书也从悬崖上下来,跪在黄威身边,两个大胡子,性格相似,又是同一个地方的人,说得一口家乡话,难怪两人一见就投缘。

“免礼平身,多亏两位将军来的及时,”安若扶起两人,“赵将军,清点一下人马。”

“回娘娘,末将已经清点过了,东、西两营十万人,如今还剩下一半,加上黄将军与秦将军的七万人,现在总共还有十二万人马。”

“好,如今番兵士气大减,咱们反扑回去,定能杀他个措手不及。”有了援兵的支持,安若信心大增。

“元帅,您吩咐一声,俺这就冲过去杀他娘的番蛮子。”黄威胸脯拍得啪啪作响。

“对,元帅,您吩咐一声,俺与黄哥领兵冲过去杀他个片甲不留。”秦故书挥舞着一对开山斧,附和着说。

这两人都是一条肠子通到底的人,不懂得谋算,冲锋陷阵是绝对的勇猛,可计谋计策却不如赵达。

赵达若有所思,“元帅打算杀个回马抢?怎么个打法?”

“以峡谷为据点,每五千人组成一个环阵,相互呼应,分批吞噬外围的番兵。本帅记得这峡谷内是有一个瀑布是不是?”

“是,有一道来自凤凰山的瀑布”几个人点头证实。

“派人去山顶,堵住瀑布口,挖沟渠将水引到峡谷前方的空地上,就是昨夜扎营的地方。”安若看看阴沉的天,空气夹杂着潮湿和血腥味,“这天气,若能下雨就好了。”

立刻有人带领着一队人马从峡谷口攀上悬崖,按照安若的吩咐去堵水挖渠。安承砚在旁边负着手微笑地望着安若,谜底呼之欲出,只要剩了这一仗,师妹在皇朝的声望将无人可及。

安承砚的眼中闪过一丝伤痛,两人间鸿沟,终将成为自己这一生也无法跨越的魔障。苦练十载,本以为学成后建功立业,就能配得上她郡主的身份。万没想到,到头来,却是她为人妻为人母的消息。

当初,承蒙恩师看中,与她一起收为徒弟,让自己从管家的儿子转变为她的师兄。本来为身份自卑的他,心中狂喜,可是,还没来得急向她表达自己的深情,就被恩师带到了山上。

这一待就是十年,直到她以皇妃的身份挂帅,统领三军征战天下,自己才得师傅首肯下山协助她。

如今,她贵为皇妃更是三军统帅,自己这份深情,怕只能永远埋藏在心里了。唉!
“元帅,已经照您的吩咐弄好了。”秦故书小跑到安若跟前禀报。

“水开始流过去了吗?”

“流过去了。”

“好,传令全军,脱掉厚重的棉衣和盔甲,只着单衣。”安若在原地转一圈,又下了一个让大家都摸不着头脑的命令。

这……秦故书迟疑地站在原地没有动。脱掉盔甲?元帅没发烧吧?两军对垒,盔甲是保命救命的东西。脱了盔甲,那还不被番兵当成西瓜给切了哇?

“你没听错,传令全军,脱掉厚重的棉衣和盔甲,只留单衣。”安若看着他,又重复一遍。

“是!”

军令如山,虽然大家对这道命令觉得莫名其妙,可依然遵照安若的命令脱掉身上的盔甲。寒风呼呼作响,从峡谷内吹过来的穿堂风,冷得一个个小将脸色发青,不停地在原地跳动。

安若足尖轻点跃上马背,前方不远的处黑压压的一片番兵,正停驻在昨夜大军驻扎的地方。那阵势似乎也在休整,准备下一轮围杀,那面巨大的帅旗下不见了索特苏罗的身影,想必此刻正与将士们研究进攻方法。

“众将士听令,趁现在番兵还未调整过来,每五千人组成一个环阵,随本帅杀将过去。”安若翻身坐在马上,抽出腰间的幻影。

“是!”众人冷得直打颤,巴不得赶紧打完了好穿上棉衣盔甲。

“出发!”

没了厚重的盔甲,跑起来果然快速了很多。不一会儿,就觉得身上热哄哄的,刚刚的寒冷一扫而空。

一滴一滴的雨点,也凑热闹一般慢慢的聚集过来。安若大喜,看看天上还在逐渐加厚的黑云,实乃天助我也!劈啪两鞭子打在马屁股上,白马吃痛,箭一般几下就窜到了最前面。

安承砚无奈地向上一撇,做了皇妃还是一点变化也没有,一样喜欢什么时候都冲到最前面。唉!赶紧打马跟上。后面的两个丫头,相互一看,也狠狠地两巴掌打向马屁股。剩下的赵达等人,更是不甘落后,纷纷催马上前。

雨渐渐加大,地面上已经开始积水,而悬崖上截断的瀑布也慢慢开始淹没驻营的空地。一路急驰,转眼就冲到了黑甲军跟前,番兵像是还没反应过来,都楞楞地望着这群冲到自己身边的白衣人。等到刀剑刺进了身体,才恍然觉悟,这是皇朝的兵。将士们按照安若的吩咐,团团围在一起,组成一个又一个环阵,横冲直撞,阵与阵之间迅速地相互合拢,围剿番兵。

此时,地面上番兵埋伏的坑洞里已经满满的都是积水,地上泥泞一片。番兵都穿着厚厚的盔甲,又是棉衣,被水一浸,全身湿透。重重的衣服,让番兵动作迟缓,跌进坑中半天也爬不起来。将士们一身单衣,行动灵活,跳进坑中就是一刀。杀得性起时,干脆脱了身上最后一件单衣,赤裸地在泥地里打滚。安若的冷水浴命令此时真正地发挥了效应,早就习惯了冷水的他们,在雨中更是勇猛无敌,杀得番兵全无还手之力。

安若骑在马上指挥环阵忽东忽西,让番兵摸不着头脑。赵达、秦故书、黄威等人早就冲进了番兵中杀了开来。一个个刀斧舞得虎虎生威,番兵没一个敢靠近。

安承砚跳跃在黑甲头上,东一下,西一下,边杀边往主帅的位置靠近,安若明白他是想擒贼先擒王。赵达等人也明白了安承砚的目的,纷纷向他身边靠拢。

“北方,直阵。”安若急速吩咐道。传令兵抽出黑旗与青旗交替挥动。圆圈立即慢慢缩拢成两排,前方形成一个像箭的头,后面是长长的尾。两边的直阵像两个手臂护在了安承砚和几位将军的两边,慢慢地向帅旗推动。

黑甲军也意识到盔甲和棉衣拖累了他们,也开始脱掉了衣服撕杀。雨水和着血水在泥泞里四处横流。黑甲的主帅像是明白了安若等人的目的,指挥番兵狠狠地围杀承砚几人。

安若见始终无法靠近主帅的位置,担心时间一长,几位将军体力不支,正准备传令招回几位将军。忽然一声“小心”一股劲风扑面而来,安若下意识地往左边一缩身,两只箭擦着手臂飞过。安若惊出一身冷汗,抬眼望去,却看不出箭是从什么地方射出。

急促的号角声远远传来,黑甲军慢慢地向后撤退。将士们追出三十里,才鸣金收兵。
稍作休整后安若传令全军开拔回月城,此时,安若才有机会细细地向安承砚询问事情的经过。

“承砚,这到底是怎么回事?”安若骑着白马,与安承砚并肩而行,身后跟着自始自终都不离不弃的两个忠心婢女。

“师妹,咱们之前的推断是真的。”安承砚面容少有的严肃,语气凝重。每次,当承砚叫师妹时,安若就知道他要说的事都会是很重要的正经事。记忆中,两人一起长大,后来被师傅收为徒弟,直至承砚被带到山上,自己留在王府,安承砚叫师妹的次数屈指可数。自己一直视他为兄,可他却自卑身份上的差异,很少以师兄的身份自居,对自己始终是恭敬与顺从。

“这么说,真的是他?”望着他,安若的脸上浮现出伤痛的神色,双腿夹住马腹,手不自觉地握紧了疆绳。安承砚没有回答,只缓缓地点了点头。

“没想到爹爹识人无数,竟然被他蒙骗,害了自己,还害了那么多人。”安若的心猛烈的抽动,头也隐隐作痛起来。

“你也别着急,既然已经抓住了狐狸尾巴,就不愁逮不到后面的老虎。”安承此刻终于明白,为什么师傅会突然叫自己连夜下山,而且只交代一句话,‘帝星危险,保护安若’。原来,他老人家夜观天象,早已经窥得天机。

“对了,你是从何得知的?我不是让你与太医一起寻找解药么?”

“说来也巧,你出发走后,我去探望公子,发现公子其实早就已经醒了,只是身体虚弱才会一直沉睡。估计是太医忙着为皇上解毒疏忽了公子这边的照料,于是我将内力灌输到公子体内,然后就跑到山上采些强身固体的草药。结果,在凤凰山遇见了秦将军,就与他一道前去查找敌营,找到后去发现营地已经空无一人。仔细查看,番兵拔得相当匆忙,许多用具都没有带走,胡乱地扔在地上。似乎是敌人接到消息慌忙间来不急收拾,匆匆离开的。当时,我就想到咱们商量计策的时候,只有几位主将知道,敌人既然能得到消息,那么问题就肯定出在主将身上。于是,我立即与秦将军赶回月城,本想立即通知你,可回去后发现公子已经醒了过来。公子听了你的计划,连连摇头,直说你有危险,差我带人来救你。”

安承砚说着停顿了一下,望了一眼仔细聆听的安若,继续说:“可我们无法调动军队,公子着急你的安危,不顾身体虚弱,去求见皇上。没想到,恰好遇见皇上毒发,太医束手无策,情急之下,我也顾不得太多,先用银针扎入他周身大穴,暂时压住了毒性。只是,若再找不到解药,银针一拔那毒就……”安承砚止住话头,眼神复杂地看向安若。

安若非常清楚他余下的话,毒已经蔓延进了身体,只是暂时被银针压住。可这毕竟不能长久,若毒针一拔,那毒将会更加凶猛地涌进六腑,到时候…….

安若感到天旋地转,呼吸困难,几乎从马上一头栽倒在地。夙琅,你曾经说过风雨我们将一起承担,为何如今你却要抛下我?倔强地咬着嘴唇,强忍着涌上眼眶的泪水,安若昂起头,让凄厉的寒风吹去眼角的湿意。
“对了,听说是你最先发现偷袭,你怎么发现的?”安承砚不忍看安若强忍着悲伤,转开话题问道。

安若摇摇头,大口地吸着冰冷的空气,让刺骨的冷意暂时麻痹心中伤痛。定定神,平复了一下情绪,从怀里摸出凤凰目递过去,“是这个珠子给我示警,才发现番兵偷袭的。”

承砚接过珠子仔细查看,猛地瞪大眼睛,手剧烈地抖动,险些将珠子抛了出去,激动得声音也颤抖说:“这是……这个是…凤凰丹?”

“凤凰丹?不是,这是凤凰目。”安若莫名其妙地看着他的激动。

“元帅,娘娘,不,师妹,你从何处得到这个珠子的?”安承砚激动得有点语无伦次,不知道该叫什么。

“刚出京城时,一个老尼姑送的。”安若简单地一言带过,“她说此物叫凤凰目,怎么你说是凤凰丹?”

“那她有没有告诉你此物的功效?”安承砚抑制不住激动,拿着珠子的手微微颤抖。

“没有,只说功效日后自知,贴身佩带即可。”

“哈哈……”安承砚忽然放声大笑,惹得前方不少战士纷纷回头看。安若恼怒地瞪他一眼,示意他小声点。

安承砚收起笑声,可依然不能掩饰脸上的笑意说:“师妹,如此稀世珍宝竟被你当成普通的珠子,日夜佩带在身上却不知道它的作用。放着这个能解百毒的宝贝不用,还费心到处寻找解药,我还真替这宝贝叫屈呢。”承砚摇摇头,有些啼笑皆非。

瞪着他,“珍宝?能解百毒?你到底说什么?”堂堂三军统帅,被他这样嘲笑,安若禁不住脸上有些挂不住。

“唉,你没有跟师傅回山上,自然不知道,师傅在山上有一屋子的藏书,全是孤本绝本。我在山上十年,除了练功就泡进书堆里,将师傅的藏书全部读了一遍。记得曾经在一本手抄本上读到过,上古奇珍凤凰丹,白如凝脂,间有红线,状如眼目,此乃凤凰内丹,亦曰凤凰第三目,实乃上古神物啊。据说,此物通灵,妖魔鬼怪遇则魂飞魄散,佩带在身能百毒不侵,自古来皆是世人争夺的异宝。”看看周围,众将士都在三尺以外,继续说:“听说这东西数百年以前曾经现世过一次,当时引得天下英雄竞相争夺,死了不少人,后来莫名其妙的又销声匿迹了。你能得到此物足见你福缘有多深厚,你该好好利用凤凰丹,别辜负了它择你为主的一番心意才对。”

安若像是听天书般睁着眼睛,楞楞地望着他,脑海里一片空白。好一会儿,方才回过神来,“你说的是这个东西?能解百毒?还……还能通灵?”

“是,是这个东西,绝对错不了,和那书上画的几乎一摸一样。书上确实说能解百毒,只是通灵就不知道了,书上没有详细说只一笔带过,或许这个得看机缘了吧。”安承砚并不知道安若自从得到这个珠子后,经常梦中见到一些人和事的经历,不敢胡说,只能老实回答。

“这么说,它应该能解‘紫龙黄’了?”

“不是应该,而是绝对能解。其实‘紫龙黄’虽然猛烈,只要压住了龙头,毒性就蔓延不了那么快,如果当初能早一些用针压住皇上身上的毒头,应该还能多拖一些时日。”

“太好了。”安若没有心思去听他后面说什么,只听到凤凰目能解夙琅身上的毒就足够了,其他的都不重要。此刻的她恨不得马上就飞回月城,赶到皇帝身边。

“来人!传令三军,加速行军,不得有误。”安若小心地将凤凰目放回怀中,心情瞬间轻松起来。
急行军四个多时辰,酉时时分终于可以看见月城高耸的台城,安若精神大振催马前行。可越是靠近月城安若心里越发不安起来,背脊窜过阵阵凉意。此时,天已完全黑透,夜幕中远远望去,整个月城寂静无声,宛如一座死城。安若心里一惊,自己怎么会觉得月城是死城?甩甩头,甩掉心中不祥的感觉,挺起胸膛向月城奔驰。

还未到城门就看见一匹快马迎面急弛过来,安若勒住缰绳停下马,静侯来人。

“元帅!守城的将士不肯打开城门。”是秦故书的弟弟,也是军中的副将秦良书。此人身形短小精干,一双眼睛精光暴露,一手长鞭使得出神如化。与其兄长的粗狂不同,其人性格多疑,遇事要沉稳许多。故此,赵达对他颇为赞赏,认为他是个可塑之材,只是年纪尚轻,还不能担当大任。

“守城的是何人?不是方将军的部下么?”安若奇怪地望着漆黑一片的城墙,从偶尔寒光闪现中能感觉出隐藏在墙后的士兵。

“看样子不象,方将军的麾下的几位副将小人都认识,可刚刚城墙上的哪人却不是,倒有几分像是徐将军的部下。”秦良书有些拿捏不准,毕竟各属于一个营地,相互间来往不多,只能挂个脸而已。

“什么?是他的部下?”安若心里一沉,暗道,糟了,竟然被他抢先了一步。回头冲着丫头点点头,素颜会意地转身打马而去。

“好,本帅知道了,你且先回去,通知张将军与秦将军,退离城墙一里的地方休整待命,本帅一会儿就过去。”

“是!”秦良书转身离开。

得,得,得马蹄砸着地面的青石跑到近前,“元帅?!”赵达与安承砚勒住马头,停在安若跟前。

“城中恐怕有变,大军无法进城。”安若简单地将秦良书的话重复了一遍,与承砚交换了一个眼色,看着赵达说道:“赵将军,你觉得今日咱们遇伏有什么看法?”

“元帅是怀疑……”赵达伸出两个手指比画了一下。安若点点头,眼睛一眨不眨地盯着他。

“呵呵,自从王爷失踪,老夫就怀疑城中有名堂,只是苦于没有证据,对方又手握重兵,所以不敢轻举妄动。”

“哦,你怀疑的是谁?”

赵达没有回答,反问道:“元帅认为如今该如何是好?”

安若见他不肯正面回答,也不在追问。沉吟一会儿道:“不管怎样,本帅今夜一定要进城去。”看了看赵达沉稳的脸,继续说:“事到如今也不怕告诉你,皇上毒发,危在旦夕,若不及时解毒,只怕挨不过明日。”

什么?赵达再沉稳也免不了大惊失色,怎么可能?才几天时间,皇上已经命在旦夕?心思运转如电,安若在这个时候告诉自己这些,看来不像是在假的。徐宽撤换了城门的守将,只怕是已经得到了消息,抢先控制了月城和帅府。

“元帅打算如何做?”一句话表明了自己的立场,赵达坚定地看着安若。

“先去看看,见机行事,实在不行,本帅就硬闯进去。”安若此刻也没有完全的计策,当初商讨时并没有料到事情会这样发展。

“好,咱们一起去。”虽然现在形式非常不利,赵达依然毅然地决定跟安若站在一起。
掉转马头,几个人打马来到月城南门,赵达命令部下拿来火把举在跟前,叫道:“城门守将何在?老夫赵达,速速打开城门让老夫进城。”一连叫了两遍。

良久,才听见一个声音说道:“呵呵,原来是赵将军,赵将军对不住,小人奉命看守城门,天黑之后就不得放人进城,否则小人的人头就保不住了,您体谅一下,明日再进城吧。”

“你是何人??奉了谁的命令?”

“小人南营副将何高,奉了将军徐宽之令看守南门,严防奸细混进月城。”

“奸细?徐宽认为老夫麾下有奸细?还是认为老夫就是奸细?”赵达大声呵斥。

“徐将军说军中出了奸细,才致使元帅中了埋伏。如今更要加强防守,防止奸细再次混入月城。小人只是奉命行事,请将军勿让小人为难。”

“元帅?元帅在此,你还不赶快打开城门,想被治罪么?”赵达努力压住涌上心头的怒气,哼,好个徐宽,竟然倒打一钉耙。

借着星光城楼洞口中探出一个脑袋,看了一会儿,又闪进了黑暗中。城墙上一时声息全无,想来是副将拿不准主意,去请示了。

果然,不一会儿城墙上响起徐宽的声音,“呵呵,我道是谁呢,原来是赵将军回来了。唉,老赵啊,不是我徐宽不将兄弟交情,兄弟也为难啊,这上头有令不敢不从啊。”

“哦,上头有什么令?老夫记得元帅任命的守城将军是方容德,什么时候换成了你徐宽了?”

“元帅?呵呵,老赵你有所不知,两宫皇后、太后已经下了诣旨捉拿奸妃安若,你还奉她为元帅?你想也被治个逆臣的罪名吗?只要你现在拿下安若,兄弟立刻大开城门迎接你入城。”

“你说什么?皇后、太后下的诣旨?罪名是什么?传旨的又是何人?”安若忍不住大声质问道。

“呵呵,安若隐瞒皇上已溢的消息,妄想夹天子以令诸侯,吞霸皇朝江山,其心歹毒。皇后、太后下令撤消其皇妃的身份,扁为庶人,念尔等受其蒙骗只要将安若拿下,就免其罪责,若执意不从与其同罪论处。”

此言一出,全军一片哗然,将士们议论纷纷,安若如何中计,如何拼死想保留实力大家全都看在眼里。这样的罪名,怎么能让大家信服?

黄威第一个忍不住跳起来,大骂道:“我操你娘的徐乌龟,你满口胡言,污蔑元帅,有胆子下来跟老子大战三百回合,看看到底谁他娘的是孬种。”

秦故书也骂道:“皇后、太后远隔千里,如何得知月城的情形,分明是你假传圣旨,你才是心存歹意之人。”

安若沉吟不语,看来月城已经被徐宽控制了,否则他不敢如此嚣张。怎么办?如何跟城中取得联系,探知月城的情形呢?

安若皱着眉头,看看周围,对赵达道:“赵将军可信安若?”

“元帅,我赵达以性命起誓。”

“好,将我捆了。”

“什么?不行,这太危险了,还是另想他法。”

“情况紧急,拖久了皇上有个好歹,本帅的罪名就落了实了,到时候还会牵连这众多的将军的。”安若着急地说。

“这……”赵达迟疑起来。
此时,后面传来一阵骚乱,几个小兵推嚷着押了一个人过来,“元帅,此人鬼鬼祟祟地在旁边探看。”

安若定睛一看,“安戌!怎么是你?”

“娘娘!”安戌挣脱双手,激动地扑通一声跪在地上,“娘娘,快想办法救救公子爷和皇上,迟了就来不急了。”

“起来说清楚,到底怎么回事?”安若面容冷厉,努力控制住嘭嘭乱跳的心,这个时候千万不能乱了阵脚。

“今晨宫里来人,说是奉皇后之命有紧急情况要面见皇上,可皇上昏迷不醒。后来不知怎的,徐宽带人将方将军的人全部看管了起来,并且包围了帅府,口口声声要见皇上。公子和刘统领说皇上在休息,可他不依不饶,直说娘娘兄妹挟持皇上想要篡位,他要保护皇上。还说是奉了皇后和太后的密令,刘统领和公子带着侍卫们死守帅府,他暂时不敢强攻,可公子担心时间一长民心会乱。而且,现在外间的传言越来越厉害,公子派我混出城,找娘娘您快想办法救醒皇上。”安戌口齿伶俐,说完拿眼看着安若,等她拿主意。

安若听完冷冷一笑,哼,面见皇上,保护皇上?只怕这老贼是拿捏不准皇上到底是生是死,想探个究竟吧。皇上若死他必定将罪名在自己头上落了实处,皇上若生,只怕让他见了也难逃他的毒手,到时候依然是自己来顶这个罪名。

怪不得他迫不急待地要拿自己,横竖这个死罪是背定了。

“怎么样,赵老弟你考虑好了么?”城墙上,徐宽故作镇定的声音里透着一丝不易察觉的紧张。只要拿住了安若,事情就算是大功告成了,到时候自己就是统帅天下兵马的大元帅,再也不用仰人鼻息生存了。

黄威跳脚大骂:“老贼,你要是爷们就别做缩头乌龟,下来跟老子痛快打一场…….”

安若目光闪烁,猛然抽出素心的佩剑刺向自己腹部。众人俱是一惊,失声大呼,“娘娘!”“元帅”“师妹”……

安若疼得弯下腰,身体蜷缩成虾状,众人呼地围成一团,都不明白安若为什么要自残。

“元帅,您这是做什么?您伤了自己,谁来救皇上?”赵达急得满头大汗,难道真的就这样屈服了?

安若慢慢站起身,苍白的脸上挂着微笑,抽出剑还给素心。“本帅没事,莫担心”说罢站直了身体,露出伤口。果然,身上不见一丝血迹,素颜不放心,扯着衣赏检查,除了外衣被刺破了一条口子,安若身上真的毫发无损。

“真的没伤口,怎么可能?”

“元帅会仙术?

“是剑有问题吧?”众人议论纷纷。

素心看看安若,又抽出剑看了看,往旁边小树一剑劈过去,小树应声而倒。素颜恍然大悟,是惠妃娘娘送的冰蚕衣,原来真的刀抢不入。

“赵将军,现在该放心地捆本帅了吧?”

“可这……“赵达依然犹豫不决,事关重大,万一元帅有个好歹,只怕自己死一万次,也难逃罪责。

“哎,事情紧急,别犹豫了,我有护身宝甲,不会有事。而且,他徐宽暂时还不敢动我,只要你们混进了城,救了皇上,到时候本帅自有脱身的办法。”安若果断一挥手,“和皇上比起来,本帅的性命又何足挂齿?你就当这是本帅的命令,快将我捆了。”

“唉,元帅,得罪了!”赵达一挥手,“来人,将元帅捆起来!”

安若将锦囊递给安承砚,说:“师兄,等会你趁乱混进城去,一定要救醒皇上,成败就在此一举了。”

安承砚接过锦囊,严肃地点点头,“师妹你放心,我会的,你自己千万小心,等救了皇上,我会想办法救你出来的。”

“恩”

“黄将军,秦将军,一会儿你们假装追杀赵达,将场面弄乱些。”

“是,元帅,您小心些。”两个虎将双目微红,点点头。

“走吧!”安若转向城门。

“等等,赵将军,将我们也捆上吧。”素颜两人哀求地望着赵达,“我二人从来不离娘娘左右,您光捆了娘娘,徐宽也不一定会相信,将我们一起捆了,到时候也有个照应。”

安若点点头,“也对,就将她们捆上吧。”

赵达沉重地一挥手,“捆上”随即高举着火把,推着三人来到月城门下……
城墙上徐宽紧张地注视着下面,当赵达高高举起火把推着安若主仆来到城门下时,他的心里也闪过一丝疑虑,随即又被巨大的喜悦所替代。

黄威适时大骂赵达忘恩负义,带着几千人恶狠狠地扑杀过来解救安若,双方在城楼下撕杀成一团。

徐宽心里的最后一丝疑虑也被彻底打消,他没想到竟如此轻易就将安若扳倒,眼见楼下撕杀的赵达从属已经不敌,心情愉悦地吩咐道:“打开城门,放赵将军的人进来。”

脖子上架着大刀,双手反绑,安若被两个副将押着退进了城门,眼角余光瞥见安承砚和安戌混在赵达的随从中也进了月城,并随即隐入了城楼的暗影里。安若在心里暗暗祈祷,老天保佑,希望承砚能顺利救了皇上!

衣袖被轻轻扯了一下,安若回过神,是赵达的副将发现安若心不在焉提醒她,感觉前方不远处正和赵达说话的徐宽目光一直落在自己身上,安若的脸上配合地露出愤慨的表情。

“娘娘,对不住,委屈您了。”徐宽一脸虚假的笑意,冲着安若打恭作揖地说。说完一挥手,上来两名凶神恶煞接替了赵达的人,锋利的刀锋紧紧地贴在皮肤上,不容安若转动分毫。

“哼,不用假惺惺的,本宫既落在你手里,要杀要刮随你便。只恨没早日看透你狼子野心,害了那么多的将士没被番兵杀死,却葬送在自己同胞的手里。”安若狠狠地盯着他。

“不,不,不,娘娘,您误会了,下官怎敢杀您?下官的身家性命还得靠您成全呢。”徐宽说得摇头晃脑,好不得意。

“老徐,老夫为了你可犯了死罪,你有升官发财的机会可别忘了老夫。”赵达走到徐宽的身边,目光假装无意地四处转悠,暗中记下城门守卫的位置和人数。

“瞧你说的,老赵,这次你的功劳最大,也许以后兄弟还要仰仗你照顾呢。”徐宽打着哈哈,突地脸色一变:“来人,送赵将军等人下去休息。”一队亲兵立刻围过来,虎势眈眈地望着赵达,一个领头摸样的人手一伸,“将军请!”

赵达复杂地望了安若一眼,转身走进了黑暗中。

安若面罩寒霜,冷冷地望着夜空,看也不看赵达一眼。徐宽老奸巨猾,在月城隐藏了这么久,若被他瞧出了端倪,自己的计划就功亏一溃了。

徐宽目光紧紧看着眼前的一幕,没有错过赵达眼中浮现的愧疚和伤感。徐宽在心里冷冷一哼,不管赵达是真降还是假降,只要安若在自己手里,事情就已经成功了一大半。

得意地耸耸肩,“来人,送娘娘去休息,好好伺候。”说完,奴颜地对着安若又作一揖,“娘娘劳累,请先休息,下官安排车辆送娘娘去您该去的地方。”

安若狠盯着他,“到底是谁指使你这样的?”

“下官是奉皇后娘娘的密令,送娘娘您去您该去的地方,娘娘日后自会明白。”徐宽被盯得心虚,腰也越弯越底。猛然想起,安若如今已经是自己的阶下囚了,而且已经不是皇妃了,自己又何需怕她?想到此,随即挺直了腰板。

“本宫该去的地方?是什么地方?”

“到时候就明白了,现在先请娘娘下去休息。”说着一摆头,上来几个人押着安若走开。
月城的夜晚静谧中透着诡异,安承砚紧贴在城墙角落的暗影里等候时机。月城的地形他非常熟悉,此刻站的这个地方,往前过两条街,再左拐就是帅府的后门。之前已经走过无数次,有时是查看帅府情形,有时是暗中打探消息,后来是为皇帝完成各种使命。

安戌已经不知道摸到什么地方去了,这小子越来越机灵了,知道两个人目标太大,混进城来就冲自己一挥手,身形没入了黑暗中。

目光紧盯着外面的情形,心思又飘忽起来。谁也不知道与世隔绝的师傅竟然与皇室有着千丝万缕的联系,三个月前,师傅接到皇帝的消息,就派自己下山成了皇帝的暗影使者。只是这件事情是绝对的机密,除了自己与皇帝,任何人都不能泄露,暗影使者之间也互不认识没有联系。

皇帝命安若统帅三军,又让自己亮出身份接近安若,一来是保护她的安全,二来也是希望能找出隐藏在暗处的奸细。如今真相已经明了,只要解了皇上身上的毒,一切就迎刃而解了。

此时,徐宽已经差人押了安若下去,城门下又恢复了平静,安承砚见机不可失,闪电般窜出角落,隐入了屋角的黑暗中。左躲右闪,终于摸到了帅府的后门,整个帅府寂静中透着紧张。承砚贴耳墙上仔细聆听,轻微的呼吸声隐约传来,帅府内戒备森严,看来徐宽还是有所顾及,没敢硬闯。

承砚翻身跃过围墙,刚落地,噌噌噌,数把钢刀已经抵住了周身要害处。

“在下是安王府的安承砚,奉娘娘之命特来面见公子,有要事禀报。”安承砚一动也不动,高举双手说。其实,以他的功夫,要闪开这几个人完全是轻而易举,只是,明着进来比偷摸更快。

“有何凭证?”一个声音问道。

“有,”安承砚递过安若的虎符,这是刚刚在城门时,安若悄悄给他的。

一只手伸过来摸了一下,立刻撤了钢刀,“得罪了,安世子在西院,这边请。”说着从黑暗里闪出来一个禁军,领先往内院走去。

“有劳了”承砚其实更想往皇帝住的中院去,只是当着禁军,怕他误会,只好老实地跟在他身后。

“从这个门进去就是,你自己进去吧。”禁军停在门口。

“谢谢!”安承砚一拱手。

目送禁军离开,承砚几步跨到安然房间门外,推开虚掩的门,里面果然空无一人。早就猜到,这个时候公子必然会在皇上那边,转身走向院门……

刚到中院门口,差点与里面冲出来的人撞个满怀,安承砚急向旁边斜跨一步。盯眼一看,“高公公?你这么急上那里去?”

高得明刹住脚步,一把抓住安承砚,公鸭般的嗓子随即响起,“哎呀,承砚呐你可算回来了,快,快点,皇上又毒发了。”说着脚步不停,拖着安承砚就往里冲。

“又毒发了?这么快?”安承砚比他还着急,甩开他的手,脚步快速移动,几下就落在了后院。

安然正焦急地向外张望,一见承砚出现在门口,也不问他怎么回来的,抓着他就说:“承砚,快,皇上毒又发了。”
卓夙琅只觉得身上难受到了极点,仿佛有几万条蛇同时在身上乱窜一样,身体剧烈地颤抖,嘴里大口大口吐出黑血。老陈太医满头大汗,手忙脚乱地擦拭,已经到了最后关头,寻常的解毒药完全失去了效用。此刻,身经百战的老太医也禁不住浑身颤抖,皇帝驾崩,天下就要大乱了。这里的人都难逃一死,自己年迈死不足惜,只是可惜见不到可爱的孙子了。

皇帝身上长满了黑色的毒纹,慢慢的从肩膀伸到了脖子,脸也越来越黑,等毒纹蔓延到了额头,就算神仙也无能为力了。眼见卓夙琅颤抖越来越弱,呼吸也几近消失。安承砚几步冲过去,推开忙碌的老太医,一刀划开包裹的伤口,拿出凤凰目放在黑肿溃烂的伤口上。凤凰目慢慢开始泛红,接着一圈一圈的红光蔓延开来,如同凤凰睁开了眼睛。

渐渐的红光大盛,皇帝的身体几乎被笼罩在了红色光芒之中,安承砚、安然、高得明、刘志武、老太医,都紧张地注视着这一幕。

“承砚,这是什么东西,能救皇上么?”安然抚着胸口,说话依然有些吃力。

“这,这,凤……凤……凤凰目?这是不是凤凰目?”老太医指着红光的中点,颤抖地一把抓住安承砚的手,完全没意识到自己的指甲深深陷进了承砚就手臂中。

“天呀!凤凰目!这真的是凤凰目??”高得明高八度的嗓门一声惊呼,打断了承砚刚要回答的话。激动得抓住安承砚另一只手,急切地望着他,“这是真的吗?真的是凤凰目吗?”

“是,这就是凤凰目!”安承砚双手各吊一个人,两个人加起来一百多岁,不敢用力甩开,只好默默承受,点头回答。

“哈哈,太好了,‘凤凰一睁目,天下乐无忧’皇上有救了,皇上有救了,谢谢菩萨,谢谢菩萨。”高得明激动得老泪纵横,跪倒在地连连磕头。

老太医一脸的震惊,喃喃地说:“这是真的?原来传说是真的,世间真的有凤凰目,哈哈……”老太医放声大笑,猛地又呜呜大哭起来。

安承砚等人看着两个老人家又是哭又是笑大失常态,也情不自禁泪湿了眼眶。红光越盛,已经有些刺眼,床上看不清皇帝的轮廓了。

“承砚,你从那里找到的这个东西?”安然小声地询问。

“对了,承砚,凤凰目择谁为主?是你吗?你从何处得来的?”高地明又想起一个更为严重的问题,老迈的身体随即从地上弹起,抓着安承砚问。

“是娘娘给我的,凤凰择了娘娘为主。”安承砚虽然不太明白为什么这个老太监这么紧张这个问题,依然老实地回答。

“是贤妃娘娘?还好,还好。”高得明拍拍胸脯,心里的石头总算落了地,看着几个人都纳闷地望着自己。叹了口气,说道:“唉,大家都不是外人,咱家也不怕告诉你们,凤凰目乃仙物,通灵,护主,能解百毒,这些想必你们都知道。”说完望着几个人,见老太医与承砚点点头,安然和刘志武却摇头。

顿了顿,继续说道:“可你们有所不知,凤凰目不但能解毒,通灵。其择主最是严苛,通常只有天下至尊能拥有,一旦被其选为主人,那么这个人就能得到凤凰的帮助,平定天下,最终而拥有天下。所以才有‘凤凰一睁目,天下乐无忧’的说法,而凤凰目一出,必定能保天下百年太平,百姓无忧。”

“这是怎么说的?”安承砚没有听过这样的传说,好奇地追问。

“这些都是皇家最隐秘的记载,当年太祖费尽心机希望能找到凤凰目,结果穷其一生也一无所获。先帝也曾经派人寻找过,依然没有消息。当今皇帝即位,可他不相信有这个东西。所以就将此事放在了一边,没想到,凤凰目却自己出现了。看来一切都是天意呀。”这个浸润宫廷一生的老太监,此刻也不得不感慨造化弄人。

“是啊,传说凤凰目能起死回生,得之能成天下之主,所以,好多有野心的人,都在寻找。老夫本来也不信世间有这个东西,没想到,如今却亲眼所见。”老太医已经平静下来,在旁边说道。
断断续续轻微的呻吟从床上传来,红光慢慢暗了下来,大家齐齐围拢到床前。床上的卓夙琅脸上的黑气已经消退,蔓延到全身的毒纹也缩至了胸膛下面。

手腕上的凤凰目也已经由白红变成了黑红,正源源不断地吸收从溃烂的伤口里涌出的黑气,随着黑气越吸越多,红光也渐渐变得暗淡无力。

“咦,你们看,凤凰目停止吸毒了,黑气不再往后退了。”刘志武眼尖,指着伤口上的黑色凤凰目。

“对呀,红光也消失了。”

“怎么办?才解了一半的毒。”

“是不是里面的毒满了,需要放出来?”

“不会吧,这毒怎么放,你会吗?”

几个人围在皇帝身旁你一言我一语,可谁也没遇见过这样的情况,都拿不定主意。说了半天只好将目光都望向老陈太医,希望他有办法能放凤凰目继续解毒。

老太医抬眼在众人的脸上溜了一圈儿,摇摇头,“老夫没有遇见过,也不知道如何解凤凰目的毒。”说着转向安承砚,“承砚,娘娘给你这宝贝时,有没有说怎么解凤凰目的毒?”

大家满怀希冀地又将目光投向安承砚,却见他苦恼地摇头,“娘娘压根儿就不知道这是个什么东西,只当是寻常的珠子而已,更别说使用方法了。”

目光又各自暗淡下去,垂下眼睑,大家都各自沉默,心里仔细回忆看到、听到的有关凤凰目的丁点讯息。

“用水泡下行么?戏文里都这样演的。”刘志武病急乱投医,胡乱将不知从那里看来的方法套出来。

几个人你望我,我望你,“试试看吧,”随即端过一盆清水,小心拿起凤凰目放进盆里。过了半晌,凤凰目依然漆黑,水依然是水,此法无效。

“用火呢?凤凰涅磐不都是在火中么?会不会解凤凰目的毒也需要用火来解?”安承砚猜测道。

“恩,也不是没有这个可能,如今也没有别的办法,先试试看吧。”老太医首先点头,几个人也都点头同意。

火盆更是方便,房间里就有两个,拿起凤凰目,安承砚又有点犹豫,万一烧毁了这个宝贝,怎么办?

“放进去吧,是死是活大家一起承担。”看出他的犹豫,老太医开口说。

心一横,安承砚将凤凰目投入火中,火光一下小了许多,凤凰目在火中急速旋转,仿佛在吸收火中的热量,大家心中一喜,看来这方法是对的。突然,嘭的一声,红光爆发,一股恶臭随即四散出来,几个人全无防备,被熏得脑袋一沉。还好,红光又盛起来,凤凰目又恢复了刚才的光芒,浮在火盆上方。

捂住鼻子,承砚赶紧拿起来,重新又放到皇帝的伤口上。如此反复了三次,皇帝身上的紫龙黄终于退到了伤口周围,围绕在凤凰目一圈,慢慢地被凤凰目吸收化解分散。

当最后一股黑气被吸收没尽之后,红光再次将皇帝全身笼罩,众人只觉得光芒刺眼,只好用手档住。隐约中似乎听到一声声清爽的鸣叫,让人精神一震,脑中清明不少。一会儿光芒散尽,露出床上呼吸平稳,面色红润的皇帝,手腕上溃烂的伤口已经结了疤,正安稳的沉睡。
双手被反绑,头上罩着黑巾,分不清现在是白天还是黑夜,也不知道自己身在何处。只能从不断摇晃和咕噜的车轮声中判断自己此刻在一辆行驶的马车上。四周是整齐又沉重的脚步声,偶尔的衣裳摩擦和刀剑碰撞声中判断,至少有两千以上的士兵围绕在马车周围。

安若靠在软垫上不知道徐宽打算将自己连夜送到什么地方,看来是小看了这个老贼,原以为他不敢拿自己怎么样,没想到他会连夜将自己运出月城。如此一来,只怕自己会成为他手里的一张王牌了。

从城门口被押下去之后两个贴身丫鬟就不见了踪迹,也不知被关在什么地方。

突然,一阵马嘶声,马车忽然转了一个方向,速度比先前快了数倍,安若遂急不防摔到在车厢里,头重重地撞在木条上。

“段荣你干什么?停下,快停下!”喊叫声中,纷乱的脚步声和叫喊声,马车一阵剧烈的颠簸,安若在车厢里东倒西歪,撞了好几下。

“娘娘,您忍耐一下。”外面一个男人边喊,边劈啪几鞭子甩在马身上,马车颠得更加厉害,树枝擦挂着车厢劈啪作响。安若将身体紧贴在车厢底部,头顶在软垫上,依然被颠得直欲呕吐。

“你是谁?为什么要救我?”忍着疼痛,安若大声问道。

“娘娘您先别急,一会儿就好了,只要甩脱了追兵就安全了。”

“等等,你先停下,我有办法甩掉追兵。”安若艰难地将头转向前方,靠在门口说。

“好!”外面的人立即停住马车,打开车门,先解开安若手上的绳子,再解下头上的黑布。

安若揉揉麻木的双手,睁开眼,天还很黑,四周是茂密的树林。借着缝隙里透进的星光安若看清自己正坐在一个狭小的车厢里面,前面不远有个男人的身影,身穿铠甲,正望着自己。

“你是?”瞧他的身形,自己并不熟悉,为什么要救自己呢?

那人啪一声点亮火折子,一团光晕中安若看清他的长相,吊眼塌鼻,唇边一颗黑痣。一脸的卑微恭敬,说:“娘娘还记得小人么?”

“这……”安若觉得此人有一丝熟悉,仿佛见过,却又想不起到底是谁。

“小人姓段,叫段荣,娘娘您可记得冬梅?”

冬梅?安若想起刚进宫时,那个偷首饰被自己捉住的宫女,眼前这张脸……“是你?你是冬梅的未婚夫,你叫段荣?当初刺了本宫一刀的刺客,本宫不是放你回去了吗,怎么你会在这里?”

段荣见安若想了起来,郑重地跪地给安若磕了个头,“小人一直想感谢娘娘您不杀之恩,今日终于有机会报答您了。”

“你没回乡?还从了军?”安若看着他一身铠甲,脸上没有了以前的苍白,反而黑壮了不少。

“回了,当时就回了乡,给冬梅立了个衣冠冢,剩余的银子买了几分薄田。本想安稳度日,结果恶霸勾结官府,霸占了我家的田地,又遇上收成不好,无奈就从了军。被分到了马厩里,军中虽苦点累点,至少不会饿肚子,小人就呆下来了。今日半夜,将军突然让小人驾马车出城,却没说车里是什么人。小人发现是娘娘,就决定要救娘娘,所以刚刚在叉路才突然掉转马头将马车驾进了树林。”

“原来是这样,你可知道他要将我送往何处?”

“不知道,只说出城百里后有人接应,只将马车交给对方即可。”段容摇摇头,接着说:“不过,我听军中弟兄议论,说将军是接到上面一个大人物的密令,要将娘娘作为交换之物送给对方。”
“上面的大人物?哼!”安若冷冷一哼,这大人物怕不只是想除掉自己那么简单吧。“这是什么地方?离月城有多远?”

“这是凤凰山支脉,离月城约四、五十里路。”

“你原打算救了本宫后怎么办?”

“这……小人没想那么多,当时一心只想救娘娘,没想好去那里。”段荣不好意思的搔搔头。

“好,把马解下来,咱们骑马走,先甩掉后面的追兵再想办法回月城。”安若摸摸身上,还好幻影剑还在腰上。

“这……”段荣看看四周,这天寒地冻,骑马奔驰娘娘能受得了吗?

后面已经响起隐约的说话声,看来追兵已经搜过来了,安若抓起马车内的软垫放在马背上,又将车帘扯下裹在自己身上,说:“来不急了,快点。”

段荣三两下拆掉了马车,扶着安若上马,狠狠一鞭子抽到黑马屁股上,快速说:“娘娘您先走,小人来引开追兵。”

安若还来不急反对,黑马一声长嘶,撒开四蹄在林中穿梭起来。林中枝条横立,安若只好伏下身子,紧贴在上背上,耳旁除了呼呼的风声什么也没有。

段荣眼看着安若消失在树林里,又望望后方被惊动正赶过来的追兵,脸上露出一个壮烈的笑容,毅然地将马掉转方向往另一侧跑去。

安若注视着前方,不时挥动手中的幻影斩断横出来的树枝,黑马一路奔驰,越往里走,树林越密,有的地方几乎是贴着马身挤过去的。马儿越跑越慢,似乎很不耐烦这树林总跑不完,嘴里重重地喷着气,不时甩甩头。

终于,它停下了脚步,前方没有路了,马儿望着茂密的树林死也不肯往里走一步。安若只好牵着它,小心地在林中探步。

天已经开始亮了,借着从缝隙透出一些光亮,安若发现前方的树木排列很有规则,似乎是有人刻意做成这样的。饶了大半圈,越来越肯定这里的树是人栽种,是一种阵势,而且初看似乎太过茂密无路可进,仔细看却又不像。

安若牵着马小心地从两颗并列的高大柏树中间穿过,脚步停顿一下,眼前平静依然。又往前走了几步,手里的缰绳一紧,原来黑马正拼命往后退,马眼里露出恐惧,似乎林中有让它害怕的猛兽。安若安抚地拍拍它,掏出刚刚罩在自己头上的黑布,蒙在马眼睛上面,自嘲地说:“呵呵,马儿,刚才本宫蒙着眼,你带着我跑,如今换你蒙上眼,本宫带你走了。”

弄好一切后,又走了几步。一声虎啸,眼前忽然一变,两只白额大老虎出现在跟前,正怒目绪势待发,安若一惊,迅速提功运气,将幻影逼得寒光四射。老虎一缩腹一摆尾,猛地跳起向着安若头顶扑过来,安若就地一滚躲开一扑。一只老虎落到她后面,此时,安若一前一后被两只老虎包围,心里不禁暗自叫苦,不该好奇进林,这下如何脱身呢?

贴着一颗树站着,密切注视老虎的东静,一声呼哨,两只老虎一前一后又扑上来。安若拔身向上,踩着前方的虎头一个翻身,幻影迅速一竖,在空中从虎臀部插下,正当她心中一喜,却感觉剑像是插进了棉花里,软软的,没有刺入肉中的那种麻利感。落地的同时,抽回宝剑一看,一滴血都没有,抬头看看前方依然是两只怒目的老虎,正准备扑过来。

安若留心细看老虎的眼睛,虎目威严却没有野兽该有的肆血和贪婪。安若轻轻往旁边一闪,老虎的眼睛却没有跟着转动,依然盯着前方。

原来,这是两只假老虎,长嘘口气,站直身子,这时候才发觉自己出了一身冷汗。苦笑地摇摇头,向左跨一步,果然,老虎不见了踪迹,周围又是一片树林。
蹲在地上仔细查看,并将刚刚自己走过的路,画出来,安若终于看懂了。此树林是照,奇门遁甲的天干与九宫八卦阵排列的,八卦分别象征八种物质,天地雷风水火山泽,是万物衍生的物质基础,其中以乾坤天地二卦为万物之母,万物生于天地宇宙之间,水火为万物之源阴阳之基,风雷为之鼓动,山泽终于形成,有了山泽,生物开始滋生,生命开始孕育,人类因此繁衍。其中八个卦象分含八种卦意‘乾为马,坤为牛,震为龙,巽为鸡,坎为豕,离为雉,艮为狗,兑为羊’,分别是八个图腾的意思。

想明白了以后,安若也随即找到了破解之法,只见她在林中,左串右跳,几下就走出了密林。

走出密林,安若几乎不相信自己的眼睛。眼前是一个峡谷的凹地,草地上鲜花摇曳,树木枝繁叶茂,清晨的雾气飘散在谷中,一条蜿蜒的小溪正缓慢地流动。鸟儿清脆的鸣叫声中,不时有野兔从草地上窜过。仿佛置身于一场美仑美幻的梦中,半晌,安若才回过神来,看看身后,依然是茂密的树林,可自己明明记得此刻是寒冬时节,而这里却仿佛春日来临。

“呵呵,能走出这九宫八挂阵的都是老夫的贵客,请客人里面饮茶。”一个爽朗的笑声从峡谷内传出。

安若一笑,望着峡谷里面露出的木楼的一角,收起幻影举步走进去。木楼是用原木搭建的两层小楼,左右三间,前后进置,旁边一个绕角楼梯,连着二层的走廊。看起来粗狂中透着精致,又有着浓浓的人情味,前面是篱笆扎的小院儿,院子里竟然还种着一些蔬菜,院子外面是几个咯咯叫的小鸡。

安若几乎是立刻就喜欢上了这个地方,温暖,宁静,悠远,闲散中又透着几分潇洒,这里的主人会是个什么人呢?

“客人快快请进!”一个穿着粗布裙钗的女子笑着跑出来拉开院门,高鼻深眼,似乎不像是汉人摸样。笑说:“咱们家可好久没有客人来了呢,爹啊,您今天可要加菜才行哦。”

“呵呵,丫头,你就惦记着爹的那点存货,还不快请客人进来。”说话间从屋里走出一位青衣老人,他身形清瘦却神采奕奕,红光满面,正笑呵呵地望着安若。

“迷路之人,误闯贵地,打扰了。”安若双手抱拳,含笑地说。

“呵呵,姑娘不必客气,老夫独居此处数年,难得有客人光临,高兴还来不急呢。”老人了然地笑笑,继续说:“姑娘想必走了不少的路吧,丽丫头,带这位姐姐去梳洗一下。”

“哎!”女子笑吟吟过来,领着安若饶过木楼,来到一个木屋前,“这是活热水,姐姐慢慢洗吧。”

安若谢过她,推门进屋,里面是一个小巧的水塘,屋子是利用了原来的山壁搭建而成,墙上有一水眼正冉冉地流着水。水温微烫,安若掬水轻拍脸荚,触手一片污垢,吓一跳,自己脸怎么那么脏?想来是在林中奔驰时沾染上的,难怪老人要自己先梳洗一下,干脆脱了衣服滑入池中。
梳洗一遍后,精神大震。安若回到木楼,还没走到门前,就听见一个熟悉无比的声音说:“姑娘?能走出你南宫的阵,只怕这个姑娘不简单呐。”

安若整个人呆若木鸡地站在原地几乎无法呼吸,心剧烈地颤抖。这个声音?这声音,是她一辈子都忘不了,从小听到大,不会错的,是爹的声音!

“咦,姐姐你怎么站在门口?进去啊,爹和安伯在等你吃早饭呢。”女子端着一锅粥从后面过来,转到前面,“啊!”手里的锅哐当掉在了地上,手指着安若,“你!你!你是?娘娘?”

“怎么了?丽丫头,一大早大惊小怪做什么?”刚才的老人走出来,一看地上洒了一地的粥,“嗨,怎么好好的掉地上了?可惜!”

“怎么,丽莎丫头嫌粥不好吃,想换换口味?”一个拄着双拐的老人也走到门口,看见安若却是一楞,继而浑身颤抖,双手一松,拐杖啪地掉到了地上,身体顺着门框缓缓的跌坐在地。

“哎,老安,你这是怎么了?”青衣老人赶紧扶住他。只见他面色通红,胸口剧烈起伏,眼睛死死地盯着安若,一句话也说不出来。空张着嘴却仿佛没有吸入一点空气。

青衣老人从来没见他这副摸样过,赶紧替他抚胸口顺气,“老安,别急,慢慢说,你伤还没好,千万不能动气。”

“爹!爹!您怎么了?我是若儿啊,您别吓我。”见安王摔倒,安若惊慌地扑上前去,搂着安王泪流满面地哭叫道。

爹?青衣老人诧异地看看安若又看看安慕远有些明白了,“来,先将你爹扶到床上去,丫头快把针灸包拿过来。”

合力将安王扶到床上躺好,连续几针扎在胸前的檀中、天突、期门等穴位上。好一会儿,安王方才长长地吐出一口浊气,脸色平稳了下来,“若儿…”

抓住他的手,“爹,是我,我在这儿,”扶着安王靠到软垫上,安若跪坐在床边,“爹才几个月,您怎么成这个样子了?”

“若儿,你不在宫里呆着,怎么会到边关来?”安王想起该给安若行礼的,可又无力起身,挣扎了几下,只好作罢。

“爹,您无缘无故失了踪,大家都好担心您,”安若避重就轻地说,“您怎么会这样?”摸着安王毫无知觉的腿,安若鼻子一酸又掉下眼泪。

“唉,怪爹爹大意中小人的奸计了,对了,若儿,这是你南宫伯父,多亏了他救了我一命。”安王想起一旁的南宫文,赶紧对安若说。

安若起身向南宫文施了一礼,“安若见过南宫伯父,多谢伯父救父之恩。”

“不敢当,不敢当,娘娘快别这样,草民只是举手之劳而已。”南宫文赶紧往旁边一闪,不敢受安若的礼。
双方客套了好一会儿才又重新坐下来,丽莎乖巧的泡了茶放在旁边,静静地坐在一偶望着安若若有所思。

安王看看安若,又看看屋里的两个人,这才开始讲述他遇险的经过。

原来,当安王火烧屁股般连夜赶到月城时,月城已经是一片兵荒马乱,番兵利用其人数上的优势,已经占据了先机。安王想要突破就只能兵出险招,好在安王久经沙场临危不惧,步步为营,接连几招险棋竟奏奇效,扭转了战事。勉强算是和番兵打了个平手,番兵败退凤凰山准备卷土重来。安王自然不会给对方喘息的机会,于是,决定在凤凰山设下埋伏请君入瓮。安王和属下商议后决定亲自去凤凰山察看地形,而此事除了几位重要将领,其他人一概不知。为了防止消息走漏,安排好人员后,安王连夜带领几个副将和一小队人马,请了当地一位熟悉地形的山民作向导直奔凤凰山。谁知道,早有人将消息泄露了出去,安王一行在行至凤凰山深处时遇上了大批伪装的番兵。众人本想杀出一条血路,可几十号人如何与成百上千的番兵对抗,于是,只能边打边退,可番兵好象知道里面有重要的人物一样,并不急着杀死他们,而是从三个方向慢慢的围拢,将他们逼到了悬崖边上。安王见后面没有了退路而番兵却杀不完一样的越来越多,而且他也明白自己如果落到了番兵手里,会造成怎样的后果。无奈之下,他砍杀了几个逼近身边的番兵后,纵身跳下了悬崖。

那一刻,他的脑中前所未有的清明与平静,明白自己是被出卖了,可心里却没有半分怨言。跳下悬崖时,他并不知道悬崖下面是什么,风声呼呼地刮过,很快就失去了知觉。当他在次醒过来时,已经是被南宫文救回了幽谷。

讲到这里,安王将目光投注到了一旁倾听的南宫文身上。南宫文轻捋长须,清清嗓子,接着说:“其实也不算是老夫的功劳,实在是老安你福泽深厚。这凤凰山因为形状象一只昂首欲飞的凤凰而得名,人们都以为凤头是最前方的高耸的小山冠。实际上,真正的凤头是在悬崖的半山腰上,那里有一大一小两快突出的岩石,状如凤喙。七月前,老夫无意中在两快岩石间发现了一颗还魂草,只是当时还没有成熟,不能摘。于是就等了几个月才去,没想到那天午夜,老夫爬下悬崖,却发现老安躺在岩石上奄奄一息。也是他机缘巧合,还魂草正好在那个时候成熟,结果,老夫苦守了数月的宝贝,全进了他的肚子,不过,总算是把老安从鬼门关里拉了回来。”

“爹,还魂草什么样,我怎么没见到过?”丽厦插嘴问了一句。

“还魂草无比珍贵,传说是凤凰的眼泪生成的,你爹我在这山里住了这么些年,也不过才得了两棵而已。而且此草还有个特性,只在午夜成熟,成熟时需要立刻摘下,否则过了午夜就化为乌有。”南宫文说着还有些心疼,幽怨地望了安王一眼。

“怎么发现它成熟呢?”丽莎从来没有听南宫文提起过,好奇地追问。

“成熟时,它会发出柔和的银白色光芒,中间会有一颗金珠闪烁,只有在金珠出现时摘下的还魂草才有药性。”

丽莎点点头,表示明白了。
“爹,您让那颗草发挥了它真正的作用,您不觉得应该高兴吗?”丽莎没有错过南宫文心疼的样子劝解道。

南宫文沉默了一下,随即又释然地笑了起来,“不错,能救到故人也不枉老夫一番守侯的心血。”

“故人?”安若奇怪南宫文用的这个词。

“若儿,你有所不知道,你南宫伯父家与咱们安家原有渊源,只是后来出了一些事故,才断了消息,没想到为父在此能遇上他。”安王望着南宫文,眼神中有些歉意与内疚。

“唉,都是些陈年旧事了,你和孩子说这些做什么,不提了,不提了。”南宫文摇摇头,不想再提。

见他不愿提起,安若聪明地转移话题,“对了,爹,您的伤怎么样了?”

“已经好得差不多了,只是腿上没力。”安王无奈地摸摸自己没有知觉的双腿,脸色暗淡了下来。

“老安,你别灰心,你的腿肯定会恢复的。我刚救你回来的那会儿,你比这严重多了,这不是都慢慢好起来了么?”南宫文安慰了一下安王,转头对安若说:“刚救起你爹回来的那会儿,我都怀疑他能不能活过来。那时候他全身是血,肋骨断了一半,全身上下满是挂伤,双腿也断了,还有很重的内伤,足足昏迷了五天。喝掉了我一大半的珍贵药材和两颗还魂草,到了第六天,才恢复了呼吸,慢慢地醒转过来。如今其他都已经恢复得差不多了,只剩双腿需要长期调理,假以时日,走路肯定是没问题,只是不能再行军打仗了。”南宫文停顿了一下,看看安王,见他脸色平静,艰难地继续说:“只是……由于此次受伤过重,你爹他……已经功力全失了……”

安若心里一突,难怪爹爹看见自己会激动得无法呼吸,原来他已经不能调节内息了。“爹!”安若心痛无比,哽咽地说不下去。

“唉,若儿,为父能拣回一条命已经是万幸了,怎么还能奢求继续领兵作战呢?也是时候将权利交给下一辈的时候了。”安王早就已经接受自己不能带兵作战的事实,“对了,如今月城战况如何了?你和谁来的边关?”

安若这才将月城的情形大致说了一遍,当说到徐宽叛乱时,安王脸色忽地一沉,咬牙说:“真没想到,原来是他。”安若安慰一下父亲,接着说到自己如何自擒诱他开门,又如何被救,如何到了这里。

“徐宽连夜想将你送给谁?此事到底是受了谁的命令?”安王也觉得奇怪,照说,以他完全控制了月城,皇帝又中毒被困帅府的情况,安若并没有多大用处,何必费劲送她出城呢?

“我知道他想将姐姐送给谁!”一直坐在旁边的丽莎突然出声。

“丽莎,此时关系重大,可不能胡说。”害怕她不知道事情的严重,南宫文赶紧出声警告。

“爹,我真的知道,此事就我最清楚。”丽莎望着南宫文,语气肯定地说。
“丽莎丫头,别着急,慢慢说,到底是怎么回事?”安王看她不像是闹着玩的样子,示意她坐下慢慢说。

“滋事体大,丽莎,你知道什么就说什么,千万不能胡说。”南宫文不得不再次开口提醒她。

丽莎点点头,“爹,我知道。”说着转向安若,“娘娘,您看看,您还认识我吗?”

安若仔细看她的容貌,高高的鼻梁,深邃的眼眸,一头栗色的长发编成两条麻花辫,皮肤白皙细腻,摸样不像是中原人士,不过也是个少见的美人坯子。“这……”安若着实想不起什么地方见过她,又怕说出来伤到她,一时左右为难。

丽莎枯涩地一笑,并不十分在意,“娘娘想不起丽莎没关系,可丽莎对娘娘可是十分的深刻,不知道您还记不记得两年前您穿过的那件凤凰衣?”

“凤凰衣?”安若如今听见凤凰心里就有点毛毛的感觉,仿佛自己从入宫以来就和凤凰结下了不解之缘,转来转去尽在凤凰里面。也不知道这凤凰是福还是祸,反正感觉沾上了凤凰两个字,就会有事情发生似的。

“对,凤凰衣,能发出七彩光芒,全身坠满凤凰羽毛的凤凰衣!”丽莎肯定地点点头。

七彩光芒?羽毛?安若仔细回忆,好象是有这么回事,“可这衣服什么了?”虽然想不太起那件衣服是什么样子。

“您当时穿着那件衣服出席皇上招待番邦使臣的宴会,后来,您还赐了一件同样的给与使臣同去的女子,并且得回了一枚玉佩。”丽莎再进一步说明。

“对,是有这么回事,可这有什么关系呢?”她这样一说,安若终于想了起来,也全靠那件衣服,让自己那晚博得头彩,从此独占圣眷的。

“我就是当时与索特同去的女子,”丽莎的眼中慢慢聚集了泪珠,盈盈欲坠,她的噩梦也正是从那一刻开始的。以至于后来的一切,也全都因为那晚安若的大放异彩。

“是你?”安若载次仔细打量她,希望能想起哪怕丁点,可最终还是放弃,实在是当时离的太远,自己的全部心思又都在皇帝的身上,根本没有去注意周围的人,所以一点印象都没有。

“是的,我就是西胡二王子索特苏罗最爱的侧妃,只是,那都是以前的事了。”眼泪滑过她洁白的脸庞,显然再次面对心里的伤痛,依然让她情难自禁。

索特苏罗?!安若父女对这个名字可一点都不陌生,他就是次此调起事端,引兵来犯的番兵主帅,没想到,竟然是丽莎的夫婿。

“这么说,上次进宫的使臣实际上就是番邦的二王子?”安若想起记忆中那一闪而逝的锐利眼光。

“是他,他带着我假扮使臣前来朝见皇帝,实际上是想试探皇朝的军情。只是没想到会遇上娘娘,娘娘您不知道您当时那惊鸿般的一现身,对他造成的震撼有多剧烈。我坐他旁边清楚地感觉到他全身的战栗,目光中有着那么浓烈的占有和欲望,我从来没有见他对谁有那么强烈的感觉,我几乎能感觉到他血管里的兴奋。还好,后来他控制了自己,除了我,没有人发现他不对劲。我当时嫉妒得快要发疯,以为他只是因为衣服太过漂亮才会如此着迷,所以大着胆子,向他讨要一件同样的衣服。结果他二话不说就答应了,并且将传家的玉佩作为礼物送给了娘娘。那玉佩是他的象征,在西胡,凭着玉佩,不管你想去那里都不会有人阻拦,我没想到他会那么轻易就送给了娘娘。”丽莎说着,眼神复杂地看了安若一眼。
安若听得目瞪口呆,她万没想到,自己当初的别出心裁,竟然会害得丽莎伤心欲绝,结结巴巴地说:“这,丽莎,我确实不知道,会是这样,这…….真抱歉!”

丽莎摇摇头,“与你无关。后来,我们回到西胡,索特天天要我穿上凤凰衣给他看,我穿着凤凰衣在他面前跳舞,他目光痴迷,狂热,可我知道,他那目光不是看我,而是看的娘娘您。那段时间,他天天腻在我屋里,看我跳舞,疯狂地和我交合,致使我腹中怀的胎儿也没能保住。后来,他又找到一个和娘娘有几分相似的女子,并且迅速地将她收纳进府。又将凤凰衣让那女子穿上,可那女子福薄没多久就香消玉陨了,他又疯狂地在民间搜寻,只要有一分相似,他便将之带回府中。从此,他日日歌舞升平,行酒作乐,直到,肃亲王派来了使者……”

“肃亲王派来的使者?”安若惊异出声,打断丽莎的叙述。

“是的,我亲耳听索特说的,那时他已经很久没有来我屋里了。那晚他喝醉了酒,来到我屋里,亲口说肃亲王已经答应他的条件。我问他什么条件,他说肃亲王要他出兵攻打月城,拖住皇朝大半的兵力,并且助其夺得江山,就将贤妃娘娘送到西胡。”

“什么?!”屋内的三个人同时惊呼,这,太匪夷所思了。

“那,索特他,他,答应了?”安若觉得自己已经快要晕倒了,她无法相信这是事实。

“是的,他答应了。当我听到这个消息,我只觉得万念俱灰,我知道,我再也无法赢回他的心了,他不是一时的痴迷,而是已经疯了。于是,我悄悄地离开了西胡,本想到皇朝来刺杀娘娘您。因为只有您不在了,他才会变回以前的索特。可才走到凤凰山,我就已经迷了路,还差点被毒蛇咬死。幸亏遇上爹,他不但救了我,还收我做了女儿。”丽莎说得泪流满面,几次泣不成声。

“这几个月来,我平静了许多,也喜欢上了这个宁静清雅的幽谷。所以,我不打算离开这里了,我要留在这儿,陪着爹,养鸡,抓鱼,采药,再不问世俗之事。”

丽莎说完,垂着头静静地坐在原地试泪。

南宫文没有想到丽莎的背景那么复杂,当初救她时,见她衣杉褴褛,以为她只是一个贫困人家的女儿。后来看她聪明肯学,又机灵活拨,就干脆收她做了女儿,没想到她竟然是西胡的侧王妃。如今又是双方交战,这……一时间,这个睿智的老人也没了主张。

安王沉思起来,他虽然摔断了腿,可谋略还在,丽莎一席话,已经让他明白了整个事件。怪不得自己会中计,怪不得徐宽敢叛乱,怪不得月城会陷入绝境,原来一切都是肃亲王在搞鬼。

安若做梦也没想到,竟然会是这样的结果,番邦出兵攻打月城,竟然是为了自己。打了那么久的仗,却原来只是一场交易,理由是那么的可笑,只为了一个疯狂的男人想要的到自己。而另一个疯狂的男人想要得到江山,自己就这样成了他们交换的筹码,相互利诱的物品。

此刻的安若,是如此痛恨自己那张倾国倾城的脸,一切罪恶都因这张绝美的脸而来。看这丽莎痛苦的摸样,安若心痛难耐,忍不住伸手就往脸上划去。

“不可!”南宫文早就注意安若的举动,瞬间一把抓住她的手,往下一拉,却不料‘嘶’的一声,力量过猛,一把扯下了安若的整条衣袖。

“这……对不起,娘娘,草民,只是,,只是…”南宫文话没说完,就瞪着眼睛,手指向安若,“你……你……你……怎么……”
“怎么了?”安若纳闷地低头看看自己,没事啊,只是少一截衣袖而已,不用那么吃惊吧?

“爹,您怎么了?”丽莎也奇怪南宫文的举动,赶紧过来扶着他。

“南宫,怎么了?”安王靠在床上,探出半个身体问。

“你这衣服,你这衣服,从那里来的?”好半天,南宫文终于找到了声音,一把抓住安若问道。

“衣服?”安若低头顺着他的目光看去,原来外面的衣服扯破之后,露出了里面的冰蚕衣,“哦,冰蚕衣啊,这是惠妃姐姐送我的。是宝贝呢,刀抢不入,此次多亏了有这宝贝,我才能平安脱险。”

“惠妃是谁?她叫什么名字?是不是叫南宫元惠?她长什么样?在那里?带我去见她!”南宫文一叠声地追问,将安若弄得一头雾水,求救般地转头望向父亲。却见安王也是一脸震惊的表情呆在床上。

“呃,伯父,先别急,您先放开我,我一件一件的告诉您好吗?”安若缓慢地抽回自己被握得生疼的手。

“哦,好,”南宫文也意识到自己有些失态,老脸微赫,放开了安若。

“惠妃姐姐是皇上的妃子,位居正二品,是四妃之一。她叫什么名字,我不太清楚,大家都叫她的封号,所以估计知道她名字的人不多。她是皇上还是太子的时候就已经跟了皇上了,长得很美,性格温柔随和。现在住在皇城的永寿宫里,有一个儿子叫卓浩文,是皇上的第三个儿子,过了年就五岁了,很可爱的孩子。您要见她,可能……”安若没说出后面的话,皇城不是那么好进,更别说面见皇妃了。

“她送你的?那她送你衣服时,曾说过什么?”南宫文也明白这个道理,只是刚才太过激动才会说出那样的话。

“那是我随帝出征前,她来看我,送了我这件衣服。她只说是先祖遗物,她留着也只是徒增伤感,所以送给我防身。”好象当时惠妃也没刻意说其他什么事。

“那……她有没有说这衣服她是怎么得到的?”南宫文不死心的追问。

安若摇摇头,既然惠妃已经说是先祖遗物了,自己肯定不会去追问到底得自哪位祖先。

“对了,你等一下,我给你看样东西。”南宫文说着,匆忙走了出去。

安若回头看向安王,“爹,南宫伯父怎么了?怎么这样关心这冰蚕衣?”

安王仿佛力气卸尽了般,躺回床上,仰天长叹,“唉,你有所不知,这冰蚕衣本是你南宫伯父家的传家之宝。当年,也正因为这件宝衣使得你伯父全家……唉!”想起当年的憾事,安募远至今愧疚难当,如果自己当年早一点赶到南宫堡,也许事情就会是另一种结局了。

“爹,到底是怎么回事?当年发生过什么事?和惠妃姐姐有关吗?”安若的好奇心被勾了起来,忍不住追问。

“唉!算了,不提也罢。一会儿你南宫伯父回来,你就照实说就行了。想来惠妃娘娘,为父也见过数次,怎么一点印象都没有呢?”安王闭上眼在脑海里仔细回想惠妃的摸样,可脑中空空,除了一个模糊的丽影没有一点实际的摸样,更别说去辨认是不是故人之女了。
安若忍不住还想追问,却见南宫文拿了一副画卷匆忙进来,“找到了,找到了,娘娘您先看看这副画。”

安若接过画轴展开,上面画的是一位年轻女子,一身浅紫的素纱罗衣,披着一件同色绣花披风。双目含情,唇角挂俏,瑰姿艳逸,仪静体闲,光润玉颜,手持一只玉芙蓉,正引得蝴蝶翩翩飞舞。

好一个绝色女子!安若禁不住叫好。画师抓住了一瞬间的神韵,将女子勾勒得灵动深刻,足见画者用心之深。仔细端详,画中女子的神韵隐约有几分熟悉,安若凝目思索,是了,这画中女子与惠妃有几分相似,只是,惠妃更为成熟华贵,而画中之人,还稍嫌稚嫩。

“伯父,您这是?”安若心里猜测出了一点端倪,抬头望着南宫文。

“您看看,惠妃与这画中的人是不是很像?”

“是有几分相似,只是惠妃姐姐更优雅雍容些,而画中女子却是清丽脱俗,似有一股飘逸之感。”安若实话实说。

“那就是了,这画是内人十五岁初嫁时所画,自然与如今的元惠有所差别。不过,既然容貌相似,又有冰蚕衣为证,应该错不了,惠妃就是我那苦命的女儿。呵呵,老天有眼,没想到,老夫的女儿竟然还活着,元惠,我的元惠,竟然还活着……”南宫文激动得站也不是,坐也不是,在屋里来来回回转圈。

“夫人,元惠没死,咱们的元惠她还活着,你听到了吗?”南宫文停在画像前,凝视着画中人,频频地举起衣袖拭泪,“夫人,你不用再自责了……”

安若本想开口劝慰,又怕有些唐突,只好缄默不语。心里好奇,怎么南宫文就这么轻易认定了惠妃就是他失散的女儿?万一弄错了,又该如何收场?

“伯父,能说说这到底是怎么回事吗?”考虑了半天,安若还是觉得应该先弄清楚是怎么回事,再做打算。

南宫文已经平复了许多,见问,又深吸了几口气,定定神,慢慢地道出了当年围绕着冰蚕衣发生的事。

原来,这冰蚕衣本是产自极寒之地的一件异宝,无意中被南宫家的先祖所得。祖先为保这宝贝能世代相传,于是将它藏在南宫堡的一个极为隐秘的地方。进出那地方的方法只有堡主一人知道,外人无从得知。直到二十年前,当时的堡主就是南宫文的父亲,去世前将这个秘密悄悄告诉了南宫文,并将进出秘地的方法一并传给了他。南宫文在处理完父亲的丧事以后,进入秘地,见到了冰蚕衣。当晚就将这件事告诉了自己的夫人,夫人年轻好奇,当即央求南宫文带她去秘地看宝贝。南宫文自然不允,夫人软磨硬泡,没想到夫妻二人的谈话,不小心被人听了去,消息泄露,在江湖上引起巨大的波澜,一时间无数江湖人夜入南宫堡盗宝。南宫文担心这样下去迟早会出事,于是,一面加强堡内巡逻,一面派人向安王府求救。说到这里,南宫文抬头望向安王。

安王点点头,表示确认,接着叙说。老安王与老堡主本是世交好友,双方还曾指腹为婚,没想到生下来两个都是男丁,只好作罢。老安王接到消息,立刻派安慕远带领人马前往南宫堡,没想到,等安慕远赶到之时,已经是焦土一片,尸横遍野。安慕远悔恨自己晚到了一步,使得好友一家惨遭横祸,于是,将残余的江湖败类通通杀了个干净。从此不再提南宫两字,只是操练兵马却比先前狠了许多。

南宫文听到这里,叹了口气,“唉,一切皆是天意。派人向王府求救后的第二天夜里,突然来了大约三四百人,冲进南宫堡,他们什么也不问见人就砍。我们虽拼死反抗,可依然无法阻挡。危急关头,我只好叫夫人带着孩子先走,可夫人硬是不肯,她说祸是她闯的,就得由她来承担。她将六岁的元惠塞进我怀里,反叫我快走,我怎么可能留她一人独自面队那么多强盗?于是,我匆忙将进出秘地的方法和冰蚕衣的事告诉了六岁的元惠,并要她自己找个地方躲起来,不管发生什么都不要出来。后来,打斗中,我背后中了一刀就晕了过去,等我醒来,发现自己躺在一个地窖中,周围全是烧焦的尸体,曾经风光无限的南宫堡已经夷为平地。我发疯一样翻找,希望能找到夫人和元惠,可是除了一具具烧焦的尸体,什么也没有。秘地里一片狼迹,冰蚕衣也不知去向,我在原地等了三日,结果什么也没等到,就一路流浪到了凤凰山,发现了这个幽谷,就住了下来,直到遇到你们。”

“原来是这样,难怪你认定了惠妃是你的女儿,这么说,很有可能当时她没有死,而是独自取走了冰蚕衣?”安王无法想象一个六岁的孩子,是如何面对灭门惨祸,如何坚强地生存下来的。

“也许皇上知道惠妃姐姐的来历,咱们回月城问皇上不就清楚了吗?”惠妃远在皇城,安若唯一能想到的,除了皇帝,没有其他人了。

“不错,此事怕只有皇上知道,南宫,咱们一起去月城,找皇上问问就知道了。”安王也正想回月城,此提议正和他意。

“好,明日一早,咱们一起去月城。”南宫文当即答应。
月城,黄威焦虑地在大帐内踱步,元帅进城已经三天了,三天来城内一点动静也没有,也不知道皇上救回来了没。秦故书已经来了无数次,直说想要冲进城去,可皇上娘娘都在城内,万一徐宽拿他们的性命要挟,又如何是好?

门帘一挑,秦故书又一次走进来,“黄将军,到底想好了没有,打是不打?弟兄们都憋着一股劲儿呢,这要等到什么时候?”

“就是将军,打吧,这都等了三天了,再等下去,只怕夜长梦多啊。”一旁侯命的副将也开口复合。

“可万一徐老贼拿娘娘和皇上要挟怎么办?”没个做主的人,黄威被赶鸭子上架,硬抬上了统帅的位置,到现在,终于知道统帅原来也不是那么好当的。

“不会,娘娘是钦命的三军统帅,这个天下皆知。他徐宽敢拿娘娘要挟就是以下犯上,到时候咱们就有理由###他了。如果皇上毒已经解了,听到消息就一定会杀出来与我们里应外合的。如果徐宽拿皇上要挟,那就证明娘娘的计划失败了,那咱们就更应该###逆贼,救回娘娘。”秦良书秀气的脸上有一抹红晕,他还不太适应在这么多人面前发表自己的观点,只是看着哥哥着急气馁,终于鼓起勇气说出了自己的看法。

“对呀,你小子不错啊,比你老哥强多了。”黄威像是看到了救星,一下从死胡同里看见了出路,赞赏地给了秦良书一拳头。

“好,传令下去,准备攻城,###逆贼徐宽。”黄威找到了解决的方法,大嗓门又开始嘹亮了起来。

“是!”大家喜气洋洋地去准备,也难怪,眼看到家了却进不了门,人人肚子里都憋着一窝火,巴不得打一架撒气呢。

呐喊声震天响,四面八方的人如蝗虫一样涌到月城城楼下,架云梯,搭高台,甩长爪绳,将月城的守卫惊得手忙脚乱。

徐宽正在为安若逃脱的事烦恼,已经派人将消息传给了肃亲王,可却迟迟没有收到回信,弄得他一时也不知道如何是好。此刻,小兵又来禀报黄威率兵来犯,让他又一次感觉似乎大事不秒。

匆匆爬上城楼,黄威威风凛凛地端坐前方的马背上,指挥两营士兵攻城,将士们呐喊着要回家,要进城的口号,争相往城墙上爬。

城门守卫的抵抗显然有些士气不足,下面爬上来的都是自己的同胞、兄弟,他们想要回家,想要进城,这也是人之常情。守卫们迟疑地将手里的石块,木头扔下去,砸向自己的兄弟,可心中,却万分的不舍与不忍。

“徐宽,你个逆贼,以下犯上,假传圣旨,你该当何罪?”黄威看着城楼上出现的身影,大声怒吼。

“我没有假传圣旨,皇上已经驾崩,安家兄妹密谋造反已经被我拿下,我劝你还是弃暗投明,不要执迷不悟了。”徐宽声音凌厉,可微颤的胡须泄露了他心里的紧张。

就在此时,只听旁边凤凰山中一声清啸,如春雷突然炸响大地。接着一个声音说:“徐宽,你眼里还有本王吗?”从树林里鱼贯走出几个人来……
乍听这个声音,从将领到士兵,所有的人都如同被下了定身咒,全都呆楞在原地。因为,这个声音对他们来说实在是太熟悉了,好多人只记得自己一入军营听到的就是这个声音。曾经,大家以为再也听不到了,可现在,这个声音又在耳边响起。

“王爷,王爷,是王爷,王爷回来了,王爷回来了!还有元帅!”不知道是谁喊了一声,扔了手里的兵器,紧接着,一阵劈劈啪啪,所有人都将兵器都被扔到了地上。

安王挺胸抬头坐在黑马上,南宫文牵着马,安若跟在后面,缓步来到月城门下。

“王爷,元帅,真的是你们?”黄威几乎不敢相信自己的眼睛,跳下马,跑到安王跟前,很顺手地接过牵马的缰绳。

“黄将军,城内现在怎么样了?”安若迫不急待地问。

“没有消息,末将正准备攻进城里救元帅您的,没想到您从外面回来了。”黄威说着还特意看看安若身后,心里暗自猜测安若是怎么从五万大军守护的月城里脱困出来的。

“这个以后再说,爹,您看如今怎么办才好?皇上还在城内,多呆一刻就会多一分危险。”不知道承砚救醒了皇上没有,安若一脸的忧心忡忡。

“徐宽,你还不快快打开城门?”安王的声音听起来中气十足,和幽谷里那个病弱的老人有天瓤之别。多亏了南宫文的针灸神术,能在半个时辰内让他的内息完全看不出变化,除了断腿,安王与以前完全没有差别。

徐宽看着城门下一直端坐马背上的安王,大小将领围绕在身旁,神目如电,面容威严,长须飘飘,这才是号令千军,谁敢不从的王者。身旁的安若也是俏脸紧绷,神情不怒自威,虽然衣衫破旧,可浑身散发的尊贵气势,却不容人小觑。

“王爷,末将没想到您还,还,还会回来,这……皇,皇,皇上驾崩了,末将奉命捉拿……”徐宽面对着将自己从一个牵马的小兵慢慢栽培成将军的安王,实在是说不下去,额头冒出细蜜的汗珠。

“胡扯,皇上如今就在城内,你听谁说的皇上驾崩?又是谁命令你捉拿贤妃娘娘的?念你受了奸人的蒙蔽,你先打开城门,本王自会替你向皇上求情。”安王声若洪钟,说话郑地有声。

“这……”

正僵持间,城内一阵骚乱,从南营里冲出一对人马,直往城门杀来,领头的正是老将赵达与方容德。紧接着帅府禁闭的大门从里面打开,只见一身戎装的皇帝卓夙琅,跨着高头大马,手握宝剑,带领侍卫冲破包围与赵达的人汇合在一起。

同一时间,月城的西北角也冲出一群人,一身布衣,手里拿着锄头,铁铲,镰刀,木棒等农具,蜂拥而至也冲到了城门边,领头的竟然是将军张勐。只是,此刻的他完全是一个农夫打扮,头戴粘帽,身穿棉袄,腰间还系着草绳。

一群人跟着皇帝冲到城门下,卓夙琅翻身站在马背上,郎声道:“谁说朕已经驾崩?朕在此,徐宽你假传圣旨,污蔑忠良该当何罪?”

“皇上……”徐宽颤抖着身子软倒在地,自己日夜担忧的事终于还是发生了。皇帝果然没有被毒死,可自己明明看见一头牛中了一滴‘紫龙黄’瞬间毙命的,为什么皇帝会平安无事?肃亲王,你害死我了!狠命地一咬衣领,一股黑血从徐宽的嘴角流出,双目死瞪着天空,似乎至死也没想明白,这一切究竟为什么?

城外众人正商讨如何进城,突然见城门打开,从里面冲出一群乱七八糟的人马。有士兵、将领、农夫、禁军、手里的兵器也五花八门,能见的,能拿都,都拿到了手上。看得众人眼花缭乱之时,更让大家吃惊的是,这群人后面竟然出现皇帝的身影。

安若揉揉眼睛,怀疑是不是自己眼花了,“皇上?”仔细一看,真的是皇帝,惊喜之下,也顾不得礼节,直接飞扑了过去,“皇上!”
卓夙琅被猛然扑过来的身影吓了一跳,听出是安若的声音,伸手接住投林的乳燕,搂进怀中,“若儿!”

三军将士见皇帝平安无事,喜上眉梢,纷纷跪倒在地,拜见皇帝。

好一会儿卓夙琅才放开安若,安慕远拄着双拐,艰难地走到皇帝面前,“罪臣安慕远参见皇上”说着就要放开拐杖跪到地上。

“安王?!你的腿……?快快免礼!”卓夙琅惊异出声,赶紧扶住他。

“唉,老臣这双腿已经废了,只怕今后再也无法为皇上效命了。”安王面容戚戚,半个时辰已过,他比在幽谷时更加虚弱了。看着安王气喘吁吁,皇帝吩咐道:“先进城再说吧,高得明,抬张椅子过来,送王爷去帅府休息,让太医医治王爷的双腿。”

“遵旨!”

回到帅府,大家都聚到议事厅向皇帝禀报这段时间发生的事。安若首先详细介绍了安王遇险和获救的经过,接着赵达又将在山谷与番兵激烈拼杀说了一遍。黄威和秦故书也说了自己带兵出征一路所遇见的情况。

“张勐,朕刚才见你一身农夫打扮,领了一群百姓冲出来,你这又是怎么回事?”卓夙琅看向唯一没有开口说话的张勐,问道。

“回皇上,臣一切都是遵照贵妃娘娘的指令行事的。”张勐依然一副懦弱无能的摸样,恭敬地躬身回答。

“哦?安若,这是怎么回事?”卓夙琅诧异地问。

“回皇上,这事儿还的从臣妾的父亲失踪和兄长中毒说起。”安若起身行至大厅中间,看了看旁边坐着的安然和他身后的安承砚,目光注视着皇帝慢慢地说出了事情的原由。

原来,安若自从得知月城出事之后就一直怀疑军中有问题,而安戌负伤而归更是证实了安若的猜测。于是,她用尽了方法终于来到边关。当她从陈太医口中得知安然之所以昏迷不醒,是因为被人下毒之后,就发誓要揪出下毒之人。只是此人非常谨慎,每一次都在快要查出来时又失去了线索,正当安若为之苦恼时,皇帝遇刺,所有的重担全压到了她一个人的肩头。那段时间她几乎整夜不能入睡,内忧外患,军心不稳,这个仗如何打?身边完全没有人可以商议。危急时刻,安承砚出现了,他与安若一起分析了三军所有的将领,发现徐宽的嫌疑最大。一来,他一直主守不主攻。二来,他隐瞒了安然昏迷的消息,代替他接了圣旨。再者就是,几位将军中,他的军营最富有,而他本身却是穷人出身。于是,安若与承砚合演了一出戏,激众将出征。当夜,就发现有人偷偷往外传递消息。安若重整了四营,将计就计依然带兵出征,后面却安排了张勐将可靠的部属化整为零,等待时机。更将安承砚也留在了月城,名为照顾安然,实际上是监视月城的情况。后面的事果然如安若所料,徐宽不动一兵一卒回到了月城,没有与安若夹击番兵。好在安若早就安排好一切,让安承砚适时救醒安然,并由安然奏禀皇上,派黄威赶来援救。只是,安若没有料到徐宽竟然胆大到包围帅府,占领月城,最后还污蔑自己兄妹谋逆。本想等回了月城再揭穿他的面具,没想到被他枪了个先机,差点全盘皆输。
说到这里,安若停下来,“后面发生的事皇上和大家都已经知道了,本宫就不再重复了。”

“对了,听说你绑了自己交给徐宽,那你又是怎么逃脱的呢?”卓夙琅点点头,又想起一个问题。

安若大致将逃脱的经过与遇见安王等说了一遍,隐藏了丽莎的事。丽莎已经打定了主意不问世事,此次出山,她宁死也不肯跟随,只愿留在谷内照顾花草,看守屋子。安若也不想再有人去打扰这个苦命的女人,对她,始终有一分歉疚存在。

众人听得心惊,都在心里佩服安若的镇静与沉着。

最后,皇帝吩咐抬安王出来和大家见面,众将士纷纷上前拜见王爷,厅内又是一番忙乱,直到入夜方才平息。其中最开心的要属安然,当他看到父亲平安归来,妹妹也安全返回帅府时,这个平常坚毅的男人竟然像小孩子一样号啕大哭。在场众人也都眼含热泪,声声叹息。

卓夙琅更是当众宣布,从即日起,安若由贤妃晋升为皇贵妃,位居一品,另封安若为皇朝第一女将军称号,赐帅印一枚,独掌南营五万大军,封安承砚为副将军,协助安若管理。赐安然,赵达,黄威,秦故书等人二眼花翎,赐安王三眼花翎,并赐上方宝剑一把。其余众将也都论功行赏,纷纷往上晋升一级,。

由于安王武功尽失,又行动不便,三军统帅一职,依然由安若暂代。等打退番兵之后,再交回帅印给皇帝。

卓夙琅更是下令犒赏三军,一番封赏使得月城上下喜气洋洋。

帅府后院,安若坐在镜前,由着素颜一下一下地梳理自己长长的秀发。刚刚沐浴完,身上还散发出阵阵幽幽的花香。这大冬天里,也不知素颜从什么地方变出的鲜花,撒了满满的一池子,让安若舒服地洗去一身尘污。

素心在一旁边,往火盆里添加木材,上好的香木燃烧后没有熏眼的浓烟,而是散发出淡淡的天然香气。

主仆三人在暖洋洋的屋子里有下没下的聊天,素颜拿着象牙梳仔细地从上梳到下,嘴里也没闲着问:“娘娘,您那日是怎么被送出去的?”

“他们把你们带去那里了?”安若反问道。

“一间黑屋子,应该是地牢之类。”

“呵呵,他们根本就没带本宫去地牢,而是直接押进了一辆马车,一刻也没耽搁就运出了城。”

“啊!怎么会这样?”

“这就是徐宽的狡猾之处,所有的人都以为他会拿本宫作盾牌,根本就不会有人料到他会直接将本宫运出城,所以也不会有人注意一辆普通得有些破烂的马车。”

“难怪,承砚将军翻遍了地牢也不见娘娘您的踪迹,原来您压根儿就没进过地牢。”

“是承砚救你们出来的?”

“是!我们在地牢的大概是第二天夜里,他就偷偷潜进来救您,结果找遍了地牢也没找到您,只救了我们两个。然后,他又化装成一个小兵偷偷摸进南营救出了被关着的方将军与赵将军。几位将军和皇上商议,本来打算将徐宽骗进帅府将他捉获。南营没了主帅肯定会乱成一团,到时候皇上再站出去,自然一呼百应。结果,还没等到他进帅府就听到黄威将军开始攻城的消息,皇上当即立断,带领着大家杀出了帅府。”

“皇上打算怎么骗徐宽进帅府?”

“皇上说,他围府那么多日都不敢硬闯,就是还没有确定皇上还在不在,如果让他知道皇上驾崩的消息,他肯定会进府查看,到时候就可以将他擒获了。”

“不错,等他确定皇上驾崩他就肯定会将帅府的人一网打尽,然后就称是本宫兄妹合谋毒杀皇上,他就可以名正言顺统领三军追杀本宫了。”

“是的,还好他的奸计,娘娘您早就猜到,要不然,后果……”素颜打了个冷战,那后果可就太可怕了。

“唉,本宫也是饶幸而已,早知道凤凰目可以解皇上的毒,就不会有这么多麻烦了。”

“这个啊,说起来还要怪老太医,谁让他每次都只说一半,他要是早点说出凤凰目可以解紫龙黄,咱们也不用寻了那么久的解药。”素心气鼓鼓地鼓着腮帮子。

“也不能全怪他,他根本就不相信这世上真的有凤凰目,自然不能将莫须有的东西拿出来谈了。”安若倒不怪他,只是心疼皇帝受了那么多罪。

“娘娘就是心软。”素心小声咕隆了一句,不再吭声。

屋子里安静了下来,只剩下劈啪燃烧的火盆,见证呆会儿满屋的柔情蜜意……
迷离的眼神,耳畔微重的呼吸,颈窝里流连的唇舌,身上温柔的抚弄手指,还有那缠绕鼻端好闻的龙蜒香气。一切都与记忆中一般无二,安若深深的迷醉在了卓夙琅缠绵的温柔里。

看着安若酡红的面容,微眯的眼眸,和鲜艳欲滴的红唇,卓夙琅的眼神变得更加的深邃。已经好久没近女色的他,带着一丝急切温柔地解下了安若身上最后一件衣服,呼吸变得沉重,身体似乎已经濒临溃堤的边缘……

细碎的喘息从层层帘幕深处传出,暗淡了红烛,连月儿也羞见这样的浓情时分躲进了云层的后面。暧昧的香气顺着热气四下飘散,从门缝,窗隙透入进浓黑的夜色中……

忽然,门外传来一高得明公鸭般的嗓音,“齐禀皇上,娘娘,城门守卫来报,说有一个女子带了一个小孩,自称是京城来的,有十万火急之事要面见娘娘。”高得明嗅着缝隙里透出的暧昧气息,心里恨透了自己这个棒打鸳鸯的角色。用脚指头也能猜到此刻里面是如何的你浓我浓,自己偏偏要挑这个时候来,估计此时皇帝连活剐了自己的心都有吧?

半晌,里面全无动静,高得明不得不又重复了一遍,只听啪的一声一个茶盏摔在门上,随即一声怒吼;“滚!”

高得明双腿一颤,心里一阵狂跳,天嗫,皇帝发火了,看来这段时间攒的火气不小呢。正准备转身离开,里面传来安若的声音:“等等,你刚刚说什么?”

“回娘娘,城门守卫来报,说城外来了一个带小孩的女子,自称是京城里来的,说是有十万火急的事要面见娘娘您。”

带小孩的女子?安若闻言一楞,自己并不认识什么带小孩的女子啊,会是谁这么大老远从京城跑到边关来求见自己的?

高得明见里面又没了声音,只好说:“奴才去回她说娘娘您已经歇息了,让她有什么事明天再说。”

“你先带她到后院偏厅等候吧。”

“是!”

安若看看身旁满头大汗的皇帝,和他脸上不情愿的表情,温柔地捧他的脸说:“夙琅,还是去看看吧,能从京城赶到边关来求见我,应该是很重要的事。”

“若儿……”卓夙琅翻了个身,两条手臂劳劳地搂住安若的纤细的腰枝,将脸埋进她的颈窝里。

“夙琅…”安若有些无奈地撇撇八爪鱼一样缠在自己身上的皇帝。这个扛着整个江山的男人,从未曾在谁面前展现出自己脆弱的一面,而此刻却有些无赖地赖在自己身旁,安若的心充满了柔情与爱意。温柔地搂着他宽阔的肩膀,几乎想吩咐下人打发了那女子,好让这甜蜜的时刻多保留一会儿。

两个人就这样静静地搂着,躺在宽大柔软的锦被中,细品着此时此刻心中的柔情和温馨。

“皇上,娘娘,不好了,不好了,皇上!”砰砰砰的拍门声打破了屋内的宁静,高得明尖锐的声音在卓夙琅耳中从来没有像现在这样讨厌过。

“什么事?”卓夙琅从牙缝里挤出三个字,人却已经翻身坐起,抓过了床边两个人的衣服。因为他知道,若非是极为重要的事高得明不会像现在这样惊慌失措。

快速穿上衣服拉开大门,问:“出什么事了?”

“皇上,是玉福宫的夏荷带了小公主前来,小公主正发着高烧,人已经昏迷不醒了。”

“什么?你说什么?”安若从里面冲到门口,“你再说一遍,是谁?”
“是夏荷,带着昏迷的绾锦公主!”高得明又重复了一遍。

安若只觉得脑中‘嗡’的一下,出事儿了,宫里出大事儿了,否则夏荷绝对不会带着还不满周岁的卓绾锦千里迢迢来月城。

“她们现在在那里?”卓夙琅眉头紧锁,显然他也想到了同样的问题。

“在偏厅,老奴已经差人去请太医了。”高得明赶紧回话。

“夏荷?!”当安若看着厅里衣衫褴褛,满身泥污,腿上还绑着白布的女子时,根本无法将她与宫中那个一身绿衫清灵水秀的夏荷联系在一起。

夏荷猛地转过身泪流满面,“娘娘?!”顾不上擦去脸上肮脏的污垢,往前两步赶紧将怀里的孩子递到安若面前,“快,娘娘,快救公主,公主已经烧了两天了。”

安若接过孩子一看,正是公主卓绾锦,只见她双目紧闭,满脸通红,以前胖乎乎的脸蛋,此刻已经瘦得显出了尖尖的下巴。

“公主怎么了?朕的无忧怎么了,快让朕看看。”卓夙琅一步跨进来,伸手抱过孩子,将脸贴到公主额头,触手的温度让他心里一惊,“来人,快传太医。”卓夙琅厉声喝道,

老太医匆匆赶来,“太医,公主怎么样?”把了脉,安若着急地问。

“回娘娘,公主是受了风寒,老臣开些驱寒退热的药,只要退了热就会好起来的。只是……”

“只是什么?”卓夙琅危险地眯起眼睛,那意思很明显,如果公主有什么差池,你就拿脑袋来抵吧。

“只是烧了太久,老臣担心会不会……会不会,落下病根儿。”老太医也拿捏不准,所以不敢保证。

安若跳起来,“你说什么?公主还不满周岁,怎么能让她落下病根儿呢,无论如何你都要治好她。”

“是,是。老臣尽力就是。”老太医也觉得棘手,孩子太小,用药太猛担心她受不了,可不用猛药,又怕起了不作用.

“娘娘可否让草民看看?”南宫文一身青衣,出现在门口。

“南宫伯父?!”看见南宫文安若才想起回来至今忘了问皇上有关惠妃的事,愧疚地望了望他。

南宫文摇摇头,表示没关系,拿过小公主清瘦的小手,闭目仔细诊断,“恩,是受了风寒,只是寒气入体伤了肺部,公主除了发烧以外是否还有咳嗽?”

“是,特别是夜里,咳得很厉害。”夏荷紧张地站在旁边。

“恩,得赶紧将寒气排出体外才行,我这里有一颗药丸,用酒化开,轻轻地搓揉公主的手心和脚心,再服些散热的药,过了今晚就没事了。”南宫文从怀里摸出一个瓷瓶,小心倒出一粒透明的药丸,一股清香从药丸里飘散出来。

素颜赶紧过来接下药丸,照着他的吩咐去弄。

“夏荷叩谢老人家救了我家公主,要不然,夏荷万死也难辞其疚。”夏荷扑通一声跪在南宫文面前,额头砰砰地磕在地上。

“姑娘请起,你身上的伤比公主重多了,可否让老夫帮你看看?”南宫文看着她浸血的腿。

“没事,奴婢没事,奴婢只要将公主平安送到娘娘手里,就算死也甘愿……”话未说完,人已经软软的倒在了地上。

安若没想到夏荷那么严重,刚才只注意到绾锦却忘了一旁的夏荷,此刻见她昏迷了过去才想起她身上还有伤。

“夏荷,夏荷,快醒醒。”素心扶起她,触手竟然也是一团火一样,“娘娘,夏荷身上好烫。”
南宫文赶紧上前拿起她的手,只片刻便放下,“快,快将这位姑娘扶到床上去,另外准备热水和白布。还有,请娘娘派人将草民的药囊取来。”南宫文头也不抬直接开口吩咐。

医者父母心,作为大夫南宫文最是看不得病人受苦。此刻他完全忘记了自己是在当今天子面前发号施令,一切都以救人为重。

皇帝一挥手,立刻有人按照他的指示去准备东西。

“若儿,这位老先生是?”卓夙琅站在安若身边,看着下人将夏荷扶进旁边的厢房,宫女和他太监进进出出的准备东西。

“他叫南宫文,此次多亏了他救了爹爹一命,他原是安家的世交,只是后来失去了联系,这次随我们回来,是有要事想要向皇上求证的。”见皇上主动问起,安若借此机会向皇帝简单介绍了一下南宫文。

“哦,他要向朕求证什么?”卓夙琅挺好奇一个山野村民难道还能与皇家有所牵扯不成。

“皇上,惠妃姐姐是那家的千金,怎么从未见过她娘家来人探望?”安若装做漫不经心地问。

“呃,你怎么关心起这个?她是哪家的千金有什么重要,现在她是朕的惠妃不就行了?”卓夙琅的脸微微变色,搪塞地回答,说完迈步往厢房走去。

皇帝吞吞吐吐的回答,让安若心里一沉,看来惠妃的来历并不简单,否则皇帝不会躲开自己的追问。

跟着来到厢房,夏荷躺在床上,身上已经换了干净的衣服,脸上的污垢也清洗干净,此刻紧闭着双眼,嘴里还咕隆着什么。

南宫文用剪刀小心地剪开夏荷腿部包裹的白布,素心在一旁用毛笔沾水浸到白布上,这样能使粘连在一起的白布容易分离开,让病人少受一些苦。

白布已经与肉粘连在了一起,南宫文小心地一点一点的剥落,一股臭气随着最后一层白布揭开飘散出来。皇帝皱皱眉头,一旁的高得明机灵地打开旁边的窗户,让风吹进来,冲淡了室内的空气。

“啊!”素心一声惊呼,连退两步,手里的毛笔差点掉到地上。

“怎么了?”安若走过去,只见夏荷的大腿中间一道长长的刀口,足有七八寸长。刀口周围已经溃烂,散发出阵阵恶臭,整条大腿已经肿得比原来大了一倍,轻轻一按,就从伤口里流出一股一股的黄水。

“唉,好个坚强的姑娘啊,老夫若治不好你,今生再不行医治病了。”南宫文禁不住感慨万千。

“南宫伯父,这是为何?”

“娘娘,照这伤口看,姑娘受伤应该有七八天的时间了,因伤口没能及时处理,又没有好好的休息,致使伤口发炎溃烂。天寒地冻,姑娘本身又受了风寒,加上伤口的毒素经血脉流遍全身,使得姑娘身体已经严重受损。这样重的伤,就连男子也撑不了几日,这位姑娘全凭心里那股意志硬撑着,直到将公主平安交到娘娘手里。足见在她心中,公主的安危胜过她自己的生命。”南宫文说完默默地望着躺在床上的夏荷。

“难怪,她在听到无忧过了今晚就会没事的话之后,才晕了过去。”安若点点头,心里即感动又自责,自己只顾着公主,却忽略了比公主更伤重的夏荷。
素心坐在床边,摸摸夏荷滚烫的脸,含着眼泪,“夏荷,你一定要坚持下去,一定要好起来,咱们姐妹还要一起伺候娘娘的。”

梦中的夏荷似乎感应到了素心的抚摩,脸往她靠了靠,嘴里咕隆着什么。素心伏下身子仔细倾听,回头说:“皇上,娘娘,夏荷一直在叫‘小坤子,快跑,追兵来了,快带公主跑,去边关找娘娘,快跑。’‘娘娘,小心皇后。’”

安若听到这里,眼泪夺眶而出,卓夙琅也一脸的动容。这个忠肝义胆的丫鬟,一路上不知道吃了多少苦,受了多少惊吓,连睡梦中都被追兵追杀。

“南宫伯父,请你一定要治好夏荷,这个丫头都是因为我,才会受这罪的。”

“娘娘放心,这么护主的丫头,老夫一定要将她治好。”南宫文说着从药囊里取出一柄小刀,放在火上烤了烤,“要救她就必须要先切除她腿上坏死的肌肉,挤出脓血,然后服药清除体内的毒素才行。”

说话间,手中也没闲着接连几针扎到夏荷腿上的几个穴道。然后用小刀小心地划开伤口周围的肌肉,将溃烂的肉也全部剜掉,又一点一点的清除脓血,直到伤口里流出鲜红的血液。又用热水清洗好了伤口,这才撒上止血的药粉,将伤口用干净的白布紧紧包扎起来。

“好了,清理好了伤口,再服用些去寒,解毒的汤药,只要姑娘能降下体热就没事了。不过,如果到了明早依然体热不退的话,就……”南宫文摇摇头,不希望会有那样的事发生,背起药囊走出了厢房。

吩咐了下人小心照看夏荷,安若与皇帝又去看看公主,小公主喝了药正沉沉入睡,素颜坐在床边守护。

安若摸摸她的额头,好象已经比刚来的时候退了一些,呼吸也比刚开始时平稳了许多。

放心地与皇帝回到后院寝室,两人都已经全无睡意。到底出了什么事让夏荷孤身一人带着公主千里迢迢来到边城?小心皇后,为什么要小心皇后?难道皇后要害自己不成?安若的心里胡乱猜测,睁着眼睛躺在床上。

“若儿,咱们到边关多久了?”卓夙琅望着素纱帐顶,忧虑地说。

“两月左右”

“两个月足够了,足够他们安排好一切了。”

“他们是谁?”

“唉,朕真的不希望对自己的亲人举起刀,若儿,你明白吗?他们是朕唯一的亲人……”卓夙琅声音有些哽咽。

安若搂住他的头,希望用自己的温柔去化解这个男人心中的悲痛,“皇上知道了?”

卓夙琅点点头,“朕并不在乎这个皇位,朕更想放弃这一切逍遥与爱人江湖。他若要,朕可以给他,可他为什么非要赶尽杀绝呢?”

“皇上,还有一件事若儿没有告诉您,臣妾这次遇见了番邦的王子妃,从她那里得到了一些消息。”安若将如何遇见丽莎又如何从她嘴里得知真相详细地说了一遍。

卓夙琅听完,默默无语,只楼紧了安若的身子……
第二天一早,安若先去看公主,小公主已经醒来,烧也退了,只是人看起来很没精神,焉焉的样子,也不肯吃东西。

安若走进房间见她坐在床上,素颜正陪她玩儿一个小布偶老虎,“无忧……”

小公主抬眼淡淡地扫了她一眼,又垂下眼睑继续玩儿手里的玩具。这一刻,安若几乎心都要碎了,自己的女儿已经不认识自己了。

“娘娘……”素颜担忧地看着安若通红的双眼和颤抖的嘴唇,“娘娘,公主还小,可能,可能太久……”

“我没事,”安若深吸一口气,摇摇头,“是我这个母妃没有尽到自己的责任,不怪她,你先陪她玩儿吧。”说完低下头转身走出了房间。

一路上太监宫女纷纷跪地请安,安若仿佛视而不见,只匆匆地往前奔,她只想找个没人的地方,痛痛快快大哭一场,只是不想有人看见她的脆弱与无助。

“若儿……”卓夙琅温柔地从背后将安若拥进怀里,接到下人的禀报他就追了出去,找了好大一圈才在后面山坡的一颗树下找到蜷缩成一团的安若。

望着她惨白的脸和已经咬出丝丝血迹的嘴唇,卓夙琅心疼如刀绞。坚强的安若,有泰山崩于前而不改色的胆识,有指挥千军万马的魄力,有单身入敌营的勇气。却也有柔肠百结的温柔,也有儿女牵挂的相思,那样坚韧的钢铁意志,却被自己女儿的相见不相识击破得粉碎。

“夙琅……”安若缩在他怀里放声大哭,皇帝温柔地搂着她,任她将眼泪擦到自己的龙袍上,“没事的,过几天就好了,无忧大病初愈,你别急,过几天等她熟悉点儿就会认识你是她母妃了。”

“会吗?”安若可怜惜惜地抬起头,像个纯真的孩童,那眼中的脆弱让卓夙琅心中一痛。肯定地点点头,“会的,因为她是朕的女儿,她一定会的。”

“来,把眼泪擦擦,还有一件事,朕正要找你。”温柔地为她擦掉眼泪。

“什么事?”安若吸吸鼻子,带着浓浓的鼻音问。

“刚刚朕出来的时候,素心来报说夏荷已经醒过来了。”

“醒了?太好了!那咱们快去看看,也好问问她到底发生了什么事。”

“恩!”

夏荷躺在床上,闭着眼睛回想这十几天来的经历,仿佛一场梦一样。不知道是自己命大,还是老天保佑,侍卫死了,小坤子也死了。曾经她也一度以为自己快要死了,可怀里的公主提醒着她,还有很重要的事没有做,自己不能死。虽然,整条腿已经完全没有了知觉,可她依然坚持着一步一步挪到了月城。

夏荷动了动腿,还是没什么知觉,不觉得痛,“夏荷,别动,你腿上有伤,”素心赶紧止制她更进一步动作。

“素心,公主怎么样了?”

“公主已经没事了,早上就已经醒了过来,这会儿素颜正陪她玩儿,你放心养伤吧。”

“娘娘呢?快请娘娘来,我,我有很重要的事情要禀报娘娘。”夏荷着急地想坐起来。

“你别动,你刚醒过来,我已经打发人去禀报娘娘了,一会儿就过来了,你躺着别动。”

夏荷躺回床上,脑海里又浮现出十几日前发生的那一幕……
“夏荷!!”

“娘娘!”夏荷隐忍了好久的泪水终于在见到安若的那一刻全都宣泄了出来,哭着抱住了安若的手臂。

“夏荷宫里出了什么事?你为什么带着无忧千里来月城?”卓夙琅打断主仆两人的相拥哭泣,他更担心京城的状况。

“皇上?”夏荷的表情仿佛见到了鬼一样,瞪着眼睛,忘记了哭。

“你这是什么表情?难道朕还会有假的不成?”卓夙琅没好气的扫她一眼,这丫头,从小在母后宫里见到自己,什么时候装得像不认识自己一样。

“不,不是,可京城传言皇上已经,已经……”夏荷不敢说出驾崩两个字。

“已经什么?已经驾崩了么?还有没有新鲜点的传闻?真是!”皇帝脑火地接下话头,“你且从头说起,这到底是怎么回事?”

夏荷整理了一下思绪,慢慢地从头开始叙述……

那天傍晚,她与琉珠一起带着刚吃完奶的公主出去散步,小公主越发的活泼了,虽然穿着厚重的棉衣,可依然不肯乖乖地让人抱,总是扭来动去,不时的拉扯琉珠头上的发钗和珠花。

冬日的御花园透着一股萧瑟和苍凉,晚霞映照下,却又有一种别样的辉煌雄姿。两大一小边走边看,慢慢地偏离了青石大路,拐上了一条幽暗的小径。小无忧也许被沿途的风景吸引,也许是被所处深幽小路吓到,竟然乖乖地不哭不闹,只睁着圆溜溜的眼睛,四处打量。

小路的尽头是一所破败的院落后墙,夏荷想起,这里就是当日遇见三位皇子活剥小猫的那个院子。原来通往这里的路并不只有当日那一条,只是隐藏在密林之中,不为人知而已。

最后一丝残红挂在天际,小院在夜色中显得有几分阴森,夏荷正准备示意琉珠离开,忽然听到夜风中传来极细的说话声。咦?难道这里还有人?准是那个宫里不检点的宫女在与人私通,夏荷嗤鼻想走开,却又忍不住好奇地将耳朵贴到墙上。

隐约听见‘安若,皇帝,老丞相,大皇子’等词汇,夏荷意识到里面不是普通的宫女,悄悄地往前几步将耳朵贴近窗户底下。

只听里面有人说道,“如此给她来个私通番帮,谋害皇帝的罪名,不怕她还不死。本王已经连夜让人将她送去西胡,到时候就算她有一百张嘴,也难洗脱自己的罪名了。”

“可她手里有三军帅符,几十万大军听她调遣,这样能行吗?”一个女人的声音说。

“呵呵,谋害皇帝,人证物证都有,皇后与太后下令撤消她皇妃称号,谁敢不从?而她人又在西胡,更是个有力的证明,你说大军还会听她调遣吗?”

“那大皇子即位,哀家再宣布由你摄政,到时候你就可以名正言顺的出入皇宫了,只是,咱们就更要小心了。唉,可惜那个孩子,到现在也不能接回来……”
“你何必伤心呢,过些日子,本王派人将他接回王府,就说是本王在外面的小妾所出,到时候再让他进宫陪太后,你不就可以时时见到他了。”

“也只好这样了。夙德,我好怕啊,事到如今你可不能不管我们母子,要是,要是被人知道皓天是你的儿子,只怕咱们……”

“嘘,胡说什么?皓天是皇长子,是即将即位的皇帝,天下人人尽知,你怎么可以胡说八道?”肃亲王怒斥道。

夏荷听到这里,吓得全身瘫软。妈呀,这是皇后与肃亲王在商议谋害娘娘与皇上啊,夏荷想逃可双腿发软,迈不动步。

琉珠也是脸色发白,一手抱着怀里睡着了的公主,一手搀起夏荷两个人匆匆离开了院子。

逃命般回到玉福宫两人不敢和任何人提起此事,琉珠虽然抱着公主离得较远,可依然被她听出了里面是肃亲王和皇后。

从此闭门不出,不敢与任何人接触,直到惠妃被打入冷宫,老丞相莫名其妙暴病身亡。直到风羽和刘玉德进宫来找她们,她们才知道情况已经万分危急。

刘玉德身为禁军都统,掌管着禁军上下和皇宫的安全,在他的帮助下,夏荷偷偷带着公主和风羽给皇帝的密函出了皇宫。本想将公主交给安王妃,可小坤子去打探时,发现王府周围已经被人监视。

夏荷只好与小坤子带着刘玉德选派的四名侍卫,匆匆奔赴边关,途中一直被不明身份的人追杀。侍卫死了,小坤子也死了,夏荷腿上也被砍出了一道大口子,可她依然死死将公主护在怀里,硬是挺到了月城,将公主交到了安若的手上。

说到这里,夏荷已经是泣不成声,素心双手抵住她的后心,慢慢地将内力送进她体内,防止她因悲伤损伤六腑经脉。

卓夙琅听得脸色发黑,额头青经条条暴涨,一个旋身,冲出了房间。虽然心里早有预感,可他依然接受不了自己妻子与弟弟私通这件事。早知道夙德有野心,可没想到他的野心竟然那么大,早知道宫里有他的同党,却没想到竟然是自己结发的妻子。而最让他难以接受的竟然是皇长子不是自己的儿子,而是皇后与夙德的孽种。而如今自己最亲近的家人,正算计着如何让这个孽种一步一步取代自己,坐上最高的权利中心。

卓夙琅冲上刚刚的山坡,张大嘴却无法发出半点呜咽,眼里流不出一滴眼泪,只能痛苦地抱着头,身体无力地滑倒在地……
安若看着皇帝冲出去,想追,可身体却动不了。夏荷的述说太震惊了,让她完全失去了行动的能力。

半晌,她才找到声音,颤抖地问:“这些事都是真的?”

“娘娘,夏荷纵有一百个胆子,也不敢编排皇后与肃亲王啊,这都是奴婢亲耳听到的。”

“太可怕了,这怎么可能?皓天他……竟然,天呐,怎么会有这样的事,皇上怎么受得了?”安若浑身颤抖,几乎从椅子上滑落。一旁的素心更是目瞪口呆,忘了自己的双手还抵着夏荷的背心。

“娘娘,皇上他……”夏荷忽然想到一个更严重的问题,一时忘了说下去,只呆呆地望着安若。自己只顾着向主子禀报这个消息,可忘了对方是皇帝,这样隐秘的皇室丑闻竟然被她一个下人知晓,事关皇家的颜面,皇帝还会容她活在世上吗?

安若没有心思去注意夏荷的表情,此刻,她更担心的是夙琅能否承受得住这么巨大的打击。连她自己都无法接受这个事实,更何况实实在在身处其中的卓夙琅。

“夏荷,风羽给朕的密函在那里?”卓夙琅犹如来自地狱深处的修罗,森冷,阴沉,目光中不见一丝阳光,只冷冷的一扫,就令屋内的空气顷刻间变得冰冷如霜地。

“在……在奴婢的头发里”夏荷浑身一颤,匍匐在床沿。

“拿出来!”

夏荷抖擞地伸手摸进头上的发髻里,摸索了半天,终于抽出一根细细的小棍儿,递给皇帝。

卓夙琅迅速展开,薄薄的纸上,密密麻麻地写满了字。

“该死!!”皇帝感觉自己快要爆炸了。风羽在密函中简单地阐述了目前朝中的情形。肃亲王已经控制了朝中大部分的大臣,本已告老还乡的舅舅,老丞相杨貅已经被害。风羽与郭仁刚也已经被架空,空有个议事的名头,所有的公文根本就不会呈到他们案前,而是直接由国丈与肃亲王处理。风羽曾数次派人密报皇帝,可从来没有收到回信。京城传言皇帝已经驾崩,安若密不发丧是想趁机夺权。肃亲王煽动不知情的大臣联名要求皇后与太后,改立新君,派兵###安若兄妹。惠妃因不信皇帝驾崩,反对改立新君,已经被打入了冷宫。朝中一片大乱,人人自危,已经有数位大臣抱病在家了。

“皇……皇上…….,还,还有一事。”夏荷断断续续地说。

“说!”

“风大人还让奴婢转达一句话,说‘王定元宵日,请皇上速回。’”

“还真是迫不及待呢。”卓夙琅咬牙切齿,脸黑如锅底,“来人,传安慕远前来见驾。”说完大跨步走了出去。

安若仔细一想,也明白了最后这句话的含义,正月十五元宵节皓天登基,皇帝若不在此之前赶回去,迟了一切都来不急了。可回去路上肯定会有人拦截,就算平安到了京城只怕也进不了皇宫。除非将月城的大军调回京城,只是番帮还没解决,而且大军回程途中耽搁不说,到时候京城一乱,各地的散兵恐怕会趁机作乱。

如果皇帝不带大军回去,如何对抗肃亲王的二十万大军?就算夙琅没死,只怕到时候也会被他害死,新帝照样登基。

离正月十五只有不到一个月的时间了,怎么办呢……
腊月二十日,大雪一连下了三日才停。都说霜前冷,雪后寒,这样的天气人们都躲在了温暖的屋里,外面不见一个行人。庞大的凤凰山也如同一只进入了沉睡的凤凰,用那一身的素白掩尽了昔日绮丽的风光,变得寂静而空矿。偶尔窜出的小松鼠,在咯吱断裂的枝条声里,机敏地蹦跳警惕着周遭可能出现的危险和天敌。

崎岖的山路被深深的白雪掩盖,与周围连成了一片。一队人马在一片雪白中,仔细地辨认道路,小心前行。从马车上成捆的东西看来,这应该是一个商队,看样子是被大雪拖延了行程,如今冒雪前行,估计是希望能赶在过年前回到家中与家人团聚。

商队蹒跚地走过,不一会儿又一群赶着归家的游子嬉哈地走来,沿途指点着山中晶莹的冰枝,不时冒出不论不类的一两句诗词,逗得周围的人哈哈大笑。惊得树上的积雪无声飘落,刚刚探出头的小松鼠又抱头缩回了深深的地下,凤凰山也因这些人而显得有一点点的生气。

卓夙琅坐在马车里,望着外面白皑皑的一片出神。此刻的他只是一名普通的皮货商,身旁是一身仙风道骨的帐房先生南宫文和一个哑奴高得明,还有坐在马车外面的两个小厮安然和安承砚。周围是押送货物的角夫和负责安全的武师,大家看似无章地散布在马车周围,眼神警惕地注视着沿途各处。

那日,当卓夙琅悉知卓夙德与皇后见不得人的勾当,和两人的阴谋时,几乎疯掉,他想放弃皇位,想逃离这一切。可当他看到风羽的密函和夏荷拼死护送公主到月城的坚毅他的心被触动了,皇朝还有这些忠心的臣民,江山社稷还需要自己,万千百姓还指望着自己,自己没有理由也没有权利去放弃。

于是,压下心里的悲伤召集众人商议,最后决定由安王与安若留守月城,安然、南宫文、安承砚、赵达、刘志武、秦故书等人跟随护送皇帝乔装回京。西、北两个营的将士分成明暗两批从京城四门分散回京,这样,不容易引沿途暗哨的注意。只要顺利回到京师,一切就能迎刃而解。

“唉!”卓夙琅望着马车后方越来越小的月城,摸摸身上的冰蚕衣和怀里的凤凰目,想起离别时安若幽怨的眼神,心里一阵难过。若儿是真的担忧自己,当她知道皇帝必须赶回京城时,几乎是毫不犹豫地将防身的至宝交给了卓夙琅,只说了一句话,“皇上,安若替天下的百姓请求您保护好自己。”一句话,让皇帝无法反驳,只得收下这份沉甸甸的情,因为是为了天下的黎民百姓。

“公子?”南宫文看着眺望后方出神的卓夙琅,雪风寒冷,一直挑着窗帘让车厢内的温度下降了不少。可更让人担忧的是皇帝如果冻出病来,那后果可无人能承担得起。

“哦,没事,朕……呃,我只是随便看看。”放下窗帘,卓夙琅回头说。

“公子是在担心夫人?”出发前定好的,为了掩人耳目一路上都以公子相称。

“恩,有点。对了,先生为何不留在月城,非要去更危险的京师呢?”卓夙琅很奇怪,这个老人看起来不象奸邪之辈,一身出尘脱俗的仙味,怎的想不通了非要来趟世俗这个浑水呢?——

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“公子以前可曾见过您身上的这件冰蚕衣?”自从来到月城,虽然屡次见到皇帝,可每次总是不凑巧的出现许多的状况。南宫文屡次将涌到嘴边的话又咽回了肚子里,这次皇帝亲自问起,他当然不会放过这样好的机会。

“以前?没有见过。”卓夙琅撩开衣服露出亮晶晶的冰蚕衣,“若儿说是惠妃送给她的,可朕从来没有见过惠妃有这件东西。”皇帝还是不自觉地自称朕。

“这冰蚕衣是草民的传家之宝。”南宫文望着车厢内的火盆,慢慢地将当年的那一幕惨烈的屠杀讲给皇帝听。

“南宫堡?你是南宫堡的堡主?”许久未出声的高得明突然开口说话。

“怎么?你知道南宫堡?”卓夙琅不悦地望着高得明,有哑巴突然开口说话的吗?还好现在没有外人,要是有,这鸭子般的嗓子一开口就穿帮。

“‘南宫堡,慕容府,生死不离安王主’。这是当年江湖上最流行的一句话,说的就是当时最鼎盛的三家人。只是,后来一夜间南宫堡消失了,没过多久安王也交回了兵权,而慕容家也销声匿迹了。”高得明压低了声音,说出当年轰动朝野的大事件。“没想到竟然是被人屠杀了。”说完又仔细地打量起南宫文。

“原来如此,先生可是希望本公子替你找出当年的凶手?”卓夙琅暗自揣测该不会跟老安王的事一样又是自己父皇做的吧?

“不,不,不,公子误会了。人死已不能复生,找到凶手又能如何?杀了他草民的家人也不能活过来,更何况已经过去那么久了,草民早就已经忘记仇恨了。”

“那你是希望重振你家昔日声望?”

“也不是。”

“那你是……”

“草民斗胆,希望能见一见这件衣服的主人。”

“什么?你要见惠妃?这是为何?”卓夙琅忍着气,皇帝的妃子岂是你想见就能见的?就算你有天大的冤屈,也不能提这样无理的要求。

“草民请问公子,惠妃娘娘本名是否叫南宫元惠?”南宫文干脆直说。

“你是怀疑她是当年屠杀中幸存下来的小女孩?你的女儿?”卓夙琅终于明白为什么这个老人坚持要跟自己进京的原因。

“是,这冰蚕衣就是证明,另外,贵妃娘娘也确认惠妃娘娘与草民的妻子有几分相似。”

“就凭这,你就认定她是你女儿?”

“请问公子,娘娘的娘家是朝中那位大臣?姓什么?”

“这……”卓夙琅一时不知道该如何回答,“朕只知道她叫元惠,是当年父皇送到东宫的两名侍妾之一,另一个叫元宏的已经死了。至于她姓什么,她没说过朕也没有问过。”

“您见到她时,她多大?”

“约莫十三岁左右。”

南宫文郑重地跪在车厢内,“请皇上允许草民见一见娘娘。”

“好吧,如果此番能顺利的话,朕自会安排适当的时候让你们相见。”卓夙琅点头答应。

“谢皇上!”

“恩!”
“春雪空蒙帘外斜,霏微半入野人家。长天远树山山白,不辨梅花与柳花。”一声长叹,从帘幕低垂的窗口飘出,素手轻轻推开窗户露出安若莹白绝美的容颜。只是,此刻的她蹙着两条秀眉,两靥生愁,双目含珠,幽幽地望着院内迎寒绽放的梅树出神。

不得不承认边关雪后的景致比京城绚丽数倍,只是此刻的安若根本无心欣赏,夙琅走了三日了,老天也仿佛漏了般接连下了三日的大雪,不知他们如今到了什么地方。唉!

“娘娘,有紧急军情。”素颜旋风般跑进内室,二话不说,抓过床上的白熊皮大麾披在安若的肩上一起往外走。

“出了什么事?”安若拉住披风的系带,脸上已经不见了刚才的哀怨与忧心,取而代之的是果断而坚毅。

“刚才探子送来情报,说索特苏罗派人游说周边部落的首领,准备在丰禹节之后再次发起攻击,攻打月城。”素颜紧跟在安若身后边走边禀报刚刚收到的消息。

“丰禹节?什么是丰禹节?”安若停住脚步,转头问道。

素颜摇摇头,表示自己也没听说过。

“丰禹节是番帮的一个大节,是庆祝一年将尽,期盼来年丰收的节日,如同咱们过年一样热闹。在每年的腊月二十五至二十八一共庆祝三天,介时整个西胡和周边部落不分你我一同庆祝。人们可以相互来往串门,不管是哪个部落的人,随便你进到哪一家去,主人都会备好酒菜热情的招待你。甚至你还可以到王宫去,享受王宫的美食,与国王把酒相交。”说话间,两名侍卫抬着一把小巧的椅子从走廊的另一头转出来,安王神情肃穆地端坐椅子上;“参见娘娘!”

“爹,这里不是皇宫,您就别讲那些虚礼了。对了,您怎么出来了?这么冷的天,您应该在屋子里休息才对。”安若赶紧上前两步扶着椅子,将安王迎进议事大厅内。

“听说有紧急军情,爹不放心,过来看看。”安王慈爱地望着眼前这个一脸刚毅果断的女儿。曾几何时,那个还绕膝撒娇的小女儿已经长大成人,还成为了皇朝赫赫有名的皇妃将军,而今,只要走出帅府到处都能听到人们传诵皇妃将军的丰厚功业。

安家有女若此,安王又是欣慰又是担忧,欣慰的是女儿有此成绩,盖过了儿子,担忧的是锋芒太露,只怕会招来横祸。木秀与林,风必催之,古人的话也不无道理啊。而凤凰目偏偏又选择了女儿为主,希望不要出什么大乱子才好。“对了,出了什么事?怎么突然问起番帮的丰禹节?”

“探子送回消息,说索特苏罗准备在丰禹节之后再次举兵来犯。”安若想起那个有着狠厉眼神的男人,看来这个男人不得到自己是不会罢休的,也许该想个办法将其连根拔除才行。
安王皱起眉头,“再次举兵来犯?看来上次峡谷一战还没让这个男人死心,按说以西胡的国力根本无力支撑这么长时间的征战,暗中肯定有人资助。西胡不过是个小国,其兵力不足我皇朝的三分之一,就算加上周边所有部落的人马,充其量也就三十万人左右。前次一战已经损失了三分之一,再次重来,人马最多也就二十万,那些部落也不可能出尽所有的兵马,所以老夫断定他此次最多有十五万左右的兵马。”

“那岂不是与咱们相差无几?”

“不错!可是,蛮人久居荒蛮之地,已经适应了这里严寒酷热,这样的天气对于他们来说根本不在话下,而咱们皇朝的兵将身体耐寒不如他们,硬拼起来怕也不容易取胜。”

“女儿在数月前已经开始让四营将士每日以冷水沐浴。”

“那只是强身健体,训练他们意志的一种手段而已,真正要讲在雪地里拼杀,咱们的将士还是不如他们灵活。”

“那……以爹之见,这仗该怎么打?”安若望着父亲。

安王突然脸色一沉,厉声喝道:“若儿,你身为统帅,三军将士都指望着你,该怎么打仗怎能心中没有主张?要知道,你的决定干系着万千将士的性命,你帅旗所指的方向干系着皇朝江山社稷,你铁蹄所踏的是皇朝黎民百姓的身家性命,你背负着皇上的厚望和整个江山,你怎么能轻易地将决定权交给一个外人呢?”

安若闻言一楞,望着父亲严厉的脸喃喃地说:“可,可您是我爹啊……”

“是爹也不行,要知道,此刻你是统帅,你就要为麾下所有将士的性命负责,你明白吗?此战该如何打,应该由你自己决定,你可以征询大家的意见,却不能将最终决定的权利交给别人,因为任何一个决定都会影响到皇朝的根基,这就是身为统帅所要担负的责任。”

“爹,女儿明白了。”安王一席话如醍醐灌顶让安若从懵懂中彻底的清醒过来。是啊,爹没在的时候自己能行军布阵,步步为营将徐达逼得显了身,怎么如今爹回来了,自己反倒没了主张,不知道该如何行事了呢?

安王点点头,看着女儿一脸的恍然大悟,欣慰地抚着胡须微笑起来。语重心长地说:“若儿,你可记得兵法中谋攻之说?”

“女儿记得,‘用兵之法,全国为上,破国次之;全军为上,破军次之;全旅为上,破旅次之;全卒为上,破卒次之;全伍为上,破伍次之。是故百战百胜,非善之善也;不战而趋人之兵,善之善者也。故上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。攻城之法,为不得已……’”对于兵法安若可以说是倒背如流。

“不错,‘善用兵者,役不再籍,粮不三载,取用于国,因粮于敌,故军食可足也……’”

“我明白了,爹,番帮之所以敢一而再,再而三地攻打咱们皇朝,只因为有人在暗中资助他们,咱们只要釜底抽薪断了他们的资助,他们自然就弱了三分。到时他们后继无力,咱们再打过去,他们自然就会不攻自败了。”

“若儿,两军交战讲究制敌以先,兵法云‘敌虽众,可使无斗’。上兵伐谋,不战而屈人之兵乃善战者也。”安王说完,含笑地望了埋头思索的安若一眼,招手叫人抬自己回房。

安王相信,以安若的聪慧和胆识,绝对会青出于蓝,成为皇朝第一位女统帅。如今,她只是欠缺临战的实际经验而已,假以时日,安若的成就将会让天下人刮目相看。只是,不知道自己这样培养她,到底做对还是做错。唉,如今内忧外患,也容不得多做考虑了,走一步算一步吧,该来的躲也躲不掉。想到这里,安王安心地闭目养神……
冬日的月城天黑得额外的早,仿佛刚过晌午,日头就已经滑过了山顶。雪后的夜空,清宁,干净,冰冷的空气中透着谈谈的香气。这样的夜晚,温暖的被窝让人的幸福感陡然增加了数倍。

夜已深沉,所有的人都已经进入甜蜜的梦乡,安若依然睁着双眼躺在床上,答案已经很明显,暗中资助番帮来犯的毫无疑问肯定是肃亲王。这个不难解决,自己只要把持住京城通往边关的所有通道,自然就能抓住他的把柄。可如何能让西胡退兵,并且不再来犯呢?除了应战,还有其他什么方法吗?

安若的脑海里又浮现出当日在飞龙阁的情形,索特的样子已经想不起,可她依然清晰地记得那双鹰般锐利凶狠的眼睛,和眼中那一闪而过的利光。奇怪,当初并没有感觉他对自己有什么非分之想啊,怎么会为了得到自己,竟然和肃亲王合作呢。是这个男人城府太深,还是他本就有霸占皇朝的野心,这次只是拿自己做借口,借机吞并皇朝疆土?

“你到底是个什么样的人呢?”安若喃喃地自言自语。照丽莎的描述,这只是一个对自己痴迷成狂的无能男人。可看他调兵遣将,知计谋,懂策划,应该是个有能力驾驭三军的统帅级人物才对。到底是什么地方出错了呢?拿玉佩换自己一件衣服,到底是有情有义,还是另有他意?

“来人!给本宫传素颜进来。”安若扬声冲着门外叫。

“是,娘娘。”门外守夜的小太监匆匆跑出去。不一会儿,哒哒的脚步声传来,素颜轻巧地推开门走进来,“娘娘?”

“素颜,你还记得当年皇上宴请索特时,他献给本宫的那枚玉佩吗?放在什么地方?”

“这……奴婢记得当时好象顺手给放在了首饰箱内,后来就没有管它了,也不知道还在不在。”素颜抱过首饰箱,一层一层地仔细翻找,“那样的玉佩咱们宫里太多,所以奴婢也没太当回事,放哪儿了?”

“实在找不到就算了,本宫也是临时想起而已,算了,你去休息吧。”

“找到了!”素颜终于在最底层的角落里翻出了一枚玉佩,“娘娘您看,是不是这块?”

安若接过一看,正是那枚荷花玉佩,说佩都还太大,小小的连枝蔓荷花,只比指头大一点,顶对算个玉坠而已。

“当初索特曾说,‘此玉佩是他索特家的家族象征,持此玉佩到他朝,索家所有脉息都将奉为上宾。’本宫当时因为没想过会到边关,所以根本就没把他的话放在心上,没想到时世不同,如今竟然会有用到它的一天。”安若将玉佩小心地收进怀中。

“用到它?娘娘,您打算去西胡?”素颜吃惊地望着安若。

“呵呵,真是什么都瞒不过你这丫头,不错,本宫打算趁西胡的丰禹节去一探西胡。”

“不行,娘娘,那可不是一般的危险,您不能去。”

“嘘,小声点,你是想吵醒所有的人吗?本宫只是去看看,又不是去打仗,知道的人越少越好。”

“可,太危险了,您是三军统帅,要是,万一,那可怎么得了?”

“没你说的那么可怕,你想想,索特家是西胡的王族,当年索特曾说,持此玉佩在西胡定会畅通无阻,本宫有玉佩在手,就如同有王令在手,有谁敢阻拦?而且丰禹节来往的人肯定很多,谁会去注意别人?本宫去看看就回来,不会有事的。”

“那也不行,还是太危险。”

安若沉下脸,“大胆,本宫的话,你也不听了吗?”

“这……奴婢不敢。只是娘娘,您实在要去也行,奴婢得跟您一块儿去,万一您有个什么闪失,奴婢反正都难逃一死,还不如跟着您,有什么事或许还能帮上点忙。”素颜见安若铁了心要去,知道拦不住,于是,干脆要求一起去。

“行,不过,此事,你不可以让第三个人知道,否则本宫就不带你去了。”

“好。”

“这两天先准备一下,你去弄两套番帮的衣服过来,等二十五哪天,咱们就摸过去。”

“是!”

“好了,先下去休息吧。”

“是!”
腊月二十五,一大早安若就来到公主无忧的房里,小家伙正躺在被窝里呼呼大睡,小脸红彤彤的,比刚来的时候胖了一点点,看得出来奶娘照顾得很用心。安若少不了恩威并施地嘉奖和警告了一番,感动得两名奶娘指天发誓,一定会像供祖宗一样的照顾公主。安若这才满意地退出了房间。

思前想后,安若还是决定将此事告诉给安王,防止万一自己不能如期返回月城的时候,军营不至于乱成一锅粥。毕竟自己肩上背负的是皇上的江山,不能有丝毫差错。

安王听到安若的决定,也是吃了一惊,可他毕竟久经战火,很快就冷静了下来。点点头,只说了一句:“见机行事,一切小心。”听在一旁伺候的素颜耳朵里,几乎想要晕倒,本以为王爷会拦着娘娘不让她去。没想到,王爷比娘娘更有信心,不但不阻止,反而很赞成的样子。

安排好了一切,主仆二人悄悄出了城。来到城外一个破庙里换好衣服,将幻影依然束在腰间,大摇大摆地往西走去。

一路上,不时看见身着盛装的胡人喜笑颜开地相互问候,安若也学着他们的样子跟过往的人打招呼,人们也都友善地含笑回礼。反到是素颜一路东张西望,人家稍微靠近一点,她立刻紧张地双手放在腰间,一幅剑拔弩张的摸样,惹得人家频频侧目。

进了都城,街上更是人来人往,只见家家门前披红挂绿,户户大门敞开,人们东家进西家出,品尝主人预备的美酒,相互祝贺来年风调雨顺五谷丰登。

整个王都连空气都飘散着一股食物香甜的气息。走了半晌,安若发现一个很奇怪的现象,偌大的西胡王都,竟然没有一个守卫。街上来往的全是老百姓,连一个带到的侍卫都没看见。

拐进一条小享,相比外面的热闹,巷子里更显冷清。走了几步,安若正想退回去,却听见一个声音说:“客人,既然已经到了家门口了,请进来坐坐吧。”安若一楞,顺着声音望去,原来前面两步拐角处竟然也有一户人家,只是门前没有任何装饰,自己刚才没有留意到。

一个老妇人正坐在门前的矮凳上,看着安若主仆,见安若似乎没有要进门的打算,老妇人的脸上一片黯然。

安若心里一阵不忍,拍拍拉着自己衣角的素颜,走上前去,“老人家,祝您家来年马肥牛壮,幸福美满。”

老妇人勾起嘴角,露出一丝笑容,“客人请里面喝茶。”

安若跟着老人走进屋子见桌上摆放着热腾腾的奶茶,米酒,还有香甜的糕点。素颜在后面紧张地拉拉安若的衣角,示意她不要随便食用,谨防有诈。

老人倒了两碗奶茶递给安若,“客人请饮茶。”

安若接过茶碗捧在手里,环顾四周,“您家就您一人吗?怎么不见您的家人呢?”

老人一脸悲伤,摇摇头,“唉,家里人都当兵去了,如今就剩下我老婆子一人了。”

“当兵?”

“是啊,老婆子本以为过丰禹,王子会放他们回家看看,可没想到备好了茶点,却不见人回来。你说,好好的打什么仗啊?连过节也不让回家看看,都是家贫惹的祸啊。”说着,老妇人撩起衣角印印自己的眼睛。

“老人家,你能说说是怎么回事吗?”安若坐到老人身边,轻轻地抚着她的背。

“我家姓厌,邻居都叫我厌婆婆,我有两个儿子一个孙子,本来一家人开开心心地生活在一起。可是,几个月前国王征兵,让西胡所有的壮年男子都当兵去,去的每人每月发给饷银二两。月前与中原皇朝一战,大儿子战死沙场,连尸首也没有找得回来。媳妇听到消息,当晚就跟别的男人跑到别的部落去了。老婆子托人带口信给二儿子和孙子,叫他们赶紧回来,结果王子却说擅自离开军营者,要以逃兵罪处死。我厌家已经死了一个儿子了,难道老天真的要绝我厌家的后吗?”厌婆婆说完,呜呜地哭起来。
素颜在一旁听得肝胆俱裂,天呐,要是让这老太婆知道她面前的这个公子就是杀她儿子的皇朝军统帅,估计这老太婆非得找主子拼命不可。这还了得?还是赶紧想办法让娘娘打道回府得了,看来这西胡的人怕是恨死皇朝人了。

“厌婆婆,你别伤心了,你的儿子和孙子不会有事的。”安若轻拍她的背心,安慰地说。

“往年丰禹节,两个儿子一定会把这条巷子弄得热热闹闹,漂漂亮亮的,家里更是人来人往。可今年你看,一个人也没有,明年我家怕是连下锅的米都收不到了。”

“这是为什么?”

“唉,你们还小,自然不懂,你知道为什么丰禹节家家户户都敞开大门任别人来吃喝吗?这是老祖宗传下来的规矩,谁家来吃喝的人越多,就代表谁家来年的收成越好,吃得越多,收得就越多。往年我家总是做多少就吃多少,我和媳妇两个人做都忙不过来,可今年你看,唉!”

“哦,原来是这样啊。可是我看街上还是有很多青壮年在外面走啊,怎么他们不用去当兵吗?”

“那都是有钱人家的公子,捐了钱就不用去当兵,我家穷,没钱捐银子,只好……”

“可是过节都不让回家看看,也太不近人情了。”

“嘘,小孩子别胡说,这话要是让人听见可不得了。”老太婆紧张地望望外面,压低了声音说:“听说还要打仗,王子不放这些人回家,是为了加紧操练,希望能一举攻下月城。”

小孩子?安若低头看看自己的穿着,怎么素颜准备的是小孩的衣服吗?狐皮大袄,狐皮靴,缀着宝石的帽子,两旁还悬着长长的缨络,外罩羊皮披风,怎么看也不是小孩子啊。

“那他们在那里操练,您可以去看您的儿子跟孙子吗?”

“不行,军营重地,怎么能让人随便进出呢。在城东的八里坡,老婆子腿脚不方便,走不了那么远,听说连王子都没有回王城而是一直呆在营地呢。”

安若暗自记下这个地名,眼见素颜挤眉弄眼越来越着急,又闲扯了几句,就告辞出来。

直到走到了大街上,后面也没人追来,素颜才松了一口气,“公子,您知道刚才有多危险吗?万一老太婆知道或者发现了什么,可怎么得了?咱们还是赶紧回去吧,这里实在太危险了。”

“素颜,咱们往东,今晚去八里坡看看。”

“您不要命啦?”素颜觉得快要崩溃了,自家娘娘疯了,自己把自己往虎口里送。

“谁说的,只是去看看,又不做什么,再说我不是有这个东西吗?”安若挑起一条英挺的剑眉,摊开握在手里的玉佩。为了不让人发觉安若是女子,素颜特意将安若秀气的柳叶眉画成了向上飞斜的剑眉,使得安若少了几分娇柔,多了三分英气。可令素颜没想到的却是,娘娘英气是多了三分,可胆子却多了十分,进了西胡王都还不够,还要去夜探军营。

“咱不去了行不?公子,您不为您自己想想,您也为皇上和公主想想,万一您要是有个好歹,谁来照顾公主?皇上该有多伤心?”素颜几乎要哭了,怎么小时候没发现自家小姐有这么大的胆子?是不是地位越高,胆子就越大啊?

“好素颜,你别担心,我只去旁边看看就回来,不会让人发现的,咱们明天就回去,行吗?”安若最见不得别人流眼泪,人家一哭,她立刻就投降,更何况是从小跟着自己的贴身丫鬟。

“您现在,冰蚕衣也没了,凤凰目也送了,万一有危险,您还有什么宝贝可以救命的?”

“没事,没事,远远的看看就回来,好了吧?素颜姑奶奶!”安若只觉得头皮发麻,只好高举白旗。

扑哧,素颜终于笑了起来,抹了一把眼泪,“那我也要去。”

“好,好,好,只要你不哭,怎么着都成。”安若抬头看看天空,日头已经西移,再过不久就要天黑了。听说到时候家家户户点亮门前的灯笼,还会摆出自家的食物放在门口,请路过的人吃。王宫门口还会点燃篝火,人们唱歌跳舞,彻夜狂欢,到时候人来人往,没有人会注意你去了什么地方。
等待了好久,月亮终于爬上了头顶,王宫门前的篝火也正式点燃,人们唱歌跳舞庆祝一年一度的丰禹节日。

安若两人混在人群里往东门走去。来到城门口,这里明显比其他三个门要盘查得严得多,两旁的守卫手持明晃晃的刺刀,密切注视着来往进出的人。

还好今日过节,来往进出的人比较多,守卫还不至于一个一个的搜身,只是看见可疑的人才上去盘问一番。安若拉低帽子,低头跟着人群慢慢往外面移,眼角看见旁边一个头领摸样的人,目光正扫寻过来。

“你,站住!”正当安若庆幸没有被发现时,守卫头目却突然指着安若叫道。

安若心里一惊,手条件反射般按在了腰间的幻影上。却见小头目小跑步上前,拣起地上的一个东西递过来:“公子,您的东西掉了。”

安若接过一看,原来是索特的那枚玉佩,此时,那头目也看清了玉佩的样子,吃惊地瞪大了眼睛,“您,您,王……”王了半天,不知道应该叫什么,守了这么久的城门,从来没有见过安若,可他手里的玉佩却又千真万确是王族的标志。双腿一软,跪在了安若的面前。

“行了,起来吧。本公子只是随便到处看看。此事切莫张扬知道了吗?否则小心你的脑袋。”许是安若自身本就有股尊贵的气质,那头目竟然没有半分怀疑,连抬头看的勇气都没有。

“是,是,是,小人明白。不知公子可需要小人派人随行护卫?”小头目上前一步自作聪明地想拍拍马屁讨好安若。

“不必了,此事不可向任何人提起,你退下吧。”安若冷冷地开口,转身走出城门。

跟在安若身后的素颜直吓得两腿打颤,出了城门好久都还浑身哆嗦。

安若拉着素颜顺着打听好的方向往东走去,转过一个山坳,前面是三山围绕的一大片平地,前方只有一条路可以进出。路的中间是木马设置的路障,尽头还有一座巨大的山门,两对持刀侍卫正来回走动监视周围的动静。

安若拉着素颜闪身躲进旁边的山林,爬到高处往下看,平地上立着大大小小的帐篷,一眼望去,竟然望不到边。此时,整个营地寂静无声,只有巡逻守夜的小兵,在帐篷间来回穿梭,相较于城里的热闹,这里仿佛是另一个世界。望着营地上空那面黑色的帅旗,和整齐威风的士兵,安若也不禁有些佩服索特,确实是个治军严明,能力非凡的帅才。

想起厌婆婆悲伤的脸和她那冷冷清清的家,安若心里涌上一阵愧疚。两军交战,受苦的始终是百姓,血流成河,却只是为了一个那么荒唐的理由。心中一丝悲凉,绝美的容貌带来了荣耀富贵,却也带来了灾祸和流血。男人的欲望真的很可怕,特别是一个能力超凡的男人。

正要退回,却听一个声音喝道:“什么人?”安若心中一惊,糟糕,被发现了!伸手一按腰间,幻影剑顷刻弹出,向着发出声音的方向就刺了过去……
索特苏罗完全没有料到竟然有人胆敢擅闯军营,而且被发现之后不但不逃走,还挺剑向自己杀来。一时来不急接招,只好就地往旁边一滚,从刚才坐的大石头滚到地上,险险地躲过了安若的一击。

落地的同时一把抽出配剑,迎着安若扑来的方向反击过去。一面打一面沉声喝道:“你是什么人?为何擅闯军营重地,你可知你已经犯下死罪?”

说来也巧,若是往日,这个时候索特必定是在操场带兵操练。可今日是丰禹节,兵士们都盼望着能够回家与家人一聚。可是,偏偏索特没有下令,兵士们心气浮躁无法安心训练。稍早的时候还发生了一起几个士兵想潜逃出营,回家探望亲人的举动。索特为了肃严军规,当众处死了潜逃的士兵,早早的结束训练,让大家回营休整。他自己一个人来到山坡上静思,却不曾想刚好遇见了安若。

安若也不答话,只想赶在下面的守卫发现之前,快快了结了眼前这个高大的男人,以免引来更大的麻烦。

幻影剑连连闪电出击,招招都往索特的致命处招呼。素颜也在另一边与安若一前一后夹攻索特,一时间倒也把索特逼了个手忙脚乱。不过,很快索特就发现了两人的弱点,开始全力攻击素颜一人。

安若身体灵巧,内力不弱,加上手中又是削铁如泥的宝剑一时倒也不至于落败,而素颜就差了许多,内力后继不足,跳跃之间稍嫌缓慢,而且手里的剑也只比普通的剑好一些。而最重要的是,两个人明显的临战经验不足,时间一长肯定会束手就擒。

索特一想通这些,立刻轻松了不少,心里却也暗自佩服这两个看起来年纪并不太大的少年的胆识与镇定。思索着能否收编过来归为己用,这身手,假以时日,定会成为独挡一面的大将。

“喂,小孩儿,你们是什么人?是不是误闯这里的?你说出来,本王爷不会为难你们的。”

“王爷?你是什么王爷?”安若的心往下一沉,不会那么巧吧?

“呵呵,我是西胡二王子索特苏罗,你叫什么名字?怎么跑到这里来的?”索特心里认定只是两个小孩子误闯进来,下手就轻了许多,态度也更加温和。

“呃,我来找哥哥……”久战不下,安若干脆停下进攻。一来是怕刀剑碰撞声引起下面守卫的注意,二来,也见这位王爷好象并无恶意,干脆冒险赌一次运气。

“找哥哥,你哥哥是谁?”索特也停下接招。素颜立刻闪身挡在安若面前,谨防他突然出手。

“我姓厌,住在都城,奶奶病重,想见哥哥最后一面,我来找哥哥。”安若拉低帽沿,将身子隐入暗处,避免被索特认出。

“你哥哥叫什么名字?你可知道军营是不准许随意出入的。”

“哥哥叫……叫……厌次。”安若那里知道厌婆婆的孙子叫什么名字,只好胡乱地编了一个,反正他也不可能记得住全部的士兵。

“厌次?”索特想起下午处死的逃兵里面,好象就有一个姓厌的,不知道是不是他的哥哥。

看着安若局促不安和素颜害怕得浑身发颤的摸样,索特心里升起一丝愧疚和不忍,“算了,你们先回去吧。军营重地是不允许随便出入的,好好照顾你奶奶,等打完了仗你哥哥自然就会回来了。”

安若没想到索特这么好说话,竟然不问自己的罪还放自己回去,冲口而出地说:“到底为了什么打仗?难道非得刀剑相向,双军对垒、血流成河才能解决吗?打来打去到头来受苦的只会是老百姓。”

“大胆,是谁给你胆子让你来教训本王?”索特苏罗一声怒吼,震得树上的积雪簌簌往下掉。吼声引起巡逻士兵的注意,纷纷往这跑来……
安若一口咬住舌头,懊悔自己为了呈口舌之快,惹恼了这瘟神,如今无法脱身了。

素颜色更是脸色惨白,一幅随时都会晕倒的样子,可依然硬挺着档在安若的前面。

索特看着眼前吓得够戗的两人,又看看下面已经被惊动的巡逻兵,一把拉过她们按在大石头的后面。自己起身走到光亮处,“在干什么?”

“主上,卑职刚刚听到这边有声音,所以过来看看。”领头的人抬头见是索特,恭敬地躬身禀报。

“这边没你们的事,回去继续巡逻。”索特面无表情地吩咐。

“是!”领头的人一挥手,众人各归其位退了回去。

索特走回石头旁边,突然将剑架到安若的脖子上,冷冷地问:“你们到底是什么人?谁派你们来此的,快快从实招来。否则,休怪我剑下无情。”

安若没有料到他会突然翻脸,虽然眼见剑光一闪,却来不急作出任何反应剑锋已经紧贴在了皮肤上。慢慢起身站直了身体,“王子殿下,您这是为何?我们二人真的是来找哥哥的。”

“还胡说!找哥哥?刚才差点让你们骗过去。你若真的家贫又怎么穿得起这么名贵的狐皮?还有你手上那把削铁如泥的宝剑。还不说实话吗?”索特说着手上略一使劲,安若的脖子立刻出现一条极细的红线,疼得她直吸气。

“不错,我不姓厌,而且我家也并不贫穷。要不如今我也不会站在这里,而是在你下面的帐篷里了。”

“你到底是谁?来这里做什么?”

“我是……我是丽莎王妃的表弟,听说我姐姐数月前失踪,这次我特意前来希望能找到她。”安若急中生智,想起丽莎曾经提起她是西胡旁边一个小部落酋长的侄女,偶然遇见了索特才做了他的王妃。

“丽莎的表弟?”索特半信半疑地收回宝剑。丽莎失踪这件事,他根本没有对外宣布,只有丽莎的父母知道,这个半大不大的小子是从何得知。

“是的。”

“那你为何又要冒充姓厌?”

“因为……因为,在来的路上,我们遇见了一位厌婆婆,她说她的儿子和孙子都在军营里。她做了好多吃的,倚门等候他们回家吃,可是等了一天也没有等到她的儿子和孙子,我见她可怜所以想帮帮她。”

“哼,自己都顾不了还想帮别人?”索特将宝剑归鞘,看来是相信了安若的话。“你到西胡来,就只是为了找丽莎?”

“不错。”

“她已经失踪了好几个月了,本王也不知道她现在在哪里。”想起那个软玉温香,温柔体贴的女人,索特心里怅然若失。也许真的要到失去之后,才会发觉,原来自己是那么在意她,原来早已经习惯享受她细心的照顾,原来自己不能没有她。

“你还在意她吗?你不是已经找到更值得你宠爱的人了吗,又何必在意这个已经被你抛弃在一边的女人?”看着他萧索和惆怅的身影,安若忍不住出言讥讽。

“你知道些什么?丽莎跟你说过什么?”索特一把捏住她的手腕。

“丽莎姐姐什么都没说,这些都是我听别人说的。”安若奋力挣脱,立即远远地退开两大步。

“现在说什么都已经晚了,也许她早就不在人世了。”索特的心中有一丝抽痛,实在是亏欠这个一心一意对待自己的女人太多太多,可惜现在醒悟已经太晚了。转过身,背对着安若挥挥手,“你们走吧,以后不要再到这个地方来。”

安若看着他的背影,心里有一个声音,‘杀了他,杀了他,机会难得,杀了他百姓就免受战乱之苦了’。

紧握着幻影的剑柄,安若却没有力气挥剑刺出,难道真的只有以杀制杀吗?这个男人虽然凶狠,可他对丽莎的挂念和悔恨,却也不失有情有义。虽然,现在是一个杀他的绝好机会,可背后伤人,终究不够光明磊落,也有违师傅的教导。

慢慢松开了紧握的剑柄,安若拉着素颜后退几步,转身往下走去……
回到帅,安若将自己关进书房,第二天,又将安王也招进书房,父女二人在里面足足呆了一天,直至日暮方才出来。

之后,安若下了一条让所有的人都摸不着头脑的命令,收集城内所有的稻草,扎稻草人,越多越好。

一时之间,平常无人问津的稻草立刻身价百倍,城民听说是皇妃将军下的命令,纷纷将自家准备过冬的稻草全都拿了出来,送到了军营。

很快城内到处都立着张牙舞爪的草人,安若又让人将草人浸满水,并且穿上盔甲。

随后,立即紧急召见所有的将军和副将到议事厅商议。

只宣布了两件事:一,将月城所有的老弱妇孺通通转移到离月城最近的刍城。连小公主和还在养伤的夏荷还有行动不便的安王也一并转移过去。二、两营将士全都到城外六十里回凤凹扎营,并且注意隐藏痕迹,勿让敌人发觉。

“元帅,这是为何?”黄威第一个跳起来,“难道咱们要弃城而逃?”

安若看看大家,“不是,本宫昨日夜探敌营,发现敌军纪律严明、奖惩有度,而对方的主帅索特苏罗更是个不可多得的良将。此人并非如外界传言的是个莽夫,相反此人骁勇善战,极会用兵。”

黄威一脸的不以为然,显然觉得安若在长他人志气,灭自己威风。

众人也都沉默不语。

“如今咱们月城全部的兵力与西胡相比不相上下,可是咱们的兵多数来自南方等温暖之地。而番兵却是长年呆在这样极寒的地方,他们本身就极为耐寒,对于在雪地作战,他们更是拿手。若真正拼杀起来,咱们不一定能讨到便宜。所以,为避免伤亡,此战只益智取,不可力敌。”

众人连连点头,“不知将军打算怎么智取?”方容德恭敬地起身一礼。

“本帅之前已经派人截断了京城通往边关的所有关卡,相信索特已经有所察觉。根据探子来报,他已经开始调拨兵马准备来犯。所以本帅打算由黄将军和张将军带领两营将士到城外六十里这个回凤凹扎营,方将军和本帅一起留守月城。等番兵举兵进攻之时,两位将军立刻挥师杀回,番兵必定手忙脚乱,到时候咱们内外夹击先除掉大部分的番兵,剩余的残兵必定会由小路往峡谷退回,先让他们进去,然后咱们再用石头在峡谷最狭窄的地方堵住前后两头,到时,他索特纵然有天大的本事,也难逃本帅布下的天罗地网。”安若一边说,一边在地图上指出相应的位置。

方容德想想道:“此计好是好,可是,如此一来月城几乎是空城了,万一番兵大举进攻,而两位将军又来不急赶回,那月城岂不是很危险?”

“不错,所以本帅才扎那么多的稻草人,到时候将草人搬上城楼,一来让番兵以为城内兵力充足,不敢大举进攻。二来,浸满了水的草人,经过一夜冰冻,冻成了冰,又身着盔甲……”

“哈哈,那就成了石头一样硬的人了,不但能威吓番兵攻城,必要时还能当成石头用。”黄威哈哈大笑,“妙,此计实在是妙。”

其余几人也微笑着点头。

此时,外面一个侍卫来报,“元帅,外面来了许多百姓,他们吵着要见您。”

安若想一想,道:“你先出去,本帅一会儿就到。”
还未走到大门口,就听见外面嗡嗡的议论声。安若出现在门口,人群立即骚动起来,你推我嚷纷纷往前挤。

门口的侍卫立即将手中的长刀一横,阻止人群靠近安若,一面威严地喝道:“退后,退后。”

安若一脸的平静,微笑着对众人说:“大家别急,有什么事慢慢说。”

“将军,皇妃将军,我们不走,请您别送我们走。”一个满脸落鳃胡的人大声吼道。

众人纷纷点头,七嘴八舌地叫道:“对,我们不走。”

“对,我们要死守月城。”

“就是,我等愿和将军一起守卫月城。”

“请将军收回成命,别送我们走。”

“是啊,将军,我等世代住居在月城,都舍不得走啊。”

安若静默半晌,等声音渐渐平息下来,才说道:“本帅理解大家的心情,如今送大家走,也不是让大家一去就不回。只是让大家暂时去避一避,以免造成更大的伤亡。”

“将军,我等愿与将士们一起抗击番兵,我等愿意为月城出一份力,请将军让我们留下吧。”

“对,让我们留下吧。”

“元帅,就让他们留下吧,好男儿是该守护家园,保护妻儿的。”方容德走到安若身边,望着下面越集越多的人群。

安若点点头,“好,既然大家都不愿意离开,那就和本帅一起守卫月城吧。本帅答应你们,只要有本帅一日,誓保月城平安。”

“将军,我们愿意听将军的安排。”人群越发激动。

安若想了想,“这样吧,大家回去将家中用剩的水,通通收集起来,波到城墙上面,务必让城墙尽快结冰。”又对方容德说,“去买一些桐油回来,放在城楼上。”

转身走了两步,又回头吩咐道:“既然百姓都不愿意离开月城,那么也不用送公主和王爷走了,都留下吧。将老弱病残者集中起来,留在城内,其余的人分派他们往城楼上运送石块儿等物资。”

方容德迟疑了一下,说:“可是,公主是金枝玉叶,万一……”

安若打断道:“没有万一,如果月城不保,本宫也没有颜面再回去面见皇上……”

方容德一阵默然,如果月城失守,娘娘势必已经战死沙场,到时天下大乱,还有谁会去在意一个婴儿?

“去吧,照本宫的吩咐去做,将草人全部搬上城楼。从现在开始关闭所有城门,没有本宫亲笔放行的命令,所有人均不得随意出入。”

“是!”

方容德领命离去。望着躲到山后的太阳,安若只觉得一股从来未曾有过的沉重萦绕心头…….!”
夜未央,安若独坐轩窗前,遥望天上明亮的下弦月。寂静的月城,仿佛潜藏着无数的暗流,在暗夜里涌动翻滚。

灵巧的脚步声从身后传来,不用回头,安若也知道来者一定是素颜。

一声轻叹,素颜轻轻地将披风披在安若清瘦的肩头,“娘娘,您这又是何苦,凉夜如水,披件衣服吧。”

“素颜,这些年来,你们跟在本宫身边伺候,从来没有真正的为自己活一天,本宫亏欠你们实在太多了。”

安若回过头,眼中深沉的哀痛让素颜心里一惊,“娘娘?!…….”声音突然一阵哽咽。

一直以来安若都是坚强,自信地面对一切的困难险阻。谁曾想那坚韧顽强的外表下,竟然有着那样沉重的哀伤,那样深切的痛……

这一刻,素颜只感到一股冷从心底蔓延开来,那从骨头深处往外泛出的疼,传遍了身体的每一个角落,让人无处可逃……

“娘娘,此战真的很危险么?”素颜艰难地从颤抖的牙缝里挤出几个字。

安若痛苦地闭上通红的双眼,缓缓地点了点头。

“娘娘,那您为何还将公主留在月城,不送她走呢?”

安若凄惨的一笑,“身为公主,有些事情注定是无法选择的,月城的百姓都能为了守护自己的家园,不肯撤退。无忧是公主,守护皇朝江山,是她自出生就注定的责任,本宫怎可为了她是自己的女儿,就让她逃避责任?”

“可公主还只是婴孩……”

“本宫就是要让她自襁褓中开始承担,百姓不走,她就不能走,因为她是卓家子孙!”安若瞪着通红的双眼,“如果,此战失利,你以为公主她……她还能活着吗?本宫宁可让她死在疆场,也不会让那些奸诈小人事后来编排她。”说完,双眼滚落晶莹的泪珠。

素颜扑通跪倒在地,泣道:“可是,公主还那么小。不,奴婢不能遵照您的安排,奴婢说什么也不能让公主就这样夭折,拼了一死,也要保护她的安全。”胡乱地擦擦眼泪,素颜满脸的坚定,目光如矩,直直地望进安若的眼里。

“若儿,连一个丫头都能这样坚强,你身为三军统帅,仗还未打,你就已经认输了么?”安王爷拄着双拐,出现在门口。

“爹,你怎么来了?”

“王爷!”素颜赶紧扶了安王到椅子上坐下。

“若儿,临军对阵,最忌扰乱军心,你身为统帅,这副样子如果被外人看见,你还怎么服众?”安王严厉的脸上,深深的失望,如麦芒一下子刺进了安若迷茫的心里。

“爹……”安若想解释,可却什么也说不出来。

“若儿,爹明白你有很大的压力,第一次领兵作战就让你担当这样大的责任,实在也为难你。可是,你是大家的希望,所有的目光都聚集在你身上。这个时候你更应该冷静,索特再厉害,他终究师出无名。你如此恐惧他,到底是怕他麾下的将士,还是怕他对你的企图?你分清楚了吗?”

安若无法回答,她自己都分不清楚到底在担心什么。
“娘娘、王爷,请恕奴婢放肆。那索特出兵真的是为了得到娘娘吗,还是只拿您当借口想问鼎皇朝江山?小小西胡,弹丸之地,真的有那么厉害吗?”

“若儿,你想想,如果你是索特苏罗,倾巢而出究竟是为了什么?为了得到一个女子,值得他拿数十万人的性命作赌注吗?”安王语重心长地说。

安若目光闪闪,是啊,索特兴师动众如果只是为了得到自己,那他也不过如此,根本就不配作统领三军的主帅。如果不是为了自己,那他的目的肯定就是想占领月城,然后以月城为据点一步一步蚕食皇朝的疆土。那自己为保卫皇朝疆土而战,又有何惧呢?

明艳的脸庞瞬间又重新亮了起来,唇角又重新展现出自信的微笑,“爹,女儿明白了。”

安王也微笑点点头,“明白就好,明白就好。”

素颜纳闷地看看这个,又看看那个,“娘娘,你们说什么呀?奴婢怎么越听越糊涂了?”

“呵呵,娘娘是担心索特是为了她才挑起这场战争,她害怕是她给月城的百姓带来的灾祸。两军开战,血流成河,死伤的全是百姓,娘娘她于心不忍。”安王好心地解释给素颜听。

“原来是这样,怪不得娘娘还没打就已经输掉斗志了,奴婢还以为索特真的那么厉害呢。”

“索特厉不厉害,你也看到了。十几万大军驻扎,整个营地竟然鸦雀无声,士兵对主帅的命令,毫不犹豫的执行,番军治军之严由此可见。”

素颜也想起那个鬼魅一样的男人,张了张嘴,却什么也没有说。

第二天天刚破晓,安若已经收到了番兵出兵的消息,黄昏时分,番兵已经到达月城北们城外三十里处,并且扎下了营帐。

黑色的帅旗冉冉升起在大帐顶上,索特站在帅旗下,望着远方城郭的轮廓,远远的,似乎能感受到有一双眼睛正密切地注视着自己的一举一动。

他知道此刻月城驻守的是皇朝皇帝最宠爱的妃子,名满天下的皇妃将军安若。一位集美丽、智慧、勇敢于一身的奇女子。

可是,从什么时候开始,他对她的迷恋已经悄悄地转为了敬佩。是从她怪异的守城方法,还是从峡谷战败之后?索特自己也说不清楚,只知道满脑子都是安若两个字。

如果说最初答应肃亲王合作的目的,是为了得到安若的话,那么经过这几个月的较量,他已经明白,这个女人不只有绝顶的美貌,还有绝顶的聪明。最重要的是,这个女人不会臣服依附于任何一个男人,除非,这个男人是她真正爱上的人。

她的聪明,让人可以忽略她的性别,将她当成真正的对手。如果说当初是迷恋她的容貌和风姿,那么到了这一刻,索特更希望能与安若真正的较量一次,在沙场上一比高低。

“主上,什么时候开始攻城?”索特的副将沙克罗走出来。

沙克罗年约三十,身材与索特一样高大,相貌英俊,仪表堂堂,可惜的是却被一道自左眼贯穿右脸的伤疤破坏,使他看起来分外狰狞。也正因为如此,索特让他管理军营纪律,没有人敢在他的注视下有所隐瞒,因为没有人能盯着他的脸看完半柱香。

“传令全军休整一天,后天是皇朝的春节,咱们就在那一天攻城。”其实索特更想看看安若在大军压境之下,会作何反应。

“是!”沙克罗对于索特的决定全无异议。从索特将他从贼人手里救出来的那一刻开始,他的命就已经属于索特了。

“等等,”索特叫住刚要离开的沙克罗,“你替本王送一封信到月城。”

“是下战书?”

“不是,是请他们的主帅出城一会。”索特走进帐内,提笔急书。

沙克罗跟着走进帐篷,“出城一会?主上是打算先擒他们的元帅?”

“不,本王想看看这位名满天下的皇妃将军,是不是真如传言所说的那么勇敢。有没有胆量接受本王的挑战。”索特眼神闪动,若有所思。

“挑战?”沙克罗有些不太明白地看着索特。

“明日午时,本王请他们的皇妃将军出城一会,看她有没有这个胆量先来个王对王。你传令下去,到时不管发生什么事,任何人都不许妄动,违令着斩。”

“得令!”其实沙克罗依然没有弄明白索特到底想干嘛,不过他知道自己只要照着他的吩咐去做就行了。

于是,不再多问,将索特写好的信笺绑在箭上,射进月城……
一夜的大雪,在清晨的阳光来临之前终于停下了它在月城上空的漫步。安若站在铜镜前,任由素颜为她穿戴好盔甲。

从收到索特的挑衅开始,安若就是一副若有所思的样子,没有人知道她在想什么,也没有人敢去问她到底赴不赴约。

因为,没有人知道索特此举到底是何意,两军对恃,从来没有主帅会面的先例,这个索特竟然这样不按理出牌,到底想做什么?

日头一点一点的往上爬,眼看离午时越来越近,安若依然一副事不关己的摸样。坐在椅子上,拿着剪子修剪起案几上今日刚刚插上的梅花。

素颜满心焦急地站在她身后,张嘴欲言,看看安若闲散的摸样,又懊恼地闭上了嘴巴。

“有什么话就说吧。”安若头也不回,懒懒地开口说。

“娘娘,都什么时候了您还有闲情逸致给梅花修枝?”素颜终于忍不住冲口而出,也不管有没有冒犯主子。

“什么时候?午时到了么?那就吩咐备马。”安若放下剪子,站起身,遗憾地看看还有几只枯枝没有修理。

“娘娘,您真的要去吗?万一这是索特设的一个圈套,您这一去,不是自投罗网吗?”素颜一步挡在安若的前面。

“呵呵,素颜,索特虽不算什么君子,但是也不是你说的那种龌龊小人。虽然本宫不知道他此举是何意,不过本宫相信他还不至于需要用这么卑鄙下流的手段。”安若拍拍素颜忧心忡忡的脸,“也许这还是一个转机呢。”绝美的脸蛋上露出自信满满的微笑,一副胸有成竹的样子。

午时刚至,月城的大门缓缓地向两边打开,安若一身银白铠甲,英姿飒爽地骑着一匹白马跑出城门。白衣白马,映着周围皑皑的白雪,更称得肌肤白嫩如雪,整个人仿佛是从雪地里幻化出来的精灵。灵动得让人移不开眼睛,生怕一眨眼,她就会消失在这冰雪的世界,再也无迹可寻。

不远处,索特一身黑衣黑甲,静静地立在雪地中,看着远远跑过来的一人一马,索特深邃的眼中露出些许赞赏。

猛的一鞭抽到马屁股上,黑马一声长嘶,撒腿向着安若奔来的方向跑去。

月城的城楼上,密密麻麻的弓箭瞄准了索特的全身,隐藏在不远处的黄威等人,更是在大冬天里捏出了一手的汗水。可是,没有安若的命令,谁也不敢妄动,只能眼睁睁地看着她跑到了月城与番兵中间的雪地上。

索特身后,一字排开的黑甲军也是严阵以待,上万把出鞘的长刀,直直指向安若,上了弦的弓箭,一个不留神就能将安若射成马蜂窝。

安若冷漠地扫了一眼后面黑压压一片的番兵,眼睛也不眨一下,直接将目光投注到了前方不远处的索特身上。

索特密切地注视着安若一切举动,见她在十多万人马的环视之下,也面不改色,心里对她的敬佩又增加了一分。

“娘娘,索特有礼了。一别数年,今日得见,娘娘依然明艳照人,风姿不减。”索特目光热切,毫不掩饰内心的爱慕。

索特言语轻佻,安若的脸上立刻罩上了一层寒霜,冷冷的道:“王爷,请自重。”

“本王对自己喜欢的女子表达爱慕之情,不觉得有何不妥。”

“如果王爷没有忘记,应该还记得前几日为了丽莎王妃失踪惆怅伤怀。怎么?这么快就忘了?”

“你怎么知道?”索特脸色大变,下意识地双腿用力一夹。,黑马以为主人在催自己往前,立刻小跑地冲向安若。
城楼上的皇朝兵不知道两个人在说什么,突然见索特向安若冲了过去,以为索特突然发难,手一颤瞄准了索特的箭立刻‘咻’的一声射了出去。

索特眼角扫到几点黑影向自己冲来,身体一俯,紧贴着马背躲了过去。

几乎同时,番兵阵营里也同样将箭射向了安若,安若左右躲过。立刻,双方的箭如同雨点般射向了中间的两个人。

眼见双方都无处可躲,索特与安若同时掉转马头迎向自己士兵射出来的箭,从马背上飞身而起,身体不断的旋转,手中的宝剑上下翻飞将箭打落在地。

高举右手,示意停止射击。索特回头看向安若,却见安若安稳地坐在马背上,正将幻影剑归鞘。

“原来那天晚上冒充丽莎弟弟的小子是娘娘你,索特真是眼拙。”索特恍然大悟地说:“这么说来,丽莎在娘娘手里了?”

“也不能说在本宫手里,只能说本宫知道她在何处而已。”顿了一下,安若继续说道:“你若还想见她,就应该打消对本宫的痴恋,好好的待她才对。”

“本王爱慕娘娘,难道有错吗?娘娘倾国倾城,又是治国良将,索特若能得娘娘相助,纵然拿后宫所有的妃子交换,本王也甘愿。”

索特赤裸裸不掩饰的话,让安若为之气结,俏脸上寒霜密布,怒视着索特。道:“你爱慕本宫,就能至数十万百姓的性命与不顾吗?你一厢情愿、一意孤行,执意挑起今日之战,你害得百姓流离失所,妻离子散,你枉为人君。怪不得丽莎宁愿孤老深山,也不肯回西胡,你实在不配拥有那样好的女子。你不再说爱慕本宫,你让本宫觉得恶心!”

安若的怒骂,让索特黝黑的脸变得更加黑,眉头紧皱,胸膛不断起伏,右手死死地握着宝剑柄。从来没有人敢这样跟他说话,更别说指着自己的鼻子骂了。连黑马也仿佛感受到了主人的怒气,马鼻里喷出一股股浓重的白雾。

两个人,你瞪着我,我瞪着你,都想等对方先出手。

良久,安若深吸了一口气,说道:“索特王爷,我敬你也是饱读诗书的将帅之才,你今日出师其名为何?”

索特闻言一楞,随即答道:“你皇朝自持国力强盛,拥兵百万,欺我西胡国小民贫,年年要我国衲贡称臣,趁机掠夺。我们养大的良驹宝马,通通成了你们的战马,而我西胡却只有一些淘汰的次等品种。今日我等发此仁义之师,就是不想再受你们的欺凌,不想将我们辛苦所获,拱手让给你们。”

“仁义之师?枉你饱读诗书,你可知‘仁’者,乃仁爱之心、爱民之心也。义,人之正路也。你既自认为仁义之师,那你可明白百姓是否愿意连连征战?你若有仁心,就该知道施仁政于民,轻赋税,重耕织,真正造福于万民。而非挑起争端,令百姓尸横遍野,血流成河。”

看了一眼面无表情的索特,安若继续说:“你口口声声我朝持强凌弱,强占你西胡良驹。你可知自先祖开始,我朝不断扶助你西胡,每年都会赏赐你西胡数以万计绸缎,种子,食盐等等物资。还派出先生教授你们耕种知识,开设课堂,种桑养蚕,纺织布匹。每年你西胡上贡的良驹贡品,吾皇都以同等的银两又赏赐回你西胡,几乎相当与拿着银子跟你们买马匹。若非如此,你西胡又怎会在短短十数年就发展如此迅速,从一个边陲小部落,发展成为今日北方部落之首?没想到,你等不但不感激,反而出兵屡犯我月城边境,扰我百姓安宁。还妄称仁义之师!”
索特面露惊异,连连摇头,“不可能,这不可能,派出授课先生是不假,可每年的赏赐根本就没有你说的那么多,更别说同等的银两。每年皇朝送来的绸缎,布匹,种子,也都是残次的品种,银两更是少得可怜。近几年来,更是已经没有了赏赐,而索要的马匹却越来越多。”

“胡说,往年本宫不知道,可这两年,本宫亲耳听见皇上吩咐专人操办,所赐绸缎,皆出自江南慕容家,其余物品也全都是上品。你休要以此为借口,为你自己开脱。”

“本王何需开脱?本王出师一不为名,二不为利,不为德恶、内乱、饥饿,只为了讨一个公道。”

“公道?禁暴救乱曰义兵,恃众以伐曰强兵,因怒兴师曰刚,弃礼贪利曰暴,国乱人疲,举事动众曰逆。你西胡乃皇朝属国,为贪图利益背信弃义是为不义之暴兵,得我朝扶助多年,趁我朝内乱,你不禁暴救乱,竟然还为那谋逆之人出兵,是为不忠之逆兵。你等不忠不义之师,我皇朝百姓人人得而诛之。我月城虽处边陲,然我城内百姓却个个是有勇之猛士,君可知,民有胆勇气力者,聚为一卒。乐以进战效力以显其忠勇者,聚为一卒。能逾高超远轻足善走者,聚为一卒。王臣失位而欲见功于上者,聚为一卒。弃城去守,欲除其丑者,聚为一卒。此五者军之练锐也。有此三千人,内出可以决围,外入可以屠城矣。今日你虽有雄师十万余,可想破我月城,也不是那么容易。”说完,安若调转马头,就待离去。

“等一等,皇妃将军,本王尚有一事不明。”索特赶紧出声唤道。

“你还有什么可说的?”安若冷漠地看了他一眼,随即将目光投向远方,仿佛多看他一眼都是罪过。

“西胡这些年来多亏肃亲王资助才能有今日,肃亲王曾答应本王,若本王能助他成功,他愿意免除我西胡每岁之上贡,并且会继续资助我西胡强盛。”索特看了安若一眼,不敢说出还有一条,将安若下嫁。

安若冷冷一哼,“与虎谋皮!还不知道他资助的银两是从那里来的呢。”

索特也不生气,说道:“如今的形式,谁也说不清皇朝登上大宝的到底是谁。不过,若真如娘娘所言,皇上每年给了西胡那么多赏赐,那本王也不希望皇上换个人来当。或许,本王能卖娘娘一个人情,不知娘娘能不能作主。”

“什么人情?你且说说看。”安若心中一动,目光直直地望进索特的眼里。

索特也不闪避,坦率地迎向安若探询的目光,“娘娘若能替皇上答应免除我西胡每年的纳贡,并且继续资助西胡,我西胡自会心甘情愿臣服皇朝,并且永不侵犯。”

“这……”安若有些迟疑。

索特似笑非笑地看着她,“怎么?娘娘不能作主?”

“你如何能保证你父王没有问鼎之心?而且,你也不能保证你是下一任的西胡王。”

“这个娘娘不必担忧,王位早就是本王的囊中之物。”索特傲气凛然,一股王者的霸气自然流露。

安若心里一沉,若不能拉拢此人,就得尽早除去。否则,他日此人定会成为皇朝最强劲的对手。

“好,本宫答应。不过,免除你西胡每年的纳贡可以,但是西胡要保证皇朝每年能买到西胡的良驹。”安若心思运转如电,立刻权衡出了轻重。

“好,本王答应。”索特爽朗的一笑。

“一言为定!”

“一言为定!”

两人相视一笑,双双调转马头,白雪覆盖的大地上一黑一白两道人影越离越远……
双方的人马各自松了一口气,慢慢放下举的酸软的手臂,谁也没有注意到,白皑皑的雪地上一个土堆正悄悄地改变形状。

慢慢地伸展,露出一张青白的脸。

三枝精铁打制的利箭,快若流星向安若的背影追去。

安若听分明,急弛的马上身体顺势向前一俯,躲开了前面三枝品字行排列的箭,却没能躲开紧随其后的第四枝箭。

肩胛上一凉,一阵钻心的剧痛传来,安若来不急多想,狠狠一掌击在马背上,白马长嘶一声,如离弦的箭般冲向了月城的城门。

城楼上的皇朝兵,眼睁睁地看着安若中箭,勃然大怒吼道:“索特,你好卑鄙!”雨点般的箭向着索特的背影直扑了过去。

番兵眼见主帅遇险,也不管之前索特曾下过什么命令,纷纷挺箭射向月城。

一时间,刚刚平息的箭雨又再次漫天纷飞起来。

方容德愤怒了,黄威愤怒了,十万皇朝兵愤怒了。月城的城民愤怒地冲出城门,扑向全副武装的黑甲军队。

眼见安若负伤,暴怒的皇朝兵从埋伏的地方跳出,以万夫莫敌的气概直冲进了黑甲中。只见刀光剑影,血肉横飞,面对以命相博的皇朝人,黑甲只得连连败退。

而那个背后射箭的青白脸人,早已被蜂拥而至的月城百姓剁成了一团肉泥。

索特没有料到事情竟然会突然发生变化,想阻止已经来不急。抽出宝剑,砍翻几个近身的皇朝兵,冲到沙克罗的身边,大声问道:“沙克,这是什么回事?是谁让你安排人暗中刺杀安将军的?”

沙克罗扭曲了狰狞的面孔,一面挥刀阻挡,一面回答:“主上,不是属下安排的,属下没有安排人放冷箭。”

“那是怎么回事?难道是她自己安排的人……”索特说到这里,突然停住。他直觉地相信不是安若安排的,因为,安若不屑于背后伤人,更不会在两个人已经达成了协议后再出此下策。

可是他想到了另一个人——肃亲王卓夙德。

只有他那样的阴险小人,才会想出这样的毒计,一箭双雕。借自己的名义杀了安若,以安若在将士们心中的威望,她一死,愤怒的皇朝兵定会如饿狼扑进虎群中,双方惨烈撕杀的结果定然是两败俱伤。

到时,他肃亲王就可以坐收鱼翁之利,捏死谁都是轻而易举了。

想到这里,索特也免不了惊出一身的冷汗。

只是,此刻安若负伤,没有主帅坐镇指挥,愤怒的皇朝兵依然锐不可挡。

索特眼见倒下的黑甲越来越多,而皇朝兵个个双眼通红,根本不顾自己是安危,只一味地砍杀。

番兵被这种不要命的打法,搞得手忙脚乱,阵脚一乱,皇朝兵冲进了黑甲的腹地,连成一片的黑甲立刻被划成了几片。

“沙克罗带大家撤退,立刻撤退,我来断后。”索特大声向着沙克罗吼。

“是!”沙克罗点点头,吩咐传令兵打出旗语,黑甲如潮水般撤退。

索特带领一小队人马,边打边往峡谷退去。他这一退,黄威等人心中自然暗喜,要知道安若本来的计划就是将他逼进峡谷生擒。

而今,虽然与原计划有所出入,但是索特自己自投罗网,他们没有不成全的道理。

各人心中都只有一个念头,不管怎样也要为将军报一箭之仇……
绿草如毡,鲜花满地,纷飞的花瓣像一张巨大的纱帐笼罩着大地,深吸口气,胸膛里盘恒着那醉人的香气。

安若赤着脚,一步一步走在软棉棉的草地上,周围一个人也没有。可她心里一点也不觉得害怕,好象这一切都是理所当然。

突然,不知从何处窜出一条巨大的蛇,一下子缠住了她右脚腕。安若猛地一惊,整个人自梦中醒过来。

素颜正拿着丝怕轻轻地擦拭安若额头冒出的汗珠。

“娘娘?!”安若突然睁开眼,素颜还以为自己弄疼了她,双眼不停地上下审视。

安若刚一动,立刻从肩胛出传来一阵钻心的痛,“唏,好痛!”

素颜赶紧摁住她,“娘娘,您别乱动,伤口刚刚才包扎好。”

“对了,发生了什么事?”

“您中了索特那奸贼的计,被他暗箭所伤。”

“本宫知道。本宫是问你,后来发生了什么?索特呢?”

“您受伤之后,几位将军非常愤怒,带领将士们杀入了番兵的阵营。连城里的百姓也全都高喊着为将军报仇冲进了敌营,番兵被这种不要命的打法搞得晕头转向,几下就乱了阵脚。索特见无法取胜,只好撤退,带人退进了峡谷,被黄将军带兵堵在了峡谷中间。可惜的是,本来能生擒索特这奸诈小人的,结果最后还是被他逃走了。不过,战士们都说,开战这么久以来,这一仗打得最痛快。”素颜说得眉飞色舞,兴高采烈。

安若仔细回忆与索特交谈的一言一行,始终觉得那里不对劲。看着素颜高兴的摸样,也不出声反驳,只静静地思索。

索特怎么会在已经达成了协议之后才放冷箭呢?难道他前面说的那些都是为了让自己放松警惕的?

不对啊,他要自己答应免除西胡的纳贡,而且继续资助西胡,对他来说已经达到他想要达到的目的,为什么又反悔了呢?

“素颜,本宫中箭时,索特有什么反应?”

“这……奴婢离得远,看得也不是很真切。不过,娘娘您中箭时,索特似乎很着急的想调转马头,也不知道是想追杀您,还是想来救您。可是,可能太着急用力过猛,结果他的坐骑只在原地打转,没有听他的指挥。后来万箭齐发他自己都自身难保,也就没有再回头了。”

“这就是了,那个刺客有可能根本就不是他安排的,咱们全都上当了。”

“啊?不会吧!”

“怎么不会?他已经与本宫达成了协议,根本就没必要……”安若突然想到一个问题,索特曾说他受肃亲王资助多年,才有今日的成就。如果说夙德有心想要谋逆的话,那他栽培番兵的目的就是为了要拖垮皇朝的军队,如果此战打不起来,那就有违他的初衷。

为了让京城的计划能顺利进行,夙德无论如何也会让战事继续。所以,最不希望双方停战的人,应该是肃亲王。索特其实并不在乎跟谁合作,他的目的只是为西胡争取跟多的资助,更快的发展壮大。所以,安排人刺杀的,应该是肃亲王,不是索特。

这么看来,索特的军营里,绝对有肃亲王的眼线,而且可能还不少。否则,他不会在这么短的时间内就洞悉索特的心思,并且做出这样的安排。

“好个一石二鸟之计,看来本宫还真是小瞧了你呢。”安若眯着眼睛,目光投想屋内虚空之处。
素颜见安若眼望房梁,目光呆滞,知道主子又在思考问题,自动闭口不再多问,悄悄地退出了房门。

招手叫过一个小丫头,轻声吩咐道:“你去厢房禀报王爷,就说娘娘已经醒了,没有大碍,请他毋庸担心。”

“是!”小丫头施礼退出。

素颜叹了口气,转身走向议事厅。大厅里,众将军正焦急地等待消息。

素颜走进去,“禀报各位将军,娘娘已经醒了,没有大碍,休息几天就会好的。各位将军请暂且回营休息,如有状况,奴婢自会派人通知各位将军。”

“那好,我们就先回去了。素颜姑娘,烦你好好照顾元帅,如果有什么事就立刻派人通知我等。”众人听说安若没有危险,内心都松了口气,纷纷起身告辞。

“是,恭送各位将军。”素颜退到门边,躬身施礼。

刚送完等候多时的将军们,只见一个小丫头匆匆跑来,“素颜姐,小公主不知为何哭闹不休,奶娘不敢烦扰娘娘,派小人来请姐姐过去看看。”

素颜立刻拔腿往公主住的西苑走去……

等到所有的奴才都退出了后院,安若才缓缓地将目光落到禁闭的窗户上,闲闲地开口道:“外面天寒地冻,不知阁下有没有兴趣进来喝一杯热茶?”

外面一阵沉寂,仿佛根本没有人一样。安若并不着急,慢慢坐起身子,端起茶盏喝了一口。

“哈哈,娘娘果然好耳力。”窗户被推开,索特一身黑衣翻窗跳进来。依然神采飞扬,只是稍嫌破烂的衣衫向人昭示曾经亡命天涯。

安若一点都不觉得奇怪地挑挑眉,“原来是王爷,本宫还以为又来了刺客呢。”

索特也是满脸兴致,说:“没想到娘娘受了伤还这么好的耳力,索特实在是佩服之至。”说完眼光还放肆地在安若身上上下巡视。

安若也不以为许,脸上依然挂着淡定的微笑,平静地说:“不是本宫耳力好,而是王爷你太过小心,反而露出了马脚。”

“哦?愿闻其详。”

安若并不回答,只将目光从他被挂破的披风上溜过,含笑不语。

索特顺着她的目光一看,立刻释然地一笑,“原来如此!”原来当他小心地潜入帅府,转了几圈摸到后院后,就一动不动地贴着窗户偷听,却没注意到自己原本有些破口的披风被寒风撕裂发出的声音被安若察觉。

“娘娘果然心细如尘,聪慧绝伦,索特甘愿认输。”

“王爷可知此刻月城里有多少人惦记着王爷的那颗头?而王爷竟然还敢只身前来,光这份胆识,就已经让本宫自叹弗如了。”

“索特前来,只是想与娘娘澄清误会……”

安若突然打断他的话,厉声道:“误会?!索特苏罗,既知有所误会,就应该光明正大的来我月城澄清,你这样私闯本宫寝室到底意欲何为?莫不是想趁本宫受伤想拿下本宫,好要挟皇上?”

安若突然改变的态度,让索特心里一惊,几乎是立刻的双手一摁椅子扶手,身体就往窗户撞去。可他做梦也没想到窗外竟然是一张大网,自己硬生生地撞进了网里,束手就擒。

火把亮起,露出素颜,素心,指挥侍卫将索特反绑了双手,牢牢地捆成了大粽子。

索特咬牙怒吼:“安若,没想到你这么卑鄙,竟然设计好了圈套等着我钻。枉我还相信不是你安排的刺客,还想与你解释。”

一声轻叹,安若忧虑的脸出现在窗口,说“王爷,你错了,本宫就是因为深信不是你安排的刺客,才算到你会来向本宫解释,才安排人布置了这一切。”

“既知不是本王所为,你如今这样又算什么?”索特用力想挣脱身上的束缚。

“京城至今没有丁点消息传来,本宫着实放心不下,想回京看看。可是又不放心月城,所以,只好劳烦王爷护送一程。不过,王爷请放心,刺客的事本宫知道不是王爷所为,自然不会有人为难王爷。而且,本宫答应王爷的承诺也一定会兑现,只是,前提是皇上能顺利剿灭逆臣,否则,咱们谈好的一切不都是白费吗?本宫相信王爷也不希望如此吧?”

索特沉默不语。

“同为卓家子孙,王爷应该能看出谁是施仁政的仁义之君,谁是奸诈的忤逆小人吧?再说,王爷应该猜到刺客是那人安排的一箭双雕,你该不会以为他到时候会实现他的承诺吧?王爷忍心看到刚刚才发展起来的西胡就此断送?”

“……”索特依然沉默不语。
看着西胡灭亡,索特自然一百个不愿意。可是,之前出兵只是想趁机捞点好处,虽然失败,可损失并不太大。反正谁做皇帝,自己都能得到好处,卖了弟弟一个人情,再卖哥哥一个人情,根本无关紧要。

但是,看着卓家两兄弟斗是一回事,真正参与其中又是另一回事。如今逼得非要选择与一方合作,势必就是与另一方决裂了。

看看自己身上捆绑的绳索,索特苦笑了一下。如今落在安若手里,虽然她一直是以商量劝说的口气在说话,可实际上自己根本就没得选择。

抬眼望着安若绝美但又有些苍白的脸,说:“娘娘可真是机关算尽,步步为营啊,索特只是草莽之人,怎敢不从命?”

“王爷太谦虚了,论计谋,论胆识,本宫怎能与王爷相提并论?今日之侥幸实在是情非得已,还请王爷勿怪。”安若微微一欠身。

“不知娘娘打算何时动身?”

“大年初一,王爷可需要回营安排一下军务?”安若目光平和,面容含笑,如同在谈论天气般。

索特看着眼前这个如神人一样的女子,心里一阵阵失落。若是自己早一些遇见她,是否,她如今鼎立相助的人会是自己?若有什么方法能得到她的心,就算是拿十做月城来交换,自己也心甘情愿。因为得此女子一人,不亚于得十座城池,卓夙琅怎样的福气,竟然能得到她痴心的爱恋?

“王爷?”安若奇怪地看着望着自己出神的索特。

索特回过神来,“哦,好,好,就大年初一。”转头看看站在旁边的两个丫头,和周围一干侍卫,“不过,还请娘娘派人通知本王的副将一声。”

“素颜,备笔墨,素心,快给王爷松绑。”安若挥手让侍卫都退下。

索特凝思了一会儿,唰唰几笔写了一封信,递给安若道:“请将此信交给我的副将沙克罗,他自然知道该怎么做。”

安若点点头,“王爷可有什么信物需要一起带回?”

索特取下手上的一个扳指,“你将此物拿给沙克罗,他就会相信你的话。”

素心上前接过信和扳指,转身走了出去。

索特看看安若无法动弹的左臂,“娘娘的伤,能经得起长途跋涉么?”

“事情紧急管不了那么多了,本宫自会小心,王爷毋庸挂怀。素颜,带王爷下去休息,吩咐下去,好生照顾。”一番折腾,安若已经疲惫不堪,眼见事情已经圆满解决,自然不想浪费时间。

“是!王爷这边请!”素颜躬身道。

索特看了一眼安若,转身跟在素颜身后走了出去……
启德六年正月初一,月城的上空难得的晴空万里。与西胡持续了半年的战火终于因索特的到访而平息,月城人的脸上终于露出了久违的轻松笑容。商铺纷纷开门迎客,家家户户张灯结彩,大人小孩全都走出家门,相互庆祝一年一度的新年来临。

虽然赢得有些侥幸,可毕竟让战火停息,能还百姓一个安宁的生活,安若也真正的松了一口气。

经过一番商议,安若决定让本来驻守月城的黄威继续领兵守护边关,张勐原本为月城的巡抚,虽然之前犯了些小错误,还好没有酿成大错。因其后来表现不错,安若也就罚了他半年的俸禄,小惩大戒一番,留了他继续与黄将军一同守卫月城。

两营将士全部驻守月城,以防止外邦突然来犯。

安若让方容德清点了一下当初随帝出征的人马,还有一万人。加上禁军、宫女、太监等等,依然是浩浩荡荡庞大的队伍,依照礼治鸣号后,大军开拔回程。

月城百姓听说是皇妃将军班师回朝,争相前来一睹皇妃将军的风采,早早的就挤满了街道两旁的道路。马车所到之处人们齐声跪地高呼,“参见贵妃娘娘,参见皇妃将军!”虽然他们根本无法窥见马车内的情形,可依然忠诚地向马车叩拜。似乎只有这样才能表达他们心中的感激之情。

呼声一直从帅府延绵至月城城外。

安若一身白衣,闲适地靠在软垫上,一边听着外面呼声震天,一边看着旁边的软塌上绾锦公主正不亦悦乎地玩着大大小小的彩色瓷娃娃。

素颜和夏荷一左一右坐在塌边,防止公主因马车摇晃突然摔下来。夏荷则靠在马车的前方,腿伤已经大见好转,除了不能用劲以外,慢慢走路已经没有大碍了。

索特望着外面连连叩拜,如见神灵一样的月城百姓,以及一路行来大家嘴里频繁出现的皇妃将军,心中不自觉地有一些羡慕。

按说自己在西胡百姓的心目中地位还是颇高,可从来没有百姓这样字发地前来夹道送行,而且心甘情愿地跪拜的情形。

方容德见索特频频挑开马车的窗帘到处张望,策马来到马车边,“王爷,有什么吩咐吗?”

“哦,没有,本王只是随便看看。没想到娘娘竟然如此受百姓欢迎。”言语中竟然夹杂着一丝不易察觉的酸意。

“呵呵,如今咱们皇妃将军的大名已经传遍天下了,连三岁的孩童也知道皇朝有一位做娘娘的将军。”方容德自豪地扬起笑容,转头看看四周,害得路旁几个小女子纷纷偷瞄他。

索特呵呵干笑两声,放下了马车的窗帘,阴沉着脸自己生起了闷气。

方容德依然不紧不慢地跟在他马车不远处,后面是安王与老陈太医的马车,而安若则与公主一起坐在第一辆马车上,三辆车前后都是面无表情,目不斜视身着黄衣的禁军策马保护。

“娘娘,如今天下怕没有人不知道您皇妃将军的大名了。”素心一身士兵打扮,推门坐进车内,鼻子被冻得通红还满脸兴奋地搓着双手。

安若挑挑眉望着她,等着他继续说下去。

“您没看见沿途的百姓有多热情,不停的高喊皇妃将军,还想挤进来摸摸马车,将士们都快拦不住了。”素心自告奋勇要坐车夫的位置,就是为了要看看这壮观的场面。

“傻丫头,你当这是好事么?”安若兴趣缺缺地扫了她一眼,“此次只是侥幸,而且也是索特自己无心恋战。如果真正打起来,以索特的才干,咱们也不一定就能取胜。”

夏荷思索地说:“可是不管怎么样,您也算是平息了边疆这场仗,还了边城百姓一个安宁。”

“就算是吧,不过本宫自己都觉得这仗赢得有些胜之不武。”安若将窗帘撩开一条缝,往外瞅了瞅,“树大招风呢,现在还不知道回京之后要面对的是什么呢。”

一听到回京,几个人心里全都一阵郁闷,又要回到那个富贵华丽的笼子里了,这一次不知道又要呆到什么时候了。

马车内一阵沉默,外面的呼声却一波高过一波。只有绾锦公主好奇地抬头看了看周围,见自己的母妃与姨娘们都没有反应,也自顾低头丁丁冬冬地敲打起了陶瓷人偶,一个人也玩得咯咯直乐……
风尘仆仆走了将近十日,终于远远的望见了一座巍峨的山脉,和山上那在阳光底下闪烁着七彩光芒的观音庙。这是当初得到凤凰目的璇玑山,走了一大圈,终于又回到了当初离开的地方。

一路上,安若并没有刻意隐藏行踪,她知道夙德肯定早就知道自己回京的消息。更有甚者,恐怕连索特一路来了京城,他都早就知晓了。

望着山上发出耀眼光芒的玉瓶,思绪又回到当初离京时与夙琅在这里的一夜缠绵。夙琅,此刻你在那里?为什么派出去那么多人,都无法打探到你的消息?

“素心,传令下去,大军驻扎璇玑山,等候皇上召见。”安若略加思索,又继续道:“将帅旗升起来,张扬一点没关系。”

素心偷眼瞄了一眼安若,从来没听自家娘娘说可以张扬一点的,今儿个还的头一遭。“是!”

“恩,咱们今夜就在驿站歇息,先看看情形在说。”安若对素颜和夏荷说道。

“是!可是娘娘,如今形势未明,您大张旗鼓的升起帅旗是何意呢?”夏荷最担心的是皇宫的形势,不知道自己走后,宫里又出了什么事,琉珠等人还好不好。

素颜轻推了一夏荷一把,“娘娘这样做是为皇上鼓劲儿呢,而且,也是通知咱们的人最好的方式,还有一层,就是警告的意思。”

“死丫头,你都快成本宫肚子里的蛔虫了,什么都知道。”安若佯怒地瞪了多嘴的素颜一眼。

“呵呵!娘娘莫恼,奴婢给您预备香汤,您好好泡泡消除这几个月出生入死的风尘,才有精神打下面的一仗啊。”说完一溜烟跳下马车跑了。

“娘娘,您还记得当初咱们在这山上见到的静悟老尼姑吗?不知道她还在不在。还有那个盛气凌人的曹老夫人,呵呵,想起来,好象就在昨天一样,依然历历在目。”素心一边拿起一个玉石打造的九连环给绾锦公主玩耍,一边与安若闲话。

说者无心,素心无意间的一句话,倒让安若想起,当初那个曹老夫人,是大将军曹卫的母亲。她曾经送了一块玉佩给自己,说有什么困难可以去找她的。

如今,不正是有天大的困难么?

想到这里,安若几乎是大喜过望,马上翻身从软塌上起来,抱出首饰箱翻找。

“娘娘,您找什么?”素心与夏荷吓了一大跳,什么事情需要主子自己动手了?

“夏荷,你看见首饰箱里有一块玉佩吗?本宫若没记错,应该是白玉雕刻的下山猛虎形。”安若翻了半天也没找到,反倒引起了小公主的好奇,爬到母妃身边,也伸手在首饰箱里抓来抓去。

安若担心尖锐的钗扎到她的手,将她的手拿出去,她还不依地用手用力拍打安若,嘴里还呀呀地吵闹。只好抱起她坐到软塌的另一头,让夏荷继续在里面翻找。

“白玉虎?好象之前见公主玩耍过一只白玉虎,我见那玉不是很晶莹,就没管她。”夏荷一边说,一边在箱子里找。

“啊?哎呀,这么重要的东西怎么能拿给她玩儿呢。那是一块很重要的玉佩,也许这一次咱们就要靠它来翻身了,快,快,赶紧找找看。”

公主从来都是把珠宝首饰当玩具的,也没有人过问过,谁知道那块玉佩竟然那么重要。夏荷有些委屈,可手里却没有停下赶紧将箱子翻了个底朝天。可是依然没有玉佩的下落。

主仆几人在马车里翻来找去,几乎把马车给拆了,也没看见玉佩。看着母亲和几个姨娘,在车里爬来爬去,反倒把小公主逗得哈哈直笑,像只小狗儿一样,也跟在大人屁股后面起劲儿的爬。

安若一把抱起小家伙,“无忧,乖女儿,你把玉佩扔哪儿了?快告诉母妃。”

小绾锦见母亲不玩儿了,也不让自己爬,不乐意地哼哼唧唧,扭着身子用力想挣脱开安若的双手。

安若望着她明亮的眼睛,一个字一个字地说:“玉佩,玉佩,在那里?”顺手拿过一块白玉雕刻的兰花佩给她看。

小家伙以为娘拿给她玩,眯着眼睛笑出两个深深的酒窝。接过玉佩就爬到了软塌上,咿咿呀呀自各儿说着听不懂的话,又把玉佩敲了敲软塌,见没有声响,又硬硬冷冷的,嫌弃地拿起来就塞进了软塌边的一个小缝里。

几个大人看得目瞪口呆,敢情这小东西是嫌弃这个玩具不好玩,就随便塞进了一个小缝里。

几下拆开软塌,只见下面暗箱与马车壁间的小缝里,大大小小的小人儿,玉佩,珍珠,木偶,镯子,还真不少,全都是公主玩腻了之后当垃圾给扔这里面的。

安若接过白玉虎佩,还好,毫发无损,心里松了口气,小心地将玉佩收进自己随身携带的锦囊里。
事实证明,安若的刻意张扬果然没有白费。当夜,就收到了来自各方面的消息。

肃亲王已经将皇帝驾崩的消息公告天下,上至皇宫大院,下至黎民百姓,整个京城一片素稿,同悲一声。

如今整个京城已经被肃亲王的大军控制,进出四方城门要经过三道关卡严格盘查。

有些不服的大臣不是被收了监,押进大牢,就是被找一个很奇怪的理由削了官职,发配边疆。

弄得京城上下人人自危,朝中官员更是明哲保身。明知道是假的消息,也不敢站出来指证。

好些外地进京奔丧的官员,全都被拦在了城门外。据说是为了防止有人趁机作乱,所有官员都要等到新帝登基后才准进京。

安若心里暗暗地有些担忧,夙琅回京已经半个多月了,按说早该到了才对,为什么到现在竟然没有丁点消息呢?

难道是途中出了茬子?被发现了行踪?

整个夜晚,安若都是心绪不宁的猜想着种种结果。直到东方发白才勉强睡了一小会儿,可随即又被一个恶梦惊醒。

披衣走到窗边,却见素心匆匆转过回廊往这边跑来,手里还拿着一个什么东西。

安若的心突突狂跳起来,有一种很不好的预感。眼睛死盯着素心快速移动的脚,脑中一片空白。

“娘娘,不好了,出大事了。”素心一脚跨进房门,就迫不急待地向安若禀报。

“等等!”安若的脸色平静,可声音尖锐到有些刺耳,抬手制止了素心接下来的话。扶着罗汉榻的围边,拖着酥软的腿,勉强走到床边坐下。

“说吧,皇上出了什么事?”握紧双手,眼睛锐利地看着素心。

素心看看眼前这个有些陌生的主子,从小到大,安若在人前总是一副温和恭顺的表情,只有在她和素颜面前,才会恢复些许活泼。可是今天这样严厉却从来没有见过,似乎有一层很厚的冰将她从里到外都裹了起来,让人无从亲近。

艰难地咽了一口口水,素心道:“京城传来消息,皇上根本没有进京,而是和安然,南宫先生,高得明等人一起失踪了。赵达和秦故书已经暗中将整个京城搜了个遍,依然没有皇上的踪迹,正焦急万分呢。”

安若的心里咯噔一下,完了,夙琅肯定出事了。皇帝不现身,就算自己能调动天下千军万马,也不能反对夙德扶皓天登基。

离正月十五只剩下五天了,皇帝到底在那里?会不会已经……安若不敢再想下去,心里却升起一股挥之不去的恐惧和绝望。这是从来没有过的感觉,就算是面对西胡的千军万马,也从来没有过这样的疲倦和无力感。可现在,面对这表面上平静无波局面,比面对数十万杀气腾腾的番兵更让她觉得无能为力。

好不容易从混乱里找出一丝清明,问:“赵,秦两位将军在那里?”

“据两位将军派来送消息的人说,今日太晚,不好出城,明日一早两位将军就会前来拜见娘娘您。”素心将后面的消息一口气说完。

安若默默地点点头,唯今之计,也只好等明日两位将军来了之后再商议如何找到皇帝了。或者自己这样大张旗鼓的回朝,如果夙琅知道了,他会出来和自己汇合也不一定。

也借机看看肃亲王作何反应。
然而,让安若始料未及的是,还没有等到第二天,她就收到了皇后和太后宣她进宫领赏的懿旨。

看着趾高气昂的传旨太监幸灾乐祸地递上明黄的绸卷,安若自然明白所谓的‘领赏’意味着什么。

脸上挂着沉静温婉的微笑,平静地吩咐素颜打赏了前来传旨的太监。安若由始至终也没有表现出半点慌乱,太监有些疑惑地看了看她,谢了赏,逃也似的离开了驿站。

“娘娘?!”等太监一离开,大家伙纷纷围拢了过来,“皇后肯定没按好心,娘娘要是去了,搞不好就出不来了。”

“是啊,是啊,娘娘,不能去啊。”

“可是,不去就是抗旨,一样会被治罪的。”

“这可怎么办?”

安若低头思索,进不进宫呢?去,很明显这是皇后的诡计,目的是想拿下自己。不去,就是公然抗旨,一样是死罪。如今皇上失踪,自己若是公然抗旨不遵,又带领大军驻扎京城周围,难保不会被惯一个谋反之罪。

如果皇上只是被什么事拖住,暂时回不来倒也罢了,怕只怕,皇上已经身陷囫囵,无法脱身。

“娘娘,您箭伤未愈,怎的跑出来吹风了?要是受了风害,会引起伤口发炎的,快回房里躺下。”老太医满脸严肃地出现在门口,一脸的吹胡子瞪眼,似乎真的生气病人不听话。

素颜一楞,娘娘的伤早就好了,这老太医是不是老糊涂了?

夏荷却一拍脑门儿,“对呀,娘娘,您伤还没好,不能老呆在外面,快回床上躺下才对。”

众人这才恍然大悟,“对,对,对,娘娘受了伤,根本不能动,快回去躺下。”七手八脚把安若送回了寝殿。

关上殿门,对外宣称皇妃将军受伤卧床,不便会客。

安若也由着他们,顺从地躺到床上。只是,子夜时分,从驿站的后院射出一道黑影,转瞬即没入了黑暗中,消失不见。

第二天,赵达和秦故书果然如期前来,安若仔细询问两人路上发生的事,只是两位将军因是与皇帝分开走,所以并不是十分清楚。

只听说,好象有一队商队,与官兵发生过冲突。依照目击的人描述,安若肯定那是卓夙琅他们假扮的商队,只是最后结果怎么样,却无人知晓。从此,却没有人再见过那队商人。

安若拿过地图,一寸一寸的比照目击者讲述的地方,确定了事情发生的地点。最后决定亲自去看看,也许,去那周围看看或许能发现些什么线索。

赵,秦两位将军主动请缨要求一同前往,安若自然允诺。

“娘娘,京城周围要不要再加派人手寻找?”赵达将原先的西,北两营战士全部分散到了京城周围的村庄。一方面对京城形成了一个巨大的包围劝,另一方面又能及时探听各地的动向,还能查找皇上的踪迹。

“不必,吩咐他们全都回到此处。”安若果断地吩咐。

赵达点点头,也不多问,只按照安若的吩咐去办。

就在安若带领着几位将军前往皇上出事地点勘察时,从京城的四方城门也逸出了数十匹快马,分散往各个方向急驰而去。

而与此同时,人们都感觉京城的气氛更加沉闷了,一副山雨欲来之感,天似乎就要变了……
紧随其后,又有十数匹快骑从京城的各个城门奔驰而出,消失在广阔的山林田间……

而京城的白虎门,往常鲜有人影的曹府门前,今日也不同寻常的‘热闹’起来。奴仆穿梭来往,忙碌不息。那阵势似乎是要接待某一位贵宾,门前还铺上了织金的长毛地毯。

雍容贵气的曹老夫人一身素净的装扮,亲自端坐正厅中央,不时往外张望。

寻常难得露面的曹夫人耿氏,也陪做在大厅一侧。另一侧坐着年过四旬的大将军曹卫,一身朝服,衣服上活灵活现的狮子威风八面,虎视眈眈,一顶花珊瑚官帽更是衬托着他黝黑的脸平添了三分威严。

十六岁的曹方和十二岁的曹正也同样是衣正帽端,乖巧地伫立在曹老夫人身后,不时偷望一眼父亲的脸色。

“奶奶,太后她老人家怎么突然想起要上咱家来?会不会是您弄错了?”等了许久,曹正终于忍不住揉揉站得酸软的膝盖,抱怨地问。

“突然想起?呵呵,只怕这次她不是突然想起才来的。”老夫人冷冷的勾起一丝笑意,思绪却陷入了遥远的回忆……

老夫人出生在江南一个还算富裕的小县,父亲姓陈原是当地县令。母亲原是他家的一个丫鬟,因有几分姿色被县令看上,收房做了小妾,可是,却因此被县令夫人嫉恨。到老夫人出生时,县令已经又讨了两房妾室。县令本已经有了两个女儿,自然对老夫人母女没有好脸色,也不太搭理这个女儿。大房就趁机将她们母女二人赶出上房,当做丫鬟使唤,还常常给些冷菜馊饭。

老夫人的母亲自生产后,没能好好调理,自然经不起这样的折腾,没几年就撒手西去。留下了当时才六岁的老夫人,独自辛苦煎熬。

而那几年老夫人的父亲却官运亨通,几年时间就从县令升为了知府,还又新添了一个女儿。这个由三姨娘生的女儿,却倍受大家关注,因为其出生当日,府里一株枯萎多年的桃树一夜间冒出了许多新芽,不几日,竟然开了满数的桃花。

陈知府和大娘认为此乃大吉的迹象,这个女儿肯定会大有前途,所以对她疼爱异常。专门取了个好听的名字,叫彩袖,顺带也给老夫人取了一个名字,叫碧云。虽然同时有了名字,可是彩袖与碧云却有着天壤之别。彩袖住上房,有四个丫鬟伺候,碧云住仆人间,除了伺候彩袖,还要干一些简单的活。虽然名为姐姐,可吃的永远是彩袖吃剩的,穿的永远是彩袖不穿的,不时还要受彩袖的打骂和斥责。

到碧云十一岁时,父亲带着三姨娘出门时遇上了劫匪,结果双双遇难。大娘散尽了家中仆奴,独留下了碧云和彩袖。年幼的碧云感激大娘的收留,伺候得更加周到用心。

没想到一日无意中听到大娘与彩袖的谈话,原来她们是想过两年将她嫁给巡抚做填房,以期巡抚能因此庇护陈家。那巡抚的年纪与父亲相差无几,家中已经有四房小妾,儿女的年纪比碧云还大。

十一岁碧云,吓得连夜逃出了陈府,从此不敢再回去。却也因此遇上了曹卫的父亲,成就了一段英雄美人的佳话。

而当老夫人再次遇见彩袖时,她已经是先帝的德嫔,碧云也成为了曹夫人。只是彩袖似乎不认识她一般,依然不愿承认碧云这个姐姐,只当她是平常的大臣家眷对待。

老夫人也不愿去攀这门亲,自然不肯向任何人提起,她和当今太后其实是同父异母的姐妹。两个人更是从不曾往来,所以天下知道此事的只有姐妹二人。直到近年来,曹卫才从母亲说起太后的态度中猜出了些许端倪。

今日,从不曾有往来的彩袖竟然会屈尊降贵,亲自前来,老夫人当然不会认为她是突然想起这个姐姐来认亲的。

至于她来的目的,自然与昨夜那位是一样的,都是为了大将军曹卫手中的二十万大军。

想起昨夜那位,曹老夫人也是吓了一大跳……
同往常一样,吃过晚饭,老夫人就在念娥的陪伴下前往佛堂念经,一是为儿孙祈福,保曹家上下平安,二是希望曹府在这场皇位的争斗中能置身事外,安享太平。

也不知念了多久,只觉得腿脚酸软,念娥也不知跑去了那里。老夫人扶着供桌站起来,刚一转身,只觉得头晕目眩,眼看就要栽倒在地。

就在此时,一个黑影从房梁上飘下来,一把将她捞起,扶到旁边的椅子上坐下来。老夫人等眩晕过了之后,张开眼睛惊异地看着眼前这个蒙面人,“你是什么人?胆敢私闯将军府?不怕被杀头吗?”虽然表面上力持镇定,可闪烁的眼神却慌乱地往外张望,希望有仆人经过这里看见这一幕。

只是,她忘了,每次她来佛堂,都会把这里伺候的人都谴出去的。怎么会有人敢来打扰呢?

“老夫人可还记得小女子么?”柔婉温润的声音,说得不紧不慢,让老夫人紧张的情绪稍微得到一点缓解。

安若轻轻解下系在面上的黑巾,露出绝美的容颜,眼神温和的望着老夫人。

“你,你是……怎么是你?”老人一手指着安若,一边用力回想她的名字。这个美丽的面孔她当然不陌生,当初若不是她,自己恐怕早就丧命蛇口了。

安若微笑着望着她,“老夫人好记性,小女子姓右,夫家姓夙,是京城的一个普通人家。”

“对,对,没错。闺女,你怎么这副打扮?出什么事了?。”老夫人想起来,随即又关切地上下巡视安若全身,以为她是逃难才闯进了曹府。

“私闯将军府,实在是情非得已,还请老夫人见谅。”安若微一欠身。

微微一笑,老夫人伸手虚扶一把,说:“闺女别客气,你是老身的救命恩人,应该老身谢你才对。出了什么事,你尽管说,只要是曹府能帮得到的,定会尽力帮你。”

“烦老夫人请曹将军过来一晤,不知可否?”

“哦?还要叫我儿来?看来事情不小,也好,当初老身曾答应要还你一个人情,今日就当兑现承诺吧。”起身走到门口叫过仆人吩咐了几句。

果然,一会儿,身穿家常便服的曹卫匆匆走了过来,人还未进屋就听他问道:“娘,您老急着找儿子有什么事吗?”

一脚跨进佛堂,看见站在旁边的安若,立刻停在门边,警觉地问:“你是什么人?想干什么?”

老夫人赶紧开口说:“不许无礼,这位夙夫人就是老身给你提过的救命恩人,当初若不是她,你老娘早就死在璇玑山了。”说起璇玑山,老夫人还不满地哼了一声。

曹卫一听母亲似乎又想翻旧帐,气焰立刻就矮了半截,上前两步:“娘,我这不也是怕您老有危险么?”

说着还是不放心地将安若从上到下,看了好几遍,“既是娘的救命恩人,怎么不走大门?反倒学那宵小之辈,翻墙入室?还身着夜行衣,你究竟是什么人?”

老夫人也是眼神诧异地看着安若,是啊,当初自己并不清楚她是什么人,只是听她说而已。若是她以救命之恩为由,要自己儿子干些伤天害理的勾当,那可如何是好?想到这,心里暗暗有些着急起来。

安若轻笑出声,“曹将军可还记得当初先帝的那副《五伦图》?那可是本宫亲自从库房里为将军挑选的。”

曹卫闻言楞在原地,似乎还没有完全消化安若所说的是何意。安若也不催他,转身坐到上首的位置,由着他慢慢悟。

好半晌,曹卫终于回过神来,“你,你?你是……”眼神惊异,整个身子也微微战栗。

望着安若端坐的英姿,和不怒自威的面容,双腿一软,“老臣曹卫参见贤贵妃。”

一旁的曹老夫人吓得差点从椅子上跳起来,刚刚还以为是坏人,怎么转眼就成了贵妃?想起自己之前的态度,老夫人也免不了惊出一身冷汗。可多年官场生涯的磨砺,还是让她不至于失态,立刻起身跪在了儿子的身边,“老身参见贵妃娘娘,不知娘娘驾到,刚才多有得罪,还望贵妃娘娘恕罪。”

安若亲手扶起老夫人,对曹卫道:“不必多礼,老夫人请起,将军请起。是安若隐瞒在先,不怪两位。”从怀里摸出白玉老虎,递给曹卫道:“本宫今日来,是有事想请曹将军帮忙。”

曹卫接过玉虎,恭敬地躬身道:“娘娘既是曹府的恩人,又是三军统帅,有事请尽管吩咐,曹府上下定当竭尽全力。”

“好,本宫要你这样做……”
风在啸,骑在奔驰的快马上,耳中听到的全是呼啸的风声。凌厉的寒风,如刀子一刀一刀直往脸上割,冻得人血液似乎都凝固在了血管里。

安若带着赵,秦两人,仔仔细细勘察出事地点和周围的痕迹。无奈时隔太久,一切都已经被大雪覆盖,找不到半点痕迹。

就在安若辛苦找寻线索的同时,曹府也正上演着一出姐妹团聚的‘感人’场景。

快到午时,太后的鸾驾终于出现在白虎大街的另一头。而曹老夫人早在鸾驾刚出贞顺门就已经得到了禀报,此刻率领着曹家大小整齐地跪在了大门前,迎接太后凤驾。

虽然寒风刺骨,可是老夫人依然背脊挺得笔直,一丝不苟地跪在最前头。

“太后驾到……”随着太监长长的呼喝,太后缓慢地从鸾轿上走下来。一身明黄绣金凤的宫装,外罩一件琵琶襟如意狐皮长披风。复杂的反绾坠上面,叮当作响的九尾金凤簪,宝石葵花金钗,手腕上依然是那只通体水绿,名唤‘翠烟’的镯子。

因是皇帝丧期,太后也没敢打扮得太过张扬,活了几十年,场面上还是明白该有所避讳。

“参见太后。”曹老夫人领先磕头请安,身后众人也整齐地跟着她的动作。

“快快免礼平身,哀家此次前来,只是来叙叙家常,用不着如此大礼,更何况皇帝丧期,一切从简,且莫太过张扬。”太后光洁的脸上,滑过一丝傲慢的微笑,微一抬手,旁边的秋菊机灵地立刻上前扶起曹老夫人。

太后抬头挺胸领先往曹府内走去,曹家大小恭敬地跟随在后面,所有的奴仆都已经奉命回避,偌大的庭院,没有一个闲杂人等。

太后对这样的情况似乎很是满意,威严的脸上挂在自得的笑容,不时点点头。

一行人来到正厅坐定,太后利眼一扫,众人只觉得心里一颤,纷纷低下头躲避那双令人不敢直视的眼眸。

“通通退下,哀家有事要和曹老夫人谈。”

“是!”秋菊带着一干随驾伺候的太监宫女退到回廊外面。

曹卫正要带领着妻子儿子一同退下时,太后却又将他叫住,“曹将军留下吧,此事也与你有些关联。”

“臣遵旨。”曹卫躬身回答,转身让夫人带着两个孩子出去。

等所有的人都退到了回廊之外,太后才缓缓收回目光。

“姐姐,你可记得当日咱家的那株老桃树?”太后的目光显得有些恍惚,望着这个自己从来没有正眼看过的姐姐,似乎又看到了当年那个萎缩着任由自己打骂的瘦小女孩。

两人之间虽然只相差一岁,可小时候的碧云长得非常瘦小,再加上营养不良,看上去比彩袖还要小许多。姐妹俩从来没有交流,更别说像现在这样坐下来说说话。

小时候的碧云有做不完的活儿,根本不容许她有半点空闲,而彩袖根本不肯承认她是姐姐,只当她是丫鬟,又怎么可能会去管她在想什么?
“太后好记性,妾身自然记得。”曹老夫人回答得中规中矩,态度上更是滴水不漏。她又怎么会忘记那株将姐妹分隔成云泥的桃树呢。

“其实,那桃树根本就没有活过来,一切都是假的。”太后语出惊人。

曹老夫人闻言抬头看过去,“假的?”

“是,一切都是我娘布的局。当年我娘曾经听一个异帮人说起过一种方法,可以将两棵树种成一棵树。后来就试着用这种方法将另一株桃树种在了咱们家的老桃树上,然后日日小心看护。几个月下来,竟然真的让她成功了,桃树开始抽苞,她更是勤于浇水施肥,直到我出生。”

“原来是这样……”曹夫人喃喃地开口,一时还是有些无法接受这个事实。

“是,起先我也不知道。是奶娘临死之前告诉我的,她说,我娘担心如果生个女儿,她也会和二娘一样被大娘赶到下人房里。于是就设计了这个局,让爹和大娘以为我是带着吉兆出生,就不会亏待我。”此刻的陈彩袖,完全卸去了太后高贵的外壳,变成了一个寻常的老人。面对着一直被自己亏待的姐姐,满脸愧疚于歉意。

“那大娘呢?”曹老夫人忍不住开口询问那个一手将自己推入厄运的刻薄女人。

“你走之后,大娘就带着我一直住府里,偶尔两位姐姐也会回来接济我们。直到我遇到了先帝,随他进宫为妃。本想接大娘进宫享享福,结果,我进宫没多久,她也去了。”说起一直疼爱自己的大夫人,太后脸上露出悲伤和怀念。

姐妹二人一时沉默下来,谁也没开口。听到大娘最终也没能看到她一心疼爱的彩袖荣登后位,曹老夫人的心里忍不住有一丝畅快的感觉。

“大娘不知道桃树的事?”

“不知道,到死也不知道。姐姐,以前我亏待了你很多,如今咱们姐妹重逢,妹妹一定会好好的补偿姐姐的。”

“多谢太后,妾身已经老了,如今什么都不缺,只想安稳地颐养天年。过去的事,就让他过去吧,现而如今,咱们都是老太婆了,儿孙们的事就让他们自己定夺,何必劳神费劲为他们伤神呢。”说完,还看了一眼旁边完全呆成化石的儿子曹卫。

如果此事换作别人说,打死曹卫他也不敢相信自己会是太后的侄子。他只是一直感觉母亲似乎和太后认识,却没想到她们竟然会是亲姐妹。太不可思议了,曹卫有点从地上忽然窜上天堂的感觉,脑袋晕晕的,找不着北了。

曹老夫人的话,让太后脸上隐约现出一丝怒意,要知道,从来没有人敢在太后面前说她老。每日珍珠燕窝敷面,用最新鲜的牛奶沐浴,还有用清晨鲜花花蕊上的那丁点露珠调制出的养颜膏,太医院每日一次的平安脉。

这一切都是为了自己能有一张抵抗得住岁月的容颜,今天竟然有人当面说自己是老太婆,真是该死。

可是,她今日来还有更重要的事要办,这口气,只能硬生生的咽下去。
用力深吸口气,太后说:“姐姐想颐养天年,那再简单不过了。只要京城平安地过了正月十五,哀家敢保证,大将军府中上上下下,都能平安地活到寿终正寝。”

这话里的意思是再明显不过了,只要曹卫不插手新帝登基的事,曹家上下都能平安。相反,如果曹卫在这最后关头插手管了此事,那曹家就难保太平了。

说白了就一句话,要曹卫和他手头的二十万大军置身事外。

曹老夫人心里打了个突,难道昨晚安若夜探曹府的事被她知道了?还是来防患于未燃?

起身向着太后施一礼,老夫人不卑不吭地答道:“京城如今都在王爷管辖之下,只要王爷和太后多多费心,妾身不觉得正月十五与平日有什么不同。”

“呵呵,有姐姐这句话,哀家就放心了。不知姐姐有没有兴趣到宫里小住几日?咱们姐妹也好好好地絮叨絮叨。平日里,哀家总是一个人守着一个偌大的慈宁宫,身边连个说话的人都没有。如今既然与姐姐相认,哀家真想多与姐姐亲近亲近,以补这几十年来没有亲人之憾。”太后说着,拿起手绢轻轻地印印眼角,描画得秀气的眉头微微颦着。看得出,年轻时这副表情有多我见犹怜,难怪能得圣宠数十年。

“多谢太后盛情,只是这几日不巧,家中又要添丁,实在走不开。改日定当进宫侍奉太后,共叙家常。”曹老夫人又施一礼,委婉地谢绝。

“哦?哀家没看见曹夫人有临盆的迹象呀,怎么难道还另有一位曹夫人不成?”太后明明记得看看看见曹夫人耿氏是个中年妇人摸样,而且没有大肚。

曹老夫人轻叹一声,说:“是我儿的侧室,已经怀胎十月,近日就将临盆。今日太后驾临,怕临时生产,血光冲撞了太后,所以昨夜连夜将她送到了别院安置。刚才家奴来报,说是已经开始破水,怕这一两日就要生产了。”

“原来如此,既然这样,那哀家也不便勉强,就改日再派人来接姐姐进宫吧。”太后也不好太过勉强,毕竟曹卫手中有二十万大军,撕破了脸,双方都讨不了好。

“多谢太后!”曹老夫人松了口气,还好柔烟临盆,要不还真不知道怎么回绝太后。没想到当初这个自己极力反对进门的烟花女子,今天竟然会助自己逃过一劫。人啊,真的是很难说清楚,一切都讲一个缘字。

太后见该说的已经说了,目的达到了也不想多留。

于是,唤进秋菊吩咐道:“起驾回宫。”

一行人,浩浩荡荡离开曹府,往贞顺门行去——

几日行云何去处?忘却归来匆忙更新,有点少,勿怪!
肃王府的密室里,肃亲王正对着跪在地上瑟瑟发抖的男子大发雷霆,“饭桶,饭桶,都是饭桶,本王栽培你们多年,竟然连这一点儿小事都办不好。本王留你何用?”抬起手掌就想将男子击毙于掌下。

跪在地上的黑衣人浑身颤抖连连磕头,却不敢发出半点求饶的声音。

“父王,且慢!”同样黑衣的卓云推门进来,九岁的他,高度已经到了肃亲王胸膛。有张与夙德如同一个模子刻出来的脸,可是心性却比乃父有过之而无不及。

小小年纪心机深沉,善于谋略,有时连肃亲王也要征询一下他的意见。此刻,见他出声制止,卓夙德狠狠地收回手掌,“看在云儿的面上,今天饶过你,还不快滚。”

黑衣人砰砰磕了几个头,正要起身。

“等等。”卓云却开口唤住他,“增派人手,加紧追查,务必在十五之前找到他,活要见人,死也要找到尸体,明白吗?”

黑衣人将头深深地贴在冰冷的地上,一会儿,抬起衣袖擦擦额头的汗水,跪在地上往后退去,待到双脚抵到门口,快速地转身奔了出去。

“云儿,这等废物,你觉得他们还能找到那个人?”卓夙德看着密室的房门。

“父王,不管他能不能找到,现在咱们正值用人之期,留他一条狗命,或许还有其他用处。再说有他们在京城内外明查暗访,就算那个人没死,咱们这样做至少也能威吓那些左右摇摆的大臣,让他们不敢明目张胆的帮他。”

“恩,云儿说得也有道理。只要正月十五之前不出乱子,咱们就算是成功了一半了。等那小子坐上了皇位,过两年在想办法让他禅位于为父,到时候父王就能明正言顺地传位于你了。”卓夙德满心欢喜地盘算,到时候再将安若这女人纳为己用。想起一年前那个月光下舞蹈的精灵,夙德的眼睛变成了无边的深海。

卓云却没有父亲这样乐观,“可是,皇后会允许吗?还有太后。”

“傻孩子,皇后到时候已经是太后了,她能怎么样?太后却还是太后,那小奶娃和为父谁跟太后更亲?她不帮着你父王,还能帮谁?”

“可是,皓天和儿子不是兄弟么?”

“哈哈,皓天是你的兄弟不假,可是他一心认为自己的皇帝的儿子。你说如果他长大了,知道他的身世,知道是你爹我设计的这一切,到时候咱们还能控制住他吗?”夙德抚着卓云的头发,继续说:“再说,皇后这个女人野心极大,若让她监督小皇帝,掌握了实权,以后咱们父子就得靠边儿站了。”

“孩儿明白了,爹,孩儿自会在宫里注意一切举动,随时回来禀报爹爹。”

“恩,好儿子,千万别被人发觉了,明白吗?”

“知道了,爹。”卓云转身准备出去,灯光下,袖口闪过一道金光,转瞬又消失不见。

“等等,此事切不可让你母后知道,听见了吗?”

刚说完,就听见远远的传来‘云儿,云儿’的叫声。卓云脸色一变,“父王,是母亲在找孩儿了,孩儿先出去了。”说完匆匆跑出门,边跑边答应,“娘,孩儿在此。”

夙德坐回椅子上,静静听着上面书房传来肃王妃温柔的责备,“云儿,你怎么又跑来你爹的书房了?小心你爹回来发现了,又要骂你一顿。”

“娘,孩儿知道错了,您别生气。娘,娘,孩儿饿了……”边说边牵着王妃退出书房。

“才吃了点心,怎么又饿了?你这孩子……”王妃无奈地摇摇头,由着儿子拉了自己出去。
时间一天一天地滑过,安若似乎对找寻皇帝已经失去了信心,将搜寻的任务交给了两位将军,自己却天天窝在驿站里不知道捣鼓啥。

宫里也没有再派人来请她进宫,似乎大家都在比,看谁能先沉不住气。

而卓夙琅似乎人间蒸发了一样,没有人知道他的下落,也没有人找到他的尸首。赵达,秦故书两人急得嘴里全一个一个的大血泡。连安王也坐不住了,不时逮住素颜询问搜寻的结果。

只有安若一个人将自己关在房里,谁也不见,众人不知道她骨子里到底打的什么算盘。却又没有人敢去问,皇帝失踪,最关心的莫过于安若本人,谁也不敢这个时候去触她的霉头。

还有一个事不关己的人就是索特苏罗,每日里好酒好肉的吃着,丝竹小曲听着,日子过得甭提有多滋润了。

眼看已经是正月十四,明日如果再找不到皇帝,新帝一登基就什么都完了。几位将领再也坐不住了,直冲到安若的房门前,要见她。却被夏荷拦在门外。

“娘娘说了,任何人都不见,几位将军还是请回吧。”夏荷双手往腰上一插,横在房门前,不肯移动半步。

“哎呀,夏荷姑娘,都什么时候了,娘娘还猫在房里做什么?快点请娘娘出来拿个主意吧,再晚就来不及了。”秦故书快人快语。见夏荷拦着门,又不好意思动手拉开她,急得抓耳搔腮。

“扑哧”夏荷一看他的样子,再也维持不住崩着的脸,乐了起来。说:“几位将军,不是奴婢不肯,真的是娘娘吩咐不让人去打扰她的。”

“可是,明日就是正月十五了,过了明日一切就都成定局,做什么都晚了。”赵达也开口说。

夏荷也明白,过了明日,新帝登基,就算找到到了皇帝,到时候也是无法挽回了。皱着眉头,思索片刻,说道:“请将军稍等,奴婢进去请示一下娘娘。”

刚说完,房门‘吱呀’一声打开了。安若一身戎装,俏脸微寒出现在了门口。

“娘娘!”几个人诚惶诚恐地低下头。

安若责备地看了夏荷一眼,道:“叫大家到大帐议事。”说完侧身走了出去。

夏荷狠狠地瞪了秦故书一眼,都怨你,害得人家被娘娘责怪。赶紧小跑地跟上安若的脚步。

秦故书倒是没什么感觉,摸摸后脑勺,嘿嘿一笑。只要娘娘能出来主持大局,恨一眼算什么,就是打他一顿,他也乐意。

赵达见他还站了原地发楞,推了他一把,“傻啦?娘娘都去了,你还傻站这儿干嘛?还不快走?”

“哦,哦,好,走,走。”秦故书回过神来,嘴里一边答应,一边埋着头往前急急地大跨步。

赵达摇摇头,活了半辈子,他又怎么会看不出来这秦故书喜欢上了人家夏荷姑娘。只是,那姑娘是皇宫的宫女,并不是自己这样的人消受得起的。只怕是襄王有梦,神女无心啊。等此事过了,自己得好好的开导开导他才行,不然出了乱子不好收拾——

年底很忙,没有时间写,手里也没有存稿。更新可能不定时。

我会尽量抽时间多写一点,请大家多多包涵。
大帐内,主帅座位后面挂上了一副巨大的地图,去过皇宫的人都能一眼看出,这张地图,正是皇宫的平面图。上面清楚地标出了,贞顺门,月华门,顺德门,东华门,还有太政殿,崇政殿,飞龙阁,祭天殿等等宫殿。甚至连后妃住的清宁,玉福,衍庆,丽景,永寿,慈宁等宫殿都标注在了上面。

而外围,更是标注出了京城的青龙,白虎,朱雀,玄武,等几条主大街。几条大街围绕着皇宫呈放射的形状往外扩散,将皇城紧紧地抱在中间。

安若站在地图前,目光却落在了地图最偏远的冷宫上面,计算着从冷宫到崇政大殿需要多久,沿途要经过几道关卡。

等到所有的将军都到齐,安若才缓缓地转过身体,面对着众人,说:“明日就是正月十五,是皇后,太后,和摄政大臣择选的新帝登基的日子。据说这个日子是钦天监翻遍了古籍才测算出来的好日子。据说大臣们联名上书,对皇长子皓天‘劝进’了三次,皇长子考虑到天下苍生,江山社稷,勉强答应登基为帝。”

‘哼’‘呸’坐下众人,个个面露不愉之色,嗤之以鼻。秦故书‘虎’地窜起就想骂娘,被旁边的赵达眼急手快一把蒙住了嘴巴,只剩下‘呜,呜’的声音。

赵达凑进他的耳朵,低声道:“你先别急,娘娘自有定夺,先听完了再说。”

秦故书僵硬的身体软了下来,被赵达赛回了椅子上。其他几位将军早就见怪不怪,低头只作未见,反正秦将军的粗鲁大家都知道,习惯了,也就不奇怪了。

安若不悦地扫了他一眼,这鲁汉子,什么时候才改得了这卤莽的脾气?

继续说道:“大家都知道皇上并没有死,这一切只是肃亲王玩的一个把戏,目的就是为了谋夺皇上的江山。本宫受皇上所托,统领三军,定不能眼睁睁地看着这些贼人谋朝篡位。相信在坐的几位将军也和本宫是同样的心思。”

“不错,不能让他得逞。”

“咱们杀进京城,宰了那该死的王八羔子。”秦故书终于逮着机会骂娘,也没考虑就冲口而出。

话一出口,却见所有的人全都望向他,“咋了?说错了吗?难不成咱还进京给他祝贺?”

“你这张嘴呀,你骂的是谁?”

“还有谁,还不是肃,肃……”猛然回过神来,糟糕,忘了肃王爷也是先帝的儿子,和皇上是亲兄弟了,骂他王八羔子,那不是辱骂先帝是王八吗?

斗大的汗珠顺着秦将军胡子八叉的脸往下滴,他终于明白什么叫祸从口出了。

狠狠地扇了自己两个耳光,双腿一软,“臣该死,臣口无遮拦,请娘娘恕罪。”

“娘娘,秦将军是个粗人,说话有口无心,一时情急,并非有意冒犯先帝,请娘娘饶恕他吧。”赵达也跪下求情。

“请娘娘饶恕他吧。”方容德,安王,等也都跟着替他求情。

安若面无表情地站在原地,眼神冰冷的看着秦故书,良久,“来人,秦将军口出讳言冒犯先帝,罚俸禄半年,掌嘴二十。等明日之后执行。”

“是!”

吩咐完之后,安若继续不再看他,继续说道:“既然大家都不愿意看到皇朝江山落到奸人手里,那明日各位可愿意随本宫进京,扫除奸党,肃清朝纲?”

“臣等愿听娘娘吩咐。”众人心中一喜,回来这么多日,憋了一口鸟气,终于可以吐出来了。

“好,几位将军听令,等明日登基大典一开始,大家就随本宫自东门进京,走顺德门直进宫,将崇政殿团团围住,不可放走任何一人。”

“是!”

素手一挥,众人迅速散去,各自下去准备。
正月十五,当黑暗笼罩着整个华夏大地的时候,有一些人已经无声无息地排列整齐,等待着他们敬佩的皇妃将军一声令下。

安若一身亮眼的盔甲,绝美的容颜上没有一丝笑容,催动白马走到队伍的最前端。高举右手,狠狠的往前一挥,身后‘唰’的一声,所有的人整齐的迈开步伐,在黑暗中前行。

整整十三万人的队伍,除了盔甲摩擦声和脚步声,竟然没有一个人开口说话。大家的眼睛只盯着前方飘扬的帅旗,旗子指向何方,他们的脚步就毫不犹豫地迈向何方。不管前方会出现什么,也不管有多艰难,他们都会毫不犹豫地将他们的铁蹄,踏到帅旗所指的位置。因为他们是皇朝的军队,天下独一无二的皇妃将军的军队。

这是一种信任与服从,没有任何条件的生死相托,就算是热血洒尽,马革裹尸,他们也觉得骄傲。因为他们跟随的是天下唯一的皇妃将军。

月沉星稀,天际有一丝白光正挣扎着想跳出黑暗的包围。所有的人整齐地排列在东门前,等待安若拔出幻影剑,发出进城的命令。

安若望着天际,静静地坐在马上一言不发,她在等待,等待那个约定的暗号。

素颜和素心一左一右地跟在身后,不远处,是赵,秦两位将军和他们的副将,而方容德,则在离他们稍远的地方。

几位将军都忧心地望着天际挣扎的白线,心里暗暗祈祷,天晚些亮,晚些亮。

大家心里都明白,此一去,如果成功,则是平定乱党,肃清朝纲的大功一件。如果失败,则是领兵造反,谋害新君,罪加一等。到时候不但在场之人难逃一死,只怕还会牵连到更多的人。

可事到如今,已经是箭在弦上不得不发了,就算是落个五马分尸,也要当众揭穿肃王与皇后的阴谋。拼了一死,也不能让朝纲落到这两人的手里。

天际白线已明,天空慢慢地发白。皇城的最高处已经挂起了灯笼,新君已经开始祭祀祖先,很快就要往崇政殿接受皇后和太后的训示,然后接过代表皇权的玉玺了。

可是,该死,为什么东门还是没有一点动静?到底是那里出了差错?

就在安若焦虑不安,着急万分的同时,白虎门的曹家也是鸡犬不宁。

大将军曹卫在着急地在佛堂门口走来走去,不时停下望望里面,几次三番将手放到了门上,可是,始终不敢推门进去。

手下三名副将,低头站在不远处,既不敢走,又不敢催,急得额头上汗珠不住地往下掉。全都准备妥当,就差临门这一脚了,谁知道大将军竟然十万火急将他们招了过来,可过来了,又不下命令。

眼看天就要亮了,再拖下去,只怕什么都来不急了。

可是,佛堂里念经的声音一直未歇,曹卫急得嗓子快冒烟了。

他也弄不清楚自己这老娘,怎么突然又改变了主意,本来贤贵妃来过之后,老娘就要自己全力帮助贤贵妃,破除肃王的阴谋。自己也按照她老人家的吩咐做了,一切都已经安排布置好了。

结果,太后来过一趟之后,她老就把自己关在佛堂里,谁也不见,却又撂下话,让不准妄动,否则她就不认这个儿子。

这下,可把堂堂大将军难住了,半年前,自己要娶柔烟进门,老娘坚决反对。为此还到观音庙去住了半个月,差一点把命丢在山上。

这一次,若再惹她生气,只怕会跑得更远,到时候指不定出个什么意外,自己后悔都来不急。

眼看东方已经亮出了一道白线,曹卫急得直跺脚……
年约四旬个子高瘦的管家走了进来,身后跟着一名年轻女子,女子手里提着一个食盒,低着头,目不斜视地跟在管家后面。

管家领着女子走到佛堂前,曹卫皱着眉,不悦地问:“什么人?”

管家恭敬地躬身答道:“是‘品莲居’的素冰姑娘来给老夫人送‘白玉羹’的。”

曹卫奇怪的问:“京城的商铺不是都已经停业了吗?怎么你们品莲居还没关张?”转身又问管家道:“老夫人什么时候吩咐要吃这白玉羹的?前些日子不是说吃腻了吗?”

素冰闻到曹卫话里有一丝火药味,低头施礼,答道:“回将军,品莲居月前就关张直到如今都还没恢复呢,这白玉羹是念娥姑姑昨儿个差人来特意吩咐的。这不,刚弄好就给送来了,怕搁久了散了味不好吃。”

两句话,既回答了前面的问题,又替管家解了围。曹卫不禁多看了她一眼,这丫头进出将军府也不下数十回了,还是头一次知道原来这么灵牙利齿的。

正说着,佛堂门被人从里面打开,老夫人的贴身侍女念娥轻巧地从里面走出来,接过素冰手上的食盒。

曹卫正想上前询问,结果,念娥拿了食盒转身又关上了佛堂大门。

气得曹卫对着大门吹胡子瞪眼睛,不远处的三个副将更是一脸的失望,挤眉弄眼地暗示曹卫来不急了。

眼见东方已经越发的明亮,曹卫明白已经不能再等了,心里一发狠,举起双手正要推门。门却又打开了,老夫人眼皮浮肿,发丝紊乱,一脸憔悴地出现在门口。

“娘……”曹卫有些尴尬,但是更多的却是愧疚。

老夫人双眼布满了血丝,神情已经疲倦至极,看看天色,又看看等候在一旁的众人。

沙哑着嗓子说:“路生……”

“娘!”听到这个熟悉的名字,曹卫心中一震,立刻跪倒在老夫人的脚边。已经许久没有听到娘叫自己的小名了,上一次,还是父亲去世时,娘将偌大的曹家全部交给自己掌管。

每一次爹娘叫自己这个名字,就意味着将要交代非常重要的事情。因为这个名字,对母亲来说是一个伤痛。

当年,老夫人初嫁时,曹老爷还只是个无名小卒。适逢乱世,食不果腹,土匪到处烧杀抢掠。曹老爷带着怀孕七八个月的老夫人,逃往京城,结果,一路奔波动了胎气,老夫人早产了。当时,前不着村,后不落店,孩子急着要出世,偏偏老夫人身体虚弱难产。危急时,幸亏遇上一位懂得医术的路人,就在路边临时搭了个小棚子,帮助夫人顺利的生下了孩子。

曹老爷当即给孩子取名路生,以感谢那位过路的先生。而那位先生当时还断言,这孩子将来必大有成就,然后,也正因此子八字过大,命中带煞,自他之后曹氏夫妇再难有子。

果然,老夫人在生了曹卫之后,肚子再也没见动静。曹老夫人觉得无法为曹家开枝散叶耿耿于怀了数十年。直到曹夫人耿氏一口气为曹家生了两个儿子,才好了一些。

“路生,你听着,为娘早在与你父亲初遇时,就是父母双亡的孤女。没有娘家,更没有亲人,娘的亲人,早在娘六岁时就已经去世了。而今,你爹已经去了,娘唯一的愿望就是曹家上下平安,你明白吗?”老夫人血红的眼睛闪着水光。

“娘,儿子明白。”曹卫点点头。

老夫人点点头,看着一旁的几位副将,沙哑的声音大声说道:“可是,你是朝廷的将军,你们食朝廷俸禄,自当尽人臣之责。而今,江山有危,百姓有难,你们身为将士,更应该解皇上之危机,救百姓于水火,才对得起皇上与先帝的栽培和厚望。娘不该为了曹家而至天下万民于不顾,更不该因担忧你而让你失信与人,你爹说过,城信乃做人之首。去吧,做你们应当做的事,尽你大将军的职责,为皇上,为江山社稷,为天下万民。娘会长跪佛前颂经,等着你们的好消息。”

“是!”曹卫立刻起身,带着副将冲向大门。

“多谢老夫人!”旁边等候的副将齐声说完,也匆匆跟着奔出
天色已明,已经依稀能看见城墙下面整齐排列的士兵。皇城方向隐约有音乐声顺着风声传来,说明祭祀就快结束。

安若看着漆黑一片没有一点动静的城门,心情跌至了谷底。终究还是错信了那枚小小的玉佩,救命之恩又如何?老夫人一命又怎能与二十万大军相抗衡?

既然已经不会有援兵,一切就只能靠自己了。安若一把抽出幻影,运力于手臂,将幻影剑清冷的光芒逼出一尺来长,高举过头,朗声喝道:“进城!”

“杀!”众将士震天狂吼,混合着呼啸的寒风,犹如地狱之声,令闻者胆寒。立刻,刀枪出鞘,战马嘶鸣,仿佛沉静许久的潭水突然之间开了锅。

城墙上传来一阵骚乱,人影传动,不过,很快又平息了下去。紧接着一团微弱的火光在寒风中闪动,安若注目细看,晨曦下,似乎有人拿着火折子在点什么东西。

安若心中一动,停下攻势。虽然早已经过了约定的时候,可内心里依然有一丝期待,希望先帝和皇上没有看错人。

很快,三个大红的灯笼慢慢地挂到城墙的顶端,一只烟花‘咻’地冲上天空,‘砰’一声巨响,炸出万道绚丽的光芒,火花映红了整个京城上空。

惊得战马不断嘶鸣,死命地想往后退。

火光下,安若紧崩的脸上,终于露出一丝难得的笑意。喃喃自语道:“曹卫,你总算没有叫本宫和皇上失望。”

禁闭的城门缓缓打开,众将士不明究里,眼看城门大开,以为有诈,纷纷举起刀剑横在胸前戒备。

“传令下去,全军进城,直取顺德门。”安若头也不回地吩咐完,策马就向城门奔去。

身后众人根本不用吩咐,一见安若向城门奔过去,纷纷打马紧随其后。如饿虎般冲着大开的城门猛扑了过去……

顺德门,当初安若嫁给夙琅被迎娶进宫时,就是走的这个门。门前是宽阔的广场,周围站满了御林军。城门内外站满了手持钢刀的禁军,严守防范,不许闲杂人等在此停留。

还记得第一次自己坐在花轿中进了这个门,没想到短短两年,第二次来到这个门前,竟然是带着大军杀进去。

安若的唇角泛起一丝苦笑,却无法停下进攻的步伐……

大军压境,顺德门的守卫何曾见过这样的阵仗,没几下就被杀了个抱头鼠窜,丢盔弃甲。

回头望了一眼阴沉的天空,以及天空下,东门上高悬的灯笼和绣着曹字,随风飘扬的大旗。

成败在此一举,成则,天下太平。若败……安若不敢想象,那将是怎样的尸横遍野,血流成河。

眨眼间,大军已经冲到了崇政殿前,并将诺大的宫殿团团围在了中间。随后不断涌入的兵士们,里三层外三层,将这个金碧辉煌的殿堂围了个水泄不通。

侍卫们的刀还没来得急拔出,脖子就已经架上了好几把刀,只得束手就擒。

装饰一新的大殿上,太后,皇后高高地端坐在龙椅上,堂下是身着朝服的文武百官,大殿两旁整齐排列着宫廷御用的鼓乐手。八岁的皓天一身杏黄的龙袍,正跪在高台上接受皇后与太后的训示。旁边的龙案上,放着一个黄绢包裹,里面就是象征皇权至高无上的皇朝玉玺,也是历代皇帝发号施令的信符。

“保护太后!”一声大吼,数百名侍卫从大殿两侧跳出,拦在两宫和新帝身前,刀剑直指站在殿前的安若。还未完成登基仪式的卓皓天,看着这突如其来的搅局,眼里满是惶恐与恼怒。可是,面对着一片杀气腾腾的三军将士,也禁不住身体向后缩了缩——

感谢一直关注此书的朋友们,因为秦纤刚换了新工作,还在熟悉和交接的阶段,没有很多的时间写作,而且也不能上网,只能利用休息时间写一点,所以有时候不能及时更新,请大家谅解。

评论区发表评论的朋友,谢谢你们一直耐心的关注和等待此书,你们的意见我都有仔细的看,只是没有时间一一回复你们。我保证会将这本书写完,给喜欢安若的朋友们一个完整的故事。

谢谢大家的耐心等待:)
安若走到殿前,凝视着高台上皇后端庄明丽的容颜。突然出现的状况,令朝堂上的文武百官一脸惊慌。可皇后与太后依然高高在上,似乎早就预料到了一样,脸上没有一丝慌乱。

“臣妾参见皇后,参见太后!”安若不慌不忙,依礼见驾。

皇后脸上闪过不屑,冷哼一声,没有回答。

太后满脸怒容,高声斥责道:“大胆安若,哀家召见你不来,此番竟然带领大批兵马进宫,难道你想造反不成?”

安若一个旋身,飘然而起,傲然地逼近数百名手持刀剑的侍卫,朗声说道:“造反的不是安若,而是皇后。”

安若话刚落音,一旁的群臣里立刻响起一个声音“大胆,竟然污蔑皇后,侍卫快将她拿下。”侧目一看,说话的是身着朝服,浑身肥肉的国丈姜伯仲。

安若冷眼一横,国丈额头冒出一层汗珠,气焰顿时矮了半截,偷描了一眼殿外面无表情的三军将士,缩着头退回到了群臣中间。

侍卫们见安若手无寸铁,又是皇妃,一时不知道该如何是好。一步步被逼得连连后退。

“皇后?”太后看了身旁的皇后一眼,“大胆安若,你是不是疯了?竟然说出这样大逆不道的话来,哀家念你因皇帝初丧,悲伤过度,才会口出讳言。姑且不予追究,你且带人退下,有什么事,等议事之后,哀家自会予你做主,为你主持公道。”

安若恨得咬牙切齿,厉声问道:“皇帝初丧?有谁亲眼看见皇帝初丧了?谁见到尸体了?统统给本宫站出来……”

太后猛地站起身,打断安若的话,怒气冲冲地喝道:“皇帝驾崩,天下皆知,你休要在此胡搅蛮缠。今日新君继位,你若不想你安氏一门有事,就给哀家退下。”

安若双目赤红,恶狠狠地瞪着高台上面的两大一小,冷哼一声,“新君?皇帝明明健在,你们,你们竟然假传圣旨,想蒙蔽全天下人。还妄图谋夺帝位,你们这帮乱臣贼子,我安家就算是今日全都丧命于此,也要揭穿你们这帮奸人的阴谋诡计。”

皇后在安若如同恶狼的眼神逼视下,也禁不住心中有些胆寒,眼睛忍不住瞟向大殿之外。

“大胆,来人,给哀家将安若拿下。”太后气得浑身发抖。

太后一声令下,崇政殿的四周冲出无数身着盔甲的士兵,每个士兵头上都绑着一块红绸。而还有更多的弓箭手从外面涌进来,团团地围住了外围,无数枝弓箭全都描准了殿前的安若。

场面立刻发生了改变,本是安若带兵压境,转眼间,却变成了黄雀在后,包围的成了被包围。

哈哈哈,大笑声中,肃王走了进来,“安将军,本王早就算到你会来这一招,一早就安排了人在此等候大驾了。要不,你以为顺德门真那么好进?”

此时,久经沙场的将领们立刻作出反应,赵达与方容德护在安若左右,而秦故书面向着肃王全力戒备。三军将士,更是紧靠在一起,将安若护在中间。

“肃王?我说这么大的场面怎么偏偏少了一个主角呢,原来你是猫在了老鼠洞里,等着逮猫啊?”安若淡笑着讥讽。

此时,皇后终于掩不住眉梢的喜色,笑出了声,说道:“肃王,安若扰乱皇上的登基大典,意图谋反,速将其拿下。”

“是!娘娘!”肃王躬身回答。
安若哈哈大笑,“你二人何必惺惺作态?你们以为能瞒过天下人吗?”说罢看了看一旁的文武百官,又转向外围的全军将士,高举三军虎符,朗声说道:“在场的人都听着,其实皇上并没有驾崩,这一切都是皇后与肃王的诡计。本宫今日来就是为了揭穿他们的阴谋,而他们所谓的新君也并非皇帝骨血。本宫乃皇上亲封的三军统帅,有三军虎符为证,只要你们放下兵器,退到顺德门外,本宫保证既往不咎。”

此言一出,全场一片哗然。混肴皇家血统,此罪非比寻常,轻者满门抄斩,重者诛连九族。而皇后不守妇道,就不单单只是杀头这么简单,事关皇家脸面,不管是真是假,只怕揭穿此事的安若都难以脱身。

朝堂的大臣中间,不少人为安若此举捏了一把冷汗。

刚刚还喜上眉梢的皇后,脸色唰地变得雪白,她做梦也没想到如此隐秘的事竟然会被安若得知,还被当众揭穿。

“皇后,卓皓天究竟是谁的儿子,相信你很清楚吧?”安若扫了一眼殿外。

“你休得胡言!皓天,皓天自然是皇上的儿子,是皇长子。”皇后依然嘴硬,可颤抖的身躯和雪白的脸却向人昭示她的心虚。而慌乱的眼神求救般地瞟向了肃王。

肃王的脸也变得难看至极,狠狠地扫了皇后一眼,招过副将吩咐了几句,那副将匆匆离开。

“哼,你知道了又如何?只可惜,我那短命的皇兄已经听不见了。今日,就算你有通天的本事,也无法逃出我二十万大军的包围。我劝你们还是识相地归顺本王,或许本王一高兴还能网开一面,赏你们一个一官半职。否则,哼,休怪本王不念旧情。”肃王一脸阴毒,恶狠狠地说。

安若傲然挺立,冷笑一声,道:“你终于承认了,所有的一切都是你一手策划,私通番邦,设计安王,刺杀皇上,一步一步就是为了今天,为了这一天你一定费了不少心思吧?”

“哼哼,成王败寇,他有今日,怨得了谁?当年若非父皇偏心,又怎么会轮到他当皇帝?我才是皇后嫡子,我才是东宫太子。若非他母亲临死时要父皇发誓不得更换太子,父皇又怎会传位给他?”他话等于是承认了安若指控的一切。

肃王望着天空,疯狂大吼:“是他抢走了本该属于我的位置,今天,我只是拿回属于我的东西。你!你若胆敢阻拦,我就血洗皇宫,让鲜血流遍京城的每一条街道,让尸体堆积成一座十层高塔,将京城变成一座死城,让所有的人统统下地狱,哈哈。”

卓夙德状如恶鬼,指天狂笑,其人已经濒临疯狂。

忽然,他停住笑声,目光凶狠地指着众人道:“你们,你们若胆敢不从,哼,莫怪本王心狠手辣,哈哈。”

朝堂上的众人,只觉得一股仿佛来自地狱的冷风从耳后吹过,背脊窜过一阵凉意。全都默默的低下头,生怕一个不小心,惹怒了这疯狂的瘟神。

肃王的笑声仿佛是一种魔咒,笼罩在众人的心头,让在场的人忽然有一种想放弃的念头。原本紧握着刀抢的手,慢慢地放松了,原本紧崩的身体也松懈了下来。

一股从骨头里往外泛出的倦意,让人不由地怀疑,我在这里做什么?

“九转魔音?哼!”安若冷哼一声,缓缓地抽出腰间的幻影剑,震臂一挥,一声清鸣,幻影剑暴射出一尺来长的冷光。

呆立的众人被幻影的清鸣声惊醒,霎时整个人清醒过来。各自左右看看,好险,差一点就入了魔障,回过神来惊出一身冷汗。
安若足尖一点地面,越过众人头顶,飘然落到肃王的面前。对着犹自狂笑的肃王轻蔑的一笑,道:“王爷,省省力气吧,你的‘九转魔音’对本宫没有任何效果。”

肃王收起笑声,疯狂的表情也跟着消失。安若似乎看到他眼中闪过一丝错愕,只是转眼又恢复了往日的阴沉。

“哼,原来安将军还是个中高手,看来本王的情报还不够全面。”肃王皮笑肉不笑地说。

“王爷过奖,本宫只是偶然从一本书中看到过有关的记录而已。据说此术乃百年前的一位武学奇人原木大师所创。原木年轻时本是个行侠丈义的侠客,只因家逢巨变,全家百余口人,全被异族屠杀殆尽。原木重创之下,悲愤难平,静坐十日自创出了这个‘九转魔音’。传闻他曾经单抢匹马杀入敌营,利用这九转魔音,让十万敌军陷入疯狂的幻境,相互砍杀嘶咬。硬是将整个营地变做了修罗战场,重挫了敌国之锐气。而当地更是血流成河,尸体堆积成山。那白白送命的十万将士,怨气冲天,血腥味足足盘绕了三月也不肯消散。方圆百里,更是乌云笼罩,数月暴雨不歇,以至洪水成灾,百姓流离失所,地里更是颗粒无收。”

众人一听,又惊出一身冷汗。天呐,如果刚刚不是安若利用‘幻影’的清鸣唤回大家的神智,那接下来会发生什么?

安若看了一眼面无表情的肃王,继续道:“原木眼见因自己的一时悲愤,连累了一方百姓受苦,心中深感不安。又因为这‘九转魔音’太过阴毒,要练此功必须斩情绝爱,断绝心中所有牵挂,功力越高,内心就越是冷酷和残忍。练到最后就会完全灭绝人性,变成一个没有人性的杀人狂魔。于是,毁掉了秘籍,自废武功,出家为僧,为自己犯下的错赎罪。从那以后,九转魔音就跟着销声匿迹,人们也慢慢忘记了这个霸道一时武功。却不知王爷是从何处习得这功夫?”

肃王一扫脸上的阴霾,大笑出声:“哈哈,宫里人人传言贤妃娘娘博学多才,本王原还不信,只当那些人井底之蛙,不识天地之宽广。没想到,原来传言非虚,娘娘果然饱读诗书,竟然连这么隐秘的江湖传闻也知道。本王还真是佩服。”

忽地收起笑容,目光锐利又凶狠,盯着安若道:“可是,你只知其一,却不知其二,你可知原木为何会毁掉秘籍出家为僧?既然‘九转魔音’要断绝人性,那原木又怎么会因自己的杀了十万敌军而愧疚呢?实际上,原木是因秘籍失窃,不得已才毁掉了下册,对外宣称出家为僧,为己赎罪。”

肃王看了看朝堂上聆听的皇后,说道:“你们还记得去年飞龙阁被杀的何崇敬么?”

“京都府尹?”

“不错,他的祖上曾经是原木的书童,自从见识到了九转魔音的厉害,就一直希望原木能收他为徒。结果,原木却不肯,于是他悄悄偷了九转魔音的上册,本想学会之后还回去。没想却被原木发觉,原木本来要杀他的,结果被他逃了,秘籍也被他带了出来。可他资质愚钝,无法领悟其中的奥秘,只好作为传家宝一代一代传给了子孙。后世子孙根本不知是何物,直到何崇敬把他献给本王,此宝才算得遇明主,重见天日。”

“难怪失传百年的‘九转魔音’会在王爷身上重现,没想到还有这样一段隐秘。只可惜,王爷的九转魔音才只有三成火候,否则,本宫也不能这样轻易就给破了。”

“哼,若非秘籍不全,本王又怎会为了摸索,而不能全力修炼,要不然,你以为你们今日能逃得过?”——

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安若负手身后,仰天长笑,说道:“肃王,你错了,就算你将九转魔音练到十成,今日无法逃脱的也只有你等忤逆之人。”

卓夙德脸色一变,狞笑道:“哦,是吗?本王倒要看看,安将军打算如何通天。”

“呵呵,肃王,你且回头看看身后。”

“怎么?难不成你还能变出……”卓夙德满不在乎地边说边回头,却顿时哑了口。

身后,不知何时竟然站满了全副武装的铁甲兵,那独一无二的黑铁盔甲,不用说,除了大将军曹卫的曹家军,没有第二支部队。

卓夙德一见曹家的铁甲部队,脸色顿时变得像猪肝一样黑紫,大吼道:“该死的,曹卫,谁让你这时候来的?”

曹家军对于肃王的暴跳如雷似乎视而未见,只将手中的利箭牢牢地锁定了肃王及其随众。

场中的形势立刻扭转,原本处于劣势的安若部队,转眼间,再居上风。而刚刚还胜券在握的肃王,此时却变成了内外受敌的夹心肉,不敢妄动。

秦故书哈哈一笑,“哈哈,这叫啥,螳螂捕蝉,黄雀在后。没想到吧?也不想想,咱将军是谁,岂会让你等轻易得逞?”说着,将手中的兵器往地上一惯,一屁股坐到地上。

一直显得事不关己的太后,乍见突然出现的曹家军,也变得紧张起来,站起身,眼睛在曹家军中来回搜索。

而皇后却被心中突然生起的一阵恐惧吓得手脚无力,曹卫的突然出现打乱了原本的计划,让事情变得无法掌控。

皇后开始觉得后怕,自己与夙德多年的隐秘已经被安若知晓,如果今日不能成功,那么将要面对自己的会是什么?想到此,皇后的脸变得更加惨白,连身体也在微微颤抖。

八岁的卓皓天虽然年幼,却也明白了自己已经无望登上眼前这个皇位,默默地脱掉了身上还未穿热乎的皇袍,退到母亲身边。

安若暗自一叹,毕竟才八岁的孩子,突遭巨变,却倔强地不哭不闹,自己独自承受。唉!如果能,自己也希望不要当着孩子的面说出这一切,只是,生在皇家,一切都已注定!

一身戎装的曹卫悠哉地从后面踱出,那神情仿佛是在自己家的后院里散步一样。

太后一见曹卫出现,急忙走下宝座,唤道:“曹卫,曹卫,是你娘叫你来的么?你娘她,她说什么?”

曹卫态度恭敬,答道:“回太后,我娘说,‘早在与父亲初遇时,就是父母双亡的孤女。没有娘家,更没有亲人,娘的亲人,早在娘六岁时就已经去世了。’我娘还说,‘曹卫是朝廷的将军,食朝廷俸禄,自当尽人臣之责。而今,江山有危,百姓有难,曹卫身为将士,更应该解皇上之危机,救百姓于水火,才对得起皇上与先帝的栽培和厚望。’”

曹卫脸上挂着真诚的微笑,神情态度恭敬得无可挑剔。可他对太后却自称‘我’,而不是和往常一样自称‘臣’——

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“你娘的意思,就是不顾曹府上下,也不肯承认哀家了?”太后危险地眯起眼睛,“可是曹将军,你可别忘了,如今天下皆知,皇上已经驾崩了。”

曹卫迎着太后锐利的眼神,说道:“回太后,皇上驾没驾崩,臣不敢妄言。反正据臣所知,至今也没有人找到皇上的踪迹,更没有人能证明皇上已经驾崩。现在既然皇上不在,那么臣身为将军,自然得服从虎符的调遣,既然娘娘手握虎符又是皇上亲封的三军统帅,那臣听命于她又有何不妥?

说完,也不管太后什么反应,躬身对安若道:“元帅,老臣不负厚望,已经拿下京城东西南北四方城门,皇城内的叛军也全都肃清完毕。”

“曹将军辛苦,请代本宫向老夫人致谢!”安若一扫先前的郁闷,含笑点头。

“肃王,你若现在投降,本宫可以替你在皇上面前求情。”看着那张与夙琅相似的俊脸,安若有些不忍,好言劝慰。

“哼,皇上?!据本王所知,这些天你们像无头苍蝇一样到处在找皇帝,可是仍然是活不见人,死不见尸吧?试问,你怎么跟皇上求情?你连他是生是死都不知道。”

安若冷冷的一笑,“那么肃王,你派出去寻找皇上的黑骑又找到什么蛛丝马迹了么?”

卓夙德脸色一变,“你怎么知道?”

“王爷,若非本宫大张旗鼓的到处搜寻皇上,你又怎会相信皇上真的失踪,连本宫都没有他的消息。”

“你什么意思?”

“你还不明白?所有的一切都是做给你看的,其实,皇上根本没有失踪。而是一早就回到了皇宫,就在你眼皮子底下。你千防万防,却百密一疏没有防到自己天天出入的皇宫。”

“你说什么?!”

此言一出,朝堂上的大臣们全都变了脸色,就连安若身后的秦故书,赵达等人也全都面露惊疑,吃惊地望着安若挺直修长的身影。

“皇,皇,皇上在宫里?”战战兢兢的话从大殿里传出,听得出说话的人已经浑身战栗,舌头打结。

“不错,皇上此刻就在宫里。”安若目光如电,扫向大殿内。

所有的人都被这个消息惊呆了,大家还来不急消化这突如其来的惊变,就听见崇政殿右侧传来一声高呼:“皇上驾到!”

数十万双眼睛全都转向声音传来的方向,只见一身明黄龙袍的皇帝卓夙琅在安然,安承砚,刘志武,南宫文的陪伴下步伐稳健朝着这边走来。

身后跟着牵着三皇子的惠妃,还有梁昭容,李修媛,黄充媛和一群宫女。

“参见皇上!”众人齐声高呼,呼啦,跪倒一片。

“平身!”卓夙琅的声音平稳,只是浑身散发出森冷的气息。

安若看着这个自己朝思暮想的身影,眼前渐渐模糊,多少日子担惊受怕,多少夜里辗转难眠,多少牵挂,多少思念,在这一刻砰然爆发,晶莹的泪珠一颗一颗迫不及待地滚落。

卓夙琅的眼中没有半分温度,目光所及之处,众人只觉得头顶一凉,汗水顺着背脊滑落。

看见安若,皇帝心里滑过一道暖流,眼神有一刻松动,转眼间又恢复成一片冰霜,只是嘴唇微微蠕动了几下。

可是,安若却已经看得分明,夙琅用嘴形说,若儿,辛苦你了。

森冷的眼神扫向呆立场中的肃王,冷冷一哼,说道:“肃王,看见朕你很吃惊么?”——

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“皇上?”肃王一时间有些无法反应,看了卓夙琅一眼,皇袍上五色金龙刺痛了他的眼睛,一瞬间,肃王的眼神又变得阴狠起来。“哼,真没想到,你竟然早就回宫了。”

“不错,让你很失望吧?不过,朕能平安回来,还多亏了你。”

“多亏了我?”

“正是!多亏了你派出去的黑骑,若非他们身上的令牌,朕与安卿他们怎么能这么顺利的进入皇宫呢?”

“该死,原来是这样。”难怪上次畏畏缩缩不敢回禀,卓夙德好后悔当时没有一掌击毙那个混蛋。

“皇帝既然早已回宫,却为何藏匿不出?”太后忽然插进一句话。

卓夙琅哈哈一笑,说道:“太后,朕为何藏匿不出您不会不知道吧?朕若提早出现,现在还有命站在这里么?您的好儿子在这皇宫之内布置了多少人,您不知道吗?不过,朕也该谢谢太后,若非您下旨传召贤妃进宫,朕还真的很烦恼如何与朕的皇妃将军取得联系呢。”

“你说什么?”太后吃惊不小,怎么还和自己扯上了关系?

卓夙琅看向安若,“贤妃,你告诉太后,你是如何与朕取得联系的。”

“遵旨!”

安若恭敬地道:“回太后,臣妾无意中从您传臣妾进宫的卷轴中,发现了皇上给臣妾的密函。”

太后圆润洁白的脸一瞬间变得青黑,立刻又坚定地摇头,拒绝接受坏事的竟然是自己这个事实。

肃王不可置信地瞪大了双眼,“母后?”

“不可能,卷轴是皇后亲笔所书,哀家过目之后直接交给传旨太监的,根本不可能藏有东西。”太后摇头不信。

“有的,卷轴有一端可以拆开,密函就在里面,只是不仔细不容易发现而已。”

“皇后?”太后望向一旁几近晕厥的皇后,希望她能给自己一个答案。

一直以端庄优雅贤惠著称的皇后,此刻已经是三魂丢了两魄,浑浑噩噩根本没有注意听他们的谈话。

原本惨白的脸,在卓夙琅出现后又蒙上了一层死灰,明亮的眼睛也失去了往日的神采,身体更是颤抖得如同秋风中悬挂在树梢的枯叶,随时都会随风掉落尘埃。

“皇后!”太后一声断喝,将皇后震得又是一颤。

抬起迷蒙的双眼茫然望去,映入眼帘的却是卓夙琅冰冷,厌恶的眼神。皇后心中一个激灵,人也清醒过来,口中下意识地说道:“皇,皇上?您没驾崩?”

卓夙琅眼神一凛,危险地说:“怎么皇后很希望朕驾崩么?”

“不是,皇上,臣妾不是这个意思。是,是肃王说您在月城被安…….遇,遇刺,身……”皇后看着卓夙琅越来越冷的眼神,声音越说越小。

“说啊,继续说下去,肃王说什么?安什么?是说安家意图谋反,是说朕遇刺身亡是吗?所以你们迫不及待地替朕发丧,还为朕物色了这么好的即位之人,是这样吗?”

“皇上,臣妾什么都不知道,一切都是……”皇后慌乱地摇头。

“皇后!”太后又是一声断喝,打断了皇后的话——

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卓夙琅双眼寒光闪现,看向太后,“母后,儿臣正在审问人犯,您请稍安,很快就到您说话了。”说完,左手轻轻晃动了一下。

身后的安承砚微一点头,手指一动,一颗米粒大小的石子急射而出,击中了太后的哑穴。

太后张嘴欲言,随即又闭上了嘴巴,只是脸色却变得很难看。

“皇后,你继续告诉朕,肃王都说了什么?”卓夙琅面含微笑,声音温柔得如同春风拂面。

皇后仿佛又看见了那个在无数夜里与自己相拥缠绵的男人,整个人都沉醉在卓夙琅温柔的目光里,如做梦般呓语地说:“肃王说,西胡已经答应出兵相助,安若就算有通天的本事,也无法解除见血封喉的紫龙黄。只要皇上一死,就将所有的责任全都推到安家头上,到时候皓天登……”皇后的话被一阵狂笑打断。

“哈哈,原来皇帝也会诱供之术。不错,一切都是本王所为,本王只不过是想拿回自己的东西而已。只可惜,老天无眼,见血封喉的紫龙黄都没能要了你的命。”肃王狠狠地瞪着龙袍上那刺眼的五爪金龙,双目变得通红。

突然,肃王两手一扬,从袖口急射出两点白光,直取卓夙琅面门,人也紧跟着飞身而起,扑向没有防备的皇帝。

身后的士兵,也紧跟着扑向了崇政殿。

卓夙琅眼看着两道白光直往自己面前射来,忙一低头想要躲过。却没想到,白光在中途竟然向下一折,使得原本冲面门而来的暗器,竟然打向了胸前。

其他的人,谁也没有料到肃王会突然出手,想要阻挡已经来不急,眼睁睁地看着两道白光没入了卓夙琅的胸前。

“皇上!”一声惊叫,安若飞身扑了过去,伸手仰身倒下的卓夙琅。

“皇上!”

“皇上!”

安承砚几乎同时跳到皇帝前面,挥剑拦住了扑过来的肃王,两个人随即在大殿上打成了一团。

被这突然的变故惊呆了的秦故书,赵达,安然等人也同时反应过来,举剑迎向了扑来的肃王部队。

后面大将军曹卫更是面如黑碳,因他所处的位置离肃王最近,却没能拦下肃王的暗器,气得他直跺脚。指挥副将从后面扑向肃王的人。

“怎么样?”安若蹲在夙琅身旁,焦急地问同样蹲在另一侧正抓着皇帝手把脉的南宫文。

卓夙琅双目紧闭,面色有些苍白,呼吸急促,身上却没有半点血迹。

南宫文皱着眉头,胡须微微晃动,“奇怪,怎么是内伤?”伸手唰一声将卓夙琅的龙袍撕了个口子,立刻松了一口气。伸手扶起皇帝,用手抵住他的背心缓缓的输入几缕真气。

“南宫伯父?”安若不敢打扰,却又弄不明白南宫文的举动。

“呵呵,娘娘不必担心,你看!”南宫文说着掀起皇帝的龙袍,露出里面亮晶晶的软甲。

“冰蚕衣?!”安若当然认得自己脱给皇帝的宝衣,“原来皇上还穿着,呵呵,本宫都差点忘了。”
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前段时间看大家的留言,发现有读者觉得拖得太久,文章太长,希望赶快结文。为了满足大家希望尽快看到结局的要求,所以安若部分暂时告一个段落。关于有读者说中间有一些交代过于细致,是因为前面有读者在问惠妃为什么会变成这样,所以,在后面将惠妃的过去交代了一下。

也有读者说皇帝和安若还没有解开的一些结,也许会在下一本书中简单的做一些交代。续集将着重写无忧、皓成和番帮王子之间的故事,目前还只是一个雏形,相信过几天就会理出大纲开始动笔,到时候希望大家喜欢。

关于后面VIP部分,有些地方写得不够丰满,故事情节不够完整,因为是第一次写,所以请大家多多包涵。其实有些地方自己也不是很满意,按照原本的大纲应该是安若出宫,然后游历江湖,因为大家都不愿意看到皇帝与安若的分离,所以,后面做了一些改动。可能改得不够婉转,所以大家觉得前后对比变化比较大。不过,相信下一本会比这一本精彩,谢谢大家的意见,我会多多改进,谢谢大家!

至于番外,就直接留在下一本里贴给大家看吧!
故事内容:天界的优昙花仙因触犯天规而被贬下凡尘,成为了皇宫中最不受重视的‘妖孽’公主

原本以为淡泊宁静,远离是非就能逍遥自在,却不知前世纠缠的缘今生早已经注定

当她发现了天启开国女帝卓绾锦(安若的女儿无忧公主)的秘密书房

解开了传国之宝的藏宝图,命运就已经将她推到了风口浪尖之上

本书链接:http://vip.book.sina.com.cn/book/index_94870.html
故事内容:两个美貌才情的都市女子在爱的魔咒里困苦挣扎,经历了重重磨难,当一切云淡风轻的时候,她们能收获幸福吗?

面对一生的挚爱,是该尽力去争取,还是洒脱的放手?

在爱里,我们各自扮演了什么样的角色?

爱到最后,我们还剩下什么?

更多简介两个美貌才情的都市女子在爱的魔咒里困苦挣扎,经历了重重磨难,当一切云淡风轻的时候,她们能收获幸福吗?

面对一生的挚爱,是该尽力去争取,还是洒脱的放手?

在爱里,我们各自扮演了什么样的角色?

爱到最后,我们还剩下什么?

链接地址:http://vip.book.sina.com.cn/book/index_111604.html
午后,花园阵阵的凉风将满池的花香,送往四面八方。许是知道主人正在沉睡,连树上的知了也停止了鸣叫。池塘里,一枝枝粉白的荷花,正开得灿烂非常。浓郁的花香裹着空气,让人忍不住深吸一口,屏住呼吸,再缓缓的吐出,似乎这样就能将这清甜的香气留在体内。

小巧的六角凉亭在一片绿意中显得宁静安逸,随风微杨的白纱又将想窥探亭中景致的目光挡在了外面。唯一通往凉亭的九曲回桥上面鲜艳的琉璃瓦在阳光下闪闪发光。一左一右两名侍女悄悄的站在门边眯着眼打盹,偶尔睁眼看一下外面的回廊,防止有人闯进来打扰了亭中沉睡的小主人。

亭中的贵妃榻上,一位少女正在酣睡,一旁的大理石桌上摆放着各色水果,糕点,防止小主人醒来肚饿以便食用。

一整杂乱的脚步声传来,夹杂着声声呼叫“小姐,小姐,快”一个绿衫丫鬟旋风般冲到凉亭前,喘着气大叫:“小姐,小姐。”亭前的丫鬟被惊醒,左边红衣女子一把拉住要往里冲的绿衫丫头道:“碧央,什么事大呼小叫的成何体统,小姐正在午睡,有什么事等小姐醒来再说。”碧央满脸焦急,抓着红衣女子的手臂道:“素颜姐,皇上下旨,王爷王妃命小姐前往前厅接旨。”“啊,有这等事,可知道是什么事?”素颜一听也是一惊。碧央摇头道:“不知道,但是宫里来宣旨的公公,一个劲儿的恭喜王爷,想来不是问罪就是。”一旁的素心诧异道:“难道皇帝又要封小姐为郡主?”

也难怪几个丫头这么吃惊,平常官员家的家眷是不需要出面接旨的,除非是问罪。就算旨意是颁给家中小姐的也应该由父母代为接旨即可。虽然说自个儿家的小姐私底下不同于普通官家小姐,但是在人前还是标准的大家闺秀摸样,举止闲雅,温婉淑德,今天这圣旨也不知道是福还是祸。“先别猜了,碧央你赶快去打水给小姐洗脸。素心,你去取小姐那套红色绣金丝牡丹的朝服过来,还有孔雀衔珠,白玉钗和金步摇。”素颜压住心中忐忑快速的安排,转身向亭内走去。

榻上,安若已经醒来,正坐着沉思。素颜望着安若沉静如水的脸,知道小姐刚刚已经听到她们的谈话,此刻正在思考,于是站在一边,也不再多言。上一次接旨是什么时候的事?对了,是六年以前。当时的皇帝,现在已经是先帝了。因北方战乱派自己的父亲当时的安王世子安慕远前往平乱,父亲带着哥哥前往边疆。自己本来也想一同前往,无奈父兄平常虽对自己疼爱有加,百般宠爱,那次却异常坚决。加上当时爷爷老安王爷卧病在床,父兄不能近侍在侧,姐姐也已经远嫁江南,安家子孙除了自己已没有他人,自己只能留在王府。

只是,当时自己并不理解,还和父兄赌气偷溜出府并机缘巧合创办了“品莲居”。父亲在边疆驻守七个月,连爷爷老安王过逝也赶不急回来,只好由母亲与自己为爷爷举办丧事。先帝念父亲忠心为国没能尽人子之责,特封母亲安王妃为一品诰命夫人,封自己为安若郡主,赐穿一品朝服和郡主朝服,并准于自己亲自接旨。父亲班师回朝,谁也不曾料到父亲向先帝要的赏赐就是取消安若郡主和王妃一品诰命夫人的称号。先帝无奈只得撤消了安若的封号,但是王妃依然是诰命夫人。那件先帝赐穿的郡主朝服,也就那次随父母进宫谢恩时穿过一次。后来连带当时皇后所赐的六尾孔雀衔珠钗也一并压进了箱底。

嘈杂的人声远远传来,安若皱了皱眉头,站起身来。一旁的素颜往外望去,只见素心带着一群丫鬟捧着一个个的托盘急匆匆的走来,连平常少于走动的奶娘也被惊动由一个小丫鬟扶着走了过来。素颜指挥着众人就在亭中为安若更衣梳头,也幸好这“碧波亭”周围都是池塘,还有素白丝纱遮挡。否则,虽说王府内园不会有闲杂人等,但是万一被人瞧见,也确实有失小姐的身份。这亭子本叫听雨亭,本取留得残荷听雨声之意,小姐五岁之时,顺着荷花香气找到这里,见满池碧绿,随风微荡,香气绕鼻,遂将听雨改为碧波。

每到荷花绽放时节,都爱在这里抚琴看书,为此王爷特地命人制作了这张小巧的贵妃榻供小姐累了的时候休息。只是夏夜蚊虫盛多,又用江南大小姐夫家所送来的素白丝纱,挂在周围,既能阻挡蚊虫,又能透气,还能保住安若倾世的容颜免被外人窥见。安若十岁之时,王爷本打算在池边修一栋小楼,供安若读书之用。只是安若虽喜爱荷花,却不喜看到秋来荷败叶残枯枝满塘的画面,故此打消了王爷的念头。

少顷,众丫鬟已经为安若穿戴停当,只见一袭大红锦缎上面金丝穿绣的牡丹图,各色的蝴蝶翩翩飞舞,花蕊为各色的宝石用金丝串成,连蝴蝶的花纹也是由宝石穿线绣成。阳光照在上面,闪闪金光,逼得人不敢正眼瞧。

高高挽起的云鬓上插着六尾的纯金孔雀,每一根雀尾都镶着一颗宝石,雀嘴里更是衔着一颗硕大的珍珠,珍珠正好垂于安若的眉间,衬得白嫩的肌肤晶莹剔透。双眼沉静深幽,看着看呆了的众丫鬟,双眼一眨,小巧的红唇益处清脆的笑声。素颜立刻回过神来,真是,都看了那么多年了,还是为小姐的容貌所迷。也难怪,谁叫小姐平常只是一件素杉,头发随便一挽就了事。要不就一身男装,公子哥儿样,难得这样打扮一次,大伙儿都快忘了小姐盛装的样子。与素心扶着安若往前厅走去,边走一边抱怨:“我的小姐,都什么时候了你还有兴致取笑大伙儿?也不知道这皇上葫芦里买的什么药。唉!”安若拍拍素颜说道:“别担心,兵来将挡,先看看再说。

王府前园的议事大厅里,年愈五旬的安王正陪着宫里前来宣旨的高得明高公公寒暄,一旁的王妃含笑倾听。虽说安家有功于朝廷,并在太祖起义之初提供了一大笔金银,并派出安氏子孙跟随太祖打天下,立下了汗马功劳。可是一朝天子一朝臣,居上位者转瞬取人性命也未知不可。虽然高得明满脸笑容恭喜王爷,可王妃心里还是暗暗的担忧,自家的女儿绝世容貌,虽未被外人得见,但是外间还是有关于女儿容貌的传闻。大女儿远嫁江南织锦世家慕容大公子,已经生育了一子一女,夫妻二人恩爱异常。这二女儿的容貌更胜一筹,也不知道是福还是祸。

站在门边的侍女,远远的看见安若走了过来,赶紧挑起门帘。安若站在门边一看,只见父亲正与一位面容带笑四十出头穿着蓝色太监服的公公说话。上好的绸缎制作的挂衫,窄袖,圆领,肩上是蓝色绣花的坎肩,一看这穿戴就知道在宫中的地位不低。安若走进去,“父王,您找我?”安王站起身来招手道:“若儿,过来,这是宫里的高公公,高公公可是皇上身边的红人。”安若举止端庄的微一颔首“见过高公公”还未曲身拜下,就听高得明尖细的嗓音道:“安小姐免礼,小的可受不起您的礼,以后还承您多多关照才是。”

“奉天承运素闻安家二小姐知书达理,容貌端庄,举止得体…特封为淑媛,赐居玉福宫,顷此……”

“吾皇万岁,万岁,万万岁!”

安若整个人傻楞在了当场,一旁的素颜赶紧扶安若站起来。预料了千百种可能,却没料到皇帝是招她进宫为妃。

“安淑媛,小的恭喜您了,老奴还有事务在身,先告辞了”高得明一抱拳。

“高公公,有劳了”安王一边让管家送上赏银一边陪着高得明往王府大门走去。
接到圣旨,王府里慌乱了半日,直到入夜方才平息下来。

安王面色凝重的召集家人宣布:从即日起,王府上下一律谨言慎行,对外不可多言,违令者家法处置。从今日开始,安若不得踏出王府半步,由宫中专门的姑姑教习宫中礼仪。安若试图争辩,却被安王一瞪眼,只得吞下了到嘴边的话。

还好每日只是上午学习宫中礼仪,下午则任由安若自由活动。姑姑收了安王不少好处,自然也不会为难安若,毕竟进宫之后安若就是主子,自己只是个奴才,别说安若是正二品的淑媛,就是八品的采女要捏死自己这样的奴才,也是举手而已。

安若并不担心进宫会受什么样的委屈,以自己一身功夫,寻常人也不可能有机会靠近。再加上素颜和素心两个跟随自己多年的丫鬟在身边,素颜的细致,素心的功夫,就算皇宫是龙潭虎穴也不怕闯他一闯。自己唯一担心就是一手创办的“品莲居”,自己和素颜素心进了宫,仅靠素冰和素环“品莲居”还能不能维持下去?自己主仆几人几年下来,虽说不是日进斗金,却也盈利颇丰。王府并不却少金银,世代本是殷商世家,到爷爷这代虽然奉先祖之命助太祖皇帝打江山,弃商从军,家中商铺减少了一半。但是,剩余的商铺还是由安家家奴照看经营。安王夫妇虽知女儿在外开了家酒楼,看着女儿几年下来,也经营得有声有色,也就不再干涉,安若也将盈利的一半拿出来资助贫困人家。

进宫的前一夜,安王夫妇到安若房里,“若儿,你从小就喜动,爹见你性格象男儿,就将你当儿子养,请教习先生教你读书习字,并让你跟你哥哥一起习武练箭学习兵法,造就了你今日这样刚烈的性格。自你十三岁以来,为父回绝了所有提亲的官宦子弟。,并不是其中没有佼佼者,而是天意难测,你爷爷教导韬光养晦,平淡度日,不可过分招摇。爹本想替你寻一寻常人家,如你姐姐一般平凡度日,好过官场起落无定。唉,人算不如天算,没想到你会奉招入宫,做皇帝的嫔妃。你记住,不可让人知道你身怀武功,小心别人暗箭伤人,谨慎行事,小心提防。”安若看着父亲凝重的神色,想着进了宫不知道何时才能再见父亲,双亲年迈,自己却不能侍奉身边,虽然近在咫尺,可今后自己就是皇帝的妃子,身后是皇家的荣誉。连父母见了自己也要下跪叩拜,心中酸苦,“父王,若儿今后不能侍奉双亲,不能尽孝身前了。”双腿一曲跪了下去,眼中的泪水,连珠洒落。

安王妃拿着手帕拭泪,边扶起安若,边塞给安若一个小锦盒,“若儿,进宫之后,不可像在家中那样随便,需要使银子的地方尽管使,这个盒子是为娘年幼时一和尚所赠,你小心收藏。”

安王妃又对一旁的素颜、素心道:“你二人从小就跟小姐一起练武习文情同姐妹,此番进宫一切小心行事,不可张扬,不可有半点差池。”两人恭身回道:“夫人请放心,奴婢一定谨记夫人教诲。”

“兰儿,时候不早了,让若儿早些休息吧。”安王看了安若一眼,对王妃说道。

王妃不舍的看了看安若,狠狠心,跟随王爷走了出去。

翌日,卯时起身,宫中早已有宫女太监送来了淑媛的宫服佩饰,从里到外一应俱全。一件件穿戴起来,又细细的描眉贴花,一通忙乱下来,已是天色透亮。太监宫女前后拥族下,安若来到前厅。

安王夫妇已经身着朝服坐着等候,安然哥哥侍侯站立在一旁。

安若挣脱素颜搀扶,扑通跪下“爹娘在上,女儿不能敬孝身前,请受女儿一拜。”王妃终于忍不住,转过头低声缀泣。

安王爷双手颤抖扶起安若“若儿……”一阵哽咽再也说不下去。

忍着眼泪,安若转过头“哥,好好照顾爹娘”

“恩,你放心,我知道“安然用力眨了几下眼睛,双手紧紧的握着拳头,重重的向安若点了点头。

“臣安慕远及家人,恭请娘娘圣安”安王爷带头朝安若跪下,王妃也跟着下跪,厅里的丫鬟仆从跪了一地。含在眼中多时的眼泪此时再也忍不住,“爹!”安若扑向父亲,女儿不孝怎敢让年迈的父母向自己下跪。

安王也是老泪纵横“若儿,是为父害了你,是为父害了你呀。”

“王爷!”“父王!”王妃和安然同时望向安王,脸上露出不赞同的表情。

安王望了他们一眼,叹了口气,“事到如今,还是让若儿知道,也好早做打算。”挥手让厅中扑奴退下。安王通红的双眼望着安若,神色却是异常严肃“若儿,进宫之后,即刻与为父划清界限。”安若惊愕的望着父亲,“这是为什么?”

“娘,哥,这是为什么?”转过头安若望向母亲与哥哥,母亲别过头拭泪,不发一言。

“哥?”安然望了望安若,嘴唇动了动,终究叹了口气摇摇头。

“吉时已到,娘娘起驾…”外面太监催驾了,误了吉时,是谁也承担不起的杀头之罪。

安若只好压下心头的疑惑,走出厅门。

外面等候的宫女太监朝着安若跪下“奴才(奴婢)参见淑媛娘娘!”

定定神,努力让自己的语气保持平和“平身。”“谢娘娘”从今天起,安若已经是皇帝的淑媛了,再也不是安王府的二小姐,再也不是哪个可以随心所遇,任性妄为的小丫头了。

“哥…”走了几步,安若突然停下脚步,见周围的人都面朝地下,安若轻声说“品莲居…”安然了然的朝安若微一点头,多年的兄妹,他又怎会不知安若心里所想?

安若看着王府门口大红八抬大轿八重华盖,八重华盖?这该是正一品的贵妃才能使用的,自己只是个二品九嫔,怎能用八重,这皇帝是什么意思?“参见淑媛娘娘!”不容她多想,两对排列整齐的黄衣禁军,整齐的朝安若跪下,低头看着地面。

整条街上不见一个闲杂人员,禁军早在三日前,就已经封锁了整条街道。

坐在轿中,回头望着王府门前一干送行的家人,爹娘站在门口,母亲不停的拿丝帕印着眼角,身体全靠着碧央的搀扶才能站立,一干家仆也是双眼红红,目送着鸾轿。
启德三年六月十六,安若自顺德门正门进入皇宫。

进了宫门,内侍已经恭候两旁,这里进去就是皇宫了,得换乘内宫专用的小鸾轿。四个太监抬着,前后拥族,浩浩荡荡往内宫行去。

皇帝又一次让安若吃惊,按说自己只是九嫔,皇妃都算不上,勉强只是从妃而已,从正门入宫是只有皇后才能享受的荣誉,皇帝为一个小小的嫔妃开正门,到底是何意?

玉福宫位于皇宫的正中靠北方向,进顺德门往右,过了栖凤楼,右转就是一座气派的宫殿,三个金光大字“玉福宫”玉福宫旁边是永寿宫,对面是衍庆宫和丽景宫。往前不远就是太液池,四座宫殿隔池相对,正中正对着太液池的就是皇后娘娘的清宁宫了。新进宫的嫔妃,按例第二日是要到清宁宫去向皇后请安,听训示的,只是当今皇后陪着太后到灵山祈福未归,皇帝下旨免除了安若的朝见。

转眼,入宫已半月有余,半个月来,皇上既不召见安若,也不传她侍寝,安若连皇上的面也没见过。玉福宫的众人由刚开始的翘首期盼,到后来心生疑惑,渐渐的开始怠慢起来。

素颜暗自向安若嘀咕,每日的膳食材料送过来的时辰越来越晚,洗好的衣裳也是催了多次,才能取回。一些粗使丫头悄悄的偷懒,做事或是阳奉阴违,或是拖拖拉拉。宫中更是议论纷纷,说是安王仗着手中兵权,硬逼皇上宣安若进宫,更有些好事者,每日到玉福宫门前探头探脑。宫中丫头更是胆大的与其他宫里的丫头窃窃私语,完全不将安若这个淑媛放在眼里。

靠在贵妃椅上,安若细细的把这些天的遭遇梳理一遍,父亲为什么要自己断了和家里的关系,哥哥为什么欲言又止?

皇上也很奇怪,八重华盖,进正门,一切照后妃礼仪在操办,而且,一入宫就成为一宫之主。这玉福宫的布置更是奢华绚丽,千年红酸枝龙凤雕花宝座,纹理优美,华丽天成,色泽紫黑凝重,有如同笔画墨染般的黑色雕花。

两边各四张同样材质的雕花太师椅子,大红羊毛地毯,用金线绣着朵朵莲花,人走在上面意喻着步步生莲之意。

巨大的百鸟朝凤屏风将后堂与前厅隔成两个空间,层层的纱幔里宽大的罗汉床,雕刻着福寿连绵,百子千孙的吉祥云纹,深紫黑色的紫檀上面可以清晰地看到金星浮动。长长短短的淡黄色金丝布满了整个表面,若隐若现,如满天星斗。这更是木器中最为珍贵的“金星紫檀”千金易得,一木难求。

除此以外,一对掐丝珐琅龙凤纹花瓶,通体施浅蓝色珐琅釉,掐丝勾云纹作锦地,一条黄龙蜿蜒腾飞,神态威猛,空间点缀彩色流云纹,上边彩云间凤、鹤成双展翅飞翔,下边饰云龙、凤鹤纹,瓶底鎏金。目光所及件件皆是稀世珍品,足见皇上对玉福宫的重视。

可为什么进宫这么久,却一点动静也没有呢?

崇文殿后堂,当今启德皇帝二十六岁的卓夙琅,正皱着眉头听近身太监高得明低声禀告。脸色也越来越阴沉,双目中闪过一丝狠绝,犀利的眼神紧盯着高得明“你都安排妥当了?”

高得明恭敬供身答道:“一切照您的吩咐,只是安淑媛那里,怕拖得太久会传到宫外去。”

卓夙琅沉吟半晌,端起茶喝了一口,放下说道:“也罢,朕就去见见朕的这位新进宫的淑媛娘娘,你去安排一下。算了,还是朕直接过去。”

“是,奴才这就去办。”高得明转身出去。

卓夙琅一拍手掌,从窗外闪进一条黑影,黑影并不说话,只是跪在皇帝跟前。卓夙琅低声吩咐几句,一挥手,黑影又旋风般消失无踪,若非深蓝色地毯上面两团圆形的浅浅跪痕,根本不会有人知道,刚刚房里出现过这样一个人。

用过晚膳,依在窗下读书,也不知这玉福宫之前的主人是谁。竟然在东边览翠阁的后房里有一屋子的藏书,可把安若乐坏了,平日就耗里面在翻看书册,连宫门也不曾踏出一步。

素颜为安若换了一杯热茶,拿银簪将烛火挑亮,“小姐,夜里凉该歇息了。”

“素颜,何为孝道?”安若突的开口。

绕是素颜平常机灵聪慧,当下也被问得一楞,不知怎么回答。

“子曰:孝子之事親也.居則致其敬.養則致其樂.病則致其憂.喪則致其哀.祭則致其嚴.五者備矣.然後能事親…如此看来,我安若真是大大的不孝了。”放下书本,往着窗外的月色,与父母近在咫尺却如同远在天边,他们想进进不来,自己想出也出不去。

高墙内院,硬生生的将血肉亲情隔成了君臣生离。

“小姐,小姐,好象是皇上往这边来了。”素心闯了进来,一脸的煞白。

“看清楚了,是不是往永寿宫去的?”安若平静的看着她,并不认为这个时候皇帝会想起到玉福宫来。

“娘娘,皇上…皇上…已经快到宫门口了。”一个小宫女紧张的手脚发抖,战战兢兢爬在地上,缩成一团。

安若站起身来,此时更衣肯定已是来不急,弄不好治你个怠慢之罪,看着身上素白的衣衫,上面用丝线细细的绣了嫩绿的荷叶和几支粉白的含苞半绽的荷花。一支羊脂白玉芙蓉雕花簪,腰间悬一枚玉螭凤纹韘,下垂粉色婴珞。左右瞧瞧,见案几上掐丝珐琅龙凤纹花瓶里今早才插上的芙蓉开得正艳,取过剪子,“喀嚓”剪下一支插在发上。素心端来铜镜,红花白玉反到衬得人脸色白嫩晶莹,素雅衣衫更显楚楚动人,点点头,起身往前殿迎去。

“皇上驾到”太监长长的唱咯声,玉福宫的仆奴满满一地跪在院中。

“臣妾恭迎皇上”安若盈盈跪下,身后素心素颜跟着跪在一侧。

映入眼帘的是一双金色龙纹的鞋,明黄色衣袍一闪,皇帝已经大步迈过安若走到正堂的上坐下。立刻有宫女奉上香茗,这也是宫里训练有素的地方,不用吩咐就知道皇上来了该做什么。

夙琅不叫起身,安若也不敢乱动,底着头细细的数地毯上莲花的花瓣,金色的花瓣上面,竟然还有微微滚动状的露珠,真是巧夺天工。这样的织品却用来垫脚,若买掉不知道能救多少贫苦百姓。

“爱妃平身,抬起头来”正在胡思乱想,皇帝略带磁性的低沉嗓音从头顶上方传来。安若站起身,抬眼往上看去,明黄的缂丝上层次分明的绣出了,翱翔天际的金龙,周围祥云缭绕,日、月、星辰、山、龙、华虫、黼、黻等十二章分布衣裳。腰间系一块水光流转的龙形玉佩,咦,这玉佩好象有些熟悉。俊秀的脸庞上面剑眉星目,鼻梁挺直,微皱着眉头,唇角带有一丝嘲讽的笑意。这相貌……

灵光一闪,安若惊喜的指着座在上座的男人叫道:“咦,怎么是你??”

卓夙琅脸色一变,瞪着安若,没见过这么大胆的妃子。

“大胆”高得明吓了一大跳,上前一步,准备将安若拿下治罪。

“羊脂白玉羹”安若无声的用口型提醒他,卓夙琅一楞,仔细看看安若又看了一眼肃立一侧的素颜,摆摆手让高得明退下。

高得明无声的走了出去,偌大的厅堂里,只剩下安若和皇帝。卓夙琅起身走向安若,眼神中有着愤怒,伤害,狼狈和一丝赞许,“右公子,恩?品莲居大当家,与朕把酒论英雄,豪情干云又无心仕途,只愿做个逍遥闲人。安王府的二小姐,安慕远的好女儿,朕的安淑媛,你该当何罪?”说到最后一句,眼神微眯已是赤裸裸的雷霆震怒了。很显然安若要是没有一个很好的理由,只怕今天晚上就得换个地方睡觉了,如果到时候还能睡着的话。

糟糕!当时自己是女扮男装的事皇帝并不知情,这一承认就等于认了自己欺骗了他,难怪他生气。

到这个时候,安若悔得几乎想咬掉自己的舌头,真是笨,怎的就直接指认了他,还当着宫女太监对他不敬。只怕这会子已经传遍了整个皇宫,人人都等着看才当了半个月的淑媛是被打入冷宫还是直接押进大牢。

想到这里安若心中一懔,此事若处理不好,只怕会牵连到整个王府,后果不堪设想。脑海中急速的思索当日与皇帝见面的情形,说过的话语,自己当时本是与父亲赌气外出,心中不甘,言语横冲,夸口。本想萍水相逢,谁也不会在意,谁知道当日的夙公子竟然是当今天子。

暗暗的在心中叹了口气,重新跪下“皇上容禀,所谓不知者不罪,臣妾并非有意欺瞒,臣妾当日并不知道夙公子就是您。臣妾创办品莲居只是巧合,父母并不知情。况且‘凡人之生,是秉五常之性,各得其一而为人,是以有强、弱、刚、柔、智、愚、贤与不肖。而水火木金土之五性皆具在真性之中,而本来真性之体,乃是纯粹之精,虚明寂定者也。若气质之性是气以成形而得然耳!’实与王府上下无干,请皇上明查。”言毕,深深的俯下身体,当今皇上,虽继位三载余,却素有政绩,算得上是位明君。

半晌,方才听见皇帝一声轻叹“罢了,你起来吧,难为你此时还心系王府安危。朕若不成全你一番孝心,倒显得朕小气了。”

“朕记得你当日所言,说居上位者,一言一行当为百官表率。居王侯者当为百姓之表率,一家仁,一国兴仁;一家让,一国兴让;一人贪戾,一国作乱。此谓,一言贲事,一人定国。是以你甘愿逍遥闲散,做个普通百姓,不求加官封候。”

安若心中暗暗叫苦,当日随口一说,怎知道这皇上还记得那么清楚,这下搬石头砸自己脚上了。恭身答道“皇上,臣妾当日只是信口胡言,并无他意,请皇上忘了那些话吧。”皇上一脸玩味,似笑非笑的盯着安若“忘?这可不容易,朕素闻这安王府的二小姐,知书达礼,温柔端庄,从小饱读诗书。今日一见,方知还是一位治国良才。”

边说边抬起安若的脸庞,眼中满是赞赏,温热的呼吸喷在安若脸上,安若羞得满脸绯红,嗅着他身上龙蜒香味,心砰砰乱跳,浑身提不起一丝力气,索性垂下眼睑不去看他,脑中一片迷糊。良久,不见他有下一步动作,安若好奇的抬眼看去,见他面色迟疑,眼神疑惑又迷茫,安若眨眨眼想看清楚,转瞬间却又消失无影,依然是嘴角一丝似坏似嘲的笑意。一低头嗪住安若的嘴唇,鼻端尽是他重重的呼吸,安若一声“嘤咛”唇舌已被他堵住。一身功夫此时也提不起半点劲,只能软软的靠在他的臂弯,闭上双眼不敢看他。
玉福宫后院,有一片幽静的竹林,一条小径直通竹林深处,林后一座小巧别致的亭子。站在林外,不仔细看,很难发现里面还藏着一座亭阁,这个僻静的地方是安若一次信步闲逛发现的。在这里看书不怕被人打扰,又不阻隔视线,有人从林外走过,也看得清清楚楚。

“楼上黄昏欲望休,玉梯横绝月如钩。芭蕉不展丁香结,同向春风各自愁。”望着林外小径,安若随口吟出一首诗。

“扑哧”有人笑了出来,安若恼怒的回头,素颜一脸笑意:“小姐,皇上才一天没来您就开始想他了?”

“胡说,我那有想他?”安若瞪她一眼:“后宫美女如云,那么多人想他,我何必凑这个热闹。”

素颜一脸打趣:“你不想他,那又是欲望休,又是丁香结的做什么?”

素心也在一旁抿嘴偷笑。

安若沉下脸说道:“你们两个,小心隔墙有耳,这宫里什么都不快,就闲话最快,小心被有心人听了去,又惹一番是非。”

素心轻声道:“小姐放心,刚刚才此之前,奴婢已经仔细查探过周围,没有闲杂人等。”

“不管怎么样,小心提防。”安若仔细叮嘱:“而今情况不明,我们不可走错一步。”

素颜想起那日的事,心里一整哆嗦:“对了小姐,那日你怎么认出,皇上就是三年前来咱们品莲居白吃的夙公子的?”

想起那夜,安若也暗自庆幸:“你还记得当时夙公子说身上没钱,要拿玉佩抵酒钱吗?那天晚上我瞧着那龙形佩就觉得眼熟,仔细一看他的相貌,除了比当年略微成熟了一点,并无多大改变。只是眼神锐利了很多,可嘴角依然带着嘲讽般的笑,所以才一眼认出了他,还差点被治罪。”

“难怪”素颜素心恍然大悟。

素心迟疑的看了安若一眼,小心的说道:“只是,后来怎么皇上又走了呢?”

“没什么,有政务还没处理完吧”安若淡淡的扫了她一眼。也许是听出安若言语中的疏离,两人都不在开口,静静的肃立。

一时间主仆三人默默无语,各自沉思。

本以为那晚皇上会要自己侍寝,留宿玉福宫的,谁知道他突然轻笑一声,抱着她转到后堂放到宫女刚刚铺好的大红绸缎被褥上,转身走了出去。

出门时对玉福宫的仆从吩咐,好好照顾淑媛娘娘,不得有任何差池。

一高一矮两个翠绿宫女装的身影往竹林这边走了过来,只听矮个的说:“琉珠姐,听说咱们娘娘得罪了皇上,娘娘要被打入冷宫了。”

琉珠打算她的话“胡说八道,秀兰,你从那里听来的嚼舌根的话?被人听到,你还要不要活?”

秀兰委屈的说:“是丽景宫的小六子说的,他说那天皇上在丽昭仪还摔了一个镏金的茶杯。”

“秀兰”琉珠放缓了语调,“你进宫之时,管教姑姑是怎么教育你的?不准背后议论主子,做好自己份内的事,不可多言,不要妄想乌鸦飞上枝头变凤凰,这些你忘了吗?”

“没有,没有,我没有忘。”秀兰着急得起来,“我只是担心,我们玉福宫的人以后出去会被欺负,我没有想要飞上枝头作凤凰。”说到后面声音越来越小,头也越垂越低低声抽泣了起来。

琉珠不忍再苛责,摸摸她的头,轻声说:“没有就好,擦擦眼泪,回去吧,自己小心点。”

秀兰点点头,转身离去。

琉珠看着她的背影叹了口气,跟着走开。

安若默默无语,看来玉福宫的情况,比想象的要复杂得多,还好,自己早就知道其中必有名堂,表面上任何事都不管,任由他们偷懒糊弄。暗地里让素颜观察谁在背后捣鬼,谁和其他宫中的下人在接触,半个多月下来,已经掌握了不少情况。

看来,是有必要整顿了,老虎不发威,还真有人拿自己当病猫。

“素颜,将玉福宫所有人统统集中到前院等候,另外派人去请内侍总管徐寿过来,我有事吩咐。”安若果断下令,沉寂了这么久,是时候活动筋骨了。“素心,去将前日发现的包袱拿出来,关闭玉福宫大门,不准任何人出去。”
敬事房,总管太监徐寿正躺在摇椅上闭目养神,一左一右两个小太监轻轻的为他捶腿。二十年了,才爬到今天这个位置,其中费了多少心思,双手沾了多少人的鲜血,连他自己都不记得了。

如今这宫中有一半的总管,首领都是由自己一手提拔起来的,这皇宫内院任何一点风吹草动都瞒不过自己的眼睛,这得感谢先帝赏识,要不然如今自己只怕尸骨都已经腐烂成灰了。

一阵脚步声,徐寿皱了皱眉这没规矩的奴才,说了多少次了走路脚跟先着地动作要轻,总是记不住,唉,都不让咱家省心。

一个小太监在门外探头探脑,犹豫着这会进去禀报还是过会再来。

徐寿瞄了他一眼“什么事啊?”

小太监如蒙大赦,赶紧上前几步跪在地上“禀告公公,刚才玉福宫传话,请公公您去一趟。”

徐寿坐起身,看了他一眼:“什么时候的事?传话的人呢?”

“盏茶的工夫,传话的人已经走了。”

“恩,知道了,你下去吧。”

示意两个小太监继续,徐寿躺回摇椅,玉福宫这位主子进宫不到一个月,平日里也不走动,只是一味的读书写字。不像其他的主子娘娘,时常打发下人来探询皇上晚间都翻谁的牌子,间或的也给自己塞点好处,好将自家主子的牌子放显眼处。

听说这位娘娘跟皇上以前就认识,前儿个晚上皇上在那边逗留了不短的工夫,虽不见有任何赏赐,但也没有降罪这位主子的不敬。他不是不知道下面的人对那边的怠慢,只是人家主子不开口,自己何必去多此一举。这宫中一飞登天的人是多,转眼失势的也不少,看准了风头再使舵,才能保住自己辛苦得来的荣华富贵。

只是这位淑媛娘娘和其他的妃嫔却不同,安王是朝中唯一一位外姓的王爷。当年那件事如今想起来还是心惊胆颤,惊心动魄,知道的人也大多被灭了口,自己若不是因为这件事,也不会被先帝提拔进了敬事房。只是那老安王虽然已经不在,安家在朝中的势力还是不容小瞧的,更何况如今的安王还统帅着朝廷的十万兵马,要不皇帝也不会招安若进宫,还直接封了个二品的九嫔。

玉福宫所有的奴仆静悄悄的站在庭前,素颜搬来一张椅子放在廊下,安若端着茶缓缓的吹着热气,打量着庭前众人。

一个小个子太监拉拉汪福的衣袖,两条腿微微打颤,汪福侧头瞪了一眼,不再理他。

素心拿出一个包袱,放在地上,是宫里随处可见的蓝棉布,底下开始传来窃窃私语,打开包袱里面几件寻常的宫女衣服,叠得整整齐齐。众人的议论声音渐渐大了起来,安若不说话只静静的看着。

抖开最下面的一件,赫然掉出一个福寿纹金镯,一支累丝嵌红宝石的珠花,一对翠玉耳环,算不得有多名贵,但是,显然不是宫女能用得起的。

众人一阵唏嘘,安若扫了徐寿一眼,慢条斯里的说:“徐公公,想必你也看到了,虽说各宫的奴才是由各宫的主子发落;只是本宫进宫不足一月,这宫中的奴才也是徐公公一手安排的,如今出了这样的事,公公你看该如何处置?”

徐寿的额上冒出细密的汗珠,一脸献媚道:“娘娘请放心,宫里的衣服都是有记录的,奴才定会查出是那个不长眼的贱人,定要活剥了她的皮。”

话刚说完“砰”的一声,一个的宫女栽倒在地,吓的晕了过去。素心冲安若点点头,用眼神告诉安若就是她。

徐寿见状抢快两步上前,劈啪两个耳光,宫女悠悠转醒,眼神茫然的看着周围。汪福上前抓着她的头发,厉声喝问:“冬梅,你好大的狗胆,竟然盗取娘娘的首饰,快说,是谁指使你的?”

冬梅瞪大了双眼,脸色刷的雪白,身体筛糠样抖个不停,匍匐在地连连磕头:“奴婢该死,奴婢该死,奴婢一时鬼迷心窍,不知怎的就做出了这样的错事。请娘娘饶命,饶命啊。”额头咚咚的磕在青石地面,磕得鲜血直流也不敢停下。

“饶你?你也不想想私盗宫中财物是要被乱棒打死的?你竟然还叫饶命?”汪海死死的抓着她的头发用力的撞在地上“今日若饶了你,往后人人都效仿那还了得?”

汪海撞得手软,将冬梅扔在地上,狠狠的一脚踹向她的小腹,冬梅一声惨叫,整个身子弯成了弓形,发髻散乱,涕泪混合着鲜血胡乱横流。

素颜转过头去不忍再看。

一个宫女快步越过众人,哭着跪在庭前:“娘娘,您大人大量饶过冬梅这一次吧,她也是一时糊涂才犯下这样的死罪的。”顿了一下,继续道:“冬梅家中弟弟娶亲,女方娘家要十两银子的聘礼,冬梅家拿不出来,托人带话叫冬梅想想法子,冬梅也是没有办法才……才偷了娘娘的首饰,她知道错了。”

安若气结。

徐寿一脸铁青,“大胆夏荷,冬梅犯下死罪,你还敢替她求情,赶快退下,否则将你一并治罪!”

夏荷张张嘴还想开口,徐寿厉声打断“夏荷,别以为你侍奉过先皇后就高人一等,惹急了咱家,治你个窝藏之罪与冬梅一同法办”略一停顿,眯着眼阴阴的开口“别忘了,先皇后已经作古,再没有人护着你了。”

冬梅闻言一脸死灰,满脸鲜血的瘫软在地一动不动。

夏荷苍白着脸,绝望的看看冬梅,又望了望安若,垂手退到了一边。

安若冷冷的看着底下众人的表情,有幸灾乐祸的,有深表同情的,有满脸麻木的,也有面色苍白两腿发抖的。

安若看了素颜一眼,素颜会意的点点头,拿着名册走到庭前。

“小坤子”

“奴才在”一个小太监应声出列。仔细一看,正是刚才拉汪海的那个小个子,原来叫小坤子。

“三日前的戌时,你在太液池边的柳树下见的是谁?“素颜盯着他的眼睛。

“奴才……奴才……是,是见……”转过头求救的眼神望着汪海,汪海害怕的低下头。

安若冷冷的一哼,汪海身体一颤,额上的汗水顺着脸颊不停的滑落。

小坤子见状,抖抖索索面色死白的摊成一团。

素颜也不看他,低头看看名册,继续叫:小卫子,秀莲,映红,翠枝,月如,小环子……

接连处理了七八个,徐寿的脸色也由青转黑由黑转白,汪福更是汗如雨下,强自硬撑着。

庭前众人鸦雀无声,个个面色苍白,生怕一不留神自己做的那档子见不得光的事被点出来。

“秀兰”素颜声音再度响起。

一个面带稚气的矮个宫女,紧紧的抓着身边宫女的衣服不肯出列,“琉珠姐,救我…”

琉珠楼住秀兰着急的“秀兰…….”

“琉珠姐,我什么都没说,什么人都没见过,救救我。”秀兰哭着抓着不肯放手。

“徐公公,汪公公,素颜姑姑,我什么都没说,什么都没做,求求你们放过我吧。”秀兰磕头如小鸡啄米般。

琉珠乞求的望着素颜“她才十三岁,还是个孩子”

素颜为难的看着安若。

突然,秀兰放开锍珠冲向安若,素心一个闪身挡在面前,以防不测。

“娘娘,您相信我,我什么都没做过,我都是听小六子说的,我真的什么都没有做。”秀兰跪在地上望着安若,眼睛里满是乞求,小脸上泪水斑斑惹人怜爱。

丽景宫的小六子?安若脑中闪过一个念头“你退下吧”

秀兰一脸惊疑,琉珠赶紧上前扶起秀兰,眼中满是感激,连连恭身“谢娘娘,谢娘娘。”

秀兰反应过来,扑到安若脚跟前,“谢娘娘开恩,谢娘娘开恩,奴婢一定粉身碎骨,以报娘娘大恩大德。”

安若细细的端详琉珠,原来她就是那天晚上向安若禀报皇上驾到的那个宫女。十###岁的年纪,脸上满是不符年纪的成熟与沧桑,“你进宫多久了,先前在那里侍奉,如今当什么差?”

琉珠诧异的顿了一下脚步,随即答道:“回娘娘,奴婢进宫已有七年了,先前在宫中的绣房,月前才调到玉福宫当差,奴婢负责娘娘的衣物浆洗。”

安若满意的点点头,“以后你就在我房里侍奉吧。”

伸伸腰,坐了半天安若也乏了,示意素颜处理后面的事,转身向后堂走去。

翌日睡到辰时方醒,素颜听到响动,打了洗脸水进来侍侯安若洗漱,一边禀报昨日的处理结果。徐寿将那几个吃里扒外的奴才下了暴室,撤了汪海宫中总管之职,降为八品侍从,调洗衣局当差。

安若满意的点点头,玉福宫这么多偷懒摸鱼的奴才,他这个总管难辞其究,而且素心还发现他和皇上身边的高得明鬼鬼祟祟,不知道干什么,如今借徐寿手来除去他正合心意。

“小姐,徐公公领了一些太监和宫女过来,说是请娘娘亲自挑选中意的留下。”素心走了进来。

安若沉思一会对素心说道“你带着琉珠去挑吧,挑几个机灵点的,注意问问之前在那里当差,汪海不在,这宫里的总管就由你兼任吧,等以后有了合适的人选再说。”

素心答应一声走了出去。

素颜拿了几件衣服让安若挑选,安若指指一件淡紫色的绢罗素衣。“对了,你去把昨天那个叫夏荷的叫进来。”
“奴婢夏荷,见过淑媛娘娘”身后传来一个平淡的女声。

安若转过身,默不作声的盯着她,也不叫平身,她静静的跪着,一动也不动,仿佛跪在地上的是别人的膝盖。

这清新安若暗自点头,这性子,够沉稳。

“起来回话”

夏荷苍白的脸,默默的站起身。

“你可是在怨恨本宫?”安若端详手指上新染上的丹蔻,漫不经心的问道。

夏荷低垂下头,“奴婢不敢。”

“你可知如果本宫不处死冬梅,那死的就可能是你?”

夏荷吃惊的抬头,“为什么?”安若看着她并不回答。

“难道冬梅她,真的打算私逃……”夏荷的脸变得苍白,眼中尽是不可置信。

素颜从怀里拿出一个荷包递过去“你看看,这是不是你的?”

“是,是奴婢的,几天前丢了,奴婢好一整找,还是没找着。”夏荷看了一眼就肯定的回答。

“那日娘娘发现丢了首饰,就命我和素心在宫内查找,结果在放首饰的柜子底下发现了这个荷包,荷包里面还绣着夏荷两个字。娘娘断定其中必有文章,就命我们不动声色暗自观察,结果发现冬梅偷偷的把包袱藏在假山的山洞里。”素颜看了看脸色雪白的夏荷一眼,接着说道:“冬梅说她弟弟娶亲只需要十两银子,可她偷的这几件首饰,拿到宫外变卖,起码值两千两银子,足够一家人买座宅子,逍遥过一辈子了。而且,我们还查到她入宫之前曾与人定亲,那个男的如今到了京城来找她来了,就是她跟你说给她稍信的那个同乡。”

夏荷难以置信的摇头,眼泪一颗一颗掉了下来,“不可能,不可能,不可能的,冬梅不可能陷害我,我和她情同姐妹,我们一起入宫,一起侍奉先皇后,她救过我的命,她不会害我的。”

素颜不忍心,安慰的拍拍她的肩说道:“此一时,彼一时,以前她救你的命,并不代表她如今不会害你,她是怎么和你说的?”

夏荷沉思了一会儿,像下决心似的狠狠的咬了一下嘴唇。“冬梅她……她确实准备私逃出宫……”

私逃出宫?这可是死罪,只怕到时候连知情的夏荷也难逃一死。

既然说了开头,夏荷索性倒豆子般全部抖搂出来“是的,她说想出宫去看弟弟娶亲,打算化装成小太监混出宫去,我以为她只是说说而已。”

素颜插嘴道“你们是怎么认识的?”

夏荷说:“我和她还有秋菊、春兰我们四个是同一年进的宫,刚进来的那会分在储秀宫侍侯新来的小主。有一次我失手打碎了一位小主的白玉观音像,因为那尊佛像是当时皇上所赐,所以异常珍贵。小主要将我乱棒打死,恰好当时皇后路过,冬梅为了救我,冒死前去求皇后娘娘救命。磕得头都破了,终于感动了皇后娘娘,也因此我和冬梅进了清宁宫侍奉皇后。过了两年,一天夜里有人行刺皇后娘娘,结果措手杀死了娘娘身边的贴身侍女,娘娘就升了我和冬梅在身边侍侯。后来我们寻机请娘娘将秋菊与春兰也调进了清宁宫,一直到皇后娘娘去世。”

“后来呢?”

“娘娘去世之后,皇上就封了德贵妃为皇后,就是当今的太后,我们四个就被分散了,直到月前被分配到玉福宫,才又重新见到冬梅。”夏荷低着头暗暗难过。

“那春兰和秋菊现在又在何处?冬梅又是怎么和家里联系上的?”素颜平静的问。

“听说春兰一直在清宁宫中当差,秋菊后来被分到了太后的慈宁宫里,我没有见到。来到玉福宫的第一天,就见到了冬梅,我们就求了汪公公将我们分配到一个睡房。有一天,她午饭后就出去,到晚膳前才回来,高兴得跟什么似的,说和家里人联系上了,我问她是怎么联系上的,她说月华门的一个守卫,和她家一个远方亲戚是表兄弟,她亲戚找她来了,给她带来了家书。她说她想出去一趟,那个守卫愿意帮她的忙,我就劝她说这事要是被发现了就是死罪。她说不会的,宫里人多,娘娘不会发现少了一个小宫女的。”夏荷叹了口气“我以为她说着玩儿的,没想到……”又狠狠的道“没想到,她最后连姐妹都拿来出卖,我们睡一个房里,她取我荷包,当然容易,真是看走了眼。”

“既然人已经死了,你就不用再计较了,这一次你是遇到了我们家小姐,若是换一个主子,只怕你到死也不明白到底是谁害的你。”素颜说道。

夏荷猛的跪下,一脸的感恩,“谢娘娘救命之恩,娘娘有用得着奴婢的地方,奴婢有定当甘脑涂地,万死不辞。”

安若点点头,“不用你甘脑涂地,留着你的脑子,本宫还有大用处,今后你就留在本宫身边伺候吧,本宫还有许多地方要请教你,先下去歇息吧。”

夏荷磕头退了出去,素颜与安若相视一笑。“再去把秀兰叫进来,索性今日一并处置了吧。”
秀兰脸色苍白的走进来跪在地上,身体还微微的有些战栗,看来昨天的事情把她吓得够戗。

素颜对秀兰说道:“秀兰,娘娘问你话,你可要如实的回答,若有半句假话,你知道会怎样的。”

秀兰身体剧烈一颤,声音已经带着哭意“奴婢知道。”

安若看着她“小六子是谁?”

秀兰答道:“回娘娘,小六子,小六子是奴婢叔叔家的堂兄,小时常在一起玩耍。后来进宫当了太监,这几年常给家里捎点碎银子回去,奴婢父母见叔叔家的日子越发宽裕了,也动了心思就把奴婢也送到宫里来了。”

安若失笑的摇摇头,这丫头答非所问,口齿倒是很清晰,就是胆子太小。

一旁的素心翻了个白眼,斜了素颜一眼,瞧给你吓的?素颜皱皱眉头,低头沉思起来。

素心安慰的对秀兰说:“你别怕,娘娘问你什么,你就回答什么就好。”

“是”

“如今宫里最得宠的是谁?”

“丽昭仪”

“小六子在那里当差?”

“在丽景宫,是伺弄花圃的花匠。”

“丽景宫的主子是谁,是哪家的千金?”

“是丽昭仪,是吏部侍郎杜戈非的大女儿杜婉丽,侍奉皇上一年半了,甚得皇上宠爱,一个月里有七八天会招她侍寝。”

“册封的昭仪?”

“不是,丽昭仪刚入宫时是封的婕妤,后来升为充媛,修仪,上月才封的昭仪。”

安若扫了一眼素颜,看来这位丽景宫的当家主子也是个相当厉害的角色,短短的一年时间,就能从婕妤跃居九嫔之首,整整升了一个品级,也是个极有手段的人物。

“这宫里除了丽昭仪还有谁侍寝最多?”

“除了丽昭仪就是惠妃最多,还有梁修媛,李充容,黄美人,秦婕妤,一月里也有一二次侍寝的机会,其他的美人,才人,宝林,采女偶尔也有被招寝的。”

“这些都是谁告诉你的?”

“都是小六子告诉奴婢的,他和敬事房的一个小太监熟识,这些都是那个小太监告诉他的。”

素颜若有所思的问道:“你和小六子常常见面?”

“不常见,小六子入宫三年,一直都在丽景宫当差,偶尔空闲时会到翔凤楼后的梧桐树上睡觉,奴婢有空就跑去那里寻他。”

“恩,你们见面可有其他人知道?”

“没有,小六子说若被外人看到我们见面会被打死的,所以我们都非常小心。”

“你们都什么时候见面?”

“大都是在晚膳以后,那个时候丽昭仪会重新梳洗打扮,准备侍奉皇上,宫中的人就会特别忙,没有人会注意小花匠不在。”

“恩,你下去吧,今日的事不可对任何人说”挥手让她退下。

素颜低声道:“小姐,你看这丫头可用吗?”

安若抚着额角想着刚才秀兰的话,“用到是能用,只是尚需调教一番,否则人家一吓,她就什么都抖搂了。倒是那个琉珠,镇定自若,进退有据,像是见过大场面的人,你去查查她真的在绣房里呆了七年,又为何来到这里当差。”

接着吩咐道:“素心,去查查看月华门的守卫中,是不是有一个认识冬梅,记住,私下查探,切莫伸张。”

这私通宫女的事儿可大可小,若被揭发出去,丢官降职是小,掉脑袋丢性命也不为过。安若正愁这宫中消息不够灵通,现在有这样一条通道,得好好琢磨琢磨,有这个把柄在手里不怕他不就范。
太政殿,皇帝静静地听着高得明的禀报,一会儿皱眉一会儿微笑,末了点点头,“恩,朕知道了,你下去吧,继续注意那边的举动,有事随时禀告。”

高得明退了出去,皇帝双手轻拍,从窗外闪进一个身影,一个身着黑衣的男子,只见一件黑袍从头裹住,让人无法瞧清其面容相貌。

“查得怎样?”皇帝闲散的坐着,双眼寒光闪露。

黑衣人打了个寒颤,低下头去。“回皇上,确是她主仆三人一手创办,与王府没有瓜葛。”

“哦?”皇帝兴趣的挑了一下眉,“说说”

“三年前,安二小姐偶然救了被叔父霸占家产并要将之卖入青楼的陈家孤女,帮助她夺回了酒楼。那姑娘感激安小姐,遂将酒楼卖给了她,自己委身当了安家的丫鬟。安小姐得了酒楼,以右公子的名义将酒楼改名为‘品莲居’重新开张,酒楼以‘羊脂白玉膏,荷叶蒸包,松鼠桂鱼,独步状元红’闻名,生意比以前更好。”

“安慕远不知道?”皇帝目光一闪问道。

“王府下人说,安王是知道的,只是几年下来安小姐一直以男儿身份示人,没有出过乱子,安王也睁眼闭眼的过了。”

挥退了黑衣人,卓夙琅微露倦意斜依着宽大的龙椅宝座,脑海中闪过安若含羞带怯的绝美容颜,和右公子侃侃而谈,风流倜傥的摸样,心神一荡,安若,到底哪个才是你真正的摸样?

殿外隐约传来说话声,卓夙琅皱了皱眉头,“谁在殿外喧哗?”

高得明快步走进来,“皇上,是丽昭仪娘娘要来给皇上送参汤。”卓夙琅眉头紧皱,眼里闪过一丝厌烦,定是高得明不让她进来,她不依硬要进来,看来自己真是对她太好了。

“宣她进来吧”卓夙琅收敛起表情,平淡的说。

一阵香气随着一位宫装丽人的走动飘散开来,粉红琵琶襟如意云肩纹绣衣,一左一右两支累丝凤形金簪,一支嵌宝石葵花形金簪,一支鎏金转丝步摇,手上十一支金蟠纹手镯浑身上下金光闪耀,华贵逼人。手上端着一个金漆托盘里,放着一只白玉盅,款款行至案前,“皇上,喝口参汤歇息一下,这是臣妾亲手炖制的,小火足足熬了两个时辰呢。”

软绵绵娇滴滴的声音听得人从脚底酥到头发尖上,卓夙琅微笑着握着她的手,将她拉到自己腿上,“爱妃,这些事情就让奴才们做就好,你又何必亲自去弄呢?若是伤到那里,朕可是会心疼的。”

“皇上”杜婉丽假意挣扎,丰满的胸部在皇帝胸膛上曾来曾去,掩在衣袖里的两只手也在卓夙琅的腰间轻轻滑动。

查觉到她的意图,卓夙琅的眼神越来越冰冷,这杜婉丽越来越大胆了,这那里是在担心朕的身体,分明是借送参汤来挑逗自己。

卓夙琅抓住她的手,微笑着说:“爱妃,朕还有奏章要批阅,你先回宫去,等朕处理完这些折子就来看你。”

杜婉丽微掘着红唇不依的扭动身子,见皇上不为所动,也不敢太多放肆。自己虽仗着皇上的宠爱执意进入这皇上处理政务的太政殿,但是真的惹恼了皇上,打入冷宫……想到这里杜婉丽心里哆嗦了一下,站起身退了出去。

卓夙琅冷冷的看了高得明一眼,“传朕口喻,今后不经朕的允许,任何人等不得进入太政殿,违令者,斩!”这些女人真将自己当成了荒淫无度的昏君了,竟然胆大的到太政殿来公然挑逗。

高得###里一整寒颤,侍奉先帝十数年,除了多年前那件事上见识了先帝的手段以外,并没有象现在面对皇帝这样的胆战心惊。虽然皇上总是面带微笑,可越是这样自己心里越是没底,完全看不透面前这位主子心里想的什么——

是夜,安若躺在金星紫檀的雕花罗汉床上翻来覆去,睡不安寝,一股莫名的烦躁堵在胸口久久不散,索性起身推开窗户,夜风带来幽幽的花香的味道,清新而淡雅。

安若闭上双目,深吸了口气,胸中的烦闷之气顿时减轻了不少。窗外,缺了一条边的月亮蒙着一层薄薄的轻纱挂在了天上,静谧安宁,快十五了,进宫已经一月了。

侧耳听听,整个皇宫鸦雀无声,双手轻轻一按窗棱闪身跳了出去。月色映照在花木扶疏的石径两旁,投在迂回曲折的亭台楼阁上,衬着雕梁画栋的宫殿,轻柔又飘渺。

一路缓缓的随意漫步而行,少了一大群丫鬟太监的跟随,这样自由自在的感觉才叫酣畅淋漓。

悄然一笑,安若一个旋身轻轻一纵落在假山上面,略一停顿,足下连连轻点,在亭台楼阁,繁花丛林中翻飞跳跃,只见白衣飘飘,秀发飞舞,宛如精灵趁着夜深人静之际偷溜出来嬉戏花间。

远处,一个小巧的湖泊在月光下闪耀点点波光,安若舒展着身体,提气纵身,轻飘飘的落在湖中一盏小巧的宫灯上面。这个宫灯是巧妙的利用石头雕刻而成,四角微翘,中间可放置烛火,只见她俏立顶端,夜风佛面,带来清雅的花香溢满浑身上下,衣杉飘飘,长长的丝带随风飞舞,如仙女下凡。

不远处的假山上,一双漆黑的眼眸静静的看着月光下傲然俏立的身影,一丝笑意浮上唇角……

翌日一早,宫中传话,皇上在飞龙阁宴请番邦使臣,着宫中各主尽昔出席。这是宫中各嫔妃的头等大事,能不能在皇帝心中留下印象就看自己的本事了。

安若犹豫着要不要参加,自己进宫之初已经被推到了风口浪尖上,一个月来,深居减出,就是不想太过锋芒。
从接到旨意那刻开始,素颜、素心就忙活开来,把所有的衣衫全数翻将出来,又抱出放首饰的匣子,仔细查看有没有松掉的线头,珠玉嵌得是不是还牢固。

安若好笑的看着两个从小陪着自己的丫鬟折腾,懒得理会她们,自顾走了出去。

正巧秀兰嘟着嘴提着空花篮从门外进来,见安若站在小花园里,赶紧低头行礼“奴婢参见娘娘。”

“你这是做什么?”

“回娘娘,刚才琉珠姐让奴婢去花房里摘点鲜花回来给娘娘沐浴,结果花房的太监说,那些鲜花是昭仪娘娘要用的,说……说,说娘娘要用,自己想办法。”秀兰越说声音越低。

安若皱皱眉头,虽说一番整顿后玉福宫里是肃清了许多,但是,这皇宫之中的奴才都是奉高踩低的主儿,哪宫主子得宠,笑脸就往哪边送,淡泊心性不适合在这皇宫内院里生存。

叹了口气,如今看来,不是自己不争就能平安得过的,你不踩别人,别人却不肯放过你。

“秀兰,你去找夏荷和琉珠过来。”

“是”秀兰领命下去。

安若走到红酸枝龙凤雕花宝座上坐下,叫过素颜吩咐几句。

夏荷与琉珠很快过来,“娘娘”

安若看着面前的两人,“琉珠,你在绣房七年,都学过些什么针法?”

琉珠想不到安若会问她这个问题,楞了一下,随即恢复平静,“回娘娘,奴婢学的是宫绣,盘金绣,三蓝绣,平绣都学过。苏绣的散针,套针,滚针,也会学过一段时间,另外蜀绣,湘绣,也略懂一二。”

安若点点头,素颜递过一件浅黄丝绢宫衣,“你看看这上面是什么绣?”

琉珠低头仔细查看了一下,说道:“回娘娘,这丝绢轻薄滑爽绣面平整,线迹精细,风格高雅,奴婢推断是宫绣的平针绣绣的凤鸟花卉纹。只是这凤凰白天看起来色彩绚丽,夜晚在灯光下就稍显平淡了些。”

安若微笑着说:“这正是我找你来的原因,你可曾学过钉线绣?”

琉珠弄不明白安若这时候问她绣花的事是何意,还是如实回答“奴婢曾经听以前一位姑姑提起过,钉线锈是先将丝线盘组成圆形再用绣线钉固于面料上的针法,钉线又分明和暗之分,明线针迹外露,暗线针迹隐藏。”

安若赞赏的笑道:“看来这绣花之事是没有人能难倒你了,我这里有些孔雀羽,你用钉线绣的方法将孔雀羽绣到这件凤鸟纹花卉外袍上,就绣到凤凰和鸟的羽毛上面,钉线用暗线。”

琉珠微露难色“娘娘,奴婢只是听过,从来没绣过,万一……”

安若肯定的说:“没有万一,成败就看今晚,玉福宫若不想永远受那些狗眼看人低的奴才的窝囊气,就得做到万无一失,明白吗?”

琉珠深吸一口气,坚定的点头:“奴婢一定不负娘娘厚望。”

“恩”安若点点头,又细细的将自己的设想告诉琉珠,先将孔雀羽缠绕在丝线上,然后用这种线盘成底色,再用钉针固定,这样绣上去孔雀羽色泽鲜艳,而富于变化,在不同的光线下就会闪耀出不同的色泽。

说到最后,琉珠已经眉开眼笑一脸惊喜,忙不迭的抱着丝绢罗衣和孔雀羽告退,想要去实践一番。

打发了琉珠,安若又对夏荷说:“你侍奉先皇后数年,会梳头吗?”

夏荷看着刚才安若对琉珠的安排,眼中满满的敬佩,深为自己跟了这样一位聪慧的主子庆幸,心里越发的对安若死心塌地,态度也更加的恭敬。

“回娘娘,奴婢会高髻、双高髻、双螺髻、椎髻、平髻、蝶形双环髻、反倌髻、百花髻、坠马髻、云髻、三丫髻、双丫……”夏荷一口气说了十数个发式。

安若听得头昏脑涨,抬手打断她道:“好了,好了,一会儿你给我梳个简单又符合身份的发髻吧。”

“是”
安若微皱起秀丽的双眉,这次宴会后宫的这些主子嫔妃,定是卯足了劲在自个儿的身上下功夫。端看司苑局花房太监的态度就知道,小小的内侍就敢跟主子拿矫.自己若拔的头彩,玉福宫今后就成了后宫的众矢之的了。

叹了口气,甩去心中隐约浮起的不安感,安若叫过素心低声安排,灵动的眼神浮起一丝笑意。

夙公子,不管你要我进宫的用意是什么,今夜我都不会让你失望……

用罢午膳,安若来到东厢的揽翠阁,这里有一屋子的藏书,林林总总,名目繁多。最难得的是阁楼的后有一个小小的回廊,从这里一眼望下去,全是翠绿的竹林,满眼苍翠。安若让素颜从小库房里找到一张小巧的贵妃塌,恰好放在回廊上,在这里读书、午睡,耳听着竹林嗦嗦轻响,又有凉风佛面,遐逸非常。

申时开始,各宫之中,都已经开始忙碌了起来。

离晚宴开始的酉时还有两个时辰,素颜到揽翠阁禀报安若,一切已经准备妥当。

安若坐到雕花宝座上,琉珠捧着一个托盘上面盖着红绸缎,“娘娘,请娘娘下令关上殿门”

殿里众丫鬟不解的望着琉珠,眼里闪着疑惑,琉珠微微一笑:“娘娘,奴婢斗胆在娘娘的方法上作了一点小小的改动,只是此时光线太足,怕看不出效果,故请娘娘下令关上殿门。”

安若轻轻一笑,“是吗?那本宫可要好好瞧瞧。”挥手让素心关了殿门,大殿里瞬时暗了下来。

一旁的夏荷、素颜也都好奇的盯着琉珠手中的托盘。

琉珠将托盘交给素心捧着,揭开绸布,伸手拿起罗衣抖开,众人只觉得眼前一阵光芒闪耀,定睛一看,罗衣上的凤凰如同活了般光芒四射。红、黄、蓝、绿、紫、青、靛各种颜色的光芒自尾羽上荡漾开来,微微的金色光圈围绕着七色彩光,一圈一圈的闪烁不停。像一只只真正的凤凰停了在罗衣上,正接受百鸟的朝拜。

琉蛛微笑着看着众人一脸的惊叹。

安若长嘘一口气,略带疑惑的问道:“你这是?”

“回娘娘,奴婢只是在缠绕孔雀羽的丝线上加了一点金丝,盘成底色,在烛火下金丝盘线就会闪烁出一圈一圈的金光了。”说罢,抬眼看了看安若的脸色,接着道:“奴婢擅自做主,还请娘娘您恕罪。”

安若说道:“你做得很好,本宫得好好的打赏你,素颜,去将那对翠玉耳坠拿过来。琉珠,本宫看你总戴一副翠玉的镯子,这翠玉耳坠正好和你哪镯子配成一对,今儿个就赏给你吧,今后好好的为本宫做事。”看了一眼一旁侍侯的众人,“你们也一样,好好做事,本宫也绝不会亏待你们。”

一旁众人齐身回答:“奴婢遵命。”

一个小太监进来禀告沐浴的香汤已经准备好了,请娘娘移驾芙蓉池。

人还未到,一股香气就窜进鼻端,令人精神一震。走进浴池,薄薄的水雾含着淡淡的香气,似兰似馨,中间又夹着一丝清甜的荷香,闻之欲醉。

素颜伺候安若泡进浴池,边轻柔的为安若揉捏肩背,边问道:“小姐,秀兰不是没有找到鲜花吗?这香汤……”

安若舒服的眯起双眼,“这是我从揽翠阁里一本古籍上面看到的,将白芷、薰草、杜若、杜衡、蒿本用布包好放入沐浴用的水中熬制,可以令水芳香。我又让素心去采了一些荷叶与荷花,熬制的时候用荷叶封住锅口,再将荷花撵碎成汁滴入池中,池水自然芳香四溢了,功效比鲜花更好。”

“我说这香气中有点淡淡的药香,又夹杂着一丝荷香呢,竟是这样做出来的,没有鲜花的浓郁,却又比鲜花更清新舒爽。”素颜深吸一口,“令人精神振奋呢。”

安若咯咯轻笑,“瞧你说的,时辰差不多了,扶我起来吧。”

素颜、素心、夏荷、琉珠围着安若无声的忙碌,梳头,穿衣,描眉,插花,一整忙乱,好不容易停了下来。

夏荷与琉珠眼珠瞪得老大,天,真是太美了,两人不确定的问:“娘娘?是您吗?”

看着她们的摸样,素颜、素心在一旁笑弯了腰。

安若抿嘴轻笑道:“不是我是谁?神仙?”

夏荷点点头:“您比神仙更美,这后宫之中,怕是无人能与您相比了。”

“休得胡说,需知人外有人,天外有天。将镜子拿过来我看看”安若斥道。

只见浅黄的素纱单衣外面浅黄的丝绢罗衣,衬得安若婴儿般白嫩的肌肤更加的水灵清透,灵动的双眼,一会宁静如深幽的井水,让人如沐春风,一会又波澜荡漾闪耀着顽皮与聪慧。

高耸的云髻上,一只五尾凤凰金簪,脚踏祥云,作展翅欲飞状,凤尾上斜,右边斜插着一只鎏金嵌宝珠的荷花步摇,一朵含苞的荷花,上面一整块红宝石雕成了一只蜻蜓,长长的尾巴用各色的宝石串缀成珠琏垂在耳边。左边一支白玉钗,用上好的羊脂白玉透雕的飞凤,长尾弯卷,大有一飞冲天的气韵,簪身修长,线条柔美。

累丝嵌玉双凤戏珠金项固,一对凤雕玉镯,腰缀一枚蝶形玉佩。

烛火一照,七彩光芒闪烁之下,金光层层扩散开来,安若整个人笼罩在一层彩光之中,犹如神灵下凡,难怪把夏荷与琉珠看得目瞪口呆。

素颜拿过一件浅黄披风为安若披上,扶着安若往飞龙阁走去。
飞龙阁,群臣都已到齐,梁修媛,李充容,黄美人,秦婕妤都已经就坐。安若走到门前一眼就望见了坐在前端的安王,心中一阵激动,父亲最讨厌参加这样的宴会,平日也都是推掉,今日竟然前来,必定是想来见见自己。

“淑媛娘娘驾到”眼尖的太监已经看见安若。

群臣恭敬的跪迎“参见淑媛娘娘。”

安若看着父亲连抬头看自己一眼都不能,心中酸楚不已,一旁的夏荷轻轻的扶了一把安若的手臂“娘娘?”

安若一下惊醒,定定神,迈步走了进去。

“平身”

“谢娘娘”

先到的几位嫔妃齐齐的起身向安若行礼,安若赶紧扶住“快快免礼。”

一旁的侍女奉上热茶,安若一边喝茶,一边打量身边的几位女子。脑中仔细回忆夏荷之前打探来的情况,身旁穿紫红绣龙凤纹罗衣,杏仁脸,凤眼桃腮的女子应该就是梁修媛,都察院右副都御史梁汉堂之女,位居九嫔,赐住衍庆宫西殿,此女个性柔顺,颇得皇帝宠爱。

李充容,翰林院侍读学士李少卿幼女,位居九嫔之末,赐住衍庆宫东殿。鹅蛋脸,柳叶眉,水汪汪的眼睛含情带怨,一身粉蓝的宫衣倒显得别致清爽。兴许是与梁修媛同住衍庆宫的东西二殿,关系比较密切,此刻正窃窃私语。

下方的黄美人与秦婕妤素闻两人关系恶劣,此番一个低头喝茶,一个与随身丫鬟低声说话,虽坐得很近,却你不看我,我不看你。连两人的衣衫也像是故意争个高低似的,一个浅绿宫装,一个翠绿罗衣,远远的看去,像两丛翠竹盆栽。

“皇上驾到,惠妃娘娘驾到”太监尖细悠长的声音响了起来。

“臣等参见皇上,参见惠妃娘娘”殿上众人赶紧跪下行礼。

卓夙琅走到金漆透雕九龙宝座上坐下,“众卿平身”“谢皇上”

安若偷偷打量坐在皇帝下首的惠妃娘娘,惠妃是卓夙琅为太子时的侧妃,皇帝登基之后就册封为四妃之一,也是如今后宫唯一的一位正妃。圆圆的脸,和善的眉眼,嘴唇微微上翘,似乎一直都在微笑,看起来温和圆润,让人舒服。一身白色洒金线绣的瓜迭绵绵纹罗衣,发髻上一只七尾嵌宝石的金凤簪,一只象征多子多福的嵌宝石瓜豆藤步摇,紫玉手镯,看起来端庄又高贵。

卓夙琅环视一周,看到安若时微微停顿,眼神变得更加深邃,嘴角的笑意加深了几分——

卓夙琅看了看惠妃与安若之间空着的座位,眉头皱了起来,一旁的高得明立刻机灵的招手叫过一个小太监吩咐几句。

小太监急匆匆的向门外跑去,刚跑到门口,只听一声“昭仪娘娘驾到……”

小太监谇急不防,赶紧止住脚步,但是已经来不急了,惯性还是使得他一下冲到了门口,眼看就要撞上一脚踏进来的丽昭仪,一旁的徐寿抬起脚横扫过去,一脚将小太监扫到了三米开外的地上。

即便如此,杜婉丽还是花容失色,脸色难看,“不长眼的狗奴才,险些撞到本宫,来人,给我拖下去乱棍打死。”侍卫立刻上前,提起小太监。

小太监脸色死灰,跪在地上浑身筛糠一样的颤抖,嘴里一个字也吐不出来,只一个一个的砰砰磕头。

卓夙琅面无表情的看着这一幕,惠妃面露不忍,看了看皇帝欲言又止。一旁的梁修媛,李充容一副事不关己的低头不语,黄美人,秦婕妤更是幸灾乐祸,兴奋的看戏般睁大了眼睛。

安若出声叫道,“等等”

杜婉丽脸色难看的转头看着安若“怎么?安淑媛想替他求情吗?”

安若道:“丽姐姐,安若不是替他求情,只是……”

起身走到殿前,“皇上,这奴才冲撞了昭仪娘娘本是该死,只是今日宴请番邦来的使节,是大喜之事,如今使臣就在门外,若让其看见宫中随意处死侍从,恐会以为我朝视人命如草芥,也有损朝廷和皇上您英明宽大的威名,更让人误会昭仪娘娘没有容人的雅量。”

卓夙琅闻言眼睛危险的眯了起来,盯着安若。

安若镇定的站在殿中,灯火辉煌,身上的凤凰仿佛活了般洒下万点光芒,一圈一圈的彩色金光,使安若如神灵降世,让人不由得想顶礼膜拜。”

堂下安王,心中即骄傲又担忧,暗暗的捏了把汗。

杜娩丽气得双手紧握,盯着安若绝美的容颜,天神般的风姿,脸色铁青。自己特意挑选的大红绣白鹭补子的宫装,衬得自己肌肤白里透红,花了两个时辰的悉心打扮故意来得稍晚,就是想让皇帝惊艳,这一切全被安若破坏了,都是那个该死的奴才。

看着皇帝眼中的迷恋与惊艳,杜娩丽双眼闪过一阵怨毒,双手狠狠的绞着手中的丝啪。

夏荷静静的站在角落,仔细的观察殿上众人的表情,暗暗的记在心里。惠妃面露惊叹与赞赏,梁修媛双目中露出羡慕,李充容双眼紧紧的盯着皇上,对安若的光彩视而不见。黄美人,秦婕妤面色苍白,一脸的挫败。

卓夙琅深邃的眼里藏不住的赞赏,微微一笑:“依爱妃之见,此事该如何处置呢?”

“请皇上将此事交给臣妾处理,臣妾定会给丽姐姐一个交代的。”

“爱妃以为呢?”转头问杜娩丽。

杜娩丽也是聪明的角色,立刻顺着皇帝递过来的梯子,满脸堆笑:“那就有劳妹妹伤神了。”

卓夙琅点点头,“恩,朕准了”又对高得明吩咐道“宣吧”

高得明上前一步:“宣,番邦使臣索特进殿。”
殿外走进一个高大的男人,一脸的络腮胡,高高的鼻梁,深陷的眼眶,一个女子紧随其后,同样的高鼻梁深眼眶,姿色也算秀美。

两人态度恭敬的行礼“见过尊敬的皇帝陛下,各位夫人!”

卓夙琅目中利光一闪,哈哈笑道:“免礼,免礼,索爱卿快快请座。”

索特坐在卓夙琅左下首的位置,身旁坐着国丈姜伯仲,当今皇后娘娘姜册的父亲。堂下依次是,安王安慕远,翰林院掌院学士潘大人,都察院右都御史文大人,都察院右副都御史梁大人就是梁修媛的父亲、太子太傅、内阁大学士,翰林院大学士、具是朝廷大员。

索特端起酒盏,“陛下,臣代表我王敬皇帝陛下与各位夫人,祝陛下千秋万代,祝两国永世交好。”

卓夙琅哈哈一笑,端起酒盏一饮而尽。

堂下各人也开始,相互敬酒,一时殿中杯盏往来,欢声笑语。

安若悄悄的吩咐素颜,“去准备一点醒酒汤,一会儿……”抬眼往上看去,正好撞见卓夙琅火热的眼神正盯着自己,一时羞得满面绯红。

索特身边的女子俯身在索特耳边低语,又指指安若。

索特拍拍她的手,站起来走到殿前,恭身道:“陛下,臣今日除了早先奉上的贡品之外,臣下自己也想奉上一件小玩意儿,送给陛下的其中一位夫人,并想向这位夫人讨要一个东西,不知可不可以?”

所有的人都停下了动作,疑惑的望着索特,心里纳闷这索特想干什么。四下里暗藏的禁军更是紧张的握紧了藏在袖中的兵器,只要皇帝一声令下,立刻就会向索特身上招呼。

卓夙琅扫了一眼一旁的众妃,似笑非笑的说道:“哦?说来听听。”

索特从身上解下一枚玉佩,“臣下奉上这枚翠镂雕荷花坠,送给皇帝陛下尊贵的夫人。”身后那女子脸色大变,却不敢开口制止。

卓夙琅扫了一眼那玉坠,翠色青绿,中部镂雕荷叶,三歧状,边缘上卷,表面以阴线刻叶之脉络。荷叶上下的浅色处分刻荷梗、莲花及根部,小巧玲珑,图样翻新,入目不俗。

“你这有什么特别的?这样的玉坠我天朝有很多。”

“此玉佩是我索家的家族象征,持此玉佩到我朝,索家所有脉息都将奉为上宾。”索特略带自豪的说。

卓夙琅略作沉吟,“如此说来,你这个玉坠价值不菲,你想送给我哪一位夫人?想讨要什么赏赐?”

索特用手一指,“就是将凤凰穿在身上的那位夫人,我的爱妾丽莎觉得夫人身上的衣裳非常漂亮,很是喜欢,也想要这样一件衣服,不知道尊贵的夫人能不能将衣裳赐给我?”

索特此言一出,所有的眼光尽悉投到了安若的身上,嫉妒,羡慕,惊讶,不可思议,鄙夷……安若只觉得头皮发麻,这番人,要什么不好,要珠宝,要美女,要金银,要什么的都好,要自己身上的衣裳这如何能答应?

众人全都犯了难,连卓夙琅也皱起眉头,前所未有的事儿,即没有先例,也没有这样的规矩,这该如何处理?

安若见皇帝面露不愉,暗自担忧,自己费了那么多心思,别被这番人给毁了。眼珠转了转,一个主意浮上心头,对夏荷使了个眼色,夏荷会意的点点头,悄悄退了出去。

安若站起身来,向皇帝说道:“皇上,臣妾这衣裳其实也没什么特别的,只是在绣制的时候略微花了一点小心思,没想到使臣夫人竟然喜欢,臣妾这里还有同一匹丝绢制成的龙凤纹九彩绣衾就送给使臣夫人吧。夫人既然喜欢这衣裳,臣妾即刻着人来为夫人量身定制一件,也算是两朝交好礼尚往来,皇上以为如何?”

卓夙琅面露赞赏,哈哈笑道:“好,好,就依爱妃所言。”一旁等候的夏荷立即捧上一个金漆托盘,丽莎高兴的接过,小心的放在身旁。

索特也高兴的向安若行礼,“谢谢陛下与夫人赏赐”利鹰般的眼光一闪而过,安若心中一凛,这使臣?等再细看时,却又是平静恭敬的表情,难道自己看花眼了?

“那臣妾就先告退,下去准备了”

“恩,去吧”卓夙琅深深的看了安若一眼。

飞龙阁外,素颜等候在一旁,“小姐,剩下的孔雀羽已经不够裁制一件衣裳了,琉珠差人去内织染局找那边没有,这孔雀羽是从王府带来的,您看是不是?”

“先回宫,派人去请安王过来,还有把素心给我找来。”安若利落的吩咐。

回到玉福宫,安若坐到宝座上细细的回想今夜的一切,自己已经成功的引起皇帝的注意,接下来要小心应对的除了皇帝,还有后宫中的各个嫔妃。

夏荷刚刚禀报的各宫主子的反映,黄美人,秦婕妤两人只是不入流的小角色,一月也难见皇帝几面,不足为惧。倒是丽昭仪怨毒的眼神,自己得要小心的提防。

素心匆匆走进来,“小姐,您找我?”

“我问你,你查的月华门守卫一事怎么样了?安若问道。

“查到了,月华门的守卫头目段风,与冬梅的未婚夫婿段荣是堂兄弟。奴婢打发了段荣五百两银子,让他拿给冬梅的家人,又赏了两百两给段风,威逼利诱了一翻,他答应今后为娘娘所用。”

“办得好,你现在就去,让他送信到安王府,叫世子将王府剩下的孔雀羽准备好,宫中会着人去取。”

“是,奴婢这就去。”素心转头出去。

“娘娘,安王爷来了”素颜进来禀报。

“快快有请”安若站起身来。

安王爷快步进来,就要跪下行礼,安若一个闪身赶紧扶住“爹爹不可”
安王叹了口气,“若儿,礼不可废,如今在宫里,一言一行都要万分谨慎才行。”

安若看着父亲,一个月不见父亲苍老了许多,两鬓已经染了白霜,想来定是为自己日夜担忧的缘故。心里一阵难过,含着眼泪“爹爹,害您为女儿担忧了”话未说完,声音已经哽咽。

安王眼神一闪,安慰的拍拍安若的手,看看窗外,大声说:“若儿,你能进宫侍奉皇上,是我们安家的荣誉,也是你的福分,你可要好好的珍惜,切莫让为父失望。”

边说边抓住安若的手,在她手心里写道‘有人’。安若柳眉一竖,正想发作,安王紧紧的握住她的手,微微摇头轻声的说:“若儿,‘敌动伺之,敌近备之’你忘了吗?”

安若重新坐下点点头:“府里还好吗?娘的身体怎么样,哥哥呢?”

“好,府里一切都好,你娘身体也好,你哥现在已经是参将了。”

“恩,那我就放心了”

不一会儿,素颜走了进来,“小姐,王爷,时辰差不多了,晚了宫门该下锁了。”

“素颜,你怎么还叫小姐?”安王奇怪的问。

“爹爹,是我让她们不用改的,都叫习惯了,”安若在一旁解释的说。

“这样不好,你已经是皇上的嫔妃了”安王脸色严肃,“从今以后还是改叫娘娘,听到了吗素颜?”

“是,王爷”

“恩,若儿,爹回去了,你自己多加小心。别忘了你走时,你娘跟你说的话。”安王面色有些异样的说完,转身告退出去。

安若一楞,娘说的话?

素颜在一旁轻声说:“娘娘,孔雀羽……”

安若一惊,险些误了正事,赶紧吩咐:“你快去,安排一个妥帖的人跟王爷回府去取,然后送到琉珠房里,让她连夜赶制。”

“是”

是夜,安若躺在床上思索,自己临走时娘亲说过什么,只记得娘给了自己一只盒子,说是小时侯偶然所得,让自己好生收藏。自己当时并没在意,把那个盒子随手放在了放首饰的匣子的最底层。

难道,就是那只盒子?

安若起身从匣子底部翻出了一个小小的桃木盒子,拿在手里仔细查看,外表黝黑毫不起眼。

打开盒盖,里面是一只圆圆的白釉瓷瓶,下面放着一封信,写着安若的名字,一看就是母亲的笔迹。安若暗恼自己的疏忽,当初拿了这盒子,竟然连看都没有打开看一下,若非今日父亲提醒,不知道自己何时才会想起。

取出信来,是母亲平常习惯的飘逸的柳书。

若儿:瓷瓶中的这颗药丸,是为娘当年偶然救了一位和尚,他感激之余所赠。据说是神农氏所遗留的配方,用各种珍贵药材所制成。服用之后能暂时封闭人的七窍,使身体处于假死的状态,三日方才还阳。娘一直保存至今,只是不知道这么多年过去了,功效还是不是如他所说的那样神奇。如今娘将这颗药丸交给你,以防万一有什么不测,你可以用此脱身。只是此药异常凶险,为娘也没有把握,所以你要答应娘,不到生死边缘切不可轻易尝试。切记!切记!娘字

安若前后看了三遍,确信自己没有看错,长嘘一口气,世上竟然有这样的神药?能让人假死,只怕是那个和尚骗小孩的吧,毕竟娘当时还只是小孩子,真有那么神奇的功效,会轻易送给自己的娘?

拿起一旁的瓷瓶,封口处是相同的材质所制成的塞子,与瓶口平齐,上面还有一层蜡密封着,根本无法拉出,很显然瓶口已经被封死,若想拿出此药必须将瓷瓶摔碎。摇动一下,能感觉到里面有一个东西轻轻撞击瓶身。

安若叹了口气爹和娘这样大费周章的安排这一切,就是担心自己万一惹怒了皇帝,好靠这药丸假死逃命,连素心、素颜都被瞒住了。

收好瓷瓶,将娘亲的书信放在烛火上烧掉,安若躺回塌上辗转反侧。
已是七月盛夏时节,夜晚虽比白日里稍退暑气,但是还是让人浮躁气闷。

一夜梦靥,安若干脆披衣起身,不想惊动丫头,推开窗户闪身跳了出去。清晨的风带着微微的凉意,安若遐臆的沿着青石小路绕到玉福宫后面的竹林,竹林里唧唧喳喳的小鸟在晨风中欢快的跳跃。安若看得兴起,提气纵身跳向竹梢伸手去抓小鸟,吓得小鸟四散飞窜,安若看得哈哈大笑,更抓的起劲。还好此处偏僻,也不怕会有人看到。

跳了一阵,出了一通汗,让安若觉得轻松了不少,看看时辰也不早了,转身往玉福宫走去。

门口的内侍看见安若从外面回来,一个个瞪大了双眼,安若假装没有看到,吩咐道:“去准备热水,我要沐浴。”

内侍领命下去准备。

沐浴过后,安若穿了件白色素纱罗衣衣领与袖口用淡紫的丝绢滚边,夏荷梳了一个简单的双螺髻,用一只白玉芙蓉钗固定,清爽又楚楚动人。

素颜端上早膳,安若胃口大开,吃了一碗青菜燕窝粥,又吃了两个水晶荷花饺。

素颜看看安若,想不明白自家娘娘今儿个怎么那么高兴。“娘娘,我刚刚听下人们悄悄说,您一大早出去了?”

“恩,屋里热,出去走了走”安若并不打算让她知道自己抓小鸟的举动。毕竟自己是一宫之主,若让人知道总是跳窗户出去,实在有失宫妃体面。

素心进来禀报“徐寿派人押来一个小太监,说是娘娘要亲自审问。”

安若点点头,“对,把他带过来。”

小太监一见安若即刻‘扑通’跪下磕头:“奴才小坤子,谢淑媛娘娘救命之恩。”一脸恭敬和献媚。

“你叫小坤子?”

“回娘娘,奴才叫小坤子。”

“小坤子,皇上将你交给本宫处置,这还没开始,你怎么就知道本宫是在救你?兴许一个不高兴将你打死呢?”

“回娘娘话,如果不是娘娘,昨天小坤子就已经被昭仪娘娘乱棒打死了,今日也不可能在这里。奴才本就该死,今天娘娘要打死奴才,奴才也毫无怨言。”

“你倒是很会说话,进宫几年了?都在那里当差?”

“入宫快四年了,在都知监当差。”

安若点点头“恩,你到是挺机灵,以后就留在玉福宫为本宫办事吧。”

“谢娘娘大恩,奴才定当赴汤蹈火,万死不辞。”小坤子一脸的坚定。

“恩,下去吧”——

王府,王妃薛若兰在大厅里坐立不安,焦急的走来走去,一会儿打发小丫鬟去门口看看王爷回府没有。

口中喃喃的念叨“这都什么时辰了,怎么还不回来呢,唉,可别出什么岔子……”

安然走进大厅,一眼看见母亲站在中间,双手合十,口中不停的念“阿弥陀佛,阿弥陀佛,大慈大悲的观世音菩萨,保佑若儿和他爹在宫里平平安安千万别出岔子。”

安然扑哧一笑“娘,您在哪儿念叨什么呢?什么宫里,什么岔子?”

薛若兰瞪了安然一眼,“你懂什么,你爹今日进宫赴宴,想看看能不能见见若儿,可这都什么时辰了,宫门都该下锁了,你爹还不回来,娘能不担心吗,这要是万一出了什么岔子,可怎么得了?”

安然悠闲的坐在椅子上,“娘,您别担心,刚才若儿差人来传话,让您将前次父王从边疆带回来的孔雀羽准备好,一会儿会有人来取。爹一会儿就回来,您别担心,坐下喝口茶,歇歇,也许现在爹已经到了王府门口了。”

薛若兰看着安然,叹了口气,泄气般的坐到椅子上面,“然儿啊,你爷爷以前常说伴君如伴虎,稍有不慎,就会大祸临头啊。当年若不是你爷爷当机立断,交回了兵权,还不知道如今咱们安家会是什么样子呢。如今你爹又是统领朝廷十万兵马,唉,也不知道这是福还是祸啊。”

安然坐直了身子,“娘,从小爷爷就教我们,平淡度日,不可过分招摇,连替姐姐选夫婿都不许选朝廷官员家的子弟。连爹以前也只是挂个王爷的名,这到底是怎么回事?”

薛若兰长叹一声,“唉,如今你们也大了,你也做了参将,是该告诉你们这些事了。你还记得你小时候拿了佛堂里供着的那个茶壶盖儿玩耍,被你爷爷狠狠的打了一顿鞭子的事吗?”

“记得,爷爷生气的样子,现在孩儿都还记得,小时候爷爷一直都很疼我们几个,只有那一次,打的我在床上足足躺了三天。”

“你不知道,那茶壶盖儿可是半壁江山啊。”

“半壁江山?这,到底是怎么回事?”
薛若兰看看门外,接着说道:“当年,太祖领兵起义,你太爷爷拿出了安家一半的家产给义军做军饷,又派你爷爷跟随太祖南征北战。你爷爷骁勇善战,很快就成了太祖的左膀右臂,被封为统领三军的大元帅。太祖皇帝晏驾之后,先帝登基,你爷爷担心外敌会乘机来犯,日夜加强操练兵马。却不料朝中有人暗地里弹劾你爷爷功高镇主,有想取而代之之心。起初先帝并不相信,渐渐的也动摇了起来。终于有一日,先帝请你爷爷进宫赴宴,先帝拿了一个茶壶,说‘一壶一江山’要将茶壶赐给你爷爷。你爷爷好不容易脱身回府,前脚刚到,后面就来了一个宣旨的太监,送来了那个茶壶盖儿,说是安家为朝廷立下了汗马功劳,特别赏赐。你爷爷当机立断,立即交还了统领三军的兵符,上书先帝请求告老还乡。先帝龙心大悦,封你爷爷为王爷,爵位世袭,家中子孙永享亲王待遇。”

“原来是这样,可一个茶壶盖儿怎么是半壁江山呢?”

“傻孩子,先帝曾说一壶一江山,明里说的是壶,实际说的是他的江山,要将壶赐给你爷爷是想试探你爷爷有没有谋反之心。如果当时你爷爷接受了赏赐,一旁隐藏的禁卫军就会立刻冲出来将你爷爷拿下。后来皇帝赐给安家一个壶盖儿,就是暗示你爷爷手里握着他的半壁江山,所以你爷爷一见查壶盖儿就立即交出了兵符。”

“哦,难怪爷爷对那个茶壶盖儿那么重视,碰都不准我们碰一下。”

“唉,你爷爷征战半生,赤胆忠诚,为报太祖知遇之恩发誓誓死效忠卓氏皇朝,没想到太祖晏驾之后先帝会用一个茶壶盖儿逼你爷爷交出了三军兵符,你爷爷心灰意冷,抑郁而终。”

“到底是谁在弹劾爷爷,先帝为什么会相信他?”

“弹劾你爷爷的就是当今皇后的爷爷,国丈姜大人的爹。当年与你爷爷出生入死,共同辅佐太祖皇帝的生死兄弟。他嫉妒你爷爷手握重兵,得太祖皇帝的信任,太祖在位时,他奈何不了你爷爷,太祖晏驾之后,他就煽动先帝夺了你爷爷的兵权。”

“可恨!那为何后来先帝又让爹统率十万兵马出征平乱呢?”

“这是先帝厉害之处,当时先帝已经病重,国事大半由太子主持。先帝让太子重新重用你爹,一是军中本有许多将领是你爷爷一手提拔,二是可显皇恩浩荡。

“虽说你爹一直只是挂名王爷,可武功,兵法并没有荒废””薛若兰担忧的又看了看门外。

“原来是这样,难怪爹爹平定北方后,会请求先帝收回若儿郡主的封号。当今皇上会招若儿进宫为妃,原来也是爹爹手中的十万兵马做抵押的。当初我还以为是皇上想靠若儿拉拢安家,怪不得最近王府周围多了几个陌生面孔。”

“唉,你爹也知道,你爹担心如果现在交回了兵权,安家在朝中就完全没有势力,到时若儿在后宫也不会好过。”

安然皱着眉头沉思,“只是为何皇上登基三年才招若儿进宫呢?那若儿在后宫的处境……”

薛若兰看看安然,“所以为娘才担心”说罢,双手合十:“菩萨保佑,希望若儿逢凶化吉。”

安然安慰的说:“娘,您也别太担心,若儿自小聪明,人又漂亮,皇上见了也会喜欢她的,再说我们对朝廷并没有反叛之心,清者自清,没事的。”

“希望如此吧。”薛若兰叹了口气。
崇政殿,卓夙琅仔细听着暗影的禀报,安王府一切如常。即使自己打草惊蛇故意让王府的人察觉到被监视,王府内依然竟然有序,没有任何慌乱。如果不是安王城府太深,那唯一一种可能就是安王确实没有反叛之心,那么自己收到的密报里所指的就是另有其人。会是谁呢?

卓夙琅的脑海里浮现出父皇六年前对自己的交代,当时先帝已经病重,将自己叫到床前,细细的将朝中情形讲给自己听。

说到安王时,父皇说道:“皇儿,安家的的人你可以重用,但是也不可全信,你明白吗?”

“父皇,这是为何?”

“安家当年拿出了一半的家产来助太祖成事,老安王行军布阵,运筹帷幄,是个不可多得的帅才,可以说咱们卓家的江山有一半是安家打下来的。”

“既然如此,父皇您为何还要削了安王的兵权呢?”

“皇儿,父皇知道安家没有谋反之心,只是父皇若不狠心削了安王的兵权,为你重新用他铺好路,这十几年下来,安家的势力只怕已经无人能压制了。”

“可是如今老安王已经死了。”

“不错,朕就是想等他死了,你再重用他的儿子安慕远。虽然安慕远只是挂了个王爷的名,其实他已经尽得老安王真传,领兵打仗并不亚于其父。但是经过茶壶盖儿的事之后,难保安家不会心里怨恨朕,所以朕才要你不可全信,而且如今军中还有不少将领是由老安王一手栽培,如果安家有异心的话,就一定会联络当年的那些将领。”

“那孩儿该如何做?”

“现在北方战乱,正好是个适合的机会,你可以派安慕远前往平乱,重新重用安家。还有,他日你登基,姜伯仲就是国丈,你要防着不可朝中一人独大,相互制约才能平衡。”

卓夙琅点点头,“明白了”

卓夙琅隐隐觉得背后有一只看不见的手,在阻止自己重用安慕远。自己登基三年以来,并没有十分重视安家,如今才接了安若进宫就出现了密报,矛头更是直接直向安慕远。不得不让人怀疑其中有诈,自己假装中计,派人监视安府。这样,一来是想看看暗中那个人做何反应,好顺藤摸瓜抓住狐狸的尾巴,二来如果安家真有反意,就会狗急跳墙,露出马脚。只是种种迹象看来,安家的确无什么野心。

高得明悄悄的进来,站在一边。

卓夙琅看他一眼,“有什么事吗?”

“回皇上,刚刚玉福宫那边送来消息,宴会之后安王去见了淑媛娘娘”

“哦,说些什么?”

“没有,只是话了会儿家常,娘娘询问了一下安府的状况。”

“恩,这些事以后用不着禀报,娘娘想家是人之常情,父女闲话家常也无可厚非。”

“是,只是皇上,玉福宫的人还发现一个情况。”

“是什么?”

“有人在宫里监视安王爷……”

“你说什么?”高得明话未说完,卓夙琅吃惊的抬起头问道。

“王爷去玉福宫,有人在暗中跟踪王爷。”

卓夙琅皱紧了眉头,奇怪,自己只是派人监视安府,并没有派人跟踪安慕远,怎么会有人跟踪他呢?

“高得明,你在玉福宫安排的人可有看清哪人什么样子?”

“没有看清”

卓夙琅勾起唇角微微一笑,看来确实是有人不希望自己重用安慕远。呵呵,好,不管你是谁,你想玩,朕就陪你玩儿玩儿。

“朕知道了,你先下去”卓夙琅说道。

高得明恭身退了出去,卓夙琅一拍双手,窗外的暗影闪身进来,“吩咐下去,撤了安府的监视。”

暗影奇怪的看了一眼皇帝,“是”眨眼又退了出去。

卓夙琅看着窗外明媚的阳光,“来人”

高得明应声进来,“皇上?”

“将番邦进贡的翡翠玉白菜、八宝金带座佛龛,赏赐给安淑媛,并传话过去,朕今夜在玉福宫用膳,着安淑媛准备。”

“奴才遵命。”
玉福宫,皇上赏赐的翡翠玉白菜、八宝金带座佛龛,正放在案几上。安若闲闲的坐在一旁观看,此佛龛小巧精致,纯金所制,正面镶各种宝石,周边为累丝缠枝莲花纹。佛龛顶部、底部及侧面均饰累丝卷草纹。背面有银质插门,周边亦为累丝缠枝莲花纹。佛龛下部有金座,束腰式,錾刻莲瓣纹。座底刻佛花一朵。佛龛内供奉一尊小佛像,佛的头部描金,右手持金刚杵一。

翡翠玉白菜,翡色艳丽,干净自然,菜叶鲜嫩,层次分明,形体似真,叶片屈伸依势就形,叶脉通达自然,一丝不苟,一片片叶子十分逼真,雕刻细致自然。更显真实、生动。

看了半天,安若伸手端茶,一摸没摸到,抬眼一看,案几上什么根本没有茶盏。转眼四下望去,空荡的大殿里一个人也没有,奇怪,人都跑那里去了?

“素颜,素颜”安若向着门外叫道。

“娘娘?”夏荷匆匆跑了进来。

“咦,夏荷?怎么是你?素颜呢?”

“回娘娘,素颜在小厨房安排今日的晚膳。”

“哦,给我倒杯茶过来”

“是”

素颜满头大汗,边擦边走进殿门。

“娘娘,您怎么还在看呀?您该梳洗打扮,一会皇上就要过来了。”

安若这才想起,刚才高得明派人来宣旨赏赐的时候,说皇上今夜会在玉福宫用膳的,自己只顾着看佛龛给忘了,难怪玉福宫上下忙得人仰马翻,连自己身边都没有人侍侯了。

“恩,也好。准备香汤沐浴吧”

“是”素颜应声下去准备。

沐浴过后,一扫夏日的暑气,安若浑身舒爽,清新淡雅的香味从身体每一个毛孔散发出来,人也变得轻快起来,好象连头脑也变得特别清晰明快。

素颜拿出套几套清凉的纱衣,安若选了一件浅紫色绣金线兰花丝绢单衣,外罩一件同色的薄纱罗裙,手臂与肩背只一层薄薄的轻纱遮掩,白嫩的肌肤若隐若现,看着已经让人血脉膨胀。

夏荷巧手的为安若梳了个蝶形双环髻,用紫色的丝带缠绕在发上做蝴蝶的翅膀,发上没有多余的饰物,只斜插一只紫晶兰花步摇,走动之下丝带飞扬,步摇轻轻晃动,看起来娇俏又不失高贵。

安若看着镜中轻薄丝纱下隐约可见的肌肤,绝美的脸上微微飞霞。这样的装束会不会让皇帝以为自己是在色诱他?一想到今晚有可能会被侍寝,安若就觉得心砰砰直跳,只想躲到一个无人的地方,一个人慢慢的感受这种悸动。

琉珠走进来询问晚膳的菜品,安若恍若未闻。

夏荷见自家娘娘看着镜子发呆,抿嘴一笑,轻推了安若一把,“娘娘?”

安若反应过来,“呃?什么事?”

夏荷指指一旁的琉珠。

“琉珠,你刚刚说什么?”安若镇定了一下心神。

“娘娘,奴婢想请示娘娘晚膳准备那些菜式?”

“哦,你告诉素颜,照三年前的菜式做。”

琉珠一脸纳闷边走边猜测,三年前的菜式?那是什么菜?甩甩头,不管了,娘娘怎么吩咐自己怎么做就是。

素颜听了琉珠的转告,呵呵一笑,“我就猜到娘娘会用三年前的菜式,早就准备上了。”

琉珠好奇的追问:“三年前是个什么菜?从来没听说过,用什么做的?”

素颜哈哈大笑:“三年前不是菜,你忘了上次皇上来玉福宫的事儿了?娘娘和皇上三年前就已经见过了,娘娘说的三年前的菜式,就是当时和皇上见面时所食的菜,并不是什么奇珍异味,其实只是些寻常的小菜而已。”

琉珠吓了一跳,“皇上过来玉福宫,娘娘就打算用小菜招待皇上?这,这,万一触怒了龙颜……”

“放心吧,娘娘这么安排,自有娘娘的道理,皇上是明君,不会因为菜式就降罪大伙儿的”

“可宫里其他娘娘招待皇上,从来就是用最好的,最珍贵的材料做出山珍海味,越难求的越要用,就巴望着皇上吃着好吃,下次再来呢。咱娘娘倒好,就那几道寻常小菜儿来招待皇上,皇上能喜欢吗?”

素颜呵呵一笑,“你就别担心了”转身忙活开来,琉珠并不知道当年夙公子吃这几道小菜,可是连连夸口,吃完了都意犹未尽呢,自己就猜到娘娘会把宝押这上边,早就准备妥当了。

安若坐在窗户边的贵妃塌上,手里拿着书本,却一个字也没有看进去,心里乱糟糟的不能平静。干脆起身拿起笔来,铺好花笺,略一沉思,落笔写下:

风帘淅淅漏灯痕,一半秋光此夕分。

天为素娥孀怨苦,并教西北起浮云。

字体娟秀飘逸,却又不失苍劲有力,想是多年习武,手劲自然比寻常女子有力许多,写出来的字当然也带着一股出尘的霸气。

安若尤自看着自己写下的字出神,太监刺耳的声音已经在殿外响起,“皇上驾到!”

安若慌忙搁下手中的笔,领着众人跪在地上。“臣妾恭迎皇上”

卓夙琅慢悠悠的走进来,看看地上跪着得安若,眼神又变得深邃起来,伸手扶起安若:“爱妃平身。”

拥着安若走上宝座,“安妃可喜欢朕今日差人送过来的东西?”

安若微低着头,“臣妾谢皇上赏赐,只是东西太过珍贵,臣妾只怕不小心给摔碎了。”

卓夙琅失笑道:“横竖不过是赏玩儿的东西,摔碎了就碎了,有什么好担心的?”

“那臣妾派人将揽翠阁前面的紫兰阁清理出来,将佛龛摆放进去,日里参拜,请求神灵保吾皇身体安康。”安若微显羞涩的说。

卓夙琅轻轻抬起安若的下颌,眼神直直的注视着安若的双眼,“爱妃怎么会这样想?”

安若被看得心慌,“皇上,皇上是臣妾的夫君,臣妾,臣妾……”结结巴巴说了半天,也没说清楚。

卓夙琅哈哈大笑:“朕当年认识的右公子可是侃侃而谈,英俊洒脱的人物,怎么变成安小姐之后连胆子也变小了?恩?”

安若羞愧得一跺脚,娇爹:“皇上!”

卓夙琅心情大好,一偏头看见案几上的花笺,随手取过,戏虐的笑道:“原来爱妃一直在盼朕啊。”

安若大窘,伸手去抢,“哪有,那是臣妾胡乱写的。”

卓夙琅正色道:“不过,爱妃的字娟秀中又透出洒脱之气,力透纸背,倒不像是出自女儿家之手。”

安若一惊,正寻思如何回答,素颜进来禀报晚膳已经准备好了。

卓夙琅放下花笺:“正好,朕也有些饿了,爱妃陪朕用膳吧”牵着安若的手坐到桌前。

卓夙琅一看桌上的菜,“羊脂白玉膏,荷叶蒸包,松鼠桂鱼,独步状元红,呵呵,爱妃,你把品莲居的大厨招进宫了?”

安若已经平静下来,一脸微笑,举止端庄,眼神深幽又安宁,边伸手拿起酒壶为卓夙琅斟满酒杯,边说道:“皇上有所不知道,品莲居的大厨本就是我身边的丫头素颜,这几样菜也是素颜自创,吃着不错,才教品莲居后来的掌勺的。”

“哦?朕记得当年吃这道羊脂白玉膏的时候最是滑嫩鲜香,记忆颇为深刻,那这个菜是如何做的?”

安若闷头一笑:“其实就是豆腐和羊奶做出来的。”

“爱妃,给朕说说,说起来,如今这品莲居也算是朕的了,朕这个当家的居然不知道自个儿家的酒楼菜是如何做的,说出来岂不是丢了夙公子的脸。”

安若闻言一楞,可不是嘛,自己是品莲居的当家的,如今自己都嫁给了皇帝,品莲居可不就跟自己一起算皇帝的了?他说当这个家,自己还真没话说。

安若戏谑的说:“夙公子?那您可要好好的学哦。”说罢,正了正脸上的神色。“其实也不难,先将羊奶与鸡蛋清搅匀,加入珍珠粉和细碎的茉莉花瓣,将豆腐切成薄片撒上剁细的茉莉花瓣,一起用文火蒸,蒸熟之后羊奶清香,豆腐滑嫩,洒上糖末就是羊脂白玉膏了。”

“这么简单?”

“就这么简单,关键只是火候的掌握”

卓夙琅笑着点点头,“原来是这么做出来的,自从三年前吃过一次,朕心里念念不忘,只是宫中御厨不会做。”

凑到安若耳边,“以后朕想吃,就过来你这边,可好?”

安若面红耳赤,轻轻点点头。
卓夙琅哈哈一笑,端起酒杯轻缀一口,“恩,玉福宫的人不一样,连酒都各外的香甜。来,爱妃,陪朕喝一杯。”

安若含笑举起酒杯,一饮而尽。

酒意涌动,安若身体微微发热,白嫩的脸上也浮起两团漂亮的红晕,红唇娇艳欲滴,星目微眯,眼神沉醉勾魂。

卓夙琅挥挥手,素颜领着丫鬟进来将晚膳撤下去,悄悄的关了殿门退了出去。

卓夙琅轻楼着安若来到后堂,安若微微扭动,有些慌乱的想挣脱,口中轻声“皇上……”

卓夙琅深深的看着安若,薄纱衣衫下肌肤微微泛红,从肌肤深处散发出来的幽香越发浓郁,卓夙琅的眼睛更加的黝黑,如深潭看不见底,安若沉醉在了这样的眼神里。

伸手将安若楼在怀中,眼睛紧紧的锁着有些不安的娇颜,安若羞涩的垂下眼睑,卓夙琅轻笑一声,嘴唇覆盖在了安若娇艳的红唇上,浓郁的幽香混合着卓夙琅身上清爽的龙蜒香气,使安若融化沉迷。

卓夙琅技巧的吮吸,缠绕,安若只觉得天旋地转,浑身一丝力气也没有,只能紧紧的靠在卓夙琅的怀中。脑袋里迷糊一片,任由他摆布。

卓夙琅一把抱起安若,走进里间,放在宽大的罗汉塌上,摘下安若头上的珠钗,轻轻的解开薄纱罩衣的束带,身体覆了上去。嘴唇从安若被吻得红肿的樱桃小唇移到了安若的耳朵,脖子,一路吻过,留下点点的红痕。

安若浑身战栗,意乱情迷,只能紧紧的楼着卓夙琅的脖子,任他为所欲为。卓夙琅解去自己身上的衣服,放下层层纱幔,档住罗汉塌内的风情,安若脸色通红的闭上双眼。

解开安若身上最后一件单衣,俯身覆在了安若的身上,安若羞怯的想抓住最后一件遮羞的衣服,卓夙琅轻轻抓住她的手,嘴唇一根手指一根手指的亲吻,安若羞得只好将自己的脸埋进了卓夙浪的胸前。

在卓夙琅温柔的舔抵,揉捏,吮吸之下,安若只觉得脑中一片空白,渐渐的迷失在了皇帝温柔的抚摸和挑逗之下…….

猛然间,只觉得身体一阵撕裂的疼痛,安若下意识的挥掌打出。卓夙琅浑然未觉,低头亲吻安若的乳房,口中低声轻喃“若儿……”看清眼前的人,安若瞬间清醒,硬生生的撤回掌劲,一股腥甜随即涌上喉头,随着卓夙琅的抽动,身体的酥麻同时传来,安若只能硬咽下体翻滚的血气浑身颤抖。

卓夙琅迷恋的亲吻身下的娇躯,眼神带着深深的醉意,浑身一阵麻爽,身体一颤,终于疲惫的停了下来。自己的嫔妃不少,却从来没有哪个嫔妃,能让自己这样的投入这样的酣畅淋淋。

深深的看着躺在自己身下的女人,此时才发觉安若不对劲,本是满脸红晕的安若脸色苍白,唇角流出一股血丝。

卓夙琅抱起安若,“若儿,若儿,你怎么了?是朕刚才弄伤你了?”卓夙琅满脸悔恨,光顾着自己的感觉,忘记了安若还是未经人事的处子,自己一番折腾,这样娇娇弱弱的女子怎么受得了。

“来人,快传太医”卓夙琅着急的大声叫。

安若抓着他的手,轻轻摇摇头,“皇上,臣妾没事。不用传太医,再说咱们这个样子,怎么能让其他人看到呢?”

安若静静的躺在床上,暗中运气调息了一会,压住了翻滚的血气。坐起身,只觉得胸前微凉,低头一看自己一丝未挂,不觉脸一红,抓过旁边的单衣掩住胸前的风景。

“皇上,臣妾真的没事,刚才只是一时不太适应”安若有些说不出口。

卓夙琅疑狐的看着安若,“真的没事?”抓过安若的手腕,搭指把脉。

“皇上也会把脉?”

“恩,以前太傅教我们几个皇子练武时,讲过一些”

“怎么样?没事吧?”安若并不相信皇帝能把出她有内伤,安静的看着他。

卓夙琅放开她的手,“感觉脉搏有些混乱,真的没有大碍?”

“没有,真的没有,”安若镇定的看着他。

卓夙琅一把楼过安若,轻点鼻尖“吓朕一跳,你说怎么罚你?”

安若害羞的说:“随皇上您处置了”

“那就再来一次”

“……”
丽景宫,昭仪娘娘杜婉丽盛装打扮坐在大殿的宝座上,不时的检查一下自己的妆容。

随手招过一个路过的小太监,吩咐去看皇上过来了没有,小太监颠儿颠儿的跑出去,暗喜自己好运。昭仪娘娘亲自吩咐自己办事,这件事若办得好,娘娘一高兴,兴许自己就能平步青云了,运气好还能捞个总管太监当当,眼前似乎看见大伙儿挣相巴结自己的样子……

“你说什么?”杜婉丽狠狠的瞪着跟前报信的小太监,“再说一遍。”

小太监吓得匍匐在地颤抖的说“皇……皇上去了玉福宫,已…已经就…寝了。”

“混蛋!”杜婉丽精心装扮的漂亮脸蛋如同一幅被揉皱了的丝绸一般难看,完全没有了刚才的温婉娇媚。

小太监脑中绮丽幻想被吓得跑到了九霄云外,一旁伺候的众人也无一敢开口劝阻。

“通通给我滚出去”杜婉丽尖声的咆哮,众人如蒙大赦,纷纷奔出门去,只怕一个不小心被娘娘逮到,当成炮灰。小太监随着大家连滚带爬的跌出门,只恨爹娘没有多生两条腿。

杜婉丽恨得咬牙切齿,狠狠的砸掉殿里摆设的古董花瓶。

一个穿着蓝色宫女衣服的大丫头从外面进来,一眼就看到众人远远的躲在殿外,哐啷,哐啷的声音不断从殿里传出,知道自家小姐又发怒了。

叫过一个小丫鬟:“白兰,娘娘怎么了?”

“凝香姐,你可回来了,皇上去了玉福宫,娘娘正在生气呢。”小丫鬟看见凝香松了好大一口气,赶紧回话。说完,又怯怯的看了殿里一眼。

“娘娘,您这样生气,只会气坏了自己的身子,何苦呢?”凝香走进殿内,看看满地的狼迹。

“我气死算了,反正他也不会心疼,我死了正好给人腾地儿”杜婉丽怒气冲冲的撒泼,一屁股坐到椅子上。

“娘娘,这宫里皇上最爱的就是娘娘您了,怎么可能不心疼呢。如今肯定被什么事儿给拖住了,抽不开身。您想想,这一年多有谁比您伺候皇上的回数多?连永寿那边都没咱们丽景宫多呢。”凝香小心的劝慰自己的主子,自己这小姐什么都好,聪明,漂亮,就是大小姐脾气一来就不管不顾。

“那还用说?”杜婉丽得意的一仰头。

“只是娘娘,您今日这一闹,这宫里耳目众多,要是传到皇上那里,只怕……”

“对呀,本宫一生气就给忘了,多亏凝香你提醒我,得想个办法补救才行,”说完沉思起来。

“凝香,去把刚才进来报信的那个小太监抓起来仗毙,他刚刚打碎了娘娘我最喜爱的均窑花瓶……”杜婉丽目光闪烁,嘴角一丝阴沉的冷笑。

凝香打了一个寒颤,小姐真的变了,以前虽然不见得有多良善,至少不会滥杀无辜,如今……

这皇宫确实是个能将人变成魔鬼的地方。

不一会儿,凝香进来禀报,都处理妥当了。

可怜的小太监,到死都没弄明白自己到底做错了什么,只因为想当总管太监吗?

“娘娘,玉福宫那边您打算如何对付?”凝香低声的问。

“你有什么好主意?”杜婉丽并不回答只拿眼看着凝香。

“要不,还用对付永寿的那一招?如今皇后、太后都不在宫中,再也不会有人敢组饶娘娘您了。”凝香沉着脸为自己的阴狠胆寒,没办法,自己与主子早就已经捆在了一起,一荣俱荣。

“恩,只是这安若不比惠妃,她爹可是王爷,手里握着重兵,官职比父亲还大。用对付惠妃的那一套,只怕不够,惠妃娘家没什么势力,当时如果不是皇后力保,早就进了冷宫了,这次必须好好的计划,确保万无一失才行。”

不如这样,你……
安若睡到日上三杆才幽幽转醒,躺在床上,只盖着夏日的凉丝薄被,身上未着寸缕,想起昨夜的绮丽风光,脸上不由得又布满红晕。

看看自己昨夜的薄纱罩衣被扔到了纱幔之外,单衣也皱得不成样子,裹着丝被坐起身来。双腿间一阵阵火辣辣的疼,心口也丝丝的抽痛,看来昨夜强行撤回掌力使自己内伤不轻。

夏荷带着两个粗使的宫女抬进来一个大木桶,又指挥丫头往里一桶桶的注入热水,最后洒入花瓣。

挑开纱幔见安若坐在塌上,笑道:“我估摸着娘娘您该醒了,就让丫头们准备了沐浴用品,娘娘您泡泡热水身体会好受一些。”

扶着安若泡进桶里,轻轻的揉捏安若的肩臂,安若紧绷的身体渐渐放松了下来。舒服靠在桶边,“夏荷,你怎么知道泡了热水会好一些?”

夏荷看着白皙的肌肤上点点的吻痕轻笑道:“娘娘,这是皇上临上早朝前吩咐奴婢备好的。”

安若俏脸通红,又想起昨夜耳边深情的低喃,心神一荡,浑身通电般的一阵酥麻。

“娘娘,皇上对您可真体贴呢。”

“你这丫头,好大的胆子,竟敢取笑本宫?”安若沉下脸。

“奴婢不敢,请娘娘恕罪,”夏荷收敛起戏谑的笑意,低下头。

“恩,起来吧。”安若摆摆手,心里并不是真的想罚她,只是不知道如何面对而已。

“早膳准备好了吗?本宫饿了,对了你去把素心叫进来。”安若站起身,一旁伺候的丫鬟赶紧将布巾裹到安若身上

素颜和素心领着丫鬟捧着托盘进来,一个个的喜上眉稍,“娘娘,这是皇上刚刚差人送来的。”

“是什么?”安若揭开一个,里面是拇指大小的珍珠串成的项链,颗颗大小相同,圆润细腻,散发出柔润的光泽。另一个盘里放着一只玉石枕头,工匠巧妙的将一块块石质根据不同的颜色拼接成一副龙凤呈祥的枕面,两端用整块的玉石固定,触手凉爽,这样的枕头最适合夏日里使用。

一个个托盘,都是金石宝玉,珠钗环佩,安若兴趣缺缺的揭开最后一个,里面放着一枝粗壮的人参,一棵瓷盘大小的灵芝,旁边还有一些仙鹤草,紫珠。皇上并没有忘记自己昨夜受伤的事,今日就派人送来了这些止血疗伤的药材,安若的心被触动了。

将丫鬟们都打发了下去,身边只留下素颜,素心两个从小跟随的贴身婢女。

素颜趁机问:“娘娘受伤了?”

素心道:“是啊娘娘,昨儿个夜里皇上突然传太医,后来又不宣太医进殿,我们几个都很担心,硬把太医留在玉福宫待了一夜,直到皇上去上早朝才离开。”

“我没事,只是受了点内伤,调息几日就好了,这事儿千万不能让任何人知道。不知道皇上有没有起疑,今日送来这些药材是不是试探于我?安若担忧的说。

素颜心里暗暗奇怪侍寝怎么会受内伤?难道是跟皇上在床上动手打架?不像啊,皇上早朝去时,面色平静。要不就是娘娘自己打自己?

“娘娘,为何怕皇上知道您身怀武艺呢?”素心搞不懂,没有规定说后宫嫔妃不得习武啊,怎么自家娘娘那么怕被人知道?

安若长叹一声,说:“若是嫁给寻常人家,知道我会武倒也无妨。只是嫁给皇帝,后宫之中处处都是陷井,各宫主子巴不得斗个你死我活,虽然我没有对皇上不利的心,但是难保不会有人想利用这点,再说留着一手,必要的时候或许还能出其不意。如今咱们在明,敌人在暗,需更加的小心提防才行。”

“娘娘英明!”俩人齐声回答。

安若失笑,“行了,你俩少拍我马屁,你们的心思不见得比我少,要不怎么我没吩咐,你们就知道跟各宫的下人套消息?还把心思动到了敬事房?”

素心不好意思的笑笑:“您都知道啦?我们见您每日里看书、弹琴,也不争宠邀功,商量着担心皇上忘了您,所以……”

“你们这样做,不是让敬事房的那帮奴才看轻了本宫么?”

“不会的娘娘,徐寿听说咱们是玉福宫的人,恭敬得很呢,送过去的东西都不敢收下,推让了好久才勉强拿着的。还说当年若不是安家,他也坐不到今天这个位置,怎么敢再收娘娘的礼……

当年的安家?难道徐寿和安家还有什么关联?

“将玉福宫的人仔细排查一遍,凡是来路不太清楚的,都派到园外打杂。另外每月的奉银,皇上的赏赐,各处进贡的东西都一一登记录册,仔细收好在小库房,钥匙你要亲自保管。让小坤子与秀兰跟随琉珠处理宫内的杂事,你与夏荷跟在本宫身边伺候,素心暗中负责收集各处的消息,小心注意内园伺候的各人的动向,本宫最近总有一种被人监视的感觉。还有,那晚偷听本宫与父王谈话的奸细还没查出来,你们要仔细注意宫中各人的举动。”安若一边思索一边吩咐素颜,自己身边的这几个人,各有长处。素颜细致,遇事冷静;夏荷在宫中侍奉多年,观察入微;琉珠沉着,应对得体,管理宫内事务赏罚分明。

“对了娘娘,听说昨儿个夜里,丽景宫里一个小太监打碎了丽昭仪的一个花瓶,惹得娘娘大怒给仗毙了。”素心打探消息的能力比任何人都强,只是心眼太实诚不懂得分析,只能将各方打探的消息一一禀报给安若。

“恩,”安若点点头,杜婉丽已经沉不住气了,自己不妨以静制动,看看她做何动作。

“素心,多留意丽景宫的动静,让秀兰去找她堂兄问问昨晚是怎么回事。另外让段风递个消息给哥哥,让他查查徐寿和安家有什么关系,当年发生过什么事。”

安若一通安排部署,脸色又有些苍白。

素颜比划着让素心留下守着,自己拿了灵芝去小厨房,为安若熬制疗伤的药,娘娘昨夜侍寝,身体不适用药调理,也不怕有人会怀疑。
用过午膳,安若照例到揽翠阁后面的回廊上小熄,清早刚下过一场大雨,阳光中弥漫着清新的湿气,阁下的竹林更显得翠绿娇嫩。靠在贵妃椅上,湛蓝的天空上朵朵白云,蓝得清澈透明,白得柔软缠绵,让人从心底发出赞叹。

沉睡的安若被一丝轻微的响动惊醒,有人?安若不动声色的躺着,这揽翠阁在东厢的紫兰阁后面,要进入这里,必须先饶过紫兰阁,穿过两阁之间相连的走廊。自己在这里午睡,琉珠早就安排了四个太监守在紫兰阁外,四个宫女各在揽翠阁的楼梯入口和走廊处守着,还有素颜和夏荷在这房间的门口,能上得来又不让丫头禀报的,除非是?

安若仔细倾听,“娘娘在里面吗?”一个压低的男人声音在门外响起,果然是皇帝。闭目佯装睡着,耳中听着皇上轻轻的走过来,感觉他的眼光落在自己脸上,安若心砰砰直跳,依然侧身躺着不动。

卓夙琅拿起旁边的书本翻看起来,好一会不再有动作,安若假装幽幽醒来,睁开眼看见皇上低头看着自己刚看过的书,“皇上“赶紧起身跪在地上:“臣妾不知皇上驾到,请皇上恕罪。”

卓夙琅扶起安若:“爱妃平身,朕处理奏折有些疲劳,随意走走不觉就走到玉福宫了,问了下人说你在这里午睡,朕上来看看爱妃的身体有没有好些?”

“臣妾谢皇上记挂,已经好多了。”

卓夙琅楼着安若一同躺到贵妃椅上,“想不到爱妃这里还有这样幽静凉爽的好地方,难怪爱妃每日喜欢来这里午睡。”

皇上怎么知道自己每日在这里午睡?

“回皇上,这里和若儿家中的景致相似,所以若儿喜欢来这里。”安若小心的回答。

“若儿,你既然自称若儿,也别一口一个皇上的叫,咱们既然相识在宫外,就效仿宫外的寻常夫妻互称名字即可。”

“臣妾不敢”安若赶紧跪下,“皇上您是天下至尊,臣妾怎敢直呼名讳?”

“朕准你私底下没有人在场时叫,如何?来,叫声夙琅。”卓夙琅抱起安若放在怀中。

“夙琅,”安若声音跟蚊虫差不多大。

“大点声,你以前叫夙公子叫得那么顺溜,今儿个怎么被猫咬舌头了?”

“夙琅!”安若恼怒的瞪着他。

“哈哈,这才对嘛”

轻轻的抚摩安若的背,“若儿想家了?”

安若昏昏欲睡,“想,不知道家里怎么样了”

卓夙琅低头看看舒服的眯起眼睛,像猫一样倦在自己怀里的安若,继续问道:“那朕宣你爹娘进宫看你如何?”

“不好,没有这样的先例,不能因为若儿一人,破坏祖宗定下的规矩。”安若嘀咕似的回答。

卓夙琅眼里闪过一丝探询,说:“若儿与别人不同,若儿的爹是王爷,爷爷更是为朝廷立下了汗马功劳,为若儿破例一次也无妨啊。”

“不好,从小爷爷就教我们平淡度日,不可招摇,更不准我们兄妹几人有纨绔子第的习气。”

“哦,真的?”

“恩,爷爷常说,在上不骄,高而不危;制节谨度,满而不溢。”心中暗自疑虑,皇上怎么会无缘无故问自己这个?

“如今你爹手握重兵,威震一方,又如何操守?”卓夙琅目光如电,直直的盯着安若。

安若心里一惊,更加小心拿捏着分寸回答:“爹爹常说‘与其巧持于末,孰若拙戒于初’。”

“如何拙戒于初?”

“曰清、曰慎、曰勤。知此三者,可以保禄位,可以远耻辱,可以得上之知,可以得下之援。然世之仕者,临财当事不能自克,常自以为不必败,持不必败之意,则无所不为矣。然事常至于败而不能自己,故设心处事,戒之在初,不可不察。借使役,用权智,百端补治,幸而得免,所损已多,不若初不为之为愈也。”

卓夙琅一哼,“说得清廉。”

“不与人争者,常得利多;退一步者,常进百步;取之廉者,得之常过其初;约于今者,必有垂报于后,不可不思也。惟不能少自忍必败,此实未知利害之分、贤愚之别也。”

“你倒是答得顺畅,”卓夙琅平静的脸,看不出喜乐。

安若不敢多言,乖乖的靠在他怀中。

良久,卓夙琅轻叹一声,吟道:“枕函香,花径漏。依约相逢,絮语黄昏后。时节薄寒人病酒,铲地梨花,彻夜东风瘦。”

安若一楞,不明白怎得刚刚咄咄逼人,转眼伤感又起来,略一寻思:“掩银屏,垂翠袖。何处吹箫,脉脉情微逗。肠断月明红豆蔻,月似当时,人似当时否?”

两人默默相望,从对方的眼里看到缕缕情丝缠绕,不觉相拥静静的享受难得的宁静片刻。

“若儿……”

“恩?”

“没事,你自己小心些”卓夙琅咽回了到嘴边的密报一事,还是等自己抓到幕后黑手,再说吧。

安若点点头,伸手握住他的手掌。
启德三年七月二十七。敬事房记录皇帝临幸的太监,恭敬的在册子上连续五日写下,帝,宿玉福宫。这是皇帝登基以来从来没有过的事,整个皇宫议论纷纷,连当初圣眷颇浓的丽昭仪也只是让皇帝连续两日留宿。

各宫主子奴才不同的反应,不断的从素心嘴里传到安若的耳中。

五日内,丽昭仪连续仗毙了两名太监,更是频繁的与宫外联系。黄美人与秦婕妤倒不像之前那样剑拔弩张,两人偶而凑在一起嘀咕。梁修媛只是弹琴抚曲,李充容更是深居减出,连杜婉丽派人前去示好,也闭门不见。

惠妃更是对皇宫里的议论恍如未闻,只是时常监督三皇子的功课和饮食。三皇子卓皓文四岁,小小年纪已经会读四书五经,长得虎头虎脑,非常可爱。

玉福宫的大殿里,大红描金的柱子上昂首怒目的金龙,仿佛欲破柱而出,巨大的雕花屏风前千年红酸枝龙凤雕花宝座,闪着幽暗的光泽,铺着大红地毯的拱桥和金漆的栏杆显示着主人的不凡,两只衔灯的仙鹤神情恭敬又谦顺。

安若坐在巨大的宝座上,居高临下的俯视着众人,殿前夏荷、素颜、素心、琉珠四人垂手束立。

“你们说,这是怎么回事?皇上怎么知道玉福宫的一举一动?连我每日到东厢午睡都知道的清清楚楚,你们这差是怎么当的?”重重一拍案几,安若一脸的震怒。

殿前几人,赶紧跪下请罪“娘娘息怒!”

“息怒?本宫怎么息怒?人家的眼线都放到我们眼皮子底下来了,你们却还没察觉,你们说怎么息怒?如今这宫里不知道还有多少不为人知的把戏。”

“娘娘,您别生气,奴婢倒是有一个法子,或许能找出谁是奸细。”夏荷脸色镇定,显然有十足的把握。

“什么法子?”

夏荷走上前去,俯在安若的耳边低语几句。

安若点点头,“恩,就按你说的办。”

“暗中监视的人查得怎么样了?可有什么线索?”安若看着几个心腹丫鬟。

“尚未查到”见素心冲着自己眨了一下眼,左手微抬,知道定是查到了什么线索,又不能当着众人说。

“你们都下去吧,本宫想静一静”安若疲倦的用手扶着头。这几日皇上留宿玉福宫,夜夜缠绵,自己内伤也没好好的调息,虽有素颜熬制的灵芝汤药,但是总觉得容易疲倦。

几个人鱼贯退出,走到最后的素心左手一扬,一个纸团急射过来,安若伸出两指夹住收入袖中。

谁也没有注意到高大的屋顶上,一只巨大的蝙蝠闪电离去,想不到安淑媛身边的丫鬟居然身怀武功,连安淑媛也深藏不露,得赶快告诉主人才行

安若展开手里的纸团,是安然的字迹,原来王府也被人监视,自己进宫是因为爹爹手中的兵权,徐寿就是当年去王府夺帅印的那个太监…….

安若只觉得浑身冰冷,纸团陡然落地。原来这一切都是一个骗局,原来自己一直被当做玩偶,原来所有的柔情蜜意、温柔体贴,都只是为了爹爹手里的帅印,原来自己一步一步都被人安排着在走,抵死的缠绵,深情的枕边情话,都不过是稳固江山的手段。自己还在为能遇到这样的夫婿暗自高兴,还傻傻的献出一片真心,难怪他对玉福宫的一举一动知道得清清楚楚,难怪那日他会那样试探自己,原来一切都是为了怕安家谋反,原来他根本就不爱自己…

一阵天昏地暗安若软软的跌坐在地上,双眼通红,面色苍白紧咬着红唇,微微颤抖的身躯,双手紧紧拽着身上的丝泡,指节也因用力而微微泛白.眼里蓄满的泪水一眨眼便决堤般的落下,被丝袍一一吸收没尽.嘴唇咬出了一丝一丝的血迹也倔强的不肯发出半点呜咽……
清晨,素颜端着铜盆走进来,见安若倒在地上,吃了一惊。

“娘娘?您怎么睡在地上?”扶起安若,触手的滚烫让素颜紧锁眉头,出了什么事,让娘娘这样失魂落魄?见旁边一张纸,不急细看拣起放进怀里就跑出去叫人。

安若只觉得口干舌燥,昏昏沉沉,浑身提不起劲,耳边嗡嗡的也不知道是什么声音,想叫素颜进来把声音赶走,又张不开口。

脑中不断闪过皇帝温柔的眼神,身体仿佛还能感觉到他轻柔的律动和重重的喘息,耳边还有他深情的轻唤“若儿,若儿……”却原来这一切都是骗自己的,安若肝场寸断,心神俱裂,只想从此狠狠的远离,再也不要看见他

紧闭的双眼滑下两行清泪,卓夙琅坐在床边看着安若流泪,只觉心痛如刀绞。

一把抓过跪在一旁的太医,怒道:“已经两日了,为什么若儿还是没醒?”

陈太医白须白发,颤颤危危,“皇上息怒,娘娘,娘娘只是受了凉,加上六腑有损,精神不济才会昏迷不醒。”

“那到底什么时候才会醒?”卓夙琅心烦意乱,无暇去考虑太医所说的六腑有损是何意。

陈太医也拿不准安若到底什么时候才会醒,方儿也开了,药也喝了,醒不醒过来,就得看娘娘自己了。可这话不敢说呀,眼看雷霆震怒,自己要再火上浇油,只怕一家老小都得性命不保。

老太医擦擦汗,说道:“回皇上,娘娘的脉”

“怎样?”卓夙琅危险的眯起眼睛。

“过了今晚必定能醒。”老太医心一横,横竖一条命豁出去了。

卓夙琅点点头,“好,你就在玉福宫侯着,等娘娘醒来。”

昏睡的安若只觉得口中传来一阵清凉的甘露,如同干旱已久的土地遇上忽然而至的大雨般,大口喝了起来。眼皮沉重,人却请清醒不少,努力撑开双眼,眼前一个人影晃动,一个声音带着惊喜:“娘娘,您醒啦?”

杂乱的脚步声传来,右手腕随即被人搭住,安若手腕一翻一扭,反手握住对方的命脉,身上却使不上劲。

“娘娘,是太医在为您把脉,您先放手。”素颜赶紧在一旁说道。

素心扶着安若坐起来,一阵眩晕后,安若才看清,眼前是穿着青缎绣团鹤花纹官服的白须老者,素颜在旁边脸色青白一脸憔悴的看着自己。

“好了,好了,没事了,按时服药,调养几日就没大碍了。”陈太医把了脉,又看了安若一眼,起身退了出去。

昏昏沉沉的又睡了半日,醒过来时已经是黄昏时分,西沉的落日映红了半边天空,余辉从窗外洒进室内,带出点点金黄。

素颜坐在一旁打盹“素颜”

“娘娘,您醒了,感觉怎么样?”素颜扶起安若。

“我睡了多久了?倒杯茶过来。”

伺候安若喝了茶,素颜说:“您睡了两天两夜了,要是今日再不醒过来,只怕再也见不到奴婢几个了。”说着声音已经有些哽咽。

“怎么了?”

“皇上知道您病倒,责怪玉福宫上下伺候不力,全被罚跪在前院里,说过了今日全都送暴室处死。”顿了一下继续说:“这几日皇上下了早朝就过来探望您,晚上也在这里守到深夜才回去休息,紧急的奏折有时都在这里批阅。”

想起自己之前看到的消息,心又隐约抽痛,皇帝?他这样做还不是为了自己的江山,还假惺惺的关心自己,假装对自己好来拉拢爹爹,同时又利用自己牵制爹爹。

安若感到一阵无力的绝望,原来爹爹要自己进宫就与他断了关系,娘费劲心机的留下一颗假死的药,原因都在这里。

“娘娘,您错怪皇上了”素颜突然开口说到。

“什么?你说什么?”

“您错怪皇上了。”

“不可能,哥哥”突然想到那张纸条,糟了,纸条去那里了,自己当时只顾着伤心,忘记毁掉。万一被人拣了去,不胆自己难逃一死,只怕安家上下百多口人,全都

想到这里,安若惊出一整冷汗。

“娘娘,您是在找这个吗?”素颜从怀里拿出纸条。

安若一把抢过:“还好,还好,”紧紧的握在手中。

“娘娘,您仔细看看,上面真的是大公子的字迹吗?”素颜平静的说。

“怎么不是?这当然是哥哥的笔迹。”安若展开纸条。

“您看这里,这‘安’字,还有这个‘然’字,大公子写这两个字时习惯一个往上勾,一个往下勾。这纸条上面的字虽然很像大公子的笔记,但是对方却不知道大公子写这两个字的习惯,所以这两个字写得规规矩矩,却泄露了是模仿的笔记。”素颜指着纸条上的字迹。

安若倒吸口气,对呀,小时候还取笑哥哥签名多长了一只脚指,自己只顾着去想上面的消息,却没有发现这么明显的漏洞。

“这么说,有人故意模仿哥哥的笔迹写信给我,让我误会皇上?”

“很有可能。”

“去叫素心进来,”安若顿时觉得精神恢复了不少。

“您先吃点东西,两天没吃东西了。上午您醒过来之后,我已经叫素心去查月华门递消息的那个守卫了。”素颜端起一旁还温热的清粥,一点一点的喂给安若。

吃完了粥,恢复了一些力气。

素心也回来禀报:“段风说这个纸条是他在快到王府的拐角处,遇到一个王府的下人给他的,说是世子给娘娘的信,当时是用竹筒装好的,他怕被人发现就把竹筒扔了,只拿了信回宫。”

“这么说确实不是在王府里给他的了?”

“不是”

“你将这个纸条,让段风再送去王府,交给哥哥顺便让他查查交东西给段风的那个下人。”安若觉得似乎有人故意在挑拨安家与皇帝的关系。

挥手让她们退下。

安若躺在床上思索这一切,可以肯定皇上安排了人在玉福宫,是不是就是那日偷听自己与父亲谈话的那个人呢?看来皇帝对安家确实不太放心,这一切会是皇上安排的吗?如果是皇上的安排,让自己心生怨恨,安家会因此造反?再说皇上什么时候学会了哥哥的笔迹?

如果不是皇上安排的,那安排这一切的人又是什么目的呢?自己在皇上身边,随时都可以天,难道暗中那个人想自己刺杀皇上?离间皇上与安家的关系,爹爹手中的兵就不能为皇上所用,到时候,皇上

安若吓得一个翻身坐起,“来人”

素颜闻声跑进来,“娘娘?”

“素心回来了吗?”

“回来了,看娘娘您在睡觉就没进来。”

“快,叫她进来”
素心匆匆进来,“娘娘?”

“你查得如何?”

“找到王府递消息给段风的那个人了,可人已经自尽了,大公子肯定信不是他写的。前段时间王府周围确实有人监视,后来又撤了。徐寿到的确是当年去王府传旨的太监,只是帅印是老王爷主动交回。”

“看来写信的那个人知道的情况不少。”

“还有一件事,几天前的深夜,皇上连夜招王爷进宫密谈,直到第二日才回府。王爷回府后面色凝重,将自己关在书房半日。”

“知道什么事?”

“不知道,王爷没说。”

“看来对方已经知道了段风和玉福宫的联系,立刻断掉这条线。玉福宫和王府内可能都有对方的奸细,得加倍的小心才行。”

“娘娘是说将段风……”素心手刀一横。

“不,那个人能利用段风递进假消息,咱们也可以利用段风递出假消息给他。”安若冷笑着说。

“不错,对方肯定会想办法查看段风带去王府的消息。”

事关重大。

只是如果幕后的人是皇上,递出去的假消息会不会弄巧成拙?若是皇上在试探安家,自己这样做就将皇帝的怀疑变成了事实,皇上必定会认定安家谋反,而诛杀安氏一门。

如果不是皇帝,暗中指使的人既然不想安家为皇上所用,就必定会再使计来离间,自己何不以静制动?

“暂时什么都别做,暗中观察,先将奸细找出来。”思考之后,安若还是决定稳妥行事。

“是”

城外,一座残旧破败的园子里,荒草足足没过了人的膝盖,小巧的四合院子还能依稀看出当年也曾经繁盛一时。残存的瓦砾下结实的梁柱依然支撑着已经有些倾斜的房体,门窗散落一地,只有偶尔飞窜进出的鼠蛇向人们昭示这里已经是它们的乐园。一切都显得萧条,颓废,只有园子里依然茂盛的巨大桃树,让路过此处的人得以想象春天桃花盛开之时,是如何的妖娆绚丽

此时,茂密的桃树下依稀传来极细微的话语声,一个蝙蝠般的人影跪在一个黑影前低声报告。

微风传送,只隐约听到安淑媛丫鬟武功王府

良久,黑影沉思不语。

蝙蝠也一动不动跪在地上,屏着呼吸。

一只老鼠“咻”的窜过,惊醒了沉思中的黑影,只见他一挥手,地上的蝙蝠腾空而起,眨眼便已经消失。

黑影静静的站了片刻,方才向园子深处走去,看来自己太小看这个淑媛了,竟然会被她反利用那条消息,铲除了自己好不容易安插进王府的内线。

策划了这么多年,怎么可能让一个小丫头给破坏掉,看来该利用那个女人了

在皇帝的连哄带骗之下,一连在床上躺了七天,安若叫苦不迭,明明自己已经完全恢复了,可那个老太医硬说自己身体虚弱。

安若恨得牙痒痒,几乎怀疑老太医是趁机报复自己,明明已经被他知道自己身怀武功,可那死老头儿,硬是装傻充楞。

还私下跟自己说,“丫头,当年你爷爷身上没少挨刀,那一次不是我给治好的,别看他统领三军,可把脉吃药还得听我的。”

安若气结,这陈太医是当年跟随爷爷的军医,也是爷爷为数不多的知己之一,常到王府走动,几乎是看着自己兄妹长大。胡子一大把,都当爷爷的人了,还流连官场,打诨摸鱼。

人老奸,马老滑,兔子老了不好拿,说的就是他这样老奸巨猾的人。

“娘娘,太医来给您把脉了”夏荷进来禀报。

“让他进来吧,你去门外守着,不让任何人靠近。”安若打发夏荷出去,虽然她是自己的心腹,但是有些事情还是越少人知道越好。

“老臣参见娘娘”太医一本正经的向安若行礼。

“免礼,起来吧”安若翻了个白眼,伸出右手。

素颜赶紧拿过一个锦垫,垫在手腕底下。

“你到底还打算要我躺多久?你明知道我已经完全好了,告诉你,今日你若再不让我下床,我就禀明皇上,说你医术欠缺,滥竽充数。”安若恶狠恨的瞪着他。

“嘘,别吵”陈太医脸色严肃,闭目细细的诊断。

“.故弄玄虚,”安若瞪他一眼,也不再开口,只看他搞什么把戏。

脉象平和跳动有力,丫头恢复的不错,内伤也痊愈了,陈太医暗自欣慰。只是,这脉似乎有点滑珠之象?可又不是很明显,这是?

“娘娘最近是不是容易疲倦?渴睡?”老太医正色问道。

“你天天要我躺在床上,我不睡做什么?”安若没好气的说。

“可是醒来不久就又想睡?一睡就很长时间?”

“好象是”

“老臣恭喜娘娘”老太医高兴的说。

“怎么?”

“娘娘的脉象有些像“滑珠脉”,只是不太明显,娘娘又渴睡又易倦的话,老臣有一半把握是娘娘有喜了。”

“什么?”安若吓了一跳,一把抓住太医,“我,我,我有喜了?不可能。”

“唉,放手,放手”老太医赶紧挣脱安若的手掌,练武之人,下意识之下使的力,比别人重好几倍,自己一把老骨头了,经不起这样的抓扯。

“老太医,您再仔细看看,娘娘从侍寝到如今还不到一个月呢”素颜也吓了一跳,侍寝还不到一个月,娘娘就已经有喜了?这也太快了吧?

“不会错,老夫有六成把握,你们若不放心,过十天,老夫再把一次就能确定了。”老太医一脸的自信。

“也好,素颜此事暂且不要告诉任何人,等先确定了再说。”安若已经冷静下来,不管是不是真的,这件事都要好好计划计划。
终于可以下床走动,安若带着夏荷与素颜往太液池走去,已经是八月初秋时分,太阳已经没有了夏日里炙热的霸气,变得温和起来。

太液池边垂柳依依,白玉石雕砌的栏杆,坐落有致的亭台楼阁,奇异花草遍布两旁,青青修竹,供桥回廊,微风荡漾下,宛如人间仙境。

隐约的笑语声传来,转过女儿墙,一座别致的凉亭出现在眼前,只见几个宫装的丫鬟拥族着一个白衣丽人,坐在亭中赏景,旁边一个黄衣小人儿,正跑来跑去嬉闹,惹得众人嘻哈大笑。

安若已经认出亭中的丽人是惠妃娘娘,小人儿就是皇帝的三皇子,卓夙琅共有三子,大皇子皓天,二皇子皓德都是嫡子,只有四岁的三皇子皓文,是惠妃娘娘所生。

安若含笑的走上前去,眼尖的丫鬟已经看到安若,纷纷施礼:“奴婢参见淑媛娘娘。”

安若向惠妃屈膝施礼,“臣妾参见惠妃娘娘”后面的夏荷与素颜也跟着见礼。

惠妃赶紧扶起安若,“你我都是皇帝的妃子,妹妹怎么如此见外?若不嫌弃,叫声姐姐即可。”

“安若见过姐姐”安若乖巧的改口。惠妃是卓夙琅唯一的一位正妃,皇后不在,宫中惠妃的地位最高,虽然皇上并不怎么在永寿宫留宿,但是从太子时期就跟着他的惠妃在皇帝心目中的位置可想而知。

若非如此,半年前惠妃涉嫌谋害皇上和丽昭仪,害得丽昭仪掉了龙胎,就是死罪。后来此事却不了了之,丽昭仪在皇帝面前闹了一次,却反被斥责,也就没人再敢去追究了。

惠妃赞赏的看着安若,一件白色锦缎绣芙蓉绸衣,外面罩同色披风,头上没有过多的装饰,只一只衔珠金凤步摇,更显得丽质天成。

“听说妹妹受了凉,如今可大好了?”

“好了,本就没有大碍,丫头们瞎紧张。”安若不太好意思的说。

“哦,我听说皇上可也是很紧张呢。也是瞎紧张吗?”惠妃忍不住打趣道。

“姐姐!”安若羞红了脸,拉着惠妃的手。

惠妃素手微凉,却柔软细腻,仿若无骨。不像自己的手,因是练武,自己的手虽然纤细,却不柔软,还有几处微硬的茧皮。

挥手让丫鬟门都退到亭外,白衣在风中轻轻飘动,惠妃站起身走到亭边,“妹妹,起风了,这宫里的树,谨防风太大,折了枝头。”

安若心中一动,略一思索,明白这是惠妃在提点自己,“多谢姐姐,妹妹会小心避风的。”

惠妃点点头,叫过一旁的三皇子,“皇儿,快过来,见过母妃。”
小人儿蹦跳着跑进亭中,满头大汗,惠妃爱怜的拿丝帕给他擦拭,“快见过淑媛母妃。”小家伙好奇的打量安若,浓眉大眼,晶亮的眼睛机灵生动,有摸有样的给安若施礼:“孩儿见过淑媛母妃。”

安若含笑着受他一礼,解下身上的一枚古玉凤坠,挂到小家伙的脖子上,“母妃没什么好东西,这个小玩意儿就送给你玩耍吧。”

小家伙略微不安的回头看了看惠妃,见母亲面含微笑,放下心来,奶声奶气的道谢:“孩儿谢淑媛母妃赏。”

安若逗他:“你拿什么谢呀?”

“孩儿给母妃磕个头,祝母妃健康长寿!”小人儿歪着头想了半天,实在想不出拿什么谢安若,就将平常给他皇奶奶请安的说辞套了过来。

“哈哈”众人一阵大笑。

安若伸手在他胖乎乎的脸上捏了一下,“母妃不要你谢,小东西。”

玩闹一阵,惠妃带着皇子回宫,临走时对安若说道:“妹妹,眼见的未必是实,耳听的也不一定是虚,小心体会。”说完,转身走了出去。

安若细细的思量惠妃最后这句话,眼见未必是实,耳听未必虚,指的是?惠妃在皇帝登基之前就已经是太子的侧妃,久居宫中,肯定了解很多别人不知道的隐秘。今日开口提醒自己,证明此事绝不寻常,会是什么?

不寻常的事?至今自己所知道的唯一一件大事就是夺帅印,难道是说先帝夺帅印并不是事实?表面上是用茶壶盖儿夺了爷爷的帅印,实际上并不是听信了谗言?根本就不是怀疑安家有谋反之心?而是另有他意!这么说皇帝根本就没有对安家起疑心,派人监视王府都是做给别人看的?

越想越觉得可能,可是先帝这样做到底是为什么呢?害得爷爷抑郁而终,到头来,根本就是先帝设计的,安若恨不得将先帝挖出陵墓问个明白。

那么后面耳听不是虚,小心体会就是指皇帝对自己说的话,让自己用心去体会了。

想明白了惠妃的话,安若顿时轻松不少,终于甩去多日来压在心里的大石头。

听见夏荷与素颜在一旁小声的议论。

“你们俩在说什么?”

“回娘娘,奴婢们在说宫中的传言。”夏荷咋舌,这么小声娘娘也听见了?

“什么传言?”

“就是当时惠妃毒害皇上与丽昭仪的事儿,如今宫里传出闲话,说其实都是丽昭仪设计的。”

“对了,听说后来这件事被皇上皇后压了下来,到底是怎么回事?”安若奇道。

夏荷小心的看看周围。

“当时皇上和丽昭仪同时中毒,后来查出是惠妃送的水晶芋头中有毒,惠妃因此差点被处死,多亏皇后求情,最后只是禁闭宫中三月,罚俸禄半年。只是丽昭仪却因此掉了腹中胎儿,丽昭仪不服,在皇上面前哭闹不休,被皇上斥责了一顿。”

“后来呢?”

“后来此事就不了了之了,只是最近传出那毒其实是丽昭仪自己下的,没想到当时已经怀孕,结果反而害了自己的孩子。”

“这种事怎么会传出来?”

“是丽景宫那边传出来的,丽昭仪最近无端仗毙下人,惹得那边人人自危,结果这件事就泄露了出来。”

杜娩丽也确实够狠,为了扳倒对手,竟然拿自己做饵,只是可惜,害人终害己。安若不免有些感慨。
回到玉福宫,远远的就看见秀兰在门前东张西望,看见安若赶紧跑过来,“娘娘,丽昭仪来了,正在殿里坐着呢。”

安若心中一动,终于找上门来了。捎待片刻,就往门内走去。

杜婉丽坐在大殿上,自顾自的沉思,几日前突然出现在案头的那张纸条,到底是何人所放?自己派凝香查过,纸条上说的确有其事,这是一个绝妙的主意,即能除去眼中钉,又不会牵连上自己。只是不知道放纸条的人,到底是朋友还是敌人。

凝香和白兰在旁边伺候,不远处,琉珠不卑不吭的恭敬的站在一边。

安若走进大殿,含笑着对杜婉丽施礼,“不知昭仪姐姐驾到,有失远迎,还请姐姐恕罪。”

虽然同为九嫔,自己是九嫔之三,杜婉丽却是九嫔之首,名位比自己高,按例自己需向她见礼。

杜婉丽像只开屏的孔雀,骄傲的受了安若一礼,才扶起安若笑说:“听说妹妹受了风寒,特意前来探望,没想到妹妹竟然没在,想来是本宫来得太唐突了。”这话听着是说自己没打招呼就来,实则是说安若生病不老实呆着,还到处走动。

安若又怎会听不出话中的含义,“有劳姐姐挂心了,妹妹躺了几天,如今已经大好了,今日下床走动,走动,活动一下筋骨。”

“今日前来探望妹妹,也没什么好东西,我这里有只犀牛角制成的枕头,据说有安神定惊,活血的功效,就送给妹妹吧。”杜婉丽满脸笑容,一旁伺候的凝香赶紧捧上一个托盘,素颜伸手接过。

“姐姐前来探望,安若已经感激不尽,怎么还敢收姐姐的礼物呢。”安若扫了一眼一旁的夏荷,后者会意的退出去。

“妹妹不必客气,听说皇上因为妹妹受凉大发雷霆,不但日日探望还惩治了玉福宫的一干奴才,可有此事?”杜婉丽终于问出了心中的疑问。

安若暗自寻思,看来玉福宫里也有杜婉丽的眼线,自己得皇帝的宠爱,她迟早会向自己下手。自己是先下手为强,还是以静制动,将她连根拔出?

“呵呵,确有此事”杜婉丽眼中的急切,使安若做出静观其变的决定,于是据实回答。

杜婉丽的脸色一黑,强笑道:“皇上如此疼爱,妹妹好福气啊。”

安若假装没有看到,面不改色的说:“姐姐太谦了,谁不知道姐姐宠冠后宫,最得皇上疼爱啊。”

此言一出,杜婉丽的脸色更加难看,用力的握着手里的丝帕。凝香悄悄的拉了拉她的衣袍,她深吸了一口气,放缓了脸色。

夏荷捧了个托盘进来,站在一边。

安若静静的看着眼前的主仆几人,端起茶盏说:“多谢姐姐前来探望,这里有一件上次为使臣夫人裁制衣服时一齐制成的罗衣,姐姐若不嫌弃就送给姐姐做为谢礼。”

杜婉丽想起上次宴会上让安若大放异彩,使皇上迷恋的那件凤凰宫衣,心中更加痛恨,压下心中的厌恶,笑说:“那就谢谢妹妹了,时辰不早了,本宫告辞了。”

说罢,起身昂首走了出去。

安若向素心一摆头,素心随后跟了上去。

一会儿,回来禀报,“丽昭仪气得半死,对凝香说照计划行事,看来很快就知道谁是那边的奸细了。”

“你想办法和大公子联系上,让大公子查查杜戈非此人,若是好官就只能怪他教女不严,若是污吏就活该他们犯在我手里,别怨我将之连根拔出了。”安若冷酷的说道。

素心一凛,杜婉丽不来犯则罢,若不知死活想来动自家娘娘,只怕再也翻不了身了。自家小姐从小心思缜密,计划周详,绝对不会留下任何死灰复燃的机会,以前惩治素冰的叔叔就是一个例子。
晚膳时分,卓夙琅来到玉福宫,安若正坐在园中桂花树下悠闲的看书。八月时节,米粒大的桂花有的已经绽开了笑颜,淡雅的花香飘浮在空气中。

卓夙琅俊逸的脸上露出宠溺微笑,“若儿!”他发现自己越来越喜爱看她清澈又宁静的眼神,越发的贪恋她靠在怀中的感觉。

安若淡然的笑颜,望望皇帝身后,道:“皇上?!怎么就你一人??”

卓夙琅拉起她揽进怀中,下颌轻搁在她清瘦的肩上,闷声道:“朕只想一个人走走,没让他们跟着。”

安若轻轻的浅笑,心中满是柔情,柔声问道:“用晚膳了吗?”

卓夙琅摇摇头,想到还没查到的暗中捣鬼的人,两条剑眉又纠结在一起。

安若仔细地看着他的神情,猜测他定是遇到烦心的事,也不多问,只轻柔的道:“就在这里用膳好吗?”

卓夙琅俊脸上温柔一笑,“若儿,只有你最懂朕的心。”忽然想起一件事,“听说今儿个丽昭仪来过了?”

安若闻言假装惊讶地道:“皇上的消息可真快,都知道了?!”

卓夙琅唇角一勾,凉凉的道:“朕不该知道?还是你有什么不希望朕知道?”

安若面色一白,退开一步,泫然欲涕,“皇上,您还信不过臣妾么??”

看着欲落泪,卓夙琅呼吸一滞,阴沉着脸,不发一言。良久,终于放缓了神色,将安若楼进怀中,“唉,朕该拿你怎么办才好?”

一句略带无奈的自语,安若被深深的触动,眼中慢慢的潮湿,看得出皇帝对自己是真正的疼爱,难怪惠妃会提醒自己用心去体会。离开王府数月,深宫之中,总是小心的提防,暗暗地算计,只有这一刻心中感觉温暖与安慰。

卓夙琅抬起安若的脸,在额头上轻轻一吻,“若儿,你知道朕曾招你父亲进宫……”看着她清澈如潭水般的眼神,卓夙琅不觉的想告诉她实情。

安若眼中含泪,微笑着摇摇头,伸手堵住他的嘴,“夙琅,若儿相信你,若儿永远视你为天,安家永远视你为主。”

“若儿!”卓夙琅一脸的震惊,紧紧地楼住安若,长嘘一口气,他的若儿果如安王所说冰雪聪明,不让须眉,什么都明白。

两人默默相拥,许久不再说话。

婉转清啼的鸟鸣将安若从梦中幽幽换醒,身边已经空无一人,冰凉的衾被显示里面的人早已经离去过时。

伸个懒腰,一夜好眠,安若觉得精神倍爽,昨夜温柔的缠绵,虽然习惯了皇帝的亲昵,可偶尔想起还是会觉得面热心跳,脸庞发烫。

双手一撑跳起身来,抓过丝袍一旋一绕,裹住满室春光,走出内堂。温热的大浴桶,冒着热气,等待着主人光临,这点最让安若欣慰,丫头们总是知道自己需要什么,备好了放在这里……

沐浴之后,一身清爽,用过早膳,安若往后面的竹林行去,沿着青石小路向前。

走着走着一阵眩晕,身体变得有些轻飘飘的,脚步发虚,安若心里有些奇怪,自己身体一向不错,怎么今天变得虚弱了?

夏荷和素颜也不知去了那里,周围一个人也没有,安若只觉得眼前一阵阵的迷茫,心中清楚得很,只是浑身无力,头发晕。

忽然耳边听到一丝破空之声,下意识的一闪,一个黑影从侧面的竹林当中冲出,右手握着一把寒光闪闪的匕首。

“刺客?!”安若脑中闪出两个字,来不急呼叫,黑影又闪电般扑来,脑中越发的眩晕,安若咬住自己的舌头,强迫自己不能晕倒,闪避黑影的袭击,黑影章法杂乱,显然不会武功,只是玩命般往安若身上招呼。

安若只觉得头越来越晕,提不起一丝力气,功力仿佛消失般,空空如也,心中越来越着急,此地偏僻,自己功力无法凝聚,时间一长必定危险。

黑影眼见安若的闪避越来越迟缓,身影也越来越慢,心中一喜,知道迷药已经发挥了作用,刺杀得越来越凶狠起来,不顾自己的安危,只一心取安若的性命。若是平常,一个这样的人,十个也不会放在眼里,可现在却力不从心。

打斗声依然没有引起下人们的注意,没有人到这个角落里来,安若身形一滞,黑影一下扑到,闪避不及,手臂被匕首一刀滑过,鲜血喷射而出。看见鲜血,黑影的目光更加凶狠,又扑了上来……

手臂上的疼痛,让安若的脑袋清醒了一些,身体奇迹般的凝聚起一些功力,抓住机会,安若一脚踢开黑影,口中同时发出一声清啸,声音悠长,凌厉,一声未了,力气用尽,身体软软的倒在地上,眼角的余光中,只见黑影握着匕首一个健步扑了上来……
钻心的巨痛将安若拉出了黑暗,睁开眼睛,

“娘娘,您醒啦?”守在一旁的素心立刻发现主子清醒过来,激动的扑到床边,忍耐已久的泪水,终于夺框而出。

“若儿!”卓夙琅一个箭步上前,抓住安若的手,摸摸她的额头,“伤口还疼吗?要不要叫太医进来看看?”

安若莫名其妙的看着他们,“怎么了?

“你遇到刺客,受伤了”素心跪在一旁,又哭又笑。

想起昏迷前的一幕,对了,“刺客”安若心中一紧,欲挣扎起身,卓夙琅赶紧按住她,“别动,刺客已经擒住了。”

想到自己差一点就失去安若,卓夙琅心中升起一股嗜血的杀意,双目猩红,似有火焰正熊熊燃烧。不管你是谁,朕必将让你付出最最惨痛的代价,千不该万不该,你不该将心思动到若儿身上。

卓夙琅不敢想象如果自己晚到一步,若儿会是什么样子。还有若儿腹中的胎儿,会不会连自己都不知道他的存在就失去?

“若儿,你好好休息,朕一定会将这件事查个水落石出,给你和孩子一个交代。”卓夙琅坚定的说完,起身走了出去。

腹中孩子?安若一时无法反应,呆望着他的背影。

“是啊,娘娘,您已经有喜了。”素心开心的说。

“真的?”无法想象真的已经有一个种子在自己身上开始成长,自己要做母亲了?会有一个小小的人儿,跟自己血脉相连?

这个孩子,是自己和夙琅的,安若心中充满欣喜。

“怎么不见素颜和夏荷?”安若奇怪两个贴身丫鬟跑那里去了,一直都不见人影。

“当时她们两个都不在您身边,皇上正在查问。”

“对了,是谁救的我?”安若想起当时并无人发觉。

“是皇上救了你。”素心微有些苦恼的说。

原来听到安若的啸声,素心就知道有情况,立刻从屋子里面翻身跳上房顶,急急的往出事的地方掠去,还没到就看见刺客举着匕首正往安若的心口刺下去。她大急,一把拽下头上的珠钗就当暗器打了过去,无奈离得太远。危机时分皇帝赶到,掷出手上的扳指击歪了匕首,一脚将刺客踢翻在地,那刺客还挣扎着想行凶,被随后赶到的素心擒住。

皇上大怒,当即已经下令关闭所有进出宫门,任何人不得出入。禁卫军每一刻钟巡查一次,玉福宫门口更是增派了八名侍卫,进出一录验证身份。

“娘娘,皇上已经知道我会武功,”素心皱着眉头,不安地说道。

安若看她苦恼的模样,“皇上有没有责罚你?”

“没有,皇上只是大发雷霆怎么当时您身边一个人也没有?”

“那不就行了?知道你会武功也没关系,何况你是为了救我。”

忽然想起一个情况,安若吩咐,“你去请皇上进来一趟。”

卓夙琅正冷然的看着跪在殿前的一干下人,上次若儿受凉,就已经惩罚了这些奴才,没想到,才没多久就又出这样大的纰漏。今儿个说什么也不能轻饶。

已经查清楚素颜与夏荷是被人故意引开,两人异口同声的说是一个小丫鬟说娘娘吩咐,叫她们一个去揽翠阁取书册,一个去泡茶。只是出事后,再也找不到那个小丫鬟的踪迹。摆明有人设计好了要取安若的性命。

安若仔细想着刺客刺杀时的每一个细节,当时那刺客并不说话,只一味的玩命往自己身上刺,眼中有浓浓的恨意,只是自己并不曾害过谁,怎么会有那么浓烈的狠意呢?

“若儿!你找我?”卓夙琅一扫刚才在大殿上的森冷,眼中柔情万千,温柔得如同三月的春风佛面。

“恩,我记得当时头晕得厉害,浑身没有一丝力气。”安若奇怪的说,自己的身体不可能那么差。

卓夙琅眼中寒光一闪,“你被人下了迷药,所以才会晕倒。”这个该死的幕后之人,竟然那么卑鄙。

“迷药?什么时候?我怎么没发觉。”安若仔细回忆自己做过的事。

“太医查出你体内有残余的迷药,朕就下令彻查了玉福宫,结果在你沐浴后的水里发现了迷药。凶手很狡猾,将迷药加大了量放进了沐浴桶中,你沐浴时迷药就会顺着毛孔进如体内,然后随着你走动流进你的心脉。”卓夙琅想起太医说言,无法断定迷药对胎儿是否会有影响,俊脸上罩满寒霜,该死的,害了若儿,还害了朕的皇子。

“查到什么了吗?哪个刺客呢?”安若问道。

“刺客由禁军看守着,朕一会亲自审问。素颜和夏荷已经查明是被一个小丫头假借你的名义支使开了。”卓夙琅恼怒自己宫中会出现这样的事,还伤到了自己心爱的女人。

“我想见见那个刺客,”安若面色有些苍白,神色却平静而坚定。

“不行,你有伤,这件事朕自会处理,你好好休息。”卓夙琅想也不想,一口回绝。

安若用没受伤的手拉着他,也不说话,只看着他,静静的表达她的坚持。“唉!”许久,卓夙琅轻叹一声,“你得答应朕不可以劳累,不逞强,”末了凑近安若耳边,轻声说:“好好保护咱们的皇儿”安若羞涩的微笑,眼神温柔又坚定。
刺客被两个侍卫押了上来,瘫软在地像一滩烂泥,完全没有了刺杀时的凶狠威风,眼睛呆滞,依然蒙着黑巾。

安若斜靠在宝座上,素心一脸紧张的站在旁边,随时准备将刺客一掌击毙。

“你很恨本宫?”安若平静的问。

刺客一言不发,侍卫一脚踢过去,“娘娘问你话,装什么死?”说着一把扯下刺客的蒙面巾。此人面色苍白,吊眼塌鼻,两颊消瘦,嘴唇边有一颗黑痣。

“咦?你是?”素心一指刺客,脑中迅速思索此人,“段荣?!”

“你认识他?”看素心的样子似乎认识此人,堂上众人也都望着素心。

“他是冬梅的未婚夫婿!”素心皱眉头看着段荣,自己早就打发了五百两银子让他回乡去了,怎么会出现在玉福宫?

听见冬梅的名字,段荣苍白的脸上浮起一丝怨恨,恶狠狠的瞪着安若,“都是你这个妖妇,是你杀了冬梅,是你将她活活的折磨死,我要杀了你,杀了你,我要替冬梅报仇”

一旁的侍卫反手两个耳光,喝道:“嘴里放干净点。”殷红的血迹顺着段荣的嘴角流出。

“冬梅?”安若想起当初那个偷她首饰的丫鬟,自己并没有折磨她,只是将她交给了徐寿处置,至于怎么处置的,并不清楚。

夏荷白着脸上前一步,指着段荣,声泪俱下:“你是冬梅的夫婿?你知不知道,害死冬梅的凶手是你?是你来找冬梅告诉她家里需要银子,是你要冬梅私逃出宫与你成亲,是你!是你!若不是你,冬梅不会为了筹银子,挺而走险偷娘娘的首饰,若不是你,冬梅还是好好的活着,她不会死,不会死,是你害死她的,是你”说得声嘶力竭,最后跌在地上痛哭不已。

段荣一脸震惊,疯狂的摇头:“不是的,不是的,不是这样的,那个人说的不是这样的。”

“谁?说的什么?”安若接口问道。

段荣一脸的茫然,“那个人说冬梅只是不小心得罪了这个妖”瞄了眼两旁怒目的侍卫,段荣哆嗦了一下,唯唯诺诺的说:“得罪了她,就被她下令处死了,死前受了很多折磨,连尸首也没有留下。”

“胡扯!一派胡言!是哪个混帐告诉你这样的话?明明是冬梅偷了娘娘的首饰想私逃出宫,被发现后还百般抵赖,娘娘也没有处死她,只是将她交给了徐总管处置。”素心忍不住怒斥段荣。

“那你为何拿银子封我的口?”段荣犹不死心,死扭着自己自以为是的想法。

“那五百两银子,是娘娘心慈体恤冬梅家贫,怜惜冬梅丧命特意赏赐的。当初我不忍心告诉你实情,没想到却使你听信了他人的胡言乱语。”素心痛心的说。

夏荷闻言,吃了一惊,一动不动的望着安若,刚刚止住的泪水又慢慢的凝聚在眼眶。原来娘娘不但没有责怪冬梅,还拿了五百两银子给她的家人。没有那个主子会像娘娘这样,对待一个犯了错误的下人。

段荣眼睛难以置信瞪得老大,冬梅的死是罪有因得?怎么会是这样?为什么和那个人告诉自己的完全不一样?自己做了什么?口中“啊”的一声,段荣痛苦的抓着自己的头发失声痛哭。

安若淡淡的看着,心中已经猜到了###分。

任由他发泄了一会,安若开口问道:“是谁告诉你冬梅是被本宫折磨死的?”

段荣呆滞的眼珠转了转,擦了一把嘴角的血迹,“不认识,他说他是冬梅的旧识,替冬梅死得不值,所以才冒险出来告诉我实情。”

“那个人长什么样?”
“没看清楚,由始至终他都站在阴影里,看不清楚脸,只感觉个子不高,短小精干的样子。”段荣清理了一下思路,边回忆边说。

“那他身上有没有什么特别的地方?”素颜插进一句话,“比如佩带什么东西,或者有什么标志?”

“没有,他一身黑衣,身上没有佩带任何东西。”知道自己必死无疑,反到不再惧怕,平静了下来。

“你怎么进宫的?是你的兄弟放你进来的吗?”安若问出最关键的核心所在。

“不是,不是,”段荣双手急摇,生怕此事会连累到自己的兄弟。“是那个黑衣人叫我前日晚间在贞顺门等候,说到时候会有人来领我进来。我只想着为冬梅报仇,也没多问就按他说的做了。我子时到了贞顺门,等不多时门就打开了,一个宫女摸样的女子领着我东拐西绕,到了竹林,给了我一把匕首和一条黑巾,让我埋伏下来。说我的仇人会从这里走过,让我杀了她之后往东走,自会有人接应。”

“那个宫女什么样子你可记得?”

“天黑,没看清,只感觉头上珠钗挺多,衣裳的料子在灯光下还有闪光。”

“你怎么知道是宫女?”

“她穿的衣服和这位姐姐的差不多样子。”段荣指了指素颜。

素颜在安若身边贴身伺候,属于高级别的宫女,穿的衣服自然不同与其他粗使丫头,这宫中,大宫女的穿戴比寻常人家的小姐还要好上几分,段荣不懂分辨,只能拿素颜作比较。

会是谁呢?照段荣的形容来看,此人定是哪个宫中的大宫女,可偌大的内廷查找一个丫头也并不容易,更何况还刻意的躲藏起来。

“你若再次看见这个人,会不会认出来?”

“应该可以,我记得她的声音。”

安若挥挥手,让侍卫将段荣带下去。段荣深知知道犯下死罪,也绝了求饶的念头,任由侍卫拖着出去。

“等等,等等,”忽然想起一个细节,段荣赶紧大叫,“我想起那个黑衣人转身时袖口好象有金光闪了一下,是在左边!对,左边,是金线绣的像是蛇的形状的东西。”

安若点点头,记下这个细节,“你先下去,再想想有没有遗漏的。”

段荣被带了出去。
安若环视众人一眼,”迷药查得如何?”

“没有线索”琉珠很是恼火,发生了这样的事,自己这个总管难辞其究。

“把人带进来,素颜,你再仔细的问问。”安若脸色有些疲倦

几个丫头鱼贯进来,后面跟着四个太监。

安若示意素颜审问,自己斜靠在宝座上休憩。

“谁烧的水?”素颜温和中带着严肃。

几个太监仓皇跪下,不敢出一口大气。

“烧水途中你们有没有发现什么异常?”

“没有,奴才几个烧水一直没有离开,也没有其他人进来过。烧好之后也一直在小厨房,看着火保持水温。”小太监颤抖的回答,已经是第三遍审问。

看来烧水没有问题,素颜转向提水的丫头。

“你们相互看看都认识吗?”素颜转向几个丫头。

几个丫头相互看看,点点头。

“你们想想,早上提水的时候有没有遇到什么人,或者有没有人离开过水桶?”几个丫头一起摇头。一个黄衣的小丫头脸有些白,偷眼瞄着素颜,额上细细的汗粘着刘海,眼神如同被逼走投无路的小鹿,惊恐又彷徨。

素颜只做未见,沉下脸,冰冷的语气中浓浓的肃杀,“真的没有?可想清楚了!如若有人撒谎,被查到可仔细你们的皮!”

小丫头再也承受不住这样的恐惧,“扑通”跌倒出列。带着哭腔说道:“启禀姑姑,提水的时候要,要多一个人”“咚”话未说完,竟晕了过去。

素颜忍不住想白眼,这丫头胆儿也太小了,这样就给晕了过去。

几个人又是掐人中,又是拍脸,忙活了好一会儿她才幽幽转醒。

“你叫什么名字,多大了?”素颜压下心头的焦急,放缓了语气。

“奴婢叫紫嫣,今年十四岁。”

“好,紫嫣,你说提水的时候多了一个人,是怎么回事?”

“提水的时候奴婢走的最后,看着前面是五个姐姐,可后来,后来徐公公过来查问的时候连奴婢一共只有五人”

“那你当时怎么不说?”

“奴婢不敢”紫嫣害怕的低下头。

“那你想想多出来的那一个人你认识吗?”

“她低着头走路很快,奴婢只是匆匆一瞥,不过奴婢肯定没有见过她。”

“长什么样子你还记得吗?”

“没有看清,只是额角有一道疤痕”

素颜心中一动,“是不是右边额角有一道挫伤一样的痕迹?”

“是。”

素颜已经非常确定,这个丫头就是用娘娘的名义将自己和夏荷支使开的丫头。自己也注意到她的右边额角有一道伤痕,只是大意的没去细想娘娘怎么回叫一个不怎么熟悉的丫头给自己传话。

“好了,你们下去吧。”素颜看已经问不出有价值的线索,打发了一干人出去。

“娘娘?”想必刚才娘娘已经听清楚了。

安若若有所思,这一切的安排到底的谁?丽昭仪?据自己所知杜婉丽虽然聪明,可绝想不出这么周密的计划。她爹杜戈非原本只是个小小的县令,靠着杜婉丽受宠,爬到了吏部侍郎的位置。哥哥传回消息,杜戈非瞒上欺下,暗地里收授贿赂,纵容家仆强占民女,哥哥已经搜集了不少他的证据,只等自己安排就可以将这对父女一并铲除。

不是她父女又会是谁呢?金线绣的蛇?京城之中,哪家家仆的衣服上有绣这样的标志?难道又是幕后的人在搞鬼?这样细致,周密的安排。杀了自己就可以成功的阻止父亲和皇帝联手了吗?只怕会让父亲和皇上联手追查自己的死因,更加君臣上下一心吧。

现在的线索就是一个大宫女,一个额角有伤痕的小宫女,还有一个袖口有金蛇标志的神秘人。

安若理清楚了线索,想起一件事:“素心,你是如何与王府取得联系的?还是月华门吗?”

“不是,是禁军统领刘志武,此人是老太爷一个部下的儿子,公子说以后消息可以由他传递。”素心小声的说。

“恩,让哥哥查查京城里面,哪家的仆人衣服袖口上面绣着金线的蛇形标志。”安若放下心来,禁军传递消息比月华门更方便,禁军负责整个皇城的巡逻,他们进出皇城不会受到审查。只是禁军全都由皇上亲自指挥,除了皇上他们可以不用理会任何人的差遣,也只效忠皇帝一人。哥哥能说动禁军的统领来传递消息,是沾了爷爷的光了。
丽景宫,杜婉丽气得火冒三丈,这么周密的安排,居然没能杀死那个贱人,还因祸得福爆出怀有身孕的消息。

如今整个皇宫风云色变,人心惶惶,禁军更是大势的搜查一个大宫女和一个额角有伤痕的小宫女。

杜婉丽暗自冷笑,查吧,查到了才有鬼。想当初自己看到那张纸条,就计划好了一切。不管放纸条的人是谁,都能保证此事不会牵连到自己的身上。只怕如今那个秦婕妤如同热锅上的蚂蚁吧?

杜婉丽唇角勾起一丝残忍的笑意,活该,就凭你一个小小的婕妤还妄想飞上枝头?当初安若没进宫时,这个贱人处处跟自己作对,如今眼看着安若独占熬头,又想来拉拢自己好分一羹。可惜胸大无脑,自己只轻轻的挑拨几句,就傻傻的叫自己的贴身丫鬟去贞顺门领那个段荣进宫,还让他看到丫头的摸样。本想利用她按纸条上的计划,让段荣杀死安若,事成之后自己再杀了段荣,神不知鬼不觉。结果成事不足的笨蛋,居然让段荣被擒住,还好当初自己安排的小丫头已经处理掉了,如今怎么查也不会查到丽景宫来。

可惜便宜了安若那个贱人,只有等风声过了再想其他办法除掉了。

杜婉丽悠闲的喝着茶,仿佛与宫里紧张的气氛完全不相干,是不时逗弄一下廊下的鹦鹉。

“娘娘,秦婕妤来了。”凝香进来禀报。

杜婉丽皱皱眉头,“她来做什么?不见。”这个时候过来,不是找死么?

凝香迟疑了一下,“可是,她说如果娘娘不见,她就去皇上那里坦白。”

“什么?坦白?呵呵,好个不知死活的秦婕妤,竟然敢威吓本宫,让她进来。”杜婉丽柳眉倒竖。

秦婕妤匆匆走进来,身边没带一个丫鬟,明显的比前几天消瘦了许多,一脸憔悴,脂粉未施,更显得楚楚可怜。

“求昭仪姐姐救命!”秦婕妤扑通跪在杜婉丽的跟前。

杜婉丽斜瞄了她一眼,并不叫她起身,假笑道:“妹妹瞧你说的,救什么命啊?姐姐我哪有那本事?”

秦婕妤咬牙忍耐,心中暗自诅咒,好你个杜婉丽想过河拆桥?当初若非你,自己怎么会趟这浑水?还派出自己贴身丫鬟去,如今你倒是撇了个干净。

冷冷的笑道:“姐姐,当初是您说贞顺门有能取安淑媛性命的东西,让妹妹派人去取的。如今皇上搜查整个皇宫,若是妹妹不小心被查到,也就只能如实禀报皇上了。”

杜婉丽一听,满脸堆笑,扶起秦婕妤:“妹妹,瞧你,怎么的就急了?姐姐也没说不帮你不是?”

冲着一旁的凝香使了一个眼色,凝香点点头,起身走进内室。

“妹妹,唯今之计要想脱身就只能”杜婉丽目露凶光,手刀一横。

秦婕妤吓了一跳,呆望着杜婉丽凶狠的表情,心中砰砰直跳,自己当初怎么会想和她合作?根本就是与虎谋皮!
见秦婕妤还在迟疑,杜婉丽拉着她的手:“妹妹,你想想,如果皇上查出接段荣进宫的是你的贴身侍女,到时候不但她难逃一死,只怕连你也会被牵连进去。唯今之计只有先将她除去,让皇上查不到人,时间一长就会不了了之;你我都会安然无恙,这宫里少了个把侍女,也不会有人在意。我知道她是你从娘家带进来的婢女,你有些舍不得,可是你想想看,横竖她都是个死,被皇上查到,还会死得更惨,到时候只怕你我都会难逃被打入冷宫。不如先下手为强,除去了她,保全了你我,留得青山在,不怕没柴烧的道理,妹妹你该懂吧?”

秦婕妤有些动容,杜婉丽加紧添了一把柴,说:“妹妹,只要能得到皇上的宠爱,损失个把婢女算得了什么?如果真的打入冷宫,连皇上的面也见不到,空有花容月貌又有什么用?”

秦婕妤把心一横,不错,自己只要能得到皇上的宠爱,到时候荣华富贵享用不尽,想要多少婢女都不成问题,现在舍不得只会拖累自己。

人为了保全自己,向来是无所不用极其,恶向胆边生,衍生而出的就是无穷无尽的恶念与欲望。

杜婉丽抓住时机,接过凝香递过来的一个小瓷瓶塞进秦婕妤的手里,“剧毒鹤顶红,见血封喉。”

秦婕妤牢牢的握着手里的瓷瓶,如同握着接近皇上的通道,脸上有着壮士断腕般“壮烈”的神情。

杜婉丽胜利般的微微一笑,这个女人,一点没长进,依然被自己牵着鼻子走。亲热的牵着秦婕妤的手,送她往门外走去,“妹妹,咱们姐妹以后共同进退,相互携手,还怕那个安淑媛独占圣眷吗?”

秦婕妤机械的点点头,心里已经完全没有了自己的主意,刚刚来时孤注一掷的勇气早已不见了踪迹,心中只剩下被打入冷宫的恐惧。

杜婉丽拉了拉身上华丽的宫衣,优雅的转身走回寝殿,脸上是轻蔑的笑意。想跟我斗?也不看看自己几斤几两?

(不好意思啊各位,今日工作比较忙更新少了一点)
手臂上的伤口已经长出了粉红色的嫩肉,痒痒的感觉,就像有一只小猫在心里轻轻的舔,想挠又挠不到,直让人心慌。

安若靠在揽翠阁的塌上,望着蓝色丝绒般的天际。已经七天了,事情没有丝毫的进展,整个内廷几乎翻了个个儿却还是找不到那个额角有疤痕的宫女,更别说领段荣进宫的大宫女。两个人凭空的从高墙耸立的皇宫中消失了般,如同一片绒毛投入浩瀚的海洋中,没有引起一点涟漪。

前日卓夙琅大发雷霆,将负责彻查此事的禁军统领刘志武狠狠的骂了一通,可依然没有两名宫女的消息。

各宫之中也平静如常,没有人员失踪的禀报,没有嫔妃有异常的情形出现。连宫外也没任何消息传来,一切都像没有发生一般,平静得有些矫情。

卓夙琅将晚膳地点改在了玉福宫,每夜都会陪着安若用过晚膳,临睡前才会回自己的寝宫。

肚子里的胎儿也安稳的成长,四十来天的样子,肚子还看不出来痕迹,只是偶尔的恶心和嗜睡让安若能感觉与平时还是有些微的不同。

远远的隐约有些喧闹声传来,打破了沉寂几日的皇宫内廷,安若有些好奇,卓夙琅阴沉的脸,让整个皇宫都噤若寒蝉,谁这个时候还敢肆意喧哗?

夏荷进来禀报,说太液池里发现了两具尸体,刘志武正带人看守,已经派人禀报了皇上。

安若绝美的脸上露出淡淡的笑容,终于浮出水面了。

“夏荷,素颜,你们陪本宫看看去。”站起身,领先往门外走去。

素颜皱着眉头,“娘娘,您伤口还没痊愈又身怀有孕,还不是要去看那些东西了吧。”

夏荷在一旁猛点头,看来两人的想法一致,都不赞成安若去现场。

“没关系,本宫的身体本宫自己清楚,咱们不走近看,就在外面看看就好。”安若执意要去,两个丫头只好愁眉苦脸的一左一右搀扶着她。

转过回廊,扑面而来是由太液池吹过来的风,带着丝丝清新的水气,已是八月中秋时节,天气越发的凉爽,走在阳光底下已经没有了往日的热度。

周围远远的不少太监和宫女围观一旁,窃窃私语,禁军严把四周不准宫人靠近。见安若走来,左右让开一条通道。

两具盖着白布的尸体湿淋淋的停放在岸边,从轮廓看比寻常的女子大数倍不止,想是已经在水里泡了几天,尸体肿胀变形。微微的腐烂气息散发在空气里,闻之欲呕,夏荷与素颜坚决地不肯再让安若靠近。

徐寿与刘志武蹲在尸体的头部,一边查看一边相互交换意见。看见安若站在一旁,刘志武和徐寿赶紧过来请安:“臣(奴才)参见娘娘。”

“恩,平身,查得如何?是什么人?”安若淡然的点点头,示意两人起来回话。

一个机灵的小太监赶紧从别处搬来一张椅子,恭敬的请安若坐在上风阴凉处。安若正觉得稍有些疲劳,打量了这个太监一眼,圆圆的笑脸,满是恭敬的表情,看起来颇为机灵,点点头。

刘志武躬身回答:“回娘娘,从穿着看这两个人都是宫内的丫头,其中一个额角有道伤疤,可以肯定正是当下正在缉拿的两名宫女。”

“可以看出死因么?”

“应该是死后才入的水,两人身上都有捆绑的痕迹,可能是死后被人绑在石头上沉入水中。”

“如何死的?”

“中毒!”

“中毒?什么毒?”

“两个人面容乌黑,似乎没有挣扎过的样子。连手指甲里都是乌黑一片,口中还有黑色的血迹,应该是见血封喉的剧烈毒药。”

“恩,你看出什么?”

“此事和娘娘遇刺有关,估计是被人杀人灭口的。”

“杀人灭口?这么说线索断了?”

“回娘娘,没断,死人虽然不会说话,可从死人身上能查出更多的线索。”刘志武一脸自信,就差没拍胸脯保证了。

“怎么查?”安若一边询问,一边留意查看周围围观的人群。

“臣担心的是活不见人,死不见尸,如今既然找到了尸体,就能很快查出是哪个宫里的人。宫中每一个入宫的宫女都有户籍,分配到哪宫哪殿都有详细的记录。”

“不错,只要查到是哪宫的人,顺藤摸瓜就肯定能找出背后主使者。”眼角余光扫到角落里,一个小个子的太监紧张的往后退,见没人注意他,转过身撒腿就跑。安若往夏荷看了一眼,夏荷抿嘴笑笑,示意安若放心。

小太监一心只想赶紧回宫告诉娘娘,却没注意到一旁的树下,一个悠闲躺着的身影悄悄的起身,紧随其后,跟了上去。

安若宽慰的一笑,放松下来。看来自己一早的安排,丫头们都做得很好,没有因盯了数天都没结果而松懈下来。

八月的太阳渐渐露出余威,温度慢慢的上升了起来,不知从何处飞来的绿头苍蝇,开始小心的停留在裹着尸体的白布上面。

空气中恶臭、腐烂的气息越发的浓重,显然尸体已经不能再耽搁了。虽然安若坐在上风处,也有些被侵染,吩咐刘志武有了线索立刻禀报,起身往回走,剩下的事自有人会处理。
回到玉福宫,安若总觉周围有一股怪怪的味道,干脆吩咐沐浴。

舒服的泡过自制的香汤,换了一件宽松的家居袍,靠在床上不觉竟睡了过去,醒来窗外已尽全黑,内室点亮了烛火,摇曳的烛光将纱帐映得朦朦胧胧,室内摆设的花瓶、琉璃灯盏、纯金楼台等在烛光的照耀下闪着晕黄的光芒,更衬得整个内室如梦如幻,美幻绝伦。

腹中一阵咕咕响,安若哑然失笑,每日午睡后起身,素颜都会为自己准备一些可口的点心,或者一碗补血补气的粥,有时还会奉上一碗可以安胎的汤药。几日下来竟养成了习惯,今日睡过了头,腹中却已经不肯安静了。

伸个懒腰,刚坐起身就听见一阵轻巧灵活的脚步声传来,素颜一身蓝衣端着一个托盘笑盈盈的走进来。

一阵扑鼻的香气让安若情不自禁深吸一口,笑道:“光是闻这香味就知道肯定是好东西,今天你又给本宫准备了什么好吃的?”

素颜轻笑道:“娘娘,如今您是一人吃了补两人,为了肚子里的小皇子,奴婢挖空了脑子,也要想些新花样为娘娘您换换口味。”

说着放下托盘,拿出一件薄披风为安若披在肩上,嘴里还唠叨:“娘娘,您现在是有身子的人,太医交代了不能受凉,如今入秋了,若被凉气入了骨就不好治了。就算您从小习武身体比寻常人强,可还是不能太大意了。”

“扑哧“安若乐了,“素颜,你越来越有奶娘的架势了,连说话的语气都差不多,呵呵,什么时候当了奶娘的徒弟了,我怎么不知道呀?”

素颜瞪她一眼,跺脚不依“娘娘!”却又自己忍不住先笑了出来。也只有这个时候最让安若放松,从小几人如同姐妹般一起长大,和她们一起不用去防备去算计。

安若揭开碗盖,只见碗中黑白相映,美观雅致。拿汤勺吃了一口,只觉得香醇味美清爽无比,好奇的问道:“恩,好吃。这叫什么?怎么做的?”

素颜一脸的笑意,没什么成就比自己亲手做出来的食物,能得到娘娘喜欢更让人开心的事了:“灵芝恋玉蝉,是用冬菇和虾仁,配以鲜汤做出来的,娘娘喜欢就好。您再尝尝这道芸豆卷,这个是将芸豆破碎去皮,用开水泡开,揉和成泥,将芸豆泥搓成长方形薄片,然后抹上一层豆沙,顺着边缘两面卷起,各一半后,合并为一个圆柱形,再切成六七分长的段,芸豆卷即做成。”

“好吃!”安若吃一口赞一句,直夸得素颜一张漂亮的脸蛋笑得只剩洁白的牙。

风卷残云,一会儿扫光了所有的食物,安若意犹未尽的砸砸嘴。

“素颜,你的手艺越发的精湛了,呵呵,到时候御厨都得拜你做师傅了。”

“娘娘,您说这话不是折杀奴婢吗?奴婢再厉害也不能跟宫里的御厨比呀。”

“呵呵,你没发现皇上每晚都到玉福宫用膳吗?证明你做的菜的确比宫里强。”安若呵呵直乐。

素颜白她一眼,“皇上那是来陪您用膳的,那里是为了吃菜?”

主仆二人正嬉闹间,素心闪身从窗户跳了进来。

安若收起笑颜,素心定是查到了小太监的踪迹,来不急走前面,所以直接跳窗户进来。

素心满头大汗,来不急说话,弯着腰直喘气。素颜赶紧倒杯茶递给她,她一口饮尽,一连喝了三杯,方才透过气来。

安若也不急着催她,静静的等着她平静下来。

“娘娘,出大事儿了。”好不容易缓过一口气,素心赶紧禀报。

“出什么事儿了?慢慢说,别急。”安若语气平缓,面容沉静。

见安若神情安稳,素心也慢慢的平静了下来,调整呼吸,才接着说道:“秦婕妤上吊自尽了,今儿个下午在她自个儿的寝殿中。”

“哦?谁发现的?怎么回事?”安若心里一沉,怎么会这么巧?难道是她?

“是她的侍女发现的,午膳后,婕妤吩咐说要午睡不许人打扰,结果到黄昏还不见她出来,侍从们就进去看,结果发现她吊在屋梁上,已经断气多时。”

“这个时候死?确定是自尽吗?”安若觉得此事不会那么简单,会不会又是一个杀人灭口?

“应该是,她的侍从说婕妤早上听说太液池发现了宫女的尸体就脸色大变,魂不守色。午膳前,还去丽景宫求见丽昭仪结果没见到,失魂落魄的回来,口中直念叨‘完了,完了,这下死定了,杜婉丽害我’午膳基本都没吃,就把众人都赶了出来,自己一个人关在屋里。”

“你是听谁说的?”安若奇怪素心怎么说得跟在现场看见似的?

“奴婢是偷听刘志武审问婕妤的丫鬟得知这些的,差点被刘统领发现,才一路逃了回来。”素心微有些不好意思的说。

素颜忍不住打趣她,“原来你是逃命才从窗户跳进来的?我还以为你赶着回来报信呢。”

素心不好意思的摸摸头,呵呵,傻笑。

“今日你跟踪的那个太监,结果如何?”两个丫头的打趣儿,安若恍如未闻。

“查到了,那个太监绕了御花园一大圈,后来从丽景宫的一个偏门进去,就再也没出来。”

“看来本宫猜得没错,果然和杜婉丽有关联,好聪明歹毒的女人,竟然拉了秦婕妤垫背想让自己脱身?”安若眼中射出逼人的寒光,心中一丝嗜血的快感。如同猎豹看见了前方的羚羊,慢慢的隐藏起身体,准备夺命的一扑。

“这么说早间的那两具尸首中,有一具定是秦婕妤屋里的了?”

“是的,是秦婕妤从娘家带出来的贴身侍女月容,刘统领已经让段荣辨认过了,正是领他进宫的那个宫女。”素心有些自豪,自己偷跟着刘志武果然查到不少消息。

“好,你去送个消息,让爹爹明日早朝将杜戈非的罪证呈给皇上,参他一本,本宫自会在皇上这边周旋,定让她杜婉丽永不得翻身。”安若冷淡的脸上,平静如水,语气却冰冷如霜。
夏荷从外间进来禀报,“娘娘,皇上往这边来了,脸色不大好的样子。”

安若心里咯噔一下,脸色不大好?恐怕是得到刘志武的禀报,知道是丽景宫捣的鬼,看来他的消息比自己得到的还要详细。心念一转,也许这正是个扳倒杜婉丽的绝佳机会,怪只怪她不该将心思动到自己头上。

领着大家来到殿门前规矩的跪好,神情恭敬,眼角瞥见明黄一闪,朗生道:“臣妾恭迎皇上!”

卓夙琅心情郁闷,脑中还思考着刚刚得到的消息,抬起脚正要跨进门,冷不丁的声音响起,定睛一看安若恭敬的跪在地上,赶紧扶起她,“若儿,你身怀有孕又有伤在身,怎么还在意这些虚礼?快快起来!”

安若顺势站起身,眼角含春,温柔若水,看着他,柔声道:“夙琅,怎么了?好象很烦恼似的,是不是朝中大臣又气您了?”

“不是,是你遇刺的事……”卓夙琅欲言又止,不敢看她的眼睛转头望向窗外。事情牵涉到杜婉丽,虽然种种迹象显示此事是她一手策划,可心中还是有些不忍,毕竟是自己宠爱了一年多的妃子。

“皇上已经查到主使之人了吗?”安若故作惊讶,说道:“可听说秦婕妤已经自尽了,难道背后还有主使者?”

接过夏荷奉上的茶,柔柔的递到卓夙琅的手中。自己下一步该如何走,就看皇上现在怎么回答了。若他执意包庇杜婉丽就会顺着自己的话,将罪责全推到已死的秦婕妤身上。那就证明杜婉丽在他心目中还颇为重要,还得寻找更加有力的证据才行。若他告诉自己实情,那就是说他虽心里有些不舍,可还是会惩罚杜婉丽,自己只要加点火就不怕她杜婉丽不倒。

卓夙琅端起香茗品了一口,缓缓的收回望向窗外的目光,看看安若淡定的脸庞,沉静如幽潭的眼神,如同什么都了解,又如同一切皆一无所知。

咽了一口唾沫艰难的说道:“已经查实,早间发现的两具尸首,其中一个叫小环的是丽景宫的宫女,就是放迷药和假借你名义支使开丫头们的那个带伤疤的宫女。”

安若强自镇定的脸,终于泄露出一丝松口气的神情,天知道,自己有多害怕夙琅会顺着自己的话,替杜婉丽遮掩。有多害怕杜婉丽依然在他心中占有比自己还重要的位置。

接过夙琅手中的茶盏,放在一旁的案几上,怯怯的说:“是丽景宫的宫女,并不代表此事就是丽昭仪主使的呀,夙琅,您可要好好的查清楚,别冤枉了丽姐姐才好。”眨眨眼,泪水凝结于睫,幽幽的望着皇帝,声音略带哽咽,“丽姐姐对我那么好,怎么可能会害我?夙琅,这肯定是有心人故意设的圈套,您一定要彻查清楚,还丽姐姐一个公道。”

卓夙琅疼惜的一把抱住安若,“若儿,你那么聪明,可就是太过善良,心地太软,太容易相信别人。连伤你的段荣你都不忍心处死,只将他押在牢里。此事朕已经着刘爱卿查实了,确实和杜婉丽有关,秦婕妤身边的侍从也证实,近段时间她频繁出入丽景宫,那日从丽景宫回来的当夜月容就不见了踪影。朕已经下令将杜婉丽禁闭宫中,刘爱卿已经在审问那边的侍从,很快就会有结果了。”

安若眼中的泪一滴滴的滑落,心中感动,愧疚,甜蜜五味纷杂。夙琅对自己真心的疼爱,可自己还在算计他的嫔妃,虽是被迫还击,可终究是在剜他的肉啊。“夙琅!”紧紧的靠在他的怀中,昂起头,主动送上红艳醉人的嘴唇

卓夙琅惊喜的接住安若奉上的香吻,一扫心中的惆怅,小心的捧起安若晕红的小脸,一一吻干眼角的泪痕。两人唇舌纠缠,一朵朵小红花种上安若的脖子周围,皇帝呼吸微微急促,楼着安若轻声问道:“可以吗?”

安若满面绯红娇羞的点点头,细弱蚊吟般说道:“太医说,要尽量的轻柔,时间不可过久”

话未说完,卓夙琅已经一把抱起她,扫落两旁的纱帐,掩住了明媚的春光。只闻细碎的呻吟与喘息从层层帘幕的深处传出,让人不难想象里面是怎样的春色满园
幽幽香气将安若自梦中唤醒,闭着眼伸手摸摸身旁,预料之中的空无一人,夙琅是真正的好君王,勤政爱民,从未因贪恋温柔而耽误早朝。

清新的味道好象就在枕旁,安若睁开迷梦的双眼,进入眼帘的是一支粉嫩的芙蓉。鲜艳的花瓣上还带着晶莹的露珠,显然是刚刚才被人从枝头摘下,还娇柔地在向人诉说着绽放的美丽与芳香。

看来是夙琅临走之时才从院中摘来放在自己枕畔的,甜蜜的感觉溢满整个身体,让人从心底里泛起微笑

安若雍懒的坐起身,想起昨夜卓夙琅在自己耳畔说,要封自己为昭仪。略微歉意地楼着安若,说本想直接封妃的,可祖宗定下的规矩,必须一级级的晋升,只好先封为九嫔之首,等生下了皇儿再另行封赏。

安若心里微有些抗拒这个封号,只怕这边丽昭仪才刚落马,自己就封昭仪,难免有夺人所好之嫌。可夙琅坚持,自己拒不肯受也没道理,加封是每个后宫嫔妃心里巴望的,做的太过就显得矫情了。于是默不作声,当作默认,皇帝还以为安若嫌封得太小心里不高兴,想着方儿逗她开心。

外面的夏荷听见响动,指挥丫头们把大浴桶抬进来,自从发生了迷药事件后,几个丫头,一个盯着提水,一个盯在小厨房烧水,惟恐再被有心人钻了空子。

伺候完安若沐浴,已经快到中秋佳节,素颜早将夏日的薄纱罗裙一一收起,将秋衣拿了出来。捧着几套加有里衬的锦缎宫装,供安若挑选,灵机一动,想起枕畔的芙蓉,安若挑了一套粉嫩的宫装,上面用紫色丝线绣着百合,花蕊由细小的宝石串缀而成,阳光照耀闪烁着各色光芒。

夏荷巧手为安若挽了个简单的螺髻,插上一只镂雕的丹凤玉钗,一只海棠步摇,轻点朱唇,淡扫鹅眉。梳妆完毕,揽镜自照,镜中之人,眉目含春,唇角挂俏,许是有孕在身,眉宇间多了一丝柔情的母性光芒,少了一些平时的英姿飒爽,衬着粉内嫩的宫装,更显得明艳照人。

移步桌前,清单爽口的小菜,营养的燕窝粥,怀孕五十天了,呕吐日愈严重,素颜变着方儿的想些花样来改善安若的胃口。

素心匆匆进来,“娘娘,好消息!”兴奋的大声说道。

“什么好消息?让你这样大呼小叫的?”安若责备的看她一眼,依然镇定自若。

素心赶紧收起兴奋的表情,说:“皇上收到咱家王爷呈上的奏折果然龙颜大怒,当即削了杜戈非的官职,交刑部审查了。这边丽景宫的侍从已经招认,昭仪娘娘指使秦婕妤派人安排的刺杀,事情败露后又给了婕妤一瓶鹤顶红,教她杀人灭口。

“恩,秦婕妤只是个被利用的傀儡。”安若点点头。

“太液池的尸体被发现以后,丽昭仪惟恐被牵连,所以不敢见秦婕妤,甚至还贿赂刘志武想将小宫女的尸首换掉,蒙混过关,结果被刘志武所拒。她几次求见皇上,皇上都不肯见她,自知此番难以善了,无奈之下便在宫中做了个酷似娘娘的小人儿,日日针扎诅咒。”

“哼!后来呢?”安若冷冷的一哼,跳梁小丑,翻不起浪就拿这些玩意儿泄愤,如果这样都用,只怕这宫中冤魂都挤不下了。

“起先侍从只交代了这些,后来听说杜戈非已经被罢官收押,才感觉大势已去,又供出几桩昭仪陷害宫中嫔妃的事儿来,还有当时惠妃的事儿,也被人抖搂了出来,一切都是昭仪娘娘设计的。”

“皇上知道了吗?”

“奴婢回来的时候刘统领已经前往崇政殿回禀去了,这会儿估计”

话未说完就隐约听见一阵尖锐的哭闹和咒骂声传来。

素心侧耳听听,说道:“好想是丽昭仪的声音。”其他几人也相继听出,均点头。

安若起身走出门外,行至太液池畔,远远的看见两对禁军威风凛凛的站在丽景宫的大门前,高得明手捧圣旨,走出大门,禁军押着一队太监和宫女紧随其后,往东走去。

哭闹声从丽景宫中远远传来,丽昭仪尖锐的声音叫喊着:“本宫要见皇上,高得明,你这个阉贼,你假传圣旨,你不得好死!皇上不可能会这样对我的,让我见皇上,让我见皇上!皇上,我是你最疼爱的丽儿啊,你出来看看我,你不会这样对我的。我是你最疼爱的妃子,你说过要我为你生个皇儿,你说过你最疼爱的是我,我是你的丽儿,你最爱的丽儿,你出来见见我”声声泣血,字字含冤,仿佛一切并非她所为,而是众人加诸在她的身上似的。

安若叹息的摇摇首,“早知如此,何必当初呢?”

几个禁军拖着披散着长发的杜婉丽和凝香走出大门,杜婉丽的嘴里尤自叫嚷着,挣扎着不肯就范,一眼看见安若站在池畔,挣扎得更加厉害,几个禁军不敢大力一时没抓牢竟给她挣脱开来。

杜婉丽血红的双眼怨毒的瞪着安若,长法披散,脸色苍白,目露凶光,宛如厉鬼般。颤抖的手指着她道:“是你,一切都是你,你个贱人,你怎么不死?怎么就杀你不死?你是妖精,你不是人,你是怪物,是你害得皇上不理我,是你教唆皇上将我打入冷宫,是你,都是你,你个该死的贱女人”说着冲着安若就撞了过来,禁军大惊赶紧拦下,可她疯狂之下力大如牛,一时没拦住,竟给冲了出来。

眼看一头就撞上安若的肚子,夏荷扶着安若直往后退,素心、素颜双双闪身向前,一左一右拦在她面前,素心一把抓住她的头发,一个前翻闪到她身后,用力一拉。疯狂的杜婉丽吃痛身形一顿,随后赶来的禁军赶紧按住她

自己虽然不怕她的冲撞,可如今肚子里有胎儿不能动运气动武,只好闪躲。安若定定神,抬眼望去,却见平日里只呆在衍庆宫的梁修媛,带着几个丫头站在门一脸紧张的看着这边,眼见杜婉丽被制服方才松了口气。见安若看向她,遥遥的颔首微施一礼,相互遥望一笑。女人间的情谊有时候发生得莫名其妙,这一笑就奠定了之后两人间情同姐妹的关系。
启德三年十一月,初冬时节的风已经有些凌厉,众人也换上了加入薄棉的衣裳。怀孕四个月,安若的肚子微微隆起。老陈太医每过三日来把一次脉,次次都欣慰的摇头晃脑,“不错,不错,长得不错。”活像在说刚种下的树苗般,惹得安若嘶牙裂齿,怒目金刚一样的瞪他。

素颜只在一旁暗笑,这老太医一把年纪总爱跟自家娘娘逗趣儿,次次惹得娘娘横眉怒目。从小看着他们兄妹几人长大,娘娘对他,也如同对自己爷爷般,装痴撒赖,作戏逗耍,两人乐此不疲,自得其乐。

几个月来,后宫异常平静,想起当初丽昭仪的事儿,素颜依然觉得心惊肉跳。杜婉丽被打入冷宫三日后,刑部已经审查完杜戈非的案子,总共十条罪状,条条都是死罪,呈上了皇帝的御案前。卓夙琅大怒,竟然有这样大的蛀虫,当场批示将杜戈非流放边疆,一干家奴全都罚终身苦役,杜家家产全数充公,粮产田地也都发还给了被强占的苦主。杜家的门徒、食客,也都树倒猕孙散,诺大的杜府转眼间就已经门庭冷落,衰败凋零。

杜婉丽起先还在冷宫日日念叨要见皇上,后来听说杜家获罪已经败落,自此不再有丁点的动静。

这几个月来,安若时常到惠妃的永寿宫走动,逗逗机灵的三皇子皓文,小家伙也非常喜欢这个美丽的昭仪母妃,总靠着她好奇肚子里的皇弟是怎么长的。偶尔也在御花园里遇到出来散心的梁修媛,也会亲热的攀谈一会儿。只是如今已是昭仪,怕到衍庆宫会给住在里面的梁修媛与李充容带来压力,所以一般安若不去衍庆宫中。丽景宫自杜婉丽被打入冷宫后,就封了起来,没有人愿意住进去,当初杜婉丽厉鬼般的摸样,总让人觉得那里是个不祥之地。皇上本想让梁修媛搬过去,毕竟修媛也是九嫔之一,独居一宫也无可厚非,被修媛婉拒后就不了了之了。

安若穿着宽大的锦绣棉衣,懒懒的依在塌上,手里绣着一件小小的肚兜儿,红红的绸缎,细细的绳儿,两只依偎而眠的鸳鸯宁静安详的靠着朵粉白的荷花。已经锈得七七八八了。安若嘴角挂着笑容,其实这些东西不需要自己操心的,琉珠早就准备好了一大堆穿戴,从出生到一岁都有,小小的鞋,帽,肚兜,罩衣,绣着四爪金龙,满满的一大柜子。夙琅更是吩咐宫中的绣房准备不少孩子的用品。安若曾取笑他,都照皇儿的做,万一生下来是公主呢?卓夙琅一听又吩咐绣房准备一批公主的穿戴用品,惹得安若在玉福宫中笑了个前俯后仰。

杜婉丽的事处理得太过顺利,安若心中隐约的觉得不安,袖口绣着金线蛇的黑衣人一直没找到,京城之中有没有那位官员的家仆穿那样的衣服。杜戈非一倒暗中策划的人仿佛消失了一般,几个月下来平静非常。当时一心只想扳倒杜婉丽,如今想来一切都来得太容易,罪证的收集,杜婉丽留下种种尾巴,痕迹都太过明显。感觉暗中策划的人像是故意将线索引过去,舍车保帅,好让自己脱身

“哎哟!”一不留神扎到自己手指上,安若痛呼出声。

一旁的夏荷赶紧拿过干净的棉布,擦掉指头上的血珠,用力按住伤口。

“娘娘,您就别操心这些了,小皇子的衣服,都快搁满一间屋子了,琉珠这会儿还在那边忙活着做呢,这么多,只怕到皇子长大到三岁都不定能穿完。”夏荷好笑的说。

“没关系,穿不完的收起来放好。宫里这么多嫔妃,等以后哪位娘娘怀孕了,送给她。”安若早就打算好了那一屋子的小衣儿小帽儿,虽然出生富贵,可自从自己开了酒楼,也知道银子来得不易,懂得了节俭。

“娘娘,大公子护送大姑爷慕容世家赠送的贺礼进宫来了,正在太政殿面圣呢。估计过一会儿就会到玉福宫了。”素心喜气洋洋的进来禀报,入宫快半年了,好久没看见王府的人。娘娘嘴上不说,心里还是非常想念,偶尔看见娘娘望着高墙外的天空,眼中含着泪,面带愁容。知道娘娘想念王府,自己和素颜也没少陪着掉眼泪。

“真的?”安若惊喜得站起来,起身太快,头有些眩晕,身形晃了一晃。

“娘娘!”“娘娘!”夏荷赶紧扶住她,素心也闪身过来扶她站稳。

“我没事,只是起身的太快了。”安若拍拍她们的手,安慰两个紧张的丫头。

“真的是哥哥进宫来了?你没听错?”安若有些着急的问。

“是的,千真完确,刚刚奴婢在御花园遇见了徐总管。他亲口说大公子护送贺礼进宫,刚在司礼监登记备案,现在已经去面圣了。”素心赶紧将听到的消息一古脑儿说出来。

“太好了,好久没看见哥哥了,来人,快,给本宫梳妆更衣!”安若开心得跟什么似的,身体灵活的转动,自己走到柜子前面去挑选衣服。完全没了平常懒懒的不想动的摸样。

“娘娘,您先别急,让奴婢们来,您坐着就行了。”夏荷赶快拉了安若坐下,转身张罗着众人为安若梳洗更衣,素颜翻出首饰箱子仔细查找,半年来,娘娘恩宠甚多,皇上赐的首饰已经放不下原来的匣子,于是换了一个带锁的箱子。

七手八脚各自忙活,不一会儿装扮妥当,杏黄绣着白鹭补子的薄棉锻袍,腹部隆起不能束腰,拿了条同色的丝带松松的系了个如意结。手腕上一只白玉雕花镯,隐约一丝血红游走里面。一只花蝶镶宝石的头钗,一只展翅高飞的金凤步摇。发髻上更是别出心裁的用一条鸡心的金珠带玉项链绕了一圈,红宝石的鸡心垂于双眉之间,整个人容光焕发,精神奕奕,光彩照人。

安若满意的点点头,起身坐到正殿等着哥哥过来
安若焦急的坐在殿里等候,不时打发素颜到玉福宫的门口看看,安然过来了没有。素心见安若等得心焦,干脆翻身站上屋顶往太政殿那边张望

远远的只见一队黄衣队伍抬着箱子往玉福宫走来,打前一位身着青色官袍,帽子上的宝石闪闪发光。瞧着身形,虽离得远些,素心还是一眼认出是自家的大公子来了。翻身下来,向安若禀报:“娘娘,大公子来了”

看着安然走进来,安若心里一阵激动。

安然恭敬的上前一步叩拜道:“校蔚安然参见昭仪娘娘。”

安若紧紧的握着手里的丝帕,勉强受了安然一礼,赶紧开口道:“平身,赐坐。”

“谢娘娘。”安然起身坐到下首的椅子上。

安然打开手中的礼单,继续说道:“臣此番护送江南织造慕容世家赠送给娘娘和小皇子的贺礼,祝贺娘娘身体康泰、小皇子顺利诞生!礼品如下:夜明珠十颗、象牙席两床、金托玉盖碗十套、珊瑚树五株、素纱丝绢十匹、锦缎十匹、绢纺十匹、色织十匹”

安若心潮起伏,哥哥比半年前更显得成熟英俊,黑了、壮了,以前是文弱书生摸样,如今虎背熊腰成了一员猛将了。看着哥哥青色官袍上面绣着一只威风凛凛的豹子,哥哥已由参将升了校尉,官拜从二品,在爹爹麾下颇有作为,连皇上偶尔也在自己耳边夸奖虎父无犬子。

“姐姐一家还好吗?”安若挥手让素颜收下礼单,将东西收进库房。

“好,明年又要添一个小公子了。”安然微笑着说,姐姐是幸福的,虽然地位上无法和妹妹相比,可得夫家疼爱,和姐夫夫唱妇随日子过得也算悠闲舒心。

“太好了!可惜我不能亲自前去抱抱小侄子,夏荷去将皇上赐的翡翠玉如意、镏金长命锁、还有千年龙珠拿来,还有,将孩子的衣服挑拣一下装上一些,哥哥带回去送给我那还未出世的侄儿。”安若细心的吩咐,其他东西到无妨,只是孩子的衣服必须小心挑拣。上面绣着蝙蝠花鸟的可以送,绣着四爪金龙的就不能送,免得徒生事端。

打发完一干人等,安若让素颜守着门外,素心守在房顶,殿中只剩兄妹二人。

走下宝坐,坐到安然身边,“哥!”已是缀泣出声。

“若儿!”安然也是虎目含泪,心中感慨,轻拍着安若的背安抚她。一时兄妹两人各自伤怀,默默无语。

“哥,爹娘还好吗?府里还好吗?”安若想着爹娘,眼泪不停的滑落,自己多想能出宫回家看看。

“好!爹娘身体也好,府里一切都好。”安然帮安若擦擦眼角的泪痕,“听说你遇到刺客受了伤,爹娘担心不已,几番想进宫探望。后来听说你并无大碍,还怀了龙裔,此次让我借送贺礼来探望你,你的伤好了吗?”

“好了,伤已经好了,现在没事了。”

“那就好,那我们就放心了。”

“哥,爹爹对我可有吩咐?”安若知道难得进宫一趟,爹爹定会有所嘱咐。

“恩!”安然点点头,并不说话,侧耳仔细的听着周围的动静。

良久,方才附在安若的耳边轻声说:“爹爹让你生女则罢,若是皇子切记不可让他成为太子!”

“这是为何?”安若奇怪的道,人人都巴望子贵母荣呢,自己爹怎么?

“有人在暗中策划一个天大的阴谋,此事非同小可。”

“真的?什么阴谋?”

“恩,爹爹军中此前曾经有人前去游说军中将领,后被擒获,结果还未开审此人就自尽了。”

“我的天,皇上知道此事吗?”

“有所察觉,皇上已经立下了遗昭,如果一旦晏驾就由皇长子卓皓天继位。爹爹就是辅政大臣,再加上国丈和皇后辅佐,希望能安定天下。”

“我的天,如此隐秘的事,你怎么知道?”安若脸色雪白,皇上才二十六岁,居然已经立下了遗昭可见此事有多严重。

“皇上曾招爹爹进宫密商此事,我也是进宫之前才听爹爹说的,爹爹让我告诉你一切小心,如若有变就用‘哪个’。”说着做了一个往嘴里放东西的动作。

安若了然的点头,心情沉重。

“可知道是谁?皇上打算如何处置?”安若恍然,怪不得最近皇上愁眉深锁,总是久久的楼着自己不放手,自己还当他是因为孩子,原来是舍不得自己。

安然摇摇头,“只知道此人势力颇大,支持者不少,朝中已有不少大臣被其收买态度暧昧。皇上已将二十万军队的统领权交给了咱爹,如今爹的手中有三十万大军,皇上手中二十万,其余的在大将军曹卫和肃亲王手中。肃亲王跟随太后去了灵山不在京城,而曹卫的态度颇有些暧昧不明,不知道打的什么主意。”

“咱爹加上皇上已有五十万大军,难道还怕那暗中策划之人吗?”

“你有所不知,爹爹手里的军队,大多都在边疆驻守,京城只有几万人而已,皇上手中有十万是禁卫军,负责保护皇城;另十万驻守京城四方城门。而曹卫的军队就驻扎在离京城不远的城镇,和肃亲王的驻地一左一右。当初是为保护京城不受外敌来犯,如果暗中之人策动了两方将士谋反,如此一来就反成包围之势,京城就”

“难怪皇上会如此安排,敌暗我明,不得不防。”安若的心渐渐往下沉去,原来朝中的形势如此严峻,自己只顾着让素心打探宫中的动静,却忘了看看朝中和宫外的情形。

难怪当初会有人阻止爹与皇上联手,原来目的是为了孤立皇上。只怕杜戈非和杜婉丽也是为他所用,所以才安排人来刺杀自己,失败之后就立刻丢出杜戈非舍车保帅了。

好歹毒的计划,现在爹爹已经与皇上联手,自己这边他也无从下手,于是就去游说军中将士,只怕曹卫也被他说动了。如今只看跟随太后身边的肃亲王的身边有没有对方安插的人去游说了。

哼!说什么也不能让他得逞,不能让孩子还没出世就没有父皇,自己一定要阻止对方的计划。如今朝中大臣有些态度不明,左右摇摆,只要抓住机会,或许还能争取过来。至于曹卫,惹急了杀鸡先给猴儿看,以儆效尤。

打定主意,安若对安然说道:“哥,品莲居里鱼龙混杂,你让素环和素冰小心留意,兴许能打探到不少消息。”

“好的。对了,品莲居如今越发的红火了,两个丫头常常忙得不可开交。”安然微微一笑,“后来将隔壁也买了过来扩充了,又请了一个掌柜,两个厨子,现在两个丫头只管收银子呢。”

“是吗?呵呵,做得还不错!哥哥替我好好打赏两个丫头吧。”

“恩,前天我去品莲居还听见有人说,城外有座废弃的园子里面闹鬼,附近的居民经常看见硕大的蝙蝠飞出,夜里都不敢出门,怕被蝙蝠抓来吃掉呢。”安然说起前日听到的笑话。

“是吗?呵呵,会吃人的蝙蝠我还没见过呢。”顿了一下,“会不会?是有人假扮的?”

“扮蝙蝠?谁那么闲?大半夜扮哪个玩儿?”安然不以为然的说。

“难说,若真的是人扮的只怕是做什么见不得光的勾当,你想想,有什么比吃人的鬼更让人害怕的?没有人敢去探询,不就更好行事吗?”安若不信鬼神,只觉得其中有古怪。

“说的也是,我回去就派人去查查看。”安然想想也觉得有这个可能。

“哪个黑衣人有线索了吗?”安若想起之前刺杀事件中的黑衣人。

“没有,京城没有哪家家仆是穿那样的衣服。”

“恩,那就算了,如果是人指使的就肯定还会来的,你让人留意
深夜,安若躺在床上辗转难眠,四周寂静无声,窗外的树影张牙舞爪地晃动,如同暗夜的夜叉在皇城里肆无忌惮的横行。夙琅去了惠妃的永寿宫,心中满是酸涩的惆怅,呵,不该介意的,他是皇上,他理当拥有这世间最美丽的女人。后宫的女人就是为他开枝散叶,生下龙裔,只是,昨夜的温柔细语,生死缠绵,今日又将在另一个美丽的女人身上重演。喃喃的柔情蜜意同样在会诉说给另一个女人听,温暖的怀抱又将会是别人安然入梦。不该嫉妒的,自己早就明白,不会是他的唯一,他也不会为任何一个女人停留,只是,只是,心中满满的苦涩又该到那里去宣泄???

皇帝的女人,身体享受着这世间最尊贵的荣宠,内心却要忍受侵蚀入骨孤独、寂寞、和深深的嫉妒。漫漫长夜,‘泪湿罗巾梦不成,夜深前殿按歌声。红颜未老恩先断,斜倚薰笼坐到明’前人聪慧啊,早就告戒了世间痴梦的女子,不该奢求帝王的眷恋。可偏偏太多太多的女人,一次次的重蹈覆辙,一次次的拣起自己破碎的心,缝缝补补双手奉送于帝王脚下,最后碾成一片粉末

于是因爱生恨,扭曲了人性,恐怖的魔鬼终于沾染了洁净的灵魂,后宫终于成为一片没有硝烟的修罗战场

一滴清泪,顺着安若洁净的脸庞滑落,无声的滴入鸳鸯绣枕“红颜未老恩先断,斜倚薰笼坐到明!”睁着明亮的双眼,安若低声吟唱,耳边似乎听到一阵乒乓作响之声,是心碎的声音吗?还是在这孤独寂静的夜里,泪珠都滚落得如此的‘郑地有声’?

起身推开窗门,凄厉的寒风猛地扑将过来,安若一个冷颤,沉闷的脑袋清醒了不少,伤感和委屈被冷风一吹似乎退却开来。

‘的,的,的’一阵敲打声在万赖寂静的夜里显得异常的清晰,安若心里咯噔一下,有人?这大半夜里还有人没睡觉?虽然不是寒冬腊月,可初冬夜里凌厉的冷风也让人不太好受,是谁还在外面做什么?双手一按就待跃出窗外,忽然腹部一动,安若抚着有些凸起的肚子惊出一身冷汗,想起自己如今身怀有孕,不比以前可以随便从窗户往外跳。转身抓起一件披风,裹住身体,慢慢的爬出窗外

‘的,的’的声响时断时继,安若蹑手蹑脚顺着声音响起的方向走去,凌厉的寒风呼呼的刮在脸上有些生疼。站在花园中间,安若裹紧披风,仔细的辨认方向,可耳边除了呼呼的风声,什么都没有了。四下望去,周围一片黑暗,黑沉沉的夜,只有冷厉的风嚣张的肆虐皇宫内外

望着眼前沉睡中的皇宫,谁能想到危险几乎近在咫尺?安若不由得一声长叹,抚着自己的腹部在心里说道‘孩子,好好的长,母妃和父皇都盼着你到来,为了你,母妃定会全力阻止暗中想要害你父皇,颠覆天下的人。你快快长大,与母妃一起为你父皇守护这片江山,捍卫疆土。’此时的安若心里坚毅如铁,浑身发出一层圣洁的光芒,脸上闪烁着母性的光辉。连冷厉的风,也似乎害怕了这个集聪慧、坚强、果断、柔弱而又刚毅的绝色女人,变得温和起来。

一夜未眠,安若脑中想了几千个念头,又一一的被自己否定。清晨的太阳挣脱地平线的那一刻,安若终于理清了思路,自己身处后宫,怎么不利用后宫的优势呢?要知道后宫的女子大多都是朝中大臣的女儿、妹妹。身系着整个家族的荣誉,说的话,自然就有分量,而如果没有卓夙琅,这些女人也就没有了价值,如果能说动这些女人去劝慰自己家的人,会不会更容易??

打定了主意,安若叫进夏荷,说道:“你去徐寿那里,将有亲戚是朝中大臣的人员名单抄一份过来,不管是宫女,太监,全部都要。”

夏荷领命下去。

又叫过素颜:“打开库房,将大小姐家送过来的贺礼拣出一部分来。”

“是”素颜也不问究竟,直接去准备。

“素心,你去送个消息给王府,让哥哥将朝中大臣,态度暧昧者的名单给我一份。”

“是”

打发了几个丫头出去,安若再次沉思,大臣好办,只有那个大将军曹卫该如何处置呢?

此人年方五旬,是先帝在位时提拔起来的,家中妻妾三人,只生了两子,大儿子曹方年十五,二儿子曹正年十一。只听说曹卫此人长袖善舞,见风使舵,为人圆滑,世故,却不知行军打仗本事如何,只听说马上工夫了得。看来是个极难对付的人,自己得多收集他的消息才能找准他的命门。只是找何人去呢?

“娘娘,贺礼拿来了。”素颜进来,打断了安若的沉思。

只见几个太监手捧托盘,一字排开。

安若拿起一套金托玉盖碗端详,这套碗由盖、碗、托盘组成,白玉制成的碗,光素无纹,玉质莹润,托盘为金质,盖面镂雕缠枝纹,云龙纹,顶是莲花纽,嵌红宝石。整个一套金光闪烁间,又见白玉如莹,煞是好看。

“这个碗,总共有十套,奴婢取了三套出来。”素颜拿着礼单跟在安若身边解释。

“恩,不错,一套送去永寿宫给惠妃,另两套送去衍庆宫给梁修媛和李充容。”边说边走向下一个托盘。

“夜明珠十颗,奴婢取出了四颗。”

安若拿起细看,通体为绿色,圆滑而光润,仿佛大翡翠一般可爱,因在白天还看不到它的光芒。

素颜忙解释说:“现在看不出,但是夜晚的时候,在黑暗中自然发出由绿到白的荧光,犹如一轮明月般。咱们这里的珠子虽不是很大,可也算是难得一见的珍宝了。”

“恩,这个送给先帝的几位太妃。”袁太妃、贤太妃、乐太妃、容太妃,几位都是先帝在位时的嫔妃,先帝驾崩之后,这几位没有子嗣的嫔妃,就搬到了皇宫西南角的永泉宫居住。平常也不出来走动,只呆在宫里颐养天年。

“是”

红珊瑚树形状完美,自然成形,似一枝铁骨老梅,色泽鲜亮悦目,也是难得一见的红珊瑚珍品。

“总共五株,奴婢取出两株。”素颜看看手中的礼单说。

“恩,这个送一株给黄美人吧,另一株先放着,等本宫想好了再说。”安若想起秦婕妤早就已经死了,也许可以利用一下她的家人,只不清楚她父亲是何官职。

后面的都是锦缎,丝绢,安若止住了脚步,转身回到宝座上。

“将这些布匹分给宫中所有的嫔妃,惠妃娘娘,梁修媛,李充容和太妃们那里用整匹的,其余的可分成几段。你亲自送去,就说改日本宫将亲自登门拜访。”安若果断的吩咐道。

“是”

灵机一动,安若计上心头,嘴角含笑,说道:“你去将那幅五伦图取出来,顺便去太政殿看看皇上处理完政务没有,请他过来一下,就说本宫有事相商。”

“是!”
卓夙琅走进玉福宫,只见安若斜靠在椅子上打盹儿,腹部明显凸起,里面正孕育着自己的皇儿。走到案前,一幅打开的画卷,画面上是凤凰、仙鹤、鸳鸯、脊令、莺五种禽鸟。比喻君臣、父子、夫妇、兄弟、朋友之道,寓意社会伦常有序,吉祥的《五伦图》。

“父皇御笔亲书的《五伦图》,尤记得当初父皇意气风发,而今却唉!”卓夙琅拿起画卷,先帝的印章还清晰如昨,只是自己却再也不能听其教诲了。

“夙琅?!”安若不知何时已经醒过来,正温柔的望着他。

“若儿,朕吵醒你了?”卓夙琅微笑着,一同坐到宝座上,望着眼前的画卷,“对了,你找朕来就是为了看这幅先帝所画的《五伦图》?”

“皇上,若儿斗胆擅自做了一些主张,还请皇上恕罪。”安若郑重其事的样子,卓夙琅一楞,眼神中升起一丝警觉,“什么事?若儿,很严重?”

安若将自己把王府送来的贺礼,分送给宫中所有嫔妃的事细细说了一遍。说完,笑盈盈的望着皇帝,看看他能否猜中自己这么做的用意。

卓夙琅宠溺的看着眼前笑颜如花的脸,和带点捉瑕的眼眸已经了然,心中一阵感动,自己的女人众多,可这样为自己费心的却只有安若一人。伸手楼过她,抱在自己怀里,“若儿,谢谢你”

安若静静的靠在他的怀中,享受着难得的宁静,真希望能永远这样相依相偎,远离所有的争斗。唉!

“夙琅,这幅先帝御笔的〈五伦图〉臣妾想将它送给一个人,不知可否?”安若抛开心中的儿女情长,如今这个形式不容许自己后退,必须当机立断,否则后果不堪设想。

“哦?你是想敲山镇虎??”卓夙琅心思飞转,已经猜到了安若的用意,略一思索,眼中渐渐开明起来。

“不错!这幅画的含义他不会不懂,最重要的是,这幅画是先帝亲笔所画,其意义更是非比寻常。只是事关重大,想请夙琅商议一下,而且先帝留存的墨宝本就不多,若儿擅自动用,还请皇上恕罪才好。”安若幽幽的说完,抬首温柔的望着皇帝英俊的脸庞。

“若儿,何其有幸,朕能得妻如你。你若是个男儿,必是朝廷栋梁!”卓夙琅眼神中赤裸裸的深情与赞赏。

安若面露娇羞,“皇上!您谬赞了,若儿哪有那么好?”

“哈哈,好,就按你说的办。好若儿,你真是朕的解语之花呀!”卓夙琅心情大好,自己担忧了好些日子,在这个小女子手里,竟然如玩耍般就给处理掉了。

当日晚间,此画即由禁卫军总都统刘玉德送到了大将军曹卫府中。听说曹卫看见此画脸色大变沉思良久,虽未当即表态,第二日早朝时态度却恭敬了许多。

安若得了卓夙琅的认可,如同手中握着圣旨一般,接下来的一个月里,顶着怀胎五月的肚子在皇城内廷各宫各殿奔走游说。

各宫主子收了安若的礼物,又得安若亲自登门拜访,几乎没费什么唇舌就明白了当前的形式。人人心中也都清楚,如今的地位全都维系在卓夙琅的身上,如果崇政殿的宝座上换一个人来坐,自己就将一无用处毫无价值。所以若想保住家人的荣华富贵和自己皇妃的尊崇地位,就只能是劝说自己的家人效忠当今皇帝,只有皇帝做得长久,自己才有机会一人之下万人之上

安若更是巧言如黄直说得宫中嫔妃个个热血沸腾,摩拳擦掌。一时间也不再为谁得恩宠多,谁得恩宠少暗自嫉恨。整个内廷前所未有的团结,各宫主子们各显神通,递话的,赐物品的,五花八门。连卓夙琅都樘目结舌,原来这后宫之中还有这么多门道是自己从来不知道的。

安若靠在玉福宫的床上,听着素心禀报从宫外传进来的消息,朝中风气大为改观,群臣的态度转变甚多。有些态度暧昧者在大臣的相互影响之下,也有所改变,态度也恭敬了起来。心中稍微松了一口气。

安若又送出一批礼物给宫中的各嫔妃,又建议卓夙琅打赏了一批宣誓效忠的大臣,一时间笼罩在朝中的阴云黑雾,消失得干干净净。
解决了宫中的嫔妃,安若准备去永泉宫拜访几位太妃。

在送了一株红珊瑚树和两千两白银给徐寿之后,安若的手里拿到了一份太妃们最详细的资料。

袁太妃,闺名文兰,先帝在位时的九嫔昭容,当今户部尚书袁文天的姐姐。性情温婉,琴棋书画样样精通,甚得先帝宠爱。

贤太妃,闺名童宛如,内阁大学士童良中的女儿,四位太妃中唯一一位有封号的正妃,也是四妃中品级最高的太妃。性格如封号一般,贤良淑德,行为举止最得先帝推崇,当初先皇后去世,先帝本想立贤妃为后,只因贤妃没有子嗣而做罢。

乐太妃,闺名陈雅乐,先帝在位时的九嫔充容,当今翰林院侍读陈伯威的妹妹。为人豪爽耿直,嫉恶如仇。安若奇怪这样的性格在皇宫之中,竟然能安稳的走到今天?

容太妃,闺名方丹容,先帝在位时的充媛,如今监察御史方丹何的姐姐。为人最善丹青,先帝在位时经常与之论长议短,倍加赞赏。

卓夙琅即位之初,将四位太妃移居皇宫中最为安静的永泉宫颐养天年,并统一按照正妃的礼治称为太妃,一切食、宿、俸禄、物品皆按照正妃品级配送。也因此得到了四妃娘家的支持,而四个家族也因此获得更多的回报。本来相安无事,只是从哥哥传进的名单看,如今四大家族有些动摇,原因不明,不知道是不是听了他人的煽动。

安若身着昭仪的朝服,头戴凤钗,端庄又肃穆,以朝见太后的礼仪,前往永泉宫拜见。

坐着小轿,走了近两刻钟才到达西南角的永泉宫,此处,树木昌盛,花草繁多,已是深秋时节,却遍地花草,开得灿烂夺目。

永泉宫因地下有一股温泉而得名,是以此处比别处更为温暖,花草开放的更为长久,非常适合太妃们居住。

夏荷上前叫门,安若等侯在外。

不一会,只听一整佩环叮当做响,一个爽朗的声音说道:“呵呵,没想到还有人记得咱们这几个老太婆,还专程前来探望,来,来,快进来。”说话间从里面转出一位中年美妇,一身紫色的简单家居宫服,头上插着一只金钗。整个人看起来干净又清爽,安若本就有豪爽的性格,只是入了宫才收敛了起来,一见之下立刻就喜欢上了这个爽快的太妃。

安若肃衣整冠,行了一个礼:“见过乐太妃!”

“呵呵,好,好。安昭仪太多礼了。”乐太妃眉开眼笑,拉着安若的手亲热的领着她往内走去。

永泉宫的大殿中,几位太妃端坐在椅子上,为首的贤太妃呵呵笑骂,“都成老太婆了,还跟小丫头似的,一听见有人来访,跳起来就跑出去,也不怕人家安昭仪笑话你。”

乐太妃哈哈一笑,“咱们永泉宫已经好久没有人来串门儿了,每日里就我们几个老太婆,你看我,我看你,都快闷死了。难得今日热闹,可不快点?”说着也坐到一旁椅子上。

安若神情肃穆的跪下,态度恭敬:“安若参见几位太妃娘娘。”虽是太妃,可毕竟也算长辈,如今还有事相求,更加不敢大意。

几位太妃受了安若一拜之后,方才站起身来,“昭仪不必多礼,身怀六甲还不忘前来探望几个老太婆,快快请坐。”

“谢太妃赐坐!”安若端正的坐在下首的锦凳之上。几位太妃果然如自己得到的资料里描述的那样,慈善安详,保养得宜的脸上几乎看不见皱纹。虽然都是简单的家常便服,依然显得雍容华贵,气度不凡,让人不敢逼视。

几为太妃也打量着安若,眼中颇为赞赏,对于安若端庄的行为举止,并没有因身怀龙种而轻浮骄傲,反而更沉稳的风范也博得太妃们频频点头。

“有劳安昭仪还惦念着咱们几个老太婆,送了那么贵重的礼品,我们几个,得皇上照顾,享受宫廷俸禄,已经足够。这么贵重的礼物安昭仪还是请收回为好。”贤太妃缓慢的开口,其余几位也纷纷点头。

安若早就料到此番前来不会那么容易,太妃们不比如今的嫔妃,身家性命系在皇帝一人身上。

小丫头奉上香茗,安若端起茶盏,品了一口,“好喝!清香甘甜,回味悠长,不知这是什么茶?”安若清丽的脸上挂着和煦的笑容,镇定自如。

“这是我们自制的花茶,是用四季花卉配置而成,还加入了蜂蜜,安昭仪你有孕在身,不益饮用太过浓郁的茶,是以就用这个招待你,可别嫌弃才好。”一旁的袁太妃温和慈祥的解释。

“不敢,从未喝过如此爽口的茶,不知安若可否经常来此向太妃讨杯茶喝?”

“呵呵,你若喜欢,今日带些回去也无妨,以后能经常过来陪我们几个老太婆,我们高兴还来不急呢。”乐太妃快人快语,一脸笑容,看得出她也真喜欢安若这样不拘泥的个性。

“那就先谢谢几位太妃了。”安若也爽快的一笑,应承下来。

端起茶又喝了一口,慢慢放下,才开口说:“皇上知道我今日来探望太妃,特意嘱咐我,来替他向太妃请安,入秋了,不知太妃这边炭火供应可足?奴才们伺候得妥当否?看看太妃们还有什么需要?并且托我送来一些西域西胡进贡的枷楠香和还有熏炉请太妃们笑纳。”

一旁的素颜走到外面,拍拍手,四个太监端着托盘鱼贯进来。

“枷楠香?”几位太妃满脸惊异。

要知道枷楠香产于补驼岩中,其珍贵在于产量太过稀少,一般磨成粉末做香料使用,大块的材料可以制成簪、手镯、扇坠、佛珠等,其香味能留存数年不散。

“皇上操心国事还记挂着我们几个过了气的太妃,安昭仪替我们转告皇上,就说几个老太婆谢谢他的记挂了。有用得着的地方尽管开口,一把老骨头了,也不怕再折腾一下,能为朝廷尽点心力,抖散了老骨头也值。”乐太妃满脸激动。

一旁的其他几位太妃均沉思起来,皇帝赠送这样珍贵的香料,只怕此事不小。

“皇上是先帝的亲儿子,太妃们也是看着皇上长大成人,侍奉太妃是理所当然的事。当年先帝在位时,皇上也曾经嬉闹于太妃们身旁,先帝晏驾时曾经嘱托皇上,要将几位太妃当成母妃一般好好侍奉,这一切都是应该的。”安若慢条斯理字字清晰的吐出。

没有什么比用先帝的恩情更让太妃们动容了,念及先帝,几位太妃也眼眶微红,唏嘘不已。是啊,先帝对自己确实是关爱备至,怎能因先帝不在,就断了与皇家的情义呢。更何况如今自己还住在皇宫中,先帝儿子也算是自己的儿子,帮自己儿子,还去计较什么呢?

“安昭仪,有什么事你就直说吧。”贤太妃一开口,就表示其他太妃也完全同意。

安若松了一口气,“朝中闹鬼,有些大臣被鬼所惑,内心颇有些动摇。”

几位太妃侵润宫廷多年,一听之下就全然明了。

只听贤太妃冷冷的笑道:“哦?有这等事?哼!咱们几个老太婆安居宫内,竟然不知外面还有这样的事发生,什么人胆大妄为敢玩儿这样的把戏,真当我皇家无人么?”

安若躬身答道:“是暗鬼。”

“好,你回去转告皇帝,就说这差事,老太婆们接下了,请他放心就是。”贤太妃目露寒光,威严肃穆,向安若点点头。

安若面带笑容,感激的向几位太妃躬身一礼,起身告辞回宫。
启德四年二月,龙抬头的日子,冰封了整个寒冬的太液池面已经开始融化,整个皇宫结束了白皑皑的一片的颜色,变得灿烂。阳光渐渐有了温暖的热度,人们终于从整日风雪交加的日子中解脱,慢慢的宫里又活了起来。

玉福宫里,地龙依然整日整夜的燃烧,太监们轮班换岗,看护着不敢使之熄灭。安若身穿着厚实的棉衣,八个月的肚子在棉衣下更圆圆滚滚,凸得吓人。

新年的喜庆在暗潮涌动中草草的结束,春天的脚步已经来到了窗前,安若疲倦的斜靠着宝座,后腰垫了两个加棉垫子。

现在行动已经有些迟缓,早上起身时沉重的身体已经需要人帮忙了。卓夙琅每日过来看望安若,脸上的神情也日渐晴朗,几个月来,朝中的形式已经扭转。特别是太妃们出面之后,为首的几个家族态度大大的改变。听说,太妃们将几个家族的首脑招进宫,狠狠的责骂一番,又温言劝慰,之后留其在宫中住了两日才放回。

暗中翻滚的潮涌暂时退去,只是依然没有查出幕后之人的线索。暗影探得消息,有几名大臣说是一个黑衣人,拿着各自的隐秘逼其就范,有的则只是在案头发现写着自己秘密的字条,连人都没见到。

安若手里拿着素心刚刚呈上来的条子,是‘品莲居’的素冰转交给哥哥递进来的。原来大将军曹卫还是个大孝子,从来不敢拂自己母亲之意。曹老夫人在‘品莲居’吃过‘羊脂白玉膏’之后觉得甘甜爽滑,爱不释口。曹卫为了博母亲一笑,竟然想将‘品莲居’的厨子招进将军府,专门为母亲烹饪这道甜品。结果,被素冰拒绝,无奈之下,只好每日派人到‘品莲居’来为母亲定制一份。素环在收到让她注意将军府的吩咐之后,干脆亲自变着花样做这道菜给曹老夫人品尝,直吃得老夫人日日夸赞,非吃不可的地步。

几个月来,素环就和将军府的人混了个脸熟,竟然探到不少大将军曹卫的消息。中年得子的他,对两个儿子也是疼爱非常,日日亲自督促其习武练字,时常带着儿子去军营较场实地观摩。反而对于自己同床共枕的几位妻妾并无多少感情,结发妻子耿氏是大儿子曹方的亲生母亲,二儿子曹正是第三房妾室所生。听说曹卫最近迷上了漫波楼的头牌柔烟姑娘,据说这位柔烟姑娘天生媚骨,与之一度春宵得花费黄金两千两。曹卫本来对这些烟花女子嗤之以鼻,后来有人设宴请客,醉酒之后将之送入柔烟姑娘的房中,结果一夜春宵,曹卫再也无法自拔,自此迷恋上了这位千金难展笑颜的头牌。还想为其赎身娶回府做第四房小妾,结果被曹老夫人一顿臭骂,才打消了这个念头。但是,一月里却有三分之一的夜晚留宿在了漫波楼,银子如水般哗哗的流进了妓院老鸨的口袋。乐得老鸨,专程为曹卫准备了一栋独立的两层小楼,将柔烟的闺房也搬了过去。

曹夫人对此一声不吭,老夫人也只能睁一只眼闭一只眼,每日里唉声叹气,最近更是不顾山路崎岖,频频到京城之外的观音寺上香祈愿。

安若看得眉开眼笑,终于找到曹卫的命门了,他母亲和他儿子还有那位柔烟姑娘。临老进花丛,呵呵,原来大将军也柔情满怀,难过美人关啊。

喝着永泉宫送过来的蜂蜜花茶,安若白净光滑的脸蛋上红晕自然呈现,皮肤细嫩如同婴孩儿。眉稍风情万种,低头颔首皆酥媚入骨,看得一脚跨走进来的卓夙琅从丹田升起一股热浪。

“若儿!”卓夙琅温柔轻唤,眼神却炙热而凶猛,若非顾及她高高隆起的肚子,只怕此刻安若已经在他身下婉转娇啼了。

“夙琅?!今日这么早就下朝了?”安若柔媚的望着他一笑,脸蛋微红,费力的站起来,右手不着痕迹的将手中的字条塞进袖中。

“别动,坐下,坐下。”卓夙琅赶紧快步上前,不让她起身,摸着高高隆起的肚子,温情脉脉,“累吗?”

含笑的摇摇头,安若拉着他一同坐在椅子上,“不累,这么多丫头伺候。”

“接生婆明日就进宫了,奶娘也找到了,另外朕还安排了陈太医、王太医长住玉福宫,直到皇儿出生为止。”卓夙琅将自己今日做出的安排告诉给安若。

“这么早?还有一个月呢。”安若有些啼笑皆非,皇帝也太紧张了些。

“不早,你这肚子也太大了些,朕害怕万一咱们皇儿想提前出来见父母,到时候来不急,先安排好了才能放心。对了,可需要将安王妃接进宫来?”

安若想想,摇了摇头,“还是不要了,母亲身体不太好,这天寒地冻的来回折腾,怕累坏了。我这里有这么多人看着,不会有问题的。我另有一件事要和你商议。”

顿了顿,继续道:“臣妾为皇长子推荐两位伴读,想请皇上定夺。”安若说得很缓慢,边说边查看皇帝的神色。

卓夙琅闻言,眼神一楞,“伴读?”皇长子今年八岁,二子六岁,两人跟着太傅学习,甚是顽皮。太傅时常头疼不已,自己也颇为恼火。

“若儿,怎么想到为他们选伴读?你推荐的是谁家的孩子?”

“臣妾见皇上时常为皇子们头疼,便想从大臣府中选几位适龄孩童,入宫与皇子一同学习,既能增进孩子间的情谊,又能相互影响促进学习。而且”安若停下话语,将未完的话憋在腹中,不再吐出。

“臣妾推荐的是大将军曹卫的两位公子曹方、曹正,还有肃亲王的儿子卓云”皇帝的面无表情,安若心里有些忐忑,不知自己这样会不会惹怒皇上。虽然这算不得后宫议政,可也不是一个昭仪该做的事,此事若由皇后提出,就是理所当然,可昭仪来做就是越权。

卓夙琅沉吟不语,安若大气也不敢出,紧紧拽着的手心微有些冒汗,万一龙颜大怒,自己如何应对。虽然爹爹是朝中重臣,皇帝不会过度严格的责罚自己,可万一

想到此,安若艰难地跪在卓夙琅脚边,“臣妾越矩,请皇上责罚。”沉重的肚子,让安若跪得万分辛苦,不得不用双手托住下边。额上冒出细密的汗珠,虽然入宫以来皇上还不曾疾言厉色对自己,可那是皇上的性情使然,就连当初犯错的丽昭仪,皇上也没有过分的责骂。

卓夙琅回过神来,扶起安若,“若儿,朕知道你是为朕着想,怎么会责罚你呢?朕明白你的意思,一来可以让皇子们认真学习,二来留他们的儿子在宫中,也让两为手握重兵的大员投鼠忌器。可你想想,万一他们将计就计来个里应外合呢?”

“皇上暗中可安排几个侍卫,有什么举动自然就能知晓了。”

“恩,这到是个好方法,或许可以让两人有所收敛。可曹卫的大儿十五岁了不能进宫,二儿可以,八岁的卓云自小就常在宫中走动,倒是无妨。”卓夙琅拍拍安若的手,眼神有些迷惑,这个女子的聪慧强过许多男儿,安王是如何教育的?

得到皇帝的认可,安若开心不已,腹中的孩儿好象也感受到母亲的快乐,不停的踢腿伸拳,安若抚着肚子,脸上笑颜如花灿烂
太政殿,皇帝卓夙琅正在批阅群臣的奏折,月前按照若儿的提议将曹卫和夙德的儿子招进宫来做了伴读。曹卫老奸巨滑果然还是有几分忌惮,朝堂之上态度更加恭敬,暗影暗中观察了月余再没发现其和什么人接触。

江南巡抚上奏,请求朝廷拨粮。

说去岁江南大旱地里颗粒无收,朝廷调拨了三个洲府的存粮到江南,方才缓解了百姓的粮慌。本以为过了冬天会有所好转,不曾想,连续数日的大雪,冻死了地里仅存的秧苗,眼看如今春日播种就要到了,可百姓家里连谷种都被吃了个精光,拿什么去播种呢?

安幕远转呈了边城将领的奏折,说边疆将士已经三月未领到军饷。

监造司请求拨款修缮宫中几处有纰漏的房屋。

此外,上奏要修缮衙门的,有要为将士购置衣物的、有采买各种物品的、件件都是伸手要银子。直看得卓夙琅心头火起,就算朝廷是金矿也得给这些以各种名目要银子的大小官员,给挖得一钱不剩。

卓夙琅统统扔到一边,不予理睬。诺大的天下,各州府官员只会伸手要钱,上奏请求拨款,竟然没有人能替自己分忧。除了若儿……

唉!想到安若,卓夙琅好看的剑眉又紧紧皱成一团,那肚子也太大了,当初皇后和惠妃生产时,好象也没见有她那么大的肚子啊,或许是自己太过关注了,才会觉得不正常吧。

耳边似乎听到衣衫破空划过的声音。恩?有人在施展轻功掠过?谁那么大胆子,敢在皇宫里使轻功?不怕被侍卫当成刺客射成马蜂窝?

“皇上,皇上,奴婢素心,有急事奏禀。”焦急的女声在殿外响起。夹杂着高得明的斥责,“胡闹,皇上正在批阅奏章,吩咐了不许打扰,快快退下。”

“高公公,求求您,进去通报一下,娘娘恐怕要生产了。”素心急得快要哭了,娘娘的惨叫一声高过一声,自己急得团团转,又帮不上忙,只好飞掠过来搬皇上了。就算是冲了圣驾要砍头,今儿个也要请皇上去趟玉福宫了。

生产?卓夙琅一听,急忙起身,几步跨出太政殿。只见素心头发蓬乱,急得满头大汗,眼眶通红,跪在高得明面前。

“若儿怎么了?”卓夙琅急急的问。

素心看见皇上,连连磕头,眼泪喷涌而出,“皇上求求您,救救娘娘,娘娘都快要疼晕过去了。”

若儿!卓夙琅拔身而起,往玉福宫掠去。

素心顾不得擦汗,跟着皇上身后掠向前去。几个起落就不见了踪影。

高得明赶紧大叫,“皇上,等等老奴,等等老奴。”不敢耽搁赶紧提起衣摆,带着一干伺候的奴才向着玉福宫跑去,嘴里一边念叨,“嗨,这女人生孩子当然得疼了,急有什么用嘛?”
玉福宫的奴才们进进出出,忙得不可开交,寝殿的大门紧紧的关着,声声惨叫从里面传出,直听得人肝胆俱碎。几个丫头泪流满面跪在庭前连连磕头,双手合十默默祈祷,天见可怜请保佑娘娘平安生下皇子。

高得明刚刚转进玉福宫,就看见卓夙琅推开寝殿的大门要跨进去,吓得他直扑上去死死的吊住皇帝的衣角,大叫道:“皇上,不能进去,不能进去。”

卓夙琅身形一顿,高得明赶紧双手死死地抱住他的脚,“皇上,血房不洁,不能进,冲撞了龙体,万万不可呀。”

卓夙琅回过头,双眼通红,狂怒吼道:“放手,谁敢拦着朕,杀无赦!”瞪着众人,神情如暴怒的天神。

气急败坏的卓夙琅在安若一声声惨叫中,心里的担忧已至极限,到了神拦杀神,鬼挡灭鬼的状态。脸色黑如浓墨,俊秀的双目瞪得滚圆,浑身经脉膨胀,胸脯急促的呼吸,双手死死的握成拳,声若惊雷般大吼一声,“放手!”迈动脚步往里跨去。

高得明死死的抱着皇帝的脚,全部匍匐在地,哭叫道:“皇上,不可以进去,不可以进去,祖宗的规矩,血房不能进啊。”

卓夙琅踢腿想甩开脚上的人,可他死死的抱着,无法甩脱。暴怒中举掌就要往高得明头上拍下去……

众人都闭上了眼睛,不敢看这个忠心的老太监血溅当场,只听一声,“皇上!不要!”尖锐的女声让卓夙琅手上一滞,抬眼看去,只见惠妃站在门口,正紧张的望着自己摇头。

看见惠妃卓夙琅深吸了口气,心里稍微冷静了一点,停下了脚步,惠妃赶紧上前扶着皇帝离开门边,慢慢的劝慰道:“皇上别急,昭仪妹妹纯善宽厚,自有神灵庇佑,不会有事的。您现在进去只怕会吓得里面的产婆,不知道该如何做了,反而会误了妹妹。”扶着卓夙琅在一旁的椅子上坐下。

高得明一身狼狈的从地上爬起来,悄悄的退到一旁,训练有素的太监宫女,奉上茶盏。

惠妃看了一眼皇上的脸色,见比刚才稍缓,继续道:“再说女人生孩子,也需要一个过程,瓜熟方才地落,急也急不来。时候到了自然就生了,您现在进去也帮不上忙,看着妹妹疼痛,您还不得砍了产婆们的头啊?到时候谁来接生?”暗自叹了口气,自己当年生皇儿时,可没见时为太子卓夙琅如此紧张。不过自己当时也是疼得死去活来,顾不上他的态度,只想赶快生下孩子,后来听丫头们说,太子在外面也是急得跺脚。

外面惊心动魄的折腾,里面反而没了声响,紧闭的大门里,悄无声息。卓夙琅担忧的看看大门,“这怎么没声儿了?该不会出什么事了吧?可别像当年宏儿……呸!呸!真是,若儿是若儿,宏儿是宏儿,若儿不会有事的。”语毕,斩金截铁的重复,“一定不会有事,朕不会允许她有事!”

“皇上,宏儿妹妹当年是因为胎位不正,才导致的难产而亡。太医说了安妹妹是顺胎,不一样的,不会有事的,您别太担心了。”惠妃听闻卓夙琅提起当年东宫另一名太子侧妃元宏,忍不住开口提醒他。

当年元妃也是怀胎九月生产,结果因为是逆胎,疼了三天三夜没有生下来,最后胎儿憋死了在腹中,是个足月的男婴,而元妃也因此香消玉殒。为此,卓夙琅闷闷不乐了好长一段时间,最后将元妃按照正妃的礼治葬在了皇陵才作罢。

“唉,朕给急糊涂了,怎的就想起她了呢。”卓夙琅深为自己在此刻想起死去的妃子,太不不吉利感到心中不安。

“皇上,当年臣妾生皇儿不也是疼了一天一夜才生下来的吗?您安心的坐下来,喝口茶,没准儿一会就生了。”

“是啊,册儿初次生产时,朕才十九岁,听见惨叫,只吓得远远的躲开了。你生产时,朕也是心惊肉跳的急得不行,经过宏儿,朕真的是越来越担忧了。”

一声高亢的惨叫,打断了两人的谈话,卓夙琅“咻”的站起身来,紧张的望着大门。那急切的眼神,几乎要把两扇雕花的大木门盯出两个洞来。

一声连着一声的惨叫让卓夙琅再也坐不住,焦急的在庭前走来走去……
时间一点一点的过去,已经是深夜子时。从上午开始疼痛到如今,已经过去了七八个时辰,里面的惨叫也渐渐弱了下去,卓夙琅几次欲冲进去一探究竟,都被惠妃与高得明拦了下来。

后宫众嫔妃统统集聚在玉福宫着急的等,连永泉宫的太妃们也打发了几次人前来询问。

月已正中,时辰已经到了子时中了,卓夙琅的脸色越来越阴沉,连惠妃也有些担忧的望着里面,默默无语。进进出出的宫女一盆盆的血水端出,又一盆盆的端进热水,直看得众人心沉到了谷底。

“吱呀”一声,门又被打开,夏荷出现在了门口,双手满是鲜血,衣杉上也是血迹斑斑,面色疲倦又苍白,急促的向门前的宫女吩咐,“快去拿白布来。”宫女应声跑向后方库房的方向。

“夏荷!若儿怎样了?”卓夙琅赶紧叫住正要转身的夏荷。

“快了,产婆说已经能看见孩子的头了,估计马上就要生了。陈太医在里面,娘娘没事,只是疼得太厉害,人有些虚脱。”夏荷也顾不上行礼,嘴里连珠炮的诉说目前里面的情形。

说完又转身走了进去。

里面,素心和素颜两人伸手抵在安若的背心处,安若力气耗尽,人已经有些昏迷。陈太医吩咐两人从背后的几处大穴里,许许的往内灌入真气。安若只觉得背心热热的,人又醒转过来,耳边听得太医沉声喝道:“丫头,将背后的真气归导入丹田,运行一周天,到腹部时用力往下猛推。”

安若来不急细想,一阵撕裂的疼痛猛的袭来,照着太医的话,将浑身的力气猛的推下去,只觉得真气如潮水般急泄而下,浑身一震,耳中只听得一个声音“生了!”脑中一松晕了过去。

背后的两个丫头一急,提起体内已快枯竭的真气,又灌进了安若的体内。两人身体颤抖得如同秋风中的树叶般摇摇欲坠,脸白如纸。素颜内力较弱,身体一软,面带笑容晕倒在了床边。

一旁伺候的丫头赶忙扶起两人,到旁边的椅子上休息,见安若已经有了醒转过来的迹象,素心也放心的晕了过去。

清亮的婴儿哭声让屋外的人将提到了嗓子眼儿的心,终于又放回了肚子里,惠妃双手合十,口中直念“阿弥陀佛,阿弥陀佛,菩萨保佑。”

卓夙琅昂头望着墨色的苍穹,用力的眨眨眼,心中五味纷杂……

门外伺候众主子的琉珠眼中滚下热泪,来不急擦,又呵呵笑了起来。

夏荷打开了大门,屋外的众人齐齐围了过去,一起开口问道:“娘娘怎么样?”

“皇子还是公主?”

“若儿怎么样?”

夏荷眼中含泪,面带笑容的一一答道:“是个公主,娘娘没事,已经醒了过来。产婆正在处理。”

卓夙琅长舒了口气,终于放下了高悬的心。惠妃打发一个丫头去永泉宫禀报太妃们,转身面向皇帝,许许跪下:“臣妾恭贺皇上,喜得我朝第一公主!”身后众妃也一起跪下,齐声道:“恭喜皇上!”卓夙琅哈哈大笑,“哈哈,平身!传朕旨意,公主诞生,即日起大赦天下,与万民同乐!”

“皇上圣明!”庭前众人齐声回答。

“皇上,为公主赐个名字吧。”惠妃爱恋的望着喜上眉稍的卓夙琅修长的身形。

卓夙琅的心里浮出一句‘绾流苏,垂锦绶。烟外红尘逗,莫倚莓墙,花气酽如酒。’微一沉吟,郎声道:“就叫她绾锦公主吧,卓绾锦,我朝第一公主。让朕担忧了这半天,再取个小名,就叫无忧。希望她无忧无虑,健康快乐。”
启德四年三月二十七日子时,皇朝第一公主卓绾锦诞生,同日皇帝卓夙琅颁布赦令,大赦天下,安若晋封为正一品贤妃,与惠妃同列四妃之一。

同时派出飞骑禀报尚在灵山祈福的太后与皇后。太后、皇后闻报大喜,特赐嵌宝石长命锁一只、纯金雕花金铃手镯一对、花卉纹玉瑗一对,另赐安若七尾金凤步摇一只、蝠瓶纹玉如意一个,并传话即日将起程回宫。

安若靠在床上,听着琉珠转述生产当日门外惊心动魄的场面,当听到卓夙琅差点一掌毙了阻拦在门前的高得明时,心中感动万分。

当日,小公主刚刚离开母亲温暖的肚子,瘪着小嘴儿哼哼唧唧甚不乐意,产婆将包好的襁褓递给皇帝,“恭喜皇上!”

卓夙琅接过襁褓,“赏!”“谢皇上!”小公主听见说话反到停住了瘪嘴,亮晶晶的眼睛,像两颗熟透了的葡萄,好奇的转动。

众妃全都围了过来,看看这个才出生的公主,“好漂亮的娃娃!”

“这胖乎乎的小摸样儿,怪不得安昭仪的肚子那么大呢。”

“皮肤红嫩饱满,以后一定倾国倾城!”

“好可爱!”

“眼睛真漂亮!”

几个嫔妃七嘴八舌围小家伙议论,小人儿一点不怕,反到张着两片小嘴儿直乐,她当大家在逗她玩儿呢。

卓夙琅将孩子交给伺候在旁边的奶娘,走进打扫干净的后堂,见安若趟在床上闭着眼休息。轻轻的拉起她的手,“若儿,谢谢你,替朕诞下个漂亮的公主。”

“见过了?可惜不是皇子”安若虚弱的笑笑,其实从她内心来讲,更希望是公主而非皇子。

“若儿,不管是皇子还是公主,朕都喜欢,只要是咱们的孩子。”卓夙琅说不清楚,为什么在听到是公主的时候,心里仿佛松了一口气。

安若了然的笑笑,她当然明白。自己父兄手握重兵,今日若生下皇子,难保日后不会有问鼎帝位的野心,到时只怕非社稷之福。而皇后也会因防止自己逼宫来个先下手为强,又将会是一场争斗。生个公主,这一切的假设都不会存在,朝中平稳,后宫安宁,天下太平

文武百官送上来祝贺公主诞生的贺礼,被卓夙琅大手一挥,通通运到了玉福宫。这可忙坏了素颜和琉珠,一个忙着登记造册,一个忙着整理收藏。秀兰和小坤子跟在琉珠身后进进出出的接待送贺礼过来的公公,忙了个人仰马翻,最后不得不抽调了十名太监整整忙了半月,才将东西全部收进了库房。

素颜拿着帐册向安若禀报,收到的贺礼共计:“大小珍珠二十斗、珍珠项链八十三串、红珊瑚摆设二十件、大小夜明珠七十颗、翡翠玉石制品一千二百件、金镶宝石玉碗二十只、羊首流瓜模式玉提壶五套、各种玉带二十条、玉佩一百零三块、玉石玛瑙绿松石联缀成的珠帘一幅、纯金莲花三十朵,各种熏香十箱、象牙制成的器皿二十套、书画一千零八十册(幅)、还有各色的丝绸、锦缎、绣品若干”

末了偷偷在安若耳边低声加了一句,“总共约两亿九千八百万两银子。”

安若挥手让其他人退出去,“如今玉福宫有多少家当?”

“娘娘的俸禄加上皇上的赏赐,还有各地的贺礼,总共约五亿多两白银。”

“听说江南受灾,百姓连播种的谷种都吃光了。你将这次的贺礼分出两亿,送到太政殿,就说本宫为公主积福。请皇上将这些东西拿去买粮运到江南,借给当地百姓做谷种,等秋收之后在归还所借份额。”

“是!”

“去办吧,剩余的收到库房,日后自有用处。”

见奶娘抱着小公主出来,安若接过抱在怀里,小家伙动了动,在母亲怀里找了个舒服的姿势睡得更加香甜。出生半个月了,每日里也不怎么哭闹,总是吃完了就睡,睡醒了又吃,粉嘟嘟的小脸儿,比刚出生那会儿又圆了一圈儿。

安王府的消息夹在贺礼中一起运过来,送贺礼的太监转述安王的话,王妃暂时不进宫探望,怕见面勾起娘娘悲伤不利身体恢复,故而等娘娘康复之后,再行进宫。

安若打开夹在贺礼中的字条,原来安然已经查出城外废弃的园子里吃人的蝙蝠是有人假扮。而且每七天的子时会有一个黑衣人出现在园子的树下,轮番会有几个蝙蝠摸样的人前来禀报消息。

那些蝙蝠轻功极高,利用衣服腾空滑行使人无法跟踪。而那个黑衣人每次都是转过回廊,进入园子深处就失去了踪迹。安然曾经白天潜入园子查看,看不出园子深处有人的痕迹,那个人就像凭空消失在空气中一样。

字条后面,还附了一张画地形图。安若仔细查看,一座普通的两进四合院,前院中一颗巨大的桃树,前面是大厅,左右厢房。转过左右回廊就是第二进院子,应该是家眷们的住所。可以看出以前是个花园,左侧一眼水井,右边本有一座养假山的池塘,如今已经荒芜,池塘里满是恶臭的淤泥,园子里长满了长长的荒草。

安若看着手里的地图,总觉得假山大太,比例不怎么协调,是画得时候没注意,还是本来就有这么大呢?如果要藏人的话,这座巨大的假山无疑是最好是藏身地点,越看越觉得可能。

起身提笔写了几个字,让素心拿去月华门找段风,送去王府。另外又写了一张,让刘志武送去王府。做完这一切,安心的抱着公主,轻轻的哄起来
四月二十七日,无忧公主满月,同日安若正式册封为贤妃,拜了太庙,祭了先租,到崇政殿接了本该由皇后亲赐的金印,金册。与皇帝一起站在殿上接受百官的朝拜,安若的名字被正式记入了皇室的成员名册之中,死后可入太庙享受后人祭拜。

后宫的女人为何总拼命的往上爬?这就是原因了。安若看着写着自己名字的金印,心中纷乱,多少女人,为了能得这样一个正式的名份,费尽心机,枉送性命。

卓夙琅本想大宴群臣,结果被安若反对,安若直直跪在他面前,直言道:“如今国库吃紧,暗敌不明,且中宫不在,实在不宜举办大宴,设个家宴足亦。两月后公主百日,亦是皇上寿诞,双喜临门,届时中宫也在,再大宴也不迟。”

卓夙琅欣然同意,颇为巧合的是,公主百日竟然与皇帝寿诞在同一天,所以安若说是双喜临门。

卓夙琅欣慰的说:“若儿,放眼天下,唯你是真心替朕分忧,没有哪位后宫嫔妃会将自己存下的银两拿出来救济民众。朕为了江南无粮发愁许久,对了,你是怎么想到买粮来借给百姓播种的?”

安若笑笑,说:“皇上,您想想,百姓连谷种都吃光了,肯定没有银子买粮食,如果朝廷拨发粮食地方官层层克扣,既增加了朝廷的负担,又让百姓得不到多少粮。若是买了粮食运到江南,让地方官借给百姓。等秋收之后,百姓归还所借的份额,这样发下去了多少粮食,秋收之后就会收回多少粮食,朝廷有帐可查,地方官员还敢克扣吗?”

卓夙琅禁不住拍掌赞叹,道:“若儿,若儿,你若是个男儿,朕必与你八拜之交,高官厚禄定将你留在朝中。你的聪慧,天下无人能及,朕有文武百官,竟比不上你一介女流。”

“皇上,您可别小瞧了臣妾这一介女流!”安若“咻”的飘身而起,抽过身旁一条丝带,手腕一抖,软软的丝带瞬间如铁直立。纵身跃起足尖轻点,剑法流畅迅速,身形行云流水,虽无杀气,带动的气流还是让人衣衫飘动。

一套剑法舞完,微微气喘,见卓夙琅呆望着自己,“皇上?”轻轻推了推他。

“皇上在责怪臣妾隐瞒会武功?”安若偷眼描描皇上,有点后悔自己一时意气,泄露了会武功的事。

卓夙琅回过神,道:“原来你也会武?,朕还以为你的丫头是为了保护你才学的武。”脸上看不出喜乐。

“臣妾幼时身体不大好,爹爹就让跟着哥哥一起学武,臣妾就干脆带着丫头一起练了,几个丫头体质不同,悟性也不一样,所以学得深浅各不同。”瞧皇上这架势,不会发怒吧,安若心里有点发虚。

“你还有什么是朕不知道的?”卓夙琅故意沉下俊脸。

“没有了,没有了,皇上,臣妾不敢有瞒皇上。”安若摇头如拨浪鼓般,赶紧撇清,接着嘀咕道:“这武功这件事,皇上没问,臣妾自然就没提了,也不能全怪我。”说完又偷望了他一眼。

“还敢说?”皇帝心中快笑翻了,脸上还是面无表情。看着安若委屈的低下头,玩弄衣角,终于忍耐不住,哈哈大笑起来。

安若这才发现自己被他作弄了,气得扭身不理他。

卓夙琅从背后轻拥她入怀,“若儿,你总在给朕惊喜。”说完,深嗅一口安若身上好闻的香气,陶醉道:“好香!”

安若羞红了脸,不依的捶他。

“对了,若儿朕送你一件礼物。”卓夙琅忽然想起一个东西,也许安若最适合用。

“什么礼物?”安若好奇的问。

卓夙琅叫过高得明吩咐几句,高得明点点头,躬身退出去。

不一会儿,捧着一个长条的盒子走到安若的面前,安若打开盒子,只见里面一汪亮晶晶的水。正想伸手去摸一下,“别动”皇帝走过来,“此物锋利至极,小心割伤你。”小心的拿起一头提起来。

安若这才看清楚是一柄软剑,窄窄的剑身,如水一样晶亮,剑柄缠绕着丝绸。卓夙琅取过剑鞘,也是被丝绸缠绕,归剑入鞘,软软的提起就像一根腰带。卓夙琅将它系在安若腰间,竟然一点痕迹也看不出来,安若欣喜的摸着剑,“这个,给我?”激动的不知说什么才好。

“给你,这是太祖打天下之时,缴获的一个女将军的配剑,名叫‘幻影’取快速无影之意,自锋利无比,一直以来无人能配之,都放了好久。今日朕将它送给你,宝剑赠英雄,你是朕的女英雄。”卓夙琅面含微笑。

“皇上!”安若喜极而泣,刚学武时,求了爹爹三个月,也没能得到一把宝剑。入宫后本以为今生都没希望了,没想到却意外得了一柄这么好的剑。

夏荷进来提醒两人,“皇上,娘娘,晚宴的时辰差不多了。”

安若收好宝剑,奶娘也抱了公主过来,准备往飞龙阁行去。

“对了,皇上,前次朝中闹暗鬼的那件事,宫中众姐妹都出了力,您光赏了前朝的官员,却忘了宫中这些姐妹,何不趁今日公主满月宴,论功行赏,也好叫众姐妹一起高兴高兴。”

“恩,朕自有主张。”卓夙琅点点头,领先走了出去。
飞龙阁,黄美人、梁修媛、李充容、惠妃、还有几个采女,宝林,都已经在坐。朝中国丈大人,安王爷父子,梁汉堂、李少卿、陈伯威、方丹何、童中良、还有京城府尹何崇敬,也陪坐在末。

安若跟在卓夙琅身后走进飞龙阁,“参见皇上,参见贤妃娘娘!”堂上众人齐声参拜,躬身等着皇帝和安若走过,“平身!”卓夙琅平稳低沉的声音透着不容忽视的威严。

“谢皇上!”

“今日只是家宴,众卿不必居礼!”卓夙琅拉着安若一同坐上龙椅,安若不自在的想坐下面,皇帝霸道地紧楼着腰不肯放她走。

“皇上,这是皇后坐的。”安若悄声说道。

“无妨。”卓夙琅坦然自若。

几位嫔妃目光羡慕地看着坐在皇帝旁边的安若,卓夙琅扫了一眼下面,郎声道:“前些日子朝中爱卿心中有些疑惑,幸得大家齐心协力,还算没出大乱子。今日公主诞生,举国同庆,后宫众妃皆向上晋升一级,以示庆贺。”

此话一出,在座嫔妃个个面露惊喜,激动万分,“谢皇上!”

底下众人也举起酒杯,“恭喜皇上,恭喜各位娘娘!”

“皇上,有一个人不配喝下这杯庆贺之酒。”一个清朗的声音郑地有声的说,只见安然越过席案走了出来,站在大殿中央。

“哦?是谁?”卓夙琅放下手中酒杯。

“是他!”安然一手指着,“京城府尹何崇敬!”

“你,你,胡说八道,有何证据!”何崇敬四十出头,面容白皙,此刻涨红了脸,道:“皇上,安校尉胡言乱语,污蔑臣的忠心,求皇上做主。”

“皇上,臣有证据。”安然成竹在胸望着皇帝说道。见安若担忧的看着自己,左手迅速的比了个手势。

转身对着何崇敬道:“你每七日到城郊荒废的园子里见的是什么人?你敢说么?为何园子的假山里会有条秘道直通你的府邸?你书房地下室里,怎么会出现我的笔记?还有那件黑衣袖口上面的金蛇怎么解释?为何漫波楼的老鸨会将银子交给你?你飞鸽传书又是给谁?为何你暗中替换了京城四门的守卫将领而不上奏给皇上?前些日子你偷偷调遣兵士意欲何为?为何你地下室里会有记载朝中百官的隐秘的册子?你还想低赖么?”

安然每说一句,何崇敬的脸色就白上一分,说到最后,何崇敬面色会死,浑身发颤,“你是如何得知?”无疑是承认了这些事情都是他所为。

“你从月华得到的消息,就是为了引你出来设的圈套,是你自己以为抓住了把柄,急急的想吩咐手下行动,才被我们捉住了尾巴。”安然鄙夷的看着他,“聪明反悟。”

何崇敬身体一滑,瘫软在了地上。

“是什么人指使你这样做的?”卓夙琅的脸上如罩寒霜,森冷的声音听在何崇敬的耳中,更是勾魂夺魄。

“是,是啊!”一声惨叫何崇敬匍匐在地,安然迅速追出,门前守卫的刘志武和几名御前侍卫也一起追去

安王和国丈一同上前查看,何崇敬已经气绝,背上一只飞标,周围一团漆黑的血迹,显然标上有毒。

安王向着皇帝摇摇头,显示没救了。殿中嫔妃被此番惊变吓得目瞪口呆。

太监迅速将尸体搬了下去,打扫干净,撤下了何崇敬的餐具。

卓夙琅阴沉着脸不发一言,堂上一干人等谁也不敢开口说话,一时气氛凝重又沉闷。安若灵机一动,轻轻掐了一把小公主的屁股,“哇!”小无忧响亮的哭声打破了堂上凝重

的气氛。

安王责备的看了安若一眼,不用猜都知道是女儿干的,要不一直都好好的公主这时候会哭?

卓夙琅有些无奈的瞥了一眼襁褓中的公主,眼神柔和了下来,举起酒杯,“今日公主满月,又能扫除朝中这么一大祸害,实在值得庆贺,来,大家共饮此杯。”

堂上人等,松了口气,感激的望了眼救了大伙儿的小公主,一起举杯,“庆贺皇上、娘娘喜得公主。”

一时堂上杯盏交错,和乐融融
启德四年五月二十三日,飞骑来报,太后、皇后已到京城郊外,明日就可回宫。一时间整个皇宫如同沸腾了一般,所有人员全数积极动作;铺设地毯,摆放鲜花,修剪枝叶,徐寿忙得团团转,指挥太监们忙里忙外,上窜下跳……

安若心里有些紧张,进宫一年了,太后、皇后一直在灵山不曾回宫。这两个称号对自己而言,如同观音菩萨差不多的感觉,只限于耳闻。如今菩萨回来了,明日就到,自己将要面对的又将是什么

翌日,整个皇宫弥漫着紧张凝重的气氛,一大早太监宫女来来往往不停穿梭,安若端坐在锦凳上,几个丫头围在四周忙碌。

衣裳是正妃的大红锦彩丝缎袍,用金丝‘盘金绣’着四爪金龙纹和蝠纹,九色金凤展翅高飞,与金龙遥相呼应。外罩一层红色闪着金光的薄纱,光看这件衣服的后面,就已经美得让人屏住呼吸

足足一个时辰,终于打扮妥当,高耸的结鬟髻,一只七尾金凤步摇,长长的珠链垂落于耳侧。一只累丝凤形金簪,一只宝石葵花金簪,一只玉凤簪,一只白玉芙蓉钗,三只翠玉花钿,累丝嵌玉双龙戏珠金项固,翠云蝠纹耳环,安若只觉得整个头沉甸甸的压在脖子上。

夏荷还拿起一只伏牛望月金钗在安若的云髻里寻找适当的位置插上。

“停!行了,别插了,再弄下去,本宫不用抬头了。”安若赶紧推开夏荷晃动在头顶上的手。

“娘娘,您是一品皇妃,头上凤钗太少会有损您的身份,太后皇后也会觉得您有失礼仪的。”夏荷也知道那么重的云髻,上面又插上那么多的金簪,不好受。可这样的场合,谁敢大意呀,这后宫哪位嫔妃不是卯足了劲在自己身上?再说娘娘这还是第一次面见太后、皇后,不努力劲争取博得两位的好感,以后在后宫如何立足?

“本宫问你,自古重大场合,皇后作何打扮?”安若问道。

“假髻,步摇,簪珥,步插以黄金为山题,贯白珠为桂枝相缪,一角九华,熊、虎、赤、天鹿、辟邪”

“你倒是会背书,那我问你,何为步摇?”

“步摇,上有垂珠、步则摇也”

“后宫嫔妃怎么佩戴金步摇?”

“皇后佩戴九尾嵌宝石金凤步摇,左右各四尾,中间一尾直立,象征中宫之位。凤喙衔珠垂于额间。贵妃佩八尾凤凰,妃七尾,之后各品级降一尾”夏荷搞不懂这时候娘娘考问自己这个做什么。

“就是了,既然金步摇已经分出了等级,又如何需要那么多的簪再来多此一举?所以这个放下吧,本宫的头已经够重了。”说完,取走了夏荷手里的钗。

夏荷这才明白,搞了半天娘娘和自己说了一大堆,就是为了不戴这最后一只钗?唉!夏荷有点哭笑不得的感觉。

“皇上驾到”高得明的声音依然尖锐刺耳,可这却不影响他在皇帝面前大太监的位置。

卓夙琅走进来,从上到下仔细的打量了一番安若,“靥笑春桃兮,云堆翠髻;唇绽樱颗兮,榴齿含香。纤腰之楚楚兮,回风舞雪;珠翠之辉辉兮,满额鹅黄”

安若羞红了脸,“皇上!臣妾那有那么好?”

“出没花间兮,宜嗔宜喜,徘徊池上兮,若飞若扬”卓夙琅目光灼热,俊脸凑近安若的耳边轻轻的说道。

安若见他越发的没了正经,当着几个丫头的面就这样戏弄自己,心中暗恼。

目光挑衅说道:“既然臣妾那么好,今儿个就麻烦皇上为臣妾画眉吧。”说着递过一只碳条。

卓夙琅那里懂得如何画眉?一时犯了难,可当着丫头的面,也不能说自己不会呀。目光所及,见案上放着安若划花样的笔墨,计上心头。

取了笔,就这安若的额头,柔声道:“闭上眼睛,朕为你添个新妆。”提笔小心的画上了三瓣桃花。

“好了”取过铜镜让安若自己看。

“这是花魇?呵呵,人家寿阳公主那是用真花染的!”安若不依,想要擦去。

“你知道这个故事?”卓夙琅拉住她的手,不准她擦。

“听说前朝寿阳公主一日在殿前屋檐下小憩,结果树上的梅花被风吹落,刚好落在了公主的额上,拂之不去,经过三天才洗掉,结果,宫女们觉得十分新奇,竟相仿起来,从此竟然流传了出去,一时人人效仿,称为‘梅花妆’。”

“恩,后来虽然仿效的人不多,可妆却流传了下来,朕记得太后年轻时极爱这个装扮,你今日这样打扮,太后定会欣喜。”原来卓夙琅也知道安若心里担忧今日面见太后。

“臣妾多谢皇上!”

“走吧,时辰差不多了”卓夙琅点点头。
辰时,顺德门内外彩旗飘扬,鲜红的织金地毯,鼓乐手整齐的排列在一旁,身穿彩衣,乐器上遍缠红绸。

安若、惠妃与皇帝坐着凤舆达到顺德门时,宫中个妃嫔都已经到齐,宫女、太监整齐的跪在空地上,威风凛凛的侍卫也肃立两旁。皇帝走到队伍的最前面,安若与惠妃紧跟在皇帝身后,后面依次是梁修媛升位的梁昭容,李充容升位的李修媛,黄美人也升为了九嫔的黄充媛,又新晋升了一为朱才人,一位月美人。再后面就是一干宝林,采女等远远的站满了顺德门门前宽阔的庭院。

奇怪的是,惠妃却未升为贵妃,卓夙琅只是赏赐了一批珠宝作为奖赏了事。而惠妃也没有任何不愉快的表情,依然是淡淡的慈善微笑。

远远的尘土飞扬,一匹快马前来禀报,太后、皇后的鸾驾已经入了城,很快就要到宫门口了。

一干嫔妃齐刷刷的跪下恭迎太后圣驾。

又等了近一个时辰,日头已快要爬上正中,时辰已是近午时了。

五月的太阳的威力开始迸发,安若跪在厚厚的软殿之上,头上虽有宫女撑的九华华盖,可燥热的风依然吹得人浑身不适。身后奶娘怀里才两个月的绾锦公主,已经小脸儿通红,瘪着嘴想要哭了,奶娘赶紧小声的哄着

悠扬的号角声远远传来,庄重的音乐随之响起,太后、皇后的鸾驾已经进了宫门。众人精神一震,收敛起散乱的心神,凝神静气,静侯鸾驾。

安若禁不住心砰砰直跳,拿出丝啪印了印额角,一旁的惠妃微笑着向她摇头,示意不用紧张,没事的。安若感激的笑笑,低头拉拉自己衣着。一团乌云慢悠悠飘到头顶,暂时遮住了骄阳,带来几缕清爽的凉风。

侍卫过后,一队举着‘回避’‘肃静’等告示牌的太监走过,紧跟着一队彩旗队伍,一对羽扇宫女,九华华盖也走了过去。

终于两座鸾驾出现在了宫门口,一个骑着白马的英挺身影伺候在侧,缓慢的进了顺德门,一前一后停下来。马上的人利落的翻身下马,将马交给身后的侍卫,一身明黄的衣袍,金光闪闪的绣着四爪金龙,显示身份非同凡响。一旁伺候的太监,快跑两步摆好踏凳,躬身挽起娇帘,他伸手扶出太后,“母后小心点。”

“儿臣参见母后,母后一路辛苦了。”卓夙琅恭顺的向站在鸾轿前的太后请安。

“皇帝免礼,此次哀家千里跋涉东封泰顶灵山为我皇朝祈福,总算功德圆满!”太后声音听起来平稳温和。

“臣弟参见皇兄。”他恭敬的躬身道。

“夙德平身,此次保护母后去灵山一路辛苦,先去休息吧。”皇帝温和无害的笑容挂在脸上。

原来他就是肃亲王,当今太后的亲生儿子,容貌与皇帝相差无几,只是眼中的阴沉让整张脸的线条显得冷硬与无情。

“是”转身对太后道:“母后好好休息,儿子先告退了。”太后点点头,他毅然转身牵马离去。

安若偷偷抬眼打量,却发现肃亲王在经过皇后身边时,深深的看了皇后一眼,两人目光一触立刻移开。肃亲王有礼的一躬身,皇后点点头,错身而过,向这边往来,安若赶紧垂下眼睑。

“臣妾参见皇上。”皇后从后面走上前来。

“皇后免礼,辛苦你了。”皇帝手虚扶了一把。

“参见太后娘娘,参见皇后娘娘。”众人齐声,一时喊声震天。

“免礼,平身!”太后的声音多了些威严,环视一周,满意的点头。视线落到低头站在队伍前面的安若和惠妃身上,停留了几秒,见奶娘抱着小无忧,恭敬的站在侧后。

“皇帝,新添的小公主在那里?抱过来哀家看看。”太后的目光闪了一下,卓夙琅来不及扑捉其中的含义就已经不见了踪迹。

安若抱过孩子,目不斜视,轻移莲步走到太后面前,“臣妾参见太后娘娘!”

“恩,抬起头来。”太后看着安若走动,身上纹丝不动,只连步轻移显得端庄稳重,满意地点点头。

安若慢慢抬眼,只见面前的太后,慈眉善目,面容白净,秀美的容颜依然能看出年少时的绝代风华。身穿明黄绣红色金龙图纹袍,头戴一只点翠发簪,一只凤鸟纹金簪,凤喙衔着挂鸟的提栏,一只小巧的金鸟站在提栏上面。一只翠玉凤钗,与手腕上的一对玉镯显然是同一材料所制。

太后看见安若额头上的花魇,唇角勾起一丝笑意,卓夙琅在旁负手微笑。抱过安若怀中的孩子仔细的端详,小公主小脸红红的,眼睛明亮的盯着太后。看见眼前晃动的步摇就想伸手去抓,安若看得心惊,小公主一抓没抓到,还以为有人故意逗她玩,高兴地咯咯笑。

太后取下步摇塞进她的小手里,漫不经心的问:“你是她的母妃?叫什么名字?哪家的千金?”

“臣妾安若,是安幕远的女儿。”安若恭敬的回答。

“安幕远?”太后觉得这个名字挺熟悉却又想不起来。

“母后,是安王爷的女儿。”卓夙琅在旁边提醒道。

“哦,对。唉,人老了,记不住了。小公主很机灵,可取了名字?你如今是几品?什么封号?”太后看看公主想将步摇上面的小鸟掰下来,用力的倒腾着,不觉一笑。

“母后,儿子为公主取名叫卓绾锦,小名无忧。若儿晋升为正一品,封号‘贤’。”卓夙琅说道。

“贤妃?”太后皱起眉,保养得光滑圆润的脸上一丝嫌恶一闪而过。安若瞧得分明,心里纳闷太后好象很讨嫌‘贤’这个封号,这是为什么?太后将孩子交给安若。

太后不冷不热的对安若道:“好好照顾公主,不可有差池。”脸上露出疲乏,“哀家乏了,你先见过皇后吧。”转身走向内廷小轿。
安若深吸口气,压下心头的疑惑。转身面对站在卓夙琅身后的皇后,“臣妾参见皇后娘娘。”

“妹妹免礼,来,把公主抱过来本宫瞧瞧。”皇后面色平和,声音听起来清脆明快,含笑说道:“好可爱的孩子,皇上,说起来,这孩子还是您登基以来的第一个孩子呢,真漂亮。”

安若趁机太后打量皇后,细眉大眼身材匀称肤若冰肌面如敷粉樱桃小口唇红齿白,也是难得一见的美人。只是站在高大的卓夙琅身旁稍嫌矮小,不若安若身材修长俏美,站在皇帝身侧高矮得益,更显郎才女貌。

皇后一身明黄绣龙凤的朝服,梳着百花髻,头戴点翠金凤冠,明晃晃的珠玉宝石在太阳底下闪烁光彩。冠上龙下凤,各九条纯金制成,每条龙或行走、或奔驰、或腾云、奕奕如生;八只凤凰展翅欲飞,凤喙里衔有珠滴,摆动间如步摇般晃,中间一凤喙衔一颗巨大的夜明珠,据说在暗夜里也能在三米之内照见纤毫,堪称无价巨宝。后宫众人明争暗斗,为的就是这顶象征至高无上,九鼎之意的后冠,和那万人之上的地位

“哇”的一声,响亮的哭声打断了安若的沉思,才三个月不到的孩子,哭起来却声音惊人,以至于卓夙琅总说这孩子定是继承了父母爽朗洒脱,长大以后肯定是位女中豪杰。

皇后将孩子交还给安若,“想来是饿了,这么点的孩子,最经不起饿,快给喂奶吧。”转身对皇上说道:“皇上,都已经午时了,这会儿日头正毒,别让大家伙在这儿晒着了,让他们散了吧。赶了这么久的路,臣妾想先回宫沐浴。”明媚的凤目轻撩皇帝,远赴东封泰顶灵山,一去就是近一年,夫妻已近一年未见面。

卓夙琅了然的看着皇后眼中的情义,心里愧疚,自从遇见若儿,一颗心就放到了她的身上,对于其他的妃嫔实在有些亏欠。但对于跟了自己十年的皇后,卓夙琅无法拒绝,对皇后点点头,表示一会儿就过去。

皇后满意的满脸堆笑,挥手让所有的人都退下,自己也上了小轿回清宁宫。

安若看着两人眉目传情,心里苦涩难言,闷闷的低头不语。

奶娘上前抱过公主,撩起衣衫露出白嫩圆润坚挺的硕大乳房,用棉布洗净了红润的乳头,小心的放在公主的嘴边逗弄,公主饿极了,张开小嘴一口含住乳头用力的吮吸,一只小手想抓住奶娘的乳房,不过实在有点力不从心。

卓夙琅没有忽略安若眼中闪过的黯然,心中痛楚,“若儿”不愿看到自己深爱的女人难过,可一年未见的皇后,也不能不去安慰。

这一刻,这位天下至尊的男人,也觉得有些力不从心,莫名的升起一丝厌倦,作为君王既要顾及天下百姓,又要考虑文武百官。连自己的后宫也无法做到真正的随心所欲,需要顾虑的,安抚的,太多太多

卓夙琅语气中浅含的乞求味听得安若心里一酸,眼中升起淡淡的水雾,他是皇上,去陪皇后是理所当然的,自己没理由也没立场去嫉妒,更不该与他怄气,让他担心。

眼中含着泪,脸上又绽开释然的笑容,“夙琅,是若儿不懂事,让您为难了,快去吧,皇后娘娘正等着您呢。”

“你一会儿带无忧坐我的凤舆回玉福宫吧,朕走去清宁宫就行了。”卓夙琅深深看了安若一眼,转身迈步走开,远远侯着的高得明赶紧带着一干奴才紧随其后
七月初七日,公主百日,皇帝寿诞,卓夙琅二十七岁了。举国欢腾,皇宫处处张灯结彩,喜气洋洋。太后亲自设宴招待朝中文武大臣。鉴于上次宴会竟然有人从屋顶射杀了何崇敬,结果安然和侍卫追出去,巡查遍了皇宫也没找到可疑之人。此次宴会增派了五队侍卫,暗中还有暗影埋伏在屋顶之上,以防止意外发生。

安王夫妇早早的来到玉福宫,探望安若和小公主,母女相见自是哭天抹泪,心酸难忍。安王也是唉声叹气,眼眶湿润了数次。好在小公主活波可爱,冲淡了不少悲伤的场面,百日的小人儿,嘴里咿咿呀呀的说着无人能懂的话,看见什么都想抓在手里。

安王夫妇看了漂亮可爱的外孙女,安若又陪着母亲四处看看玉福宫,见各处都是雕梁画栋,精心布置的奇花异草,下人们伺候周到,足见皇上对安若的重视与喜爱。安母也终于放下心来,欣慰的说:“见你现在这个样子,为娘也放心了。”

“娘,您就放心女儿在宫里一切都好,有这么多丫头伺候,不会有事的。”

“当初是担心你直率的性子,惹怒皇上,如今看来唉!只是宫里这么多娘娘,有太后,又有皇后”安母始终觉得与这么多娘娘共侍一夫,终究是委屈了自己女儿,虽然侍奉的是当今天下至尊。

“娘!没事的,有孩子陪我,不会寂寞的。”安若当然知道母亲担心的是什么,只是这些已经是无法改变的,心中的苦涩自己一个人承受就好。

“是啊,如今你也有了自己的孩子,做了母亲了。”安王妃说着眼眶又开始湿润,曾几何时?那个梳着小丫鬓在王府四处撒野的女儿,也已经长大成人做了母亲了。再也不需要自己照顾,不用自己去担忧会不会掉进池塘,摔下大树了,不会缠着自己想不学刺绣了。

“兰儿,你看公主和若儿小时候像么?”安王及时岔开了话题,害怕王妃好不容易收住的眼泪,又关不住。

“像,眼睛特别像,圆圆亮亮的,脸形和鼻子像皇上,嘴唇像若儿,就是笑起来两个酒窝不知道像谁,皇上和若儿都没有酒窝。”王妃的注意力立刻就转到了孩子身上,边看边笑。

安若冲着王爷一挑眉,眨眨眼,暗竖了一下大拇指。意思是:还是爹厉害!

安王摇头晃脑眨眨眼,抚着长须,得意非凡。

“酒窝是像先太后”出其不意的一句话,让安若母女一楞。

“先太后?”两人鹦鹉学舌般一起开口。

“恩,当今太后不是皇上的生母,皇上是先太后所生,先太后就有这样一对酒窝,这个,你问夏荷最清楚,当年她是先太后的贴身侍女。”

一旁伺候的夏荷赶忙点头,“是的,奴婢姐妹四人当年一同在清宁宫侍奉先皇后。小公主这对酒窝,确实和当年的先皇后一般无二。”

“对了,当初你说过和春、秋、冬几个是先皇后身边的近身侍女的。本宫给忘了,那后来怎么又是怎么回事?”

“回娘娘,当初先皇后还是嫔妃时,生下当今皇上,结果被皇后所不容,致使产后调养不力,落下了病根。后来做了皇后,虽然太医极力调理,但功效不大,奴婢几个调到清宁宫伺候时,先皇后的身体已经一日比一日衰弱。先帝与太子想尽了办法,依然没能留住她。弥留之际,先皇后建议先帝立贤妃为后,结果遭到满朝文武的反对,理由是贤妃无子,不宜立为中宫,先帝无奈妥协,改立当时的德妃为后。却又提了一个条件,就是不管谁为中宫,皆不得动东宫之位。”

“原来是这样”安若终于明白为何太后在听闻自己被封为贤妃时,脸上会出现嫌恶的表情了。原来贤妃是她心中永远的伤痛,看来自己想要得到太后的欢心,怕是不可能了,还得小心别被抓住把柄,否则难保太后不会将对先‘贤妃’的嫉恨,算到自己这个‘贤妃’的头上。

“这些事情皇上知道吗?”

“不知道,先皇后对先帝说时,只有奴婢一人在场,虽然后来立后之事引起轩然大波,但是皇上并不知道这是先皇后的意思。”

“怪不得”如果他知道这个事情的因果,怕是不会封自己这个敏感的封号吧。

安王这才听明白,原来事情还有这样的内幕,同时想到安若想的问题,道:“若儿,如今边关蠢蠢欲动,皇上无暇顾及后宫,一切你自己当心些。”

“怎么了?出事了?”

“边关来报说西胡番帮游说了领近几个部落,纠集了大批人马,不知意欲何为。”安王脸色凝重,昨日收到的消息,今日早朝呈给皇上,还未作出批示。

安若明白此刻不是细问这事的时候,一切等今日的宴会之后再说,点点头,不再言语。
夜幕降临,整个皇宫灯火通明,晚宴在崇太殿,飞龙阁,栖凤楼三处同时举行。崇太殿招待一干王公大臣,与各地朝贺的使臣,由卓夙琅主持;栖凤楼则为一干朝廷命妇、闺阁千金、与后宫嫔妃等女眷,由太后、皇后亲自招待;飞龙阁则是一些品级稍低的官员。

整个皇宫到处是制作精美的宫灯,树上扎着彩绸,亭台水榭的流音亭,京城著名的戏班已经准备开唱。宫女太监来往穿梭,忙碌不停,各宫伺候的宫女太监,也被临时抽调到了三处帮忙。安若身边除了素颜、素心、夏荷和两个奶娘,连琉珠、秀兰也被招去了栖凤楼听候差遣。

公主百日,皇帝寿诞,小无忧理所当然的与父皇一起成为今日的主角。穿着明黄的小袍子由安若抱着,跟随在卓夙琅身后接受百官朝贺。小家伙从来没见过这么大的场面,这么多的人,高兴得咯咯直乐。卓夙琅站在高高的大殿顶端,一股浑然天成的霸气自然散发,令人不敢直视。

宴会开始后,安若低声对皇帝说道:“皇上,臣妾抱公主去栖凤楼了,您少喝一点儿!”卓夙琅点点头,轻捏了一下安若的柔夷,表示知道了。

抱着公主,安若领着几个丫头,抄小路向栖凤楼走去。远远的已经听见栖凤楼莺声燕语,安若加快脚步,绕过前面的凉亭,就是栖凤楼的回廊了。

“这就是小公主吗?可否让本王看看?”猛的一个声音,安若吓了一跳,下意识的楼紧了怀中的孩子。

“是谁?出来!”素心喝道,身体蓄势待发。

“哼,好个没规矩的丫头,主子还没开口,你倒先叫了。收起你的花拳绣腿吧,在本王眼里只是小儿游戏。”声音里多了一份森冷的肃杀。

本王?安若凝神思索,自称本王定是皇亲国戚,既然知道自己怀中是公主,那肯定是知道自己的身份,看他的态度,并不怎么尊重自己,朝中敢如此狂妄的,只有一人。

“是肃亲王么?请恕下人无礼,本宫回去定会好好管教。还请王爷现身一见。”安若紧盯着树影深处的一抹微白,平静地开口。

“娘娘果然聪慧,竟然能猜出是本王。”卓夙德自凉亭树影底下站起身来,走到光亮处。虽在称赞,可脸上并无一丝赞赏,阴沉的双眼牢牢的锁住安若,如同猎鹰看见了地上的野兔。

“王爷没去参加宴会?”这样锐利的目光注视下,安若努力镇定自己,保持脸上平稳的表情,不露怯意。

“这就是本王新添的侄女,本朝第一位公主么?”卓夙德不回答安若的问题,反到往前一步,俯视安若怀中的公主。

小无忧睁着眼,好奇的看着眼前这个与自己父亲有几分相似的人,伸手想抱。见卓夙德没有如自己父亲般立刻抱过自己,委屈的楼着母妃的脖子,转过头不理他。

“王爷,时辰不早了,本宫还要抱公主去面见太后、皇后,告辞了。”安若斜跨一步,避开卓夙德高大身影靠近带来的压迫感,冷淡的是说。

“夙德恭送‘贤妃’娘娘。”肃亲王躬身一礼。安若听他加重了语气的‘贤妃’两字,一丝挫败涌上心头。不再答话,转身带着丫头离开。

栖凤楼里浓郁的脂粉香气让人呼吸一滞,安若首先向太后、皇后请安。然后抱着公主接受众女眷的跪拜,坐在了惠妃的旁边,脸上挂着微笑听众人的夸赞。

一丝无奈和厌倦涌上心间
“皇上!皇上!八百里加急!”高得明焦急的呼喊将安若从梦中惊醒,“八百里加急?出事了!”安若几乎可以肯定,而且事情还不小,否则高得明不会这样在门外大喊。

“皇上,皇上,快起来。”安若翻身坐起,推推身边沉睡的卓夙琅。皇帝喝得太多,虽然准备了醒酒汤,可晚间过来时依然满身酒气。

卓夙琅翻身搂向安若,将头枕在安若的腿上,嘴里咕哝,“恩”

“夙琅,醒醒,出事了!”安若赶紧又推他。

“若儿?怎么了?”总算皇帝清醒了一点,“什么时辰,出什么事了?”

“丑时,八百里加急!”安若撩开纱幔看看外面黑沉沉的天。

“八百里加急?在那里?”卓夙琅心里一惊,瞬间清醒过来,翻身坐起,抓过衣服。

“在门外!“安若赶紧帮忙为他穿衣系带。

卓夙琅打开寝殿大门,高得明双手奉上一封朱漆封口的公文,上面火红的印记显示极端机密。

卓夙琅取过信件,利眼一扫跟前的两人,高得明立刻退开几步,安若也低头退后,迅速浏览完内容,放进袖中。果断的吩咐:“立刻传安幕远、风羽、郭仁刚到太政殿。”

“是”高得明一溜烟跑出去。

卓夙琅看了一眼安若,转身跨出玉福宫。

风羽是兵部侍郎,郭仁刚是副丞两人都是皇帝新进提拔的良才,也是皇帝的心腹。安若忐忑不安的一夜未合眼,打发了素心去打听。

却见夏荷匆匆进来,奏禀道:“娘娘,奴婢刚刚碰见春兰,她悄悄告诉我,皇后召见了好几个丽景宫的奴才问话。昨儿个晚宴之后,还去冷宫见了丽昭仪,只是丽昭仪已经有些癫狂,不太识得人了。皇后召了太医去为她医治呢。”

“哦?”难道皇后还想将杜婉丽放出冷宫?看来皇后是嫌自己独占圣眷,害怕以后危及后位,想找个人来压制自己的风头了。

也难怪,近一年的时间皇后不在宫中,皇帝独宠自己一人,虽然怀孕后期不能侍驾。夙琅也宠幸其他的妃嫔,可终究是自己得到的多,为此后宫嫔妃间的关系变得微妙起来。

“你安排一个可靠的人,丽昭仪不是疯癫吗?让她疯癫下去吧。”安若冷冷的吩咐,想玩儿就玩儿吧。只是现在还有更重要的事要做,自己也只好下狠招了。

素心、素颜急匆匆进来,“娘娘!”两人的脸色有些发白,安若心里一紧。

深吸口气,沉声问:“打听到什么?”安若早将一干下人打发出去,殿里只剩下主仆几人。

“西胡举兵犯境,边关告急,皇上连夜召集群臣商议对策,今晨王爷已经起程前往边关平乱了。临行前,王爷吩咐安家所有的商铺尽量减少米粮售出,以保边关将士所需。”素心稳住砰砰直跳的心,将打听到的消息禀报给安若。

安若心里咯噔一下,才听爹爹说西胡集结了大批兵马,今日就举兵来犯,好快的速度!心里升一股不祥的感觉,慌乱地跳个不停,一时也没了主意,挥手让丫头退下

第一卷完
第二卷

“云透斜阳,半楼红影明窗户。暮山无数。归雁愁还去。十里平芜,花远重重树。空凝仁。故人何处。可惜春将暮。”清朗的的声音幽幽的念着刚刚写下的诗句,“唉!”一声长长的叹息。

安若愁眉深锁,遥望天边,再过不久就又是秋雁南飞了。爹爹与哥哥一去边关,已经过去数月余,起初每十日会有随行的监军发回消息,爹爹也会随时将情况上奏给皇帝。可最近半月不但爹爹没了消息,连监军也没消息传回。

卓夙琅日日宿在太政殿,忧心忡忡,脸上已经好久没有见到笑容了。偶尔看到公主,也只是勉强的牵动一下唇角,捏捏公主可爱的脸蛋儿。

安若真想亲自赶去边关看看,到底是出了什么事。可自己如今是皇妃,别说去边关,就连出宫,都有违祖制。太后皇后日日耳提面示要群妃守规矩,宫闱内该如何如何。若是被她们知道自己还想上沙场,只怕会把自己生生的活剐了,挂在宫门口示众。

想到太后冷淡的表情,寒光闪现的眼神,和皇后温和笑脸背后暗地想扶持起丽昭仪的态度,安若就觉得头皮发憷。“唉!”禁不住又是一声长叹。

“娘娘!”素心轻轻走进来,安若心情不好,宫中各人都小心翼翼伺候。

“说吧,什么事。”安若懒懒的靠在窗前,“如果还是宫里娘娘怎么样,就别说了,本宫不想听,爱怎么样随她们去吧。”卓夙琅临幸谁,宠爱谁,都与自己无干。如今父兄生死不明,自己实在无暇去顾及这后宫中谁又得宠,谁又失势。

“呃!不是的娘娘,是素冰让志武传进来的消息。”素心与侍卫统领刘志武时常接触,经常偷跟在其身后打探消息,没想竟然对这个正直的侍卫统领情愫暗生。而刘志武也对有些笨拙得可爱,容貌清秀的素心,怜惜疼爱,两人私下暗定终身。安若怀孕七个月时,刘志武亲自跪在殿前,请求安若将素心下嫁于他。安若征询了素心的意思后,同意了他的提亲,只是素心不想离开安若,加之两人都在宫内见面也方便,就先定下了亲事,暂缓成亲。

“什么消息?”不过这也方便了安若与宫外的联系,刘志武更是死心塌地为安若传送消息。安王父子去了边关之后,全靠刘志武进出方便,才得以将素冰她们打探的消息送过来。

“有边关回来的客商说,王爷在凤凰山遇伏,将士伤亡惨重”安若阴沉的脸让素心没胆子说出后面的话,喃喃的闭上嘴巴。

“你说什么?再说一遍!”安若身体如被蛰了一般,一跃而起,落在素心面前,抓着她厉声喝道。

“王爷在凤凰山遇伏,全军伤亡惨重”素心此刻恨死了刘志武,该死的胆小鬼,竟然让自己来禀报这消息。

安若的脸‘刷’地雪白,身体一晃,素心赶紧扶住,“来人!”门外的夏荷赶紧跑进来,“怎么了?娘娘!”扶了安若坐下。

素颜端着茶盏进来,狠狠地白了素心一眼。‘早告诉你等自己来了再禀报娘娘的。’

素心悔恨的低下头,掐了大腿一把,自己怎么就沉不住气!

“娘娘,别担心,王爷武功高强,又深谋远虑,不会有事的。”素颜端起茶盏送到安若嘴边。

安若就着素颜的手喝了一口茶,心里稍缓,“王爷如今怎样?”

素心苍白着脸赶紧摇头,“王王爷王爷,暂暂时没有消息”结结巴巴的艰难说完,背已经全部湿透。

安若一颗心提到了嗓子眼,“没消息是什么意思?”

“目前,情况不明”素心不敢说出王爷阻敌追击,掉下了山崖,生死不明。

“我要去见皇上!”安若再也坐不住,起身往门外走去。

“娘娘!”几个丫头急忙拦住她,“娘娘,皇上为了边关战事,已经焦头烂额,您如今过去会被降罪的。”

“我要去问问到底爹爹怎么样了,你们别拦我,就算今日他将我逐入冷宫,我也要问个明白。”安若雪白的脸,双眼通红,心里的担忧已达极限,再不肯坐等消息。

“呵,呵,”僵持之际,奶娘抱着公主走过来,小无忧已半岁,亮晶晶的眼睛盯自己娘亲,高兴地在奶娘怀里直蹦,嘴里发出啊啊的声音。圆圆的粉脸笑开花,伸开两手要安若抱,“无忧!”安若眼里含着眼泪,搂过孩子,埋首在她身上低声缀泣。

小公主不懂娘亲在做什么,以为和往常一样和自己闹着玩,高兴的直跳,小手拍着母妃的头,嘴里发出咯咯的笑声。见旁边几个平常极喜爱和自己玩耍的姑姑,没有如往常一样笑嘻嘻地过来和玩儿。而是转过头擦眼角,有些纳闷儿,疑虑的看看她们,低头摸着母妃的头。像是感觉到母亲的伤心,小公主睁着晶亮的眼睛,轻轻的搂着母亲的头,似乎是想给母亲一些安慰。

“你们都下去吧!”安若语气平稳,似乎已经平静了下来。“本宫想一个人静一静。”

“娘娘?”素颜有些不放心。

“没事,都下去!”冰冷疏离的语气,让几个丫头眼神一暗,无声地退了出去。

安若歉意的看着她们关上殿门,知道丫头们是关心自己。可下面会发生什么,自己也不知道,让她们跟着也许会害了她们。

抱起小无忧,“孩子,娘要去见你父皇,弄清楚到底发生了什么。今日不管怎样一定要讨个结果,你就跟娘一起去吧,希望你父皇看在你的份上,不会为难咱们。”
太政殿,卓夙琅盯着龙案上摊开的字条,这是三日前,暗影传回来的消息,只廖廖的数字,可字字惊心。

卓夙琅凝重的脸紧皱的眉,让太政殿里伺候的太监宫女们心惊胆颤,不敢发出半点响动。

“皇上,贤妃娘娘抱着公主求见。”一个太监小心地停在离龙案几米远的地方奏禀。

“安若?说朕没空,叫她回去。”卓夙琅当然明白安若过来的目的,边关遇伏,安王坠崖失踪,早已经传遍了朝野内外。

各地米粮价格一路飚升,还好当初安若的点子,将粮食借给江南百姓。今年江南丰收,百姓不但归还了当初借的粮食,还有富余,朝廷筹集了充足的粮草,保证边关将士所需。

如今让安然暂代统帅一职,只是安然虽是安慕远的儿子,可资历尚浅。三军中重要将领多是父执之辈,恐安然无力驾御,会出乱子。

朝中不是没有将领,只是三军统帅非同小可,几乎是将半壁江山交给了他。如果有个万一,后果将不堪设想,这也是卓夙琅犹豫数天的原因。

放眼朝中,肃亲王和曹卫确是上好的人选,只是曹卫此人城府极深,口蜜腹剑,虽然暂时被自己牵制住,可不敢保护能牵制到几时。而弟弟肃亲王卓夙德,无疑是最适合的人,可太后太过宠爱,为人又纲腹自用,胆大妄为,目空一切,如今已经掌握了二十万大军,如果再统帅三军,只怕……

“皇上,娘娘执意要面见皇上。”太监再次进来禀告。

“不见!”卓夙琅隐有怒意,什么时候了,还来添乱?太监躬身往后退出。

“等等!宣她进来。”

“是!”

安若神情庄肃的走进来,停在离龙案三米开外的地方,郑重地跪下道:“安若拜见皇上,请皇上恕罪。”

“哼!你知道自己有罪?”卓夙琅口气不善,安若的心里一沉。

“臣妾执意擅闯御书房,臣妾有罪。不过,请皇上容禀,臣妾有不得已的理由。”安若面色严肃。

小无忧看见几日未见的父亲,兴奋地举起双手,小小的身子往前扑去,小脸儿笑出两个深深的酒窝,明亮的眼睛望着父亲,等他过来抱。

“唉,你起来说话吧。”眼前公主的酒窝仿佛与心中的容颜重叠,卓夙琅叹了口气,缓和了下来。

“若儿,你找朕有何事?”卓夙琅走过去,抱过公主,扶起安若。

“皇上,臣妾的父亲到底如何了?”安若直直的望着皇帝。

“呃!若儿,你问这个做什么?如今边关战乱,你父亲北上平乱,自是在边关。”卓夙琅假装低头看公主玩自己的随身玉佩,避开安若逼人目光。

“皇上!安若并非寻常无知女子,请皇上告诉安若实情!”安若‘咚’一下跪在地上,重重的磕了一个头。

卓夙琅吓了一跳,“若儿!你这是干什么?快起来!”赶紧扶起安若。

“唉,知道瞒你不住,朕才不想见你,可你,拿你怎么办才好?”卓夙琅心中一痛,本想瞒着她不让她担心的。唉。

“皇上,您就告诉臣妾吧。”安若双眼通红,目光痛楚,看得卓夙琅心痛如绞。

“你爹此去边关三月余,与敌交锋四次,一负三胜,双方各有伤亡。大概半月前,他带领一队人马前去查看地形,在经过凤凰山时,遇到埋伏,他为了阻止番帮敌军追击,结果坠下了山崖失踪,如今生死未明。”卓夙琅压抑着内心的沉重,缓慢的说出,三日前收到暗影的消息,今日兵部也上了奏折。

安若的脑中一片空白,整个人呆若木鸡。坠下山崖?生死不明?怎么会这样?爹爹行事一向谨慎,怎么会遇上埋伏?
“不可能!爹爹不会有事的,这不的真的。绝对不是!”安若的脑海里,闪现出安王的摸样。从小到大,爹爹始终在自己身旁守护自己,手把手的教自己握剑,扎马步,教自己认字。还一句一句的要自己背下武功心法,所有教给哥哥的自己都可以在旁边一起学习。爹爹顶起一片天,让自己自由地在里面飞翔,从来没有失信过。

“爹爹说过,他要和娘一起到老,他要看着我们兄妹几人平安幸福。等到告老还乡,他就带着娘遨游江湖,走遍四海山川,看遍日升日落。寻一幽谷,盖一间茅屋,养三只小狗,一群白兔,让菊花开满山头,将玫瑰插遍案几他不会有事的,不会有事的。他从来没有失信过娘,从来没有失信过我们兄妹。”安若惨白的脸,眼神慌乱,嘴里絮絮叨叨地诉说着,晶莹的眼泪一颗一颗不停的滚落,双眼没有焦距的盯着虚无的半空。嘴唇颤抖,可依然不停的诉说,身体蜷缩成一团,两个手死死的抓着自己的衣服,用力的环抱着自己,指节也因为用力扭曲变形,似乎这样就能保护自己,就能感受爹爹还在自己身边的感觉

“若儿”卓夙琅用力地将蜷缩在地的安若搂进怀里,心痛得犹如刀绞。从来没有看见过这样伤心欲绝的安若。一直以来安若都是宁静又温柔,带着一丝幽怨,却又风情万种的温柔对待自己,不争不闹,随遇而安,正因为如此,自己才对她深深的眷恋,留恋在她身边如沐春风的感觉。

如果说,卓夙琅开始还有些责怪安若硬闯御书房,打扰自己批阅奏折,想降罪的话。现在,只希望自己没有告诉安若刚刚那些话。此时此刻,他强烈的希望安若恢复如初,他觉得只要能博她一笑,就算要他的江山,他也在所不惜。

“他不会死,他一定还活着,还等着我去救他,不行,我要去,我要去救他,快,要快,不然来不急了”慌乱的眼神,猛烈的摇头,挣扎想要站起身来。

卓夙琅紧紧的搂住她,用力摇晃:“若儿,醒醒,若儿,清醒一点。”安若恍如未闻,心里只有一个念头:赶快去凤凰山救爹爹!猛力的扭动身体,想要挣开身上的桎梧,眼神越发的狂乱,几近疯狂的挣扎。

卓夙琅死死的搂住不断扭动的身体,抬眼向上望去,一见之下倒吸一口凉气。

只见之前放在龙椅上的小公主卓绾锦,已经爬到了宽大的龙椅边上。嘴里拖着晶亮的口水,笑眯眯的看着一旁楼成一团的父皇和母妃,正想爬上扶手,往这边过来。大半个身子已经探出了扶手,正努力的蹬腿儿,想将脚也放到扶手上。

扶手离地面三尺多高,地上是坚硬的汉白玉铺设的三级台阶。上面虽然有地毯,可照她这样的爬法,掉下来肯定是头先着地,到时候只怕大罗神仙,也无力回天了。

卓夙琅心急如焚,张口想唤高得明进来,可安若如此摸样,发髻散乱,目光呆滞,若被人看见传到太后耳中,定会被定个行为不端的罪名。

怀中的安若口中依然在喃喃念叨,丝毫没有注意到眼前的险情。往常清亮的眼眸此刻全无焦距,煞白的脸上只有让人心疼的绝望。

卓夙琅不停的抬眼看看公主,眼见公主一只胖腿儿已经抬上了扶手,眼中精光大盛,一声怒吼,“安若!”如春雷在耳边炸响,抬手一个耳光狠狠的煽在了安若的脸上。推开她,一个箭步冲上台阶,伸手接住刚好掉下龙椅的绾锦公主。翻转过来,‘啪’‘啪’两巴掌打在公主肉乎乎的小屁股上。

“哇!”响亮的哭声在楞了几秒之后传来,小公主个头不大,哭声震天。受了莫大委屈般张大嘴,用力地放声嚎哭。自己只不过想爬过去和爹娘在一起,却被打了屁股,委屈啊,好疼啊。

安若的心思还处于混沌之中,如同在迷雾中找不到方向。卓夙琅的一声怒吼,将她从茫然中惊醒过来,脸上火辣辣的痛,让她迫切的想从迷雾中走出。耳中听到公主响亮的哭声,安若有一瞬间的茫然,无忧在哭?眼中的白雾渐渐散去,脑中逐渐恢复清明,眼神有了焦距。

转动眼眸,入眼的是卓夙琅担忧的脸,“若儿?”

“夙琅!孩子怎么了?”安若奇怪的看着卓夙琅怀中的小人儿,正搂着父亲的脖子,爬在肩头哭得肝肠寸断,委屈地抽泣,小小的身子一耸一耸。

“孩子没事。若儿,疼吗?”卓夙琅眼神痛楚,伸手摸摸安若脸庞上鲜红的指印,自己情急之下的这一耳光用力不轻。

安若想起爹爹如今生死不明,眼中又滴下泪来,“传回的消息怎么说?有没有派人去找?有没有找到尸体?”艰难地吐出‘尸体’两个字,安若煞白的脸上,一片绝望和心碎。

“你哥哥安然派人下到山崖去找了,没有找到尸体,连一点破碎的盔甲都没有。”卓夙琅也觉得安王尚在人间,所以才决定让安然暂代统帅之职,休整部队。

想起爹爹的教诲,一定要相信自己,行事要三思而行,不可卤莽。心里升起一个坚定的信念,爹爹没死!

安若迅速理清纷乱的思绪,调整呼吸,平复心绪,俗话说,事不关己,关己则乱。这个时候自己更不可先乱了阵脚,找出问题所在,才能早日找到父亲。

“怎么会遭遇埋伏?对方怎么知道爹爹会经过凤凰山?”‘吾所与战之地不可知,不可知则敌所备者多’熟读兵书的爹爹会不知道这道理?反到使自己这样轻易的为敌所制?不该啊。爹爹行事一向小心,应该知道那样险峻的地形肯定会有问题,怎么会那么不小心?

安若几乎可以肯定问题出在军中,有人泄露了爹爹的行踪,如今爹爹下落不明,那么暂代爹爹职务的哥哥,不是也会有危险吗?想到此,安若惊出一身汗来。

“皇上,军中有问题,哥哥有危险。”安若冲口而出。

“朕知道,所以吩咐安然暂时不可妄动,只守不攻,先找出军中奸细。”卓夙琅也是愁眉不展。

“可是,钝兵挫锐,时日一久,只怕攻城则力屈啊。”安若担忧不已,这形势已经不是救爹爹一人,而是将危及整个江山。
一个大胆的想法冒出来,安若整理一下散乱的发髻,拉拉身上的衣衫,庄重的跪下奏禀:“请皇上命安若作统帅,前往边关平定战乱!”字字郑地有声,态度坚定,虽然心里打鼓,可面容平稳纹丝不露。

“你?若儿,都什么时候了,你还逗朕开心?”卓夙琅‘哧’地一笑,又颠怪她。

“皇上,臣妾没有开玩笑,臣妾是认真的。”

“不可能的,若儿,就算你不是皇眷,只是一般女子,朕也不可能任命你为三军统帅。让番邦笑我朝中无人,竟以女子为帅。而且军中将领也不会服从你,到时候会更多麻烦。”

“可是,臣妾自小跟随爹爹学习,兵法、武功那里不如男子?只因臣妾身为女儿家,就不能报效朝廷,建立功勋吗?难道身为女儿就只能呆在家中,弹琴绣花,看着国破家亡,做那‘商女不知亡国恨,隔江犹唱后庭花’的无聊女子吗?”

“大胆安若,是谁给你的胆子敢这样跟朕说话?不要以为你父兄有功于社稷,朕就不会治你的罪,退下!”卓夙琅闻言,勃然大怒,一拍桌子喝道。

“皇上”安若还想开口。

“你还说!”卓夙琅暴怒的瞪着她,望着门外叫道:“来人!”

高得明应声进来,“皇上?”

“将贤妃送回玉福宫,没有朕的口喻,不得踏出宫门一步。”卓夙琅狠心地背过身去,不看安若脸上震惊的表情。

“是!”高得明纳闷贤妃到底做了什么,让皇帝这么恼怒,“贤妃娘娘,请吧!”态度依然恭敬的‘请’了安若出去。

一旁的小公主爬在地上,好奇地看着父亲和母亲,皇帝的怒吼一点没吓到她。自顾扭动小胖腿儿爬到父亲的脚跟前,扯着龙袍的下摆撕来撕去,卓夙琅往前走两步,她就像只撵着人后脚跟咬的可爱小狗,跟着也往前爬去。

不时抬头望一眼皇帝,见他不理自己,干脆将龙袍送到嘴边,伸出舌头添,口水顺着嘴角滴到地毯上。

卓夙琅弯腰抱起公主,拿出手帕替她擦干净嘴角的口水,小绾锦乐呵呵抓过父亲的手指,放进嘴里啃。卓夙琅目光一柔,浑身的怒气瞬间就被公主啃得不见了踪迹。将她放在自己膝上,看着她葡萄般闪亮的眼睛,白嫩的脸蛋儿,心中满是柔情。

看她起劲儿地啃自己的手指,半是无奈,半是埋怨地说道:“你这丫头,跟你母妃一样,一点都不怕朕这个皇帝。”

小公主呵呵直乐,咿咿呀呀地说着听不懂的话语,像是回答皇帝。

“皇上,皇后娘娘来了。”太监进来禀报,打断父女两人间的鸭子听雷。

卓夙琅将公主交给太监,吩咐送回玉福宫,“宣皇后进来。”

“臣妾见过皇上!”姜皇后动作优雅流畅,行云流水无可挑剔。

卓夙琅赞赏地挑眉,曾经,皇后的优雅从容,端庄稳重,最让自己心动。可自从遇见温柔聪慧的安若,她有时温柔,偶有风情万种,有时狂热,有时娴静,时而调皮,私下里偶尔还会淘气,可真正遇上大事件时,却又能四两拨千斤的处理得完美无比。她是一个真正有血有肉的女人,不是宫中摆放的花瓶,她不在乎地位的高低,不在乎自己宠谁,甚至不在乎自己去不去玉福宫,不吃醋,不嫉妒,不争珠宝。她只要自己真心的对她,爱她就足够,这样一个女人,呆在她的身边让人真的感觉自己是一个男人。

“皇后平身。”卓夙琅收敛起四散的思绪,专心的应对眼前,“不知,皇后到此有何事奏禀?”

“皇上,臣妾听闻边关统帅失踪,如今群龙无首,不知可有此事?”皇后优雅地起身,气度雍容的迈步走上台阶,停在御案旁边。

“是,确有此事。”卓夙琅点头肯定地回答。

“有道是国不可一日无君,军中也不可一日无统帅,如今正值战事紧张之时,主帅却失踪,皇上您可要仔细其中有诈。”皇后明媚的脸庞愁眉深锁,深深的为国忧心。

“是啊,朕也在烦恼此事啊。”卓夙琅叹了口起,俊脸上一片愁云惨雾。

皇后轻轻靠在卓夙琅的龙椅旁,伸手捏着皇帝的肩膀,用力地揉捏僵硬的肌肉,边柔声说道:“不知,皇上打算派谁前往边关,顶替安王一职呢?”

卓夙琅微闭上眼睛,放松警惕的心,身体随着皇后的按揉微微摆动,“唉,皇后可有好的人选?”

皇后犹豫的摇头,“臣妾不敢妄言朝政。”十年的夫妻,姜册太清楚卓夙琅的个性,这个时候以退为进,他一定会追问,到时不管自己说什么,他都无法怪罪自己。

“皇后有话不妨直言。”卓夙琅睁开眼。

皇后隐藏起嘴角浮现的笑意,装出一脸愁容,忧郁地说:“臣妾觉得,曹将军与肃亲王是最适合的人选。他二人带兵已久,一个是两朝武将,一个是皇上的弟弟,都是值得托付的人。除此之外”聪明的打住话头,等皇帝接话,

“除此之外怎样?”卓夙琅接下话头问道。

“皇上请先恕臣妾之罪,所谓举贤不避亲,臣妾觉得,除此之外,臣妾的父亲姜伯仲也能担此大任。”皇后接着说出心中早就草拟好的说辞。

“国丈?”卓夙琅心中立刻升起警惕,“国丈年岁已大,又未曾带兵打仗”

“皇上,臣妾的父亲虽从未打过仗,可熟知兵法。是故百战百胜,非善之善也;不战而趋人之兵,善之善者也。”

“哦?国丈还有此才能?朕竟然不知!”卓夙琅满脸惊讶,端庄稳重常以克守宫规为己任的皇后,居然能出口成章,讲出行军之道?不得不令皇帝惊讶。

“父亲曾说:故上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。攻城之法,为不得已。”皇后沾沾自喜,临时恶补的一点兵法居然派上了用场,自己的父亲虽然贵为国丈,却无一点实权。文不沾边,武不靠谱,被皇帝架了空,虽然那个人爱自己至深,也许诺了不少。可眼前也是个难得的机会,只要父亲手里握着兵权,到时候一切还不是自己说了算。

“恩,皇后的提议非常有用,朕会考虑的。皇后管理后宫已经非常辛苦,还要操劳国事,实在让朕愧疚。”卓夙琅深情款款的握着皇后的手,“册儿,辛苦你了。”

“皇上,臣妾是皇后,为皇上分忧是臣妾应该做的,不辛苦。”端庄的皇后脸上一红,面对皇帝的深情,心里升起一丝惭愧。唉!如今后悔已经太晚,自己早就身陷泥潭无力自拔了。

“对了皇上,刚刚听说,您将贤妃禁足了?”皇后岔开了话题,自己要说的都已经说完了,剩下的就由皇帝自己考虑了。

“恩,”皇帝一脸悻悻地恩了一声。

“妹妹年幼,您就饶恕了她吧。”皇后宽厚地表现自己的大度,停顿了一下,又道:“还有一件事,臣妾要奏禀皇上。”

“说!”

“被关在冷宫的丽昭仪已经疯癫了,臣妾招了太医为她诊治,可依然没有效果,您看此事该如何是好?”

“你是皇后,这些事你看着处理就行了。不用请示朕。”卓夙琅有些厌烦听到这个名字。

“是,那臣妾告退了。”皇后规矩的施礼退出太政殿。却没发现卓夙琅看着她的背影,脸上露出深思的神情
“明君治国,而晦晦,而行行,而止止。三寸之机运而天下定,方寸之基正而天下治。一言正而天下定,一言倚而天下靡今夫弒君而取国者,非必逾城郭之险而犯门闾之闭也。蔽君之明,塞君之聪,夺之政而专其令,有其民而取其国矣一妻擅夫,众妻皆乱;一臣专君,群臣皆蔽”安若掩卷长思,自己真的做错了?太过急进了?

被禁足已经半个月了,卓夙琅狠心不跨进玉福宫一步,安若日日将自己泡进书堆里。把《孟子》、《礼仪》、《诗经》、《尚书》、《论语》通通翻出来读了个遍,埋首书中,什么都不想,什么也不听。

宫中流传安若失宠的传言,已经传了无数个版本,刚开始还不时有嫔妃过玉福宫来示好兼慰问。慢慢的这些人也不来走动了,往常宫中你来我往热闹场面,如今变成门庭冷落车马稀了。只有惠妃和梁昭容偶而会打发人送糕点,或是给公主送点儿新奇的小玩意儿。

素心依然每日向安若禀报来自各方的消息。流传得最广的,就是安若那日红肿的脸上鲜艳的手指印痕,这也成了安若失宠最有力的证据。太后在慈宁宫无声无息,仿佛压根不知安若被禁足之事。皇后起初打发了人过来,告诉安若别着急,她会想办法救她出去。安若付之一笑,出不出去又能如何?出了玉福宫也只是换个更大一点的监牢而已,皇宫六尺高墙,是永远也无法跨越的。

下人们也都各司其责,没事绝对不会出现在安若面前。倒是小公主,经常被奶娘抱来,咿呀和母妃说会儿话,看她纯净清澈的眼睛,安若只希望她永远都能如她的名字般无忧无虑。

叹了口气,拿起身旁的一本兵法,又细细的读起来,虽然几乎是可以背出书中的内容,可安若总觉得,每多看一遍就又会有一种领悟。“凡制国治军,必教之以礼,励之以义,使有耻也。夫人有耻,在大,足以战;在小,跳以守矣。然战胜易,守胜难。故曰:‘天下战国,五胜者祸,四胜者弊,三胜者霸,二胜者王,一胜者帝。’是以数胜得天下者稀”

咚咚咚的声音,有人跑上楼,“娘娘!”人未到,喊声已经到了。

“站住!”安若站在楼口,怒视着跑过来的素心,“大呼小叫成何体统?以前是这样,现在还是这样,越来越没规矩了。”

素心跑得气喘吁吁,却硬是站着不敢再移动一下脚步,脸上因着急升起一团红晕。“扑通”也不管地上有什么,膝盖一软跪倒在地。“娘娘,请先容奴婢禀告完了,您在责骂吧。实在是万分紧急啊。”素心急得快要哭了。

安若心中一软,自己情绪不稳,怎么拿丫头撒气呢。
“什么事?”示意素心起来说话,安若放缓了面部肌肉,缓和了语气。

“大公子,是大公子在边关遇刺。”

“什么?”安若张大了嘴巴,手里握的书‘咚’掉到地上。还是出事了,就知道军中有问题,可皇上,硬是不让自己去.

“伤得重不重?是谁传回的消息?”

“军中被人封锁了消息,是王爷的副将安戌,拼死回来报的信,伤得不是要害,可公子昏迷不醒。”

“这么说皇上还不知道此事?”

“这个奴婢不敢妄言,只是军中有人封锁了公子受伤的消息,皇上会不会得到密报就不知道了。”

怎么办?怎么办?爹爹下落不明,如今哥哥又受伤昏迷,自己还要在这该死的皇宫里等消息吗?等来等去,一个比一个更可怕,怎么办??告诉皇上?不,他肯定不会同意自己前去的。更别说如今连宫门都出不去。要是可以回王府一趟就好了,可怎么出去呢?对了!

安若咬咬牙,吩咐道:“你去找刘志武拿两套侍卫的衣服过来,把素颜和夏荷叫进来。”

“是”

素颜和夏荷就在楼下门口守着,那天安若脸色惨白地被送回到玉福宫,连公主也没抱回来,两人就知道出了大事。

紧接着就来了几个陌生太监守在玉福宫门口,只许进不许出。后来宫中各娘娘纷纷前来探望,门口的太监收了不少好处,睁一只眼闭一只眼只要安若不出去,也就不再多言。

这半个月来,皇帝不踏进玉福宫,安若也不做任何解释,日夜只是读书。日子过得一天比一天沉闷,不关还算平静,只是安若的脸颊日渐消瘦,几个丫头看在眼里,也是无能为力。

“娘娘,您找我们?”两个人走进书房。

“你们都知道本宫如今本禁足是吧?”

两个丫头点点头,“娘娘,您别担心,皇上只是在气头上,过一阵子就会好的。”夏荷连忙劝慰。

安若摇摇头,“不是的,今晚本宫想要出去,你们可有办法?”

“娘娘?”两人吓一跳,这个时候出去?万一被发现

“本宫有事必须出宫一趟,你们想办法拖过今晚,天亮之前本宫一定赶回来。”

天呐,娘娘要出宫?夏荷、素颜两人对望了一眼,相互从对方眼里看到疑问:我没听错吧?娘娘要出宫?

“娘娘,您说,您今晚要出宫一趟?”素颜鼓起勇气,小心地求证。心里非常希望是自己听错了。

“是,本宫今晚要出宫,你们是本宫的心腹,之所以告诉你们是需要你们遮掩拖延,本宫知道,这很为难,而且如果被发现是杀头的死罪,但是本宫一定要去。你们明白了吗?”安若坚定的说完,目光定定的看着两个婢女,等着她们的回答。

两个人愁眉苦脸的沉思起来,安若并不催促,端起茶盏,静静的等她二人的决定。

“娘娘,奴婢知道怎么做了。”素颜下定了决心,果断地答应,转头看着夏荷。

夏荷咬咬唇,把心一横,“承蒙娘娘信任,夏荷必定不负娘娘所托。”

“好!素颜,晚膳之后你从后窗进来,换上我的衣服假扮我。夏荷,你守在门口不准任何人进来。”

“是!”

主仆几人,又商议了一下细节,然后各自准备
安王府,已是起更时分,王府西院的厢房里依然灯火通明,人来人往。西院的正堂,王妃薛若兰双眼通红,面色凝重端坐上首,管家安成恭敬的垂手肃立在一旁。

“夫人,您看是不是过府请陈老太爷来一趟?”安成忧心忡忡地说。

安戌肩胛上的伤口足有一尺来长,由左肩一直延续到背部,深可见骨。因未能好好地包扎,伤口和衣服粘连在一起,安戌全凭一股意志支撑着回王府报信。虽然王府的大夫细心地清洗伤口,又重新包扎,可一天过去了,安戌依然昏迷不醒。

薛若兰沉吟不语,接连的打击让身体本就不太好的她有些不堪重负,内心焦急万分,可脸上却不敢泄露丝毫。作为王府的当家主母,如果自己都乱了方寸,只怕下面的人更会乱成一锅粥了。

“碧央,你去厢房看看情况如何?”憔悴的薛若兰有些犹豫,今晨安戌拼死回府报信,刚说完然儿的情况就昏了过去。此事越少人知道越好,自己虽严禁下人泄露安戌回府的消息,加强了王府的守卫,可难保不会被有心人探得消息。

“是,夫人”乖巧的碧央答应一声,走去厢房。大厅里主仆几人又陷入沉寂,只是气氛沉重得让人都不敢大口的呼吸。

“咚、咚、咚”敲门声在寂静的夜里显得格外突出,令王府本就紧张的气氛更加剑拔弩张。

“是谁??”门房忍不住腿脚哆嗦,颤抖的声音豪不留情地泄露出心里的恐惧。一边慢慢的拨下门插,整个身体抵在门上,轻拉开一条缝小心往外瞅。咦?黄色的侍卫衣服?心里倒吸口凉气,宫里的侍卫?难道皇上这么快就知道了?

“大人?”一边赶紧拉开门扇,一边递眼色让同伴去里面禀报。

两个身形瘦小的侍卫闪身进来,关门,上插,一气呵成,利落无比,让人感觉他关王府大门,关了成百次一样。

“呃,你?你们是什么人?干什么?”门房立刻警觉地抽出配刀,直指门口两人。

“成伯!是我,素心。”一把摘下头上压得低垂的侍卫头盔,露出清秀的脸,不是素心是谁?

“素心?怎么是你?你不是跟小姐进宫去了?”门房诧异地望了望素心身后帽檐低垂的身影。

“别问那么多了,夫人在那里?”素心档住成伯好奇的目光,娘娘出宫的事,越少人知道越好。

“在西院。”成伯低头不再多问,多年的王府门房,太懂得什么该知道什么不该知道了,有些疑问宁可烂在肚子里,也不能问出。

两人转身往西院走去,成伯将耳朵紧贴在门上,细心地听外面的动静。

西院,王妃已经接到宫里侍卫到访的消息,脸色刷地一白,消息走漏了?起身迎了出来,远远的瞧见一个穿着侍卫衣服的女子,心中一楞,停住脚步。

等二人走近身前,一照面,“素心?怎么是你?你怎么……”

“夫人!”素心摇摇头。

薛若兰了然,领先往内室走去,一边吩咐丫头道:“你们都出去,没有我的吩咐,任何人都不准进来。”“是!”

转身面对两人,轻声问道:“若儿?”

安若抬起一路低垂的头,摘下头盔,放到桌上“娘!”

“真的是你?你怎么,怎么,娘娘,臣妾……”王妃激动得语无伦次,几乎不敢相信自己的眼睛,一边想着跪下行礼,一边又想问她为何穿成这样回来。

“娘,都什么时候了您还在意那些虚礼?我接到消息,说哥哥遇刺,到底是怎么回事?回来报信的人在那里?”安若着急地问,为了混出宫,她和素心已经耽搁了太多的时间。一路躲闪,结果依然在栖凤楼前与一队侍卫狭路相逢,还好安若机灵,拿了些好处塞进领头的手里,对方也没有多问就放了行。好不容易出了贞顺门,主仆两人赶紧马不停蹄赶到王府。

“在西厢房,是安戌回来报的信,可现在人昏迷不醒。”王妃知道此刻不是娘俩闲话家常的时候,赶紧回答。

“我去看看”安若起身往外走。

“等等!”王妃开口叫住,拿起一旁的头盔戴在安若头上。“小心被人瞧见。”

“娘!”安若感激的拉着王妃,不管何时,母亲永远是最关心自己的人。哪怕知道自己如今是蒙混出宫,也没有一句责怪的话,只一味替自己隐瞒。

“娘,您别担心,一切有我。”安若心疼地看着王妃憔悴的样子,撩起一缕散乱的头发,替母亲挽好。一同走向厢房。

厢房里,安戌正巧醒转过来,三天三夜的奔驰,铁打的也受不了,何况有伤在身。

安若踏进厢房,立刻传来一片吸气声,人人吃惊地望着跟在王妃身后的皇宫侍卫,心里猜测,完了,宫里都知道了,看来瞒不住了。

“你们都退下,我有话问安戌。”王妃打断一干人等疑虑的目光。“是!”

“夫人!”安戌挣扎地想下床行礼,素心赶紧一步上前,按住他,“别动!”

“你是?”安戌怀疑的看着这个不男不女的小个子。“是你?”过了片刻认出了眼前的人。

“安戌,我问你,到底是怎么回事?”安若不敢浪费时间,赶紧追问。

“你是?小姐?”安戌听到他一辈子都不会忘怀的声音,抬头惊诧的问道。

安若点点头,没有回答,“你撑得住吗?能否将事情详细说一遍?”安戌豪无血色的脸,让安若担心他又会晕过去。

“撑得住。”面对安若,安戌从心底升起一股豪气,苍白的脸涌上一团红晕。
原来,数月前安王星夜起程赶赴边关,一路快马加鞭不敢有丝毫耽搁,终于十天到达了月皇关。此时驻守月城的将士已经与敌正面交锋一次,此次交锋以惨败收场,此一战伤亡数百将士,折损了两名副将。番军士气高涨围城三日,每日派一小队人马在城外叫骂,月城守将黄威开门迎战,对方立刻大队人马从两翼围扑上来,黄威只好鸣金收兵。

安王达到月城,全军士气大震。将领黄威,徐宽、张猛和和安王随行的赵达,安然一起研究。最后确定由黄威作先锋带领五千人呈扇形应战,直插敌人帅营,诱敌深入。徐宽与赵达各领三万人马,从两翼包抄,呈合围之势,直接打乱对方的阵势。一场激战由清晨杀到日幕时分,伤亡无数,番军大败退去。此后三个月中,双方又交战两次,安王凭借地形,调兵谴将,两次将敌军杀得挫羽而归。番军退到凤凰山百里之外,扎营准备卷土重来。

安王查看地图,觉得凤凰山地形险要,高山密林,易守难攻。若我军能在此设埋,利用天险,将番兵引来此处,完全可以事半功倍。

于是,安王趁夜带领几名副将和一小队士兵,悄悄摸上凤凰山去实地查看,不曾想走漏了消息,番军早在凤凰山设下了埋伏。安王没有防备,只能边打边退,结果依然敌不过对方人多势众,被逼到了悬崖边上,眼见番兵想要生擒他,无奈之下纵身跳下了悬崖。

安然得到消息,立刻带领大队人马前去营救,赶到之时,只见满地尸首,番兵早跑了个无影无踪。翻遍了尸体没有发现安王,最后,在一个剩下一口气的副将嘴里得知安王坠崖的消息。安然立刻带人下到崖底查看,崖底乱石遍布,除了一汪冰冷的深潭什么有也没有。

派人潜入潭底,依然一无所获,没有安王的尸体。天亮之后,安然又一次带人来到凤凰山,崖上崖下仔细搜索,希望能找到一点线索,结果连一片碎布都没有发现。

说到这里,安戌眼中落下滚滚热泪,“就这样王爷活不见人,死不见尸,生生地没了踪迹。”言毕大口喘气,咳嗽起来。

素心赶紧伸掌抵住他的背心,运功护住他的心脉,口中劝慰道:“你别急,王爷武功高强,不会有事的。”

“那公子遇刺又是怎么回事呢?”安若眼见时辰越来越晚,已经经不起耽搁了,不得不狠心再次开口追问。

“公子接到皇上令他执掌三军的命令之时,就已经昏迷不醒了。王爷出事之后,军中群龙无首,几位将军,徐宽、黄威、张猛、赵达谁也不服谁。赵达与黄威推举公子暂代王爷之位,徐宽、张猛则以未见王爷尸体,先派人寻回王爷为由拒绝。商议不成,于是几位将军各自为政,盘踞在各自的营帐内,不去大帐听令,公子统管的只有几千名兵士。结果被人混进了军营,在食物中下了毒药,并且入帐刺杀他,公子发现不对,与之搏斗,被刺中了大腿。刀上的毒引发了体内的毒,公子险些丧命,虽然军中医官极力施救,可公子依然昏迷不醒。赵达要向上禀报,结果徐将军不服,几位将军替公子接了圣旨,封锁了消息。卑职本想悄悄向传旨官员递消息,结果被发现,只好拼死杀出一条路,一路狂奔回府向夫人报信,请夫人定夺。”安戌说完这一大段话,已经累得满头大汗,脸色煞白。

王妃不忍地拉拉安若,“若儿,先让安戌休息吧。”

安若看着眼神已经迷乱的安戌,知道问也问不出什么了,道:“安戌,你好好养伤,此事吾自会做主。”

安戌点点头,趴在床上又晕了过去。

安若看看窗外天空已经开始发白,天快亮了,不能再耽搁了,必须赶在天大亮之前进宫。否则自己两个人这番摸样,别说进宫,只怕还没走到贞顺门,就会被当成奸细抓起来。

抬眼望着王妃道:“娘,天快亮了,我得回宫了。您别担心,我会想办法派人去月城救哥哥和爹的。”

薛若兰自见了安若,心里镇定了许多,仿佛黑夜里摸索,终于看见前方出现了光亮。坚定的点点头,“恩,娘没事,挺得住。到是你自己要当心些,实在不行,娘这个先帝亲命的诰命夫人,就走一趟边关,我看他谁敢拦我!”王妃背脊挺得笔直,大气凛然。

“娘,您先别妄动,一切有女儿。先让安戌养好了伤,毕竟他了解边城的情况。女儿自会在皇上面前周旋,想办法找到爹爹。”安若不敢让王妃知道自己被禁足的事,只能先稳住母亲,再想他法。

“你快回去吧,天快亮了,我让安成准备了两匹快马,就在花园的便门外。”王妃担忧的看看外面,几句话工夫窗外又白了几分,赶紧催促安若快走。

“恩!娘,您自己多保重!”安若也不敢耽搁,与素心快步往便门跑去。
快马加鞭,一路急驰,不一会就到了贞顺门。

主仆二人驻马观望,城门的守卫已经换了班,皇城内外鸦雀无声,平静如常。再过一会儿,出门采买物件的太监该出来了,而一些运送水,粮食,蔬菜等每日所需的车辆也会由此进去。那时候是守门最松懈的时候,守卫们对这些每天来往的车辆,不会盘查得太过严格,最容易混进去。

安若二人下马,将缰绳绕回马背上,调转马头,一掌拍在马屁股上,低叱道:“回去!”两匹马,得、得、得地往回跑去,不一会儿就望不见。

丑时末已经有些车辆聚集在了贞顺门口,安若两人趁机上前与运送蔬菜的白须老汉攀谈,老汉受宠若惊,要知道平常侍卫们理也不会理这些下等商贩,更别说话家常了。今日居然主动和他闲聊,当然不敢有任何的怠慢。

寅时,贞顺门准时打开,一干商贩赶紧推着车辆进去交货。安若两人假装推着蔬菜低下头,跟在后面。侍卫一车一车的打开检查,故意磨趁,商贩们会意地塞了些好处到侍卫手中,侍卫大手一挥,放行进去。

安若瞧得分明,给素心使了个眼色,素心会意,摸出一锭白银拿在手中。轮到安若这辆车时,侍卫打开装蔬菜的箩筐随意翻检几下,白须老汉赶紧奉上几个铜板,侍卫皱着眉头掂掂几个铜板,想放行,心又有些不甘。抬眼望向安若二人,眼神疑虑,向二人走来,素心赶紧上前一步,将银子塞进侍卫手中,压低声音道:“兄弟,都不是外人,哥俩手气背,只剩这点,帮个忙。”侍卫会意一笑,抬手道:“没问题,放行”

进了门,两个人急忙往玉福宫赶去,还好一路顺利。经过玉福宫大门时,安若发现门口守着的太监已经撤走,心里咯噔一下,禁不住砰砰直跳。门口的太监怎么撤了?难道皇上来过?还是太后、皇后来过?糟糕,不知道素颜和夏荷怎么样了。

绕过大门,从花园侧门进了玉福宫,两人站在门口仔细倾听。整个宫殿静悄悄的,听不到一点动静。

几个起落,便停在了安若寝殿后面的窗外,定定神安若伸手轻敲了一下窗户,几乎是立刻,窗户被人从里面打开,探出素颜刷白的脸。

见到素颜,安若提到嗓子眼儿的心,终于落了地。只要看到素颜还在里面,那么就肯定没被人发现,两个丫头也没事。

看见安若站在窗外,素颜禁不住流出泪来,“娘娘!”

安若点点头,与素心跳进窗户,安慰地说:“别哭了,本宫这不是回来了吗。”

快速换过了衣服,叫进门口同样白着一张脸,一夜未合眼的夏荷,安若说道:“辛苦你们了,可有人来过?”

“皇上来过了”夏荷想起之前,只觉得自己几乎已经死过一次。

“皇上?”安若也吓了一跳,半个月不来,怎的偏挑这时候来?“他说什么?”

“皇上在亥时末才过来,一来就撤了门口守着的太监,奴婢听见响动,就赶紧招呼素颜灭了殿内烛火。皇上在门口站了好一阵才进来,见奴婢守在门口,便问:娘娘已经睡下了?奴婢不敢回答只点了点头,皇上叹了口气,站在门口望了片刻,犹豫了一阵,最后还是没有推门进殿,只说:娘娘醒来后,叫她过来见朕。便回去了。”夏荷现在想起腿脚都直打颤,这辈子没做过这么大胆的事。天呐,欺君啊,要是被查出,十个脑袋也不够砍的死罪。

皇帝走后,夏荷和素颜一个在外一个在里,双双瘫软在地,此时才发现自己浑身已经被汗水湿了个透。两个人胆战心惊,一夜不敢合眼,一个守在前门,一个守在后窗,只祈祷安若赶快平安回来。

素颜在一旁猛点头,证实夏荷所言不虚。

安若听完,心里直道一声,侥幸!幸好皇上没推门进来,否则只怕此刻自己跟这两个丫头,已经被押入了大牢。

心中感慨万分,说:“你们做得好,这就是本宫让你们一个守在殿内,一个守在殿外的原因。夏荷,你在宫里多年,皇上还是太子时,就经常与你照面,你的话他自然深信。加上你能很快根据形式作出应变,而素颜对于我的言行能模仿得八分像。所以这样安排,你二人才能配合应对,不让人起疑。”叹了口气,继续道:“不过,也确实难为你们了,连皇上都欺瞒了过去。还好有惊无险,现在没事儿了,一夜未眠,你们都下去休息吧。”

“是!”三人躬身退出。
唧唧喳喳的鸟语将安若自浅眠中闹醒,睁开眼,窗外已经红日高挂。时光如水,转眼又到了秋雁南飞的季节,自己入宫已经一年多了。想想这一年多来,与皇上相知、相爱,遇刺客,扳倒杜婉丽,揪出何崇敬。到产下公主,爹爹受遣边关,哥哥遇刺昏迷,和如今边城消息中断,一事连着一事,事事都如催命鬼符,稍不留意就会万劫不复。

“唉!”一声长叹,皇宫内外还有那么多的迷团未解,如今又边关告急,老天一刻也不会让人消停。

起身走出寝殿,素颜和夏荷已经恭敬地等候在外面,“你们怎么不多休息会儿?”

“娘娘,奴婢们每日都是此时伺候您起身的,今日与往日并无不同,奴婢们怎能偷懒睡觉?”夏荷回答道。

点点头,有这样识趣又贴心的侍女,安若有些感谢上天的恩赐,至少在这个皇宫内,还几个人是真心对待自己。

“娘娘,皇上曾要您今日去见他。”夏荷牢记着皇帝临走时的吩咐,提醒安若。

“恩,你们既然已经起身了,就一起随本宫去太政殿见驾吧。”安若当然记得皇帝召见自己的事。只是不知夙琅召自己去见他,是什么事,心里有些嘀咕。

三人缓慢而行,安若边走边思考如何向皇上言明此事。若安戌所言是真,那哥哥遇刺,边关将领拒不从命,而外敌又虎视眈眈,边关形势危急。军中奸细尚未查明,若众将军继续各自为政,等番军卷土重来,来个里应外合,到时

不管怎么样绝不能让那帮乱臣贼子得逞,‘今夫弒君而取国者,非必逾城郭之险而犯门闾之闭也。蔽君之明,塞君之聪,夺之政而专其令,有其民而取其国矣’古语早以言明,如今已有蔽君之明,塞君之聪的现象出现,若再听之任之,只怕后果

安若加快脚步,向太政殿走去。

太政殿,卓夙琅紧锁眉头,双手负在身后,望着窗外堪蓝的天空。难道祖宗传下来的江山,真的要毁在自己手里?外敌环视周围,朝廷无法派出得力统帅,百姓虽能安居乐业,可天灾不断,并不富裕。国力不强,必须迅速结束征战,否则时间一长,后继无力,只怕真的江山不保。

太后昨天将自己叫去,旁敲侧击地向自己打听战事。言语间不时提起夙德,希望自己将三军统帅帅印交给夙德,也好让他建立功勋。只是,夙德能否当此大任尚且不说,单是为人,就不够光明磊落,而且心计深沉,恐难以掌握。可不派他去,又派谁去呢?难不成真的要派个皇妃统帅去?呵呵,卓夙琅失笑地摇摇头。不过,皇妃不行,皇帝或许可以,御驾亲征也不是没有过,也许可以试试。

“皇上,贤妃娘娘求见。”太监躬身在门口禀报。

“宣!”卓夙德转身走到龙案前坐下。

安若领着素、夏二人进来,跪行大礼:“臣妾(奴婢)参见皇上。”

“平身!”

“谢皇上!”三人齐声道。

夏荷趁站起身的瞬间,偷描了一眼皇上的脸色,见卓夙琅面容平静,这才放下心来,垂手退到一旁侯着。

安若静静地站在大殿中间,等候皇帝吩咐。

卓夙琅征征的望着站在下首的安若,心中又浮现出当初两人刚见面的情形。

那时的卓夙琅还是太子,日日跟在先帝身旁学习处理政务。学习如何从百官的奏折中分辨忠奸,如何在唯唯诺诺的呼唱声中辨别善恶,如何利用官员之间的矛盾掌控其人。先帝常曰:‘古之明王,必谨君臣之礼,饰上下之仪,安集吏民,顺俗而教,简募良材,以备不虞’

卓夙琅那时尚幼,日日被这些烦琐的事务围困,郁闷不已。一日,趁着先帝接见使臣,偷溜出宫。一路闲逛,走至‘品莲居’时,闻到里面食物香气,感觉腹中饥饿,就挑帘进去。

守门小二见他衣着华贵,气度不凡,就直接领他去了二楼雅间,并且推荐了酒楼最拿手的羊脂白玉膏、荷叶蒸包、松鼠桂鱼。

卓夙琅从来没有吃过民间膳食,一吃之下大为赞赏,特别是‘羊脂白玉膏’最是令他赞不绝口,吃了一盘意犹未尽,又点了一盘。吃得酒足饭饱后,还叫人撤了菜碗,泡了壶上好的龙井,边品茶,边临窗观赏民情。等到消磨够了,起身走时,被小二叫住讨要银子,才知道身上一无分文。

卓夙琅大气地一挥手,“回头我派人送过来。”就待下楼走人。

小二赶紧招呼掌柜过来,恰好当时安若穿着男装化名右公子来店里查看,闻言就跟素冰一同前往。

卓夙琅见这么多人围观,面上也有些微赫,摘下随身玉佩递给素冰道:“出门匆忙忘带银两,就拿这块玉佩抵你的饭钱,你看够吗?”

安若一看那玉佩就知道价值不匪,别说一顿饭钱,就是买下整栋酒楼也绰绰有余。

安若最是看不惯这种仗着祖宗富有把银子不当事儿的败家子,忍不住出言讥讽:“公子真是大方,吃这么一顿饭,只不过三五两银子的事。就拿玉佩来抵,那小店可要恳请公子日日光临,不做其他人生意,只招待公子就足够了。公子若嫌家里银子太多,城外多的是吃不上饱饭的饥民,何不发点善心,救济一把,也好过糟践了这么贵重的玉佩。”
卓夙琅堂堂太子爷从未受过这样的奚落,几句话说得他俊面红如关公。气恼发怒?又是自己理亏,一时哽塞,心中不免升起虎落平阳,龙困浅滩之感。负气扔下玉佩,说道:“那你就将多余的银两,分给饥民吧。”言毕越过众人,就待下楼离去。

“等等!”安若有些于心不忍,自己与家里怄气怎能拿别人出气,刚刚那话太伤人了。拿过玉佩,触手温润,上好的玉料精工细琢成一条腾飞的龙。说道:“横竖不过二三两银子的事,公子不必劳烦了,今日就当小店请客吧,这玉佩还请公子收回。”

卓夙琅脚步一顿,讥道:“志不强者智不达,言不信者行不果,公子是不信在下吗?”

“\非也,‘原浊者流不清,行不信者名必秏’公子慷慨,想必非龌龊小人,小弟多有得罪,还请恕罪。”听卓夙琅以《墨子闲诂》中的话来应对,即知对方不是无聊草包。安若爽快地抱拳一礼,为刚才的无礼请罪。

卓夙琅也非小气之人,听安若夸他慷慨,哈哈一笑道:“据财不能以分人者,不足与友;守道不笃,遍物不博,辩是非不察者,不足与游。本公子又岂会是那样的人?”

“在下夙琅,请问兄台?”卓夙琅双手一抱拳。

“夙公子,在下右安有礼了!”安若还了一礼。

两人相视一笑,刚才的不快立刻烟消云散,相互有些惺惺相惜起来。

卓夙琅听闻安若出言不俗,对他心生好感,又见他风流倜傥,玉树临风,一身白衣,更是飘飘若仙。只是身形有些瘦弱,面容过于秀气白嫩,少了一点阳刚气。

安若爽快道:“既然今日有缘相识,小弟做东,请公子痛饮几杯如何?”

卓夙琅本就有心结识,当即应允,“好!请!”

两个人重新落坐,摆上酒菜,你来我往,推杯把盏。席间,安若吐露想赴边关,家人不允的苦恼。卓夙琅也大倒日常琐事烦琐劳心,又无人可诉的烦恼。

见安若饱读诗书,卓夙琅有心想他报效朝廷,试探地问:“行军打仗,可不是闹着玩,你不懂其中厉害,自然不能前去。”

安若酒量浅,已经有些头晕,买弄地回答道:“不懂?行军布阵,料敌为先,根据地形,占据先机。‘利而诱之,乱而取之,实而备之,强而避之,怒而挠之,卑而骄之,佚而劳之,亲而离之,攻其无备,出其不意。’此兵家之胜。”打了一个酒嗝,接着说:“百战百胜,非善之善也;不战而趋人之兵,善之善者也。善用兵者,屈人之兵而非战也,拔人之城而非攻也,毁人之国而非久也,必以全争于天下,故兵不顿而利可全,此谋攻之法也。”

卓夙琅没想到这个看似柔弱的小兄弟,心中还有一番谋略,问道:“兵何以为胜?”

“以治为胜。”

“不在众寡?”

“若法令不明,赏罚不信,金之不止,鼓之不进,虽有百万何益于用?”

两个人高谈阔论,兵家,道家,法家,农家,杂家各有涉及,更若连治理社稷也闲撤了一番,安若晕晕乎乎一吐胸中所藏。

卓夙琅喜爱安若爽朗不拘、雄才伟略,安若也欣赏卓夙琅英俊洒脱、饱读诗书。两个人直谈到日落西山,还意犹未尽。

卓夙琅力邀安若入朝为官,安若自是不肯,只好做罢。

两个人就此别过,没想到却会在后宫相遇,更没想到,右公子竟然是女儿身。
“唉!”卓夙琅一声长叹,自沉思中清醒过来,见安若还站在堂前,招招手,“若儿,你过来。”

安若早就等得心里打鼓,闻言走上前去,“皇上?”

卓夙琅拉着她做到自己身边,“若儿,你还记得当初咱们相遇吗?”

“记得”安若点头。

“那时,你一心想去边关,帮助父兄平乱,没有成行,向朕抱怨。”卓夙琅微笑着回忆,“那时的你,身着男装,风流倜傥,让朕好是欣赏。”

“皇上也不赖呀,英俊潇洒,气宇轩昂让臣妾也好羡慕呢。”安若挂着淡淡的笑容,心里想起当初夙公子的摸样。

“若儿,如今你还想报效朝廷吗?”卓夙琅收起笑容,严肃地看着安若。

“想,皇上,臣妾也许大逆不道,但是臣妾一向认为,女子并非只能绣花、弹琴,教夫相子。女子虽在力气、身体上不如男人,但是女子也有女子的优势,沙场上也能与人一较长断。”安若直直地盯着皇帝的眼睛,表达自己的坚定。

“可是上阵杀敌,可不是闹着玩儿的,不小心就会丢掉性命。”

“甘洒热血报国土,不愿痴情望雁归?”断断两句话,道尽安若一心上阵杀敌,不肯安居后放等人归的决心。

卓夙琅也不禁有些动容,“好,那朕问你,行军布阵,若敌众我寡,为之奈何?”

“避之于易,邀之于阨。”安若说得斩金截铁。

“车坚马良,将勇兵强,卒遇敌人,乱而失行,该如何?”卓夙琅步步相逼,似乎想让安若打消心中的念头。

“凡战之法,昼以旌旗幡麾为节,夜以金鼓笳笛为节。麾左而左,麾右而右,鼓之则进,金之则止,一吹而行,再吹而聚,不从令者诛。三军服威,士卒用命,则战无强敌,攻无坚陈。”安若镇静应对,以书中所言来回答。

“如何应对?”卓夙琅的脸上现出震惊,心中有丝松动,如此严明果断的统帅,正是自己所想要的。

“不可胜者,守也;可胜者,攻也。”安若心中暗喜,答得更快。

“守如何守?攻如何攻?”

“攻而必取者,攻其所不守也。守而必固者,守其所必攻也。虚实以对,使敌不知其所守,不知其所攻,出奇不意,必战无不胜。”

“说得容易,可实地又该如何行事?”

“攻其所必救之地,以十攻其一,我众敌寡,能以众击寡。避实而击虚。”

“好!”卓夙琅不禁站起身来,大为赞叹,“若儿,你实乃朕之良将而!”

“那么战又如何战?”转身紧盯安若。

“先处战地而待敌者佚,后处战地而趋战者劳。”安若起身与之对视。

卓夙琅点头,“若你为统帅你当如何处置?”

“致人而不致于人!”

“你爹爹就是为想致人而去凤凰山遇险的,你如何让自己不受致于人?”

“爹爹是被人出卖,若是我,就当以其人之道还治其身。”安若想到如今安王生死不明,心中就杀意四起。

卓夙琅沉吟不语,安若也静静的站着,此时较量的就是各自的耐力。如果安若沉不住气,先开口,那就是勇猛有于,稳沉不足。安若隐约明白皇上有考验自己的意思,自然不敢轻举妄动。
良久,皇上才叹气说道:“若儿,你可知朝中有人暗传你父亲投敌,你兄长虽然执掌帅印却无权命令三军。”卓夙琅终于说出昨日得到的消息。

安若大骇,立刻跪地奏禀:“皇上,爹爹一心为朝廷,绝无二心,不肯被敌擒获,自己跳崖,如今命悬一线,又怎会投敌?”低泣一声,继续说:“至于臣妾的兄长,早就已经遇刺昏迷,根本就没有执掌帅印。如今军中各将军各自为政,已经四分五裂了。”说完,眼中滚出痛心的泪水。

“你是如何得知?”卓夙琅利目一扫周围,自己晚间刚得到暗影的消息,如何连安若在宫中都已经知道?难道自己身边还有她的人不成?

“王府的随军家仆副将,传回的消息。”安若不敢说出自己曾经出宫,只好含糊的回答。

“既然你已经知道了,那你说此事该如何是好?”卓夙琅并没有深究她如何得到的消息,眼前更重要的是边关的状况。

“皇上,可相信臣妾有能力统帅三军?”安若又想旧话重提。

“唉,若儿!你身为皇妃,怎可统帅三军?别说无此先列,就算有,你如何得过太后、皇后那一关?更别说还有朝中大臣的反对。”

“皇上,先列古来皆无,总有第一个为之者,才会有后人的先列。至于太后、皇后,若可她们愿意,大可随臣妾一同前往。朝中大臣,若非朝中无良将,皇上又何必数日忧心呢?”

“胡闹!让太后、皇后一同前往边关?一路辛苦,只怕还未到达,就已经病倒途中了。”卓夙琅有些哭笑不得,这安若真有点异想天开。

“那皇上认为,还有谁可担当此任?”安若固执己见。

“唉,实在不行,朕就只好御驾亲征了。”卓夙琅也没感觉确实没法了。

“那皇上可带臣妾一同前往啊。”安若眼睛一亮,这样就没有那么多的不行了,皇帝亲征带领名后妃前往随行伺候,也不是不可以啊。

卓夙琅沉思起来,这也未尝不可,若儿有治军之才,有她在身边,或许真能出奇不意。

“恩,容朕考虑一下,这几日公主可还好?”

安若心里雀跃,皇上肯考虑,那就证明有可能会成行了。不过关了自己半个月,总得让他内疚一下才行,说道:“好!就是总指着门外想出去,臣妾抱她,她总转来转去的找父皇呢”

卓夙琅想起无忧稚嫩的小脸,闪亮的眼神,心生愧意,“唉,难为你们了,朕今日叫你前来,本想告诉你,你兄长遇刺昏迷,既然你已经知道了,那朕也不再多说了。出征之事,朕还得与太后和众臣商议,你且先回宫去吧。”

“是!臣妾告退。”安若恭敬的施了一礼,转身往外走。

“等等!”卓夙琅突然出声唤道。

“恩?”安若回身望着他,“皇上?”

“呃,朕,朕晚间在玉福宫用膳,你让下人准备一下。”半月未见,卓夙琅忽然觉得有些无法开口。

“是!”安若心里一喜,微笑答应。

安若含着微笑,加快了脚步走出太政殿,似乎怕慢了皇帝会改变主意,或者赶着回宫打点一切……
崇政殿,卓夙琅端坐高堂,俯视堂下众人。肃亲王吊二郎当,一脸不耐。曹卫脸上挂着众生无害的笑容,然则,他紧绷的肩膀却泄露出心里紧张。国丈姜伯仲,面容严肃,满面油光,碘着大肚,眼神呆滞盯着地板上的青砖端详。

卓夙琅暗自摇头,皇后还举荐国丈领兵,这副模样那里像个统帅?梁汉堂、李少卿皱眉头思索。陈伯威、方丹何、童中良,一干人等低眉顺眼,与堂前的摆设无疑。惟有风羽、郭仁刚二人在交头接耳,低声商议。而甚少上朝的老丞相,先太后的哥哥,也就是卓夙琅的舅舅杨貅今日也出现在了朝堂上。

环视一周,卓夙琅一挑剑眉,抛砖引玉,朗声道:“众卿已知边关统帅安慕远坠崖失踪之事吧?”

堂下众人齐声道:“是!臣等已知!”

“朕接到密报,昨日番军又纠集二十万大军,蠢蠢欲动,准备再次进攻。你们说怎么办?”

“啊?得赶快应战呀。”有人小声说道。

“可安王失踪了。”另一个声音回答。

“那就再派一个统帅去吧。”前面那个人说道。

“恩,那众卿以为,接下来当派谁接管帅印,统帅三军?保我皇朝江山?”卓夙琅将球踢给一干食朝俸禄的官员,看他们作何反应。

“这……”堂下众人,你看我,我看你,暗自揣测皇帝的用意,俱沉默不语。

卓夙琅垂下眼睑,似乎这样就能掩盖住心中浮起的失望。堂下个个都是国之栋梁,食君之俸禄,却无替君分忧之能耐。太平之时,你争我斗,危难之际,齐声默然。卓夙琅又一次对眼前的一切,感到由衷的厌倦,可江山社稷,百姓性命,不容得他任意妄为。

“众卿家可有适合的人选举荐?”卓夙琅再次问道。

“谨听皇上吩咐。”又将球踢回给卓夙琅。

早料到会是这样的结果,卓夙琅一点都不觉得意外,有这样的朝廷大员,如何能民富国强??

“朕打算御驾亲征,尔等以为如何?”卓夙琅抛出一枚重弹,堂上立刻炸开了锅。

文武百官议论纷纷,先是窃窃私语,继而大声讨论,到后来几乎是吵闹开来。

卓夙琅端坐上首,冷然的脸,眼神冰冷的注视着众人的反应。好不容易等这些人停止了议论,卓夙琅问道:“众卿可有异议?”

“皇上,您是万乘之躯,万不可以身犯险。”第一个站出来说话的,竟然是国丈。

“国丈大人此言差亦,如今边关危急,皇上御驾亲征,一可鼓舞士气,二可速战速绝。我皇朝虽强大,可近年天灾不断,若久战不下,必定耗尽国力,拖垮民众,与我朝无益。”风羽早就知道卓夙琅的计划,当然支持皇帝御驾亲征,而且皇帝挂帅,可趁机将帅印掌握在自己手里。

“胡闹!皇上身系万民,以身犯险,若万一龙体有恙,谁敢担当大任?而且,国不可一日无君,皇上亲征,朝中之事谁来处理?”国丈气得满脸绯红,本来自己暗示皇后向皇上举荐自己来统帅三军的,可恨,竟然没有被采纳。

一时间,朝上众人分成两派,一派支持皇帝亲征,一派反对皇帝亲征,吵得不可开交。

“肃亲王,以为如何?”卓夙琅冷眼旁观,见肃亲王事不关己站在一边,问道。

吵闹的众人停下来,一齐望向肃亲王,“夙德支持皇兄的决定,皇兄有事进管吩咐,夙德定会竭尽全力,在所不辞。”

卓夙琅点点头,转头问道:“曹将军以为如何?”

“曹卫谨尊皇上吩咐。”曹卫躬身回答。

“好,朕意已决,众卿不必争论。三日后,朕亲任三军统帅,赴边关督战。”停顿一下,继续道:“朝中之事暂时由老丞相杨貅与风羽、郭仁刚与国丈商量处理。”

“夙德,曹卫。”

“臣在。”

“你二人留在京城,随时听候调遣。”这是卓夙琅思考数日才想到的办法,朝政由老丞相和国丈出面处理,众臣不会有异议。而风羽和郭仁刚参与其中,随时与自己互通消息,好了解朝中情况。而将两个手中握有兵权的将军留在京城听命,不让其返回营地,是怕万一两人心中有鬼,以防万一。

“是!”两个人躬身回答。

“好!退朝!”不给其他人说话的机会,卓夙琅站起身,走下龙椅,文武百官,跪地行礼。
玉福宫,安若仔细倾听素心的禀报,心里简直乐开了花。皇上御驾亲征,这么说自己有机会随君出行了,高兴地拿起皇上送的‘幻影’剑看了又看,这把宝剑终于有机会一展风姿了。

奶娘抱了公主出来,小无忧已经七、八个月了,样子越来越可爱,不但皇上喜爱。就连一直对安若冷淡的太后,看见公主也是爱不释手地抱她,直逗她玩儿。小公主也不怕生,跟谁都能玩儿到一块去,看到谁都是乐呵呵地笑得口水直流。

安若接过奶娘手里的无忧公主,忽然楞住。她想到一个非常严重的问题,自己随君出征,孩子怎么办?公主尚在襁褓肯定不能带上她,那她该如何处置?留在玉福宫让这一帮奴才照顾?不是信不过自己手底下的这帮奴才,只是,宫里没个做主的人。小公主倒算是主子,可她现在连话也不会说,根本就无法指挥这些人。而且自己不在宫里,会不会有人趁机使坏,也说不准。小无忧得到皇上,太后的喜爱,这宫里肯定有人背后嫉恨,难保不会趁着自己不在宫中,加害于她。

这该如何是好?安若抱着无忧坐在椅子上思考这个问题,自己光想到为朝廷出一份力,却忘记了还有个女儿需要照顾。

小公主并不懂得母亲的烦忧,刚刚睡醒的她,又吃饱了奶,此刻精神头儿正足。嘴里嘟嚷着无人听懂的话,亲热地和母妃打招呼,身子在安若身上蹭来蹭去,像只淘气又不安份的小猫。见母亲神情恍惚不理她,注意力又转向了安若头上闪闪亮亮的珠钗。伸手一把抓在手里,也不管手指随带地抓住了母亲的秀发,只用力地想将珠钗抓到跟前。

“哎哟!头发,快放手!”安若疼得呲牙裂嘴。

“娘娘?呀!公主,快放开手,快放开手!”堂下伺候的素颜赶紧过来,想帮忙掰开无忧的手解救安若的头发。

“啊!”小公主以为素颜要抢自己拿在手里的珠钗,不肯就范,抓得更紧,用尽吃奶的力气将东西死死地握在手中。

“无忧乖啊,快放开娘的头发,拿这个玩儿。”安若边哄,边随手摘下身上的玉佩放进公主另一只手里。

公主看看这个,又看看那个,拿不定主意哪一个更好玩。感觉素颜在掰自己的手,心里肯定这个手里的东西更好。于是牢牢地抓住。

经过顽强抵抗,小公主终于在力气上败下阵来,被迫松来了握在手里的珠钗。颇有些委屈,皱着秀气的小眉头,幽怨地盯着两个持强凌弱的大人,有点想哭,却又不想就这样认了输。恼怒地用力跺脚,将手里的玉佩,扔到地上。

“哟!生气啦?”弄好了安若的头发。素颜呵呵笑,拣起玉佩又递过去,小公主拿过又扔到地上。

反复几次,小公主忘了刚才的珠钗争夺大战,又开心地咯咯直笑,在安若怀里手舞足蹈。

“素颜,你说如果本宫随皇上出征,公主交给谁照看比较妥当?”安若举棋不定,太后、皇后、惠妃都想过,又都一一否定。

“娘娘!您真的打算随君出征啊?可太后、皇后会允许吗?”素颜担忧的却是安若能不能成行,“虽然,皇上上次没有拒绝您,可他也没有说可以啊。再说您如何过太后那一关呢?”

安若也有点迟疑,是啊,夙琅虽然没有拒绝,可也没有答应自己随他出征。能不能成行都还未定,现在就开始安排无忧的去处,是言之过早。又有些不甘心,挣扎地说:“我是说如果,万一呢?你说将公主托付给谁比较好?”

素颜有点诧异安若什么时候变得有些鸵鸟了?沉思片刻,说道:“按说这宫里,最好的人选应该是太后。有她老人家看着,估计没人敢对公主不敬,只是……”

安若点点头,她当然懂得素颜未尽的话,只是太后对她这个贤妃一向不甚喜爱。只是看着公主可爱,才会勉强接受安若每日的问安。安若也知道太后的心思,所以每日问安,都将公主带上,一来可以缓和一下气氛,二来,多让公主与太后接触,对她将来也会有好处。

“除了太后呢?”如果由太后照顾公主,安若有些害怕等她出征回来,公主已经不认她这个娘了。

“除了太后自然就是皇后,皇后母仪天下,一人之下,万人之上,照顾公主,自然没有问题。但是就怕清宁宫的两为皇子……”素颜想到卓皓天凶狠的眼神,和残忍的举动就不寒而栗。

“唉!是啊。”安若也想起那日偶遇三位皇子的情形。
那日,安若见外面天气不错,凉爽舒适,风轻云淡,就抱上公主,带着夏荷、素颜、素心,到御花园散走。

主仆几人,信步随行,一路上花草扶疏,雕栏玉砌,琼楼玉宇。安若不喜看到华丽如梦幻般不真实的宫殿,专往林木茂密的小径,幽路转悠。小公主看得满眼翠绿,各色奇花很是高兴,一路睁大了眼睛转来转去看不够。

周围寂静无声,安若几人走走停停,不时指点沿途的花朵,教公主认识,公主摸摸这个,扯扯那个,开心得不得了。越走越显得树木茂盛,空气清新,安若深吸口气,在胸中盘恒数秒,再缓缓吐出,觉得精神也振奋了几分。

一声细微却又凄惨的猫叫从树林深处传来,听得人在这静谧的林中让人不由地生出一身鸡皮疙瘩。有人?安若“嘘!”一声,暗示不要出声,慢慢向声音传来的方向走去。

走了几步来到一个岔路口,左边又一声惨叫传来,安若挑开左边茂密的枝叶,一条幽暗的小路出现在眼前。将公主交到素心手中,示意她保护好公主,自己带着素颜和夏荷往里走去。

小径约有一尺来宽,地上满是落叶,极不好走,一股潮湿的腐烂气息。头上是厚实的遮天枝叶,人在里面只能弯着腰,躬着身子,慢慢地走,越往里走光线越暗。

走了约莫一刻钟的样子,叫声越来越清晰,还夹杂着细微的抽泣声和斥责声。前面已有光亮,几个人加快脚步,几步跨出小径,直起身子长舒一口气。

这是一处偏僻的小院,似乎不像有人居住的样子,杂草遍地。院门的油漆已经脱落,显得破败班驳,原本漂亮的雕花女儿墙,也微微倾斜,似乎随时都会倒下来一样。

“这是什么地方?本宫从来不知道皇宫里还有这样一个小院。”安若压低声音问随行的两个丫鬟。

素颜摇摇头表示自己不知道。

安若将目光望向夏荷,夏荷站在原地,抬眼向四周望去。看了片刻,轻声说,“这里好象是冷宫背后,奴婢从来没有来过这个地方,不知道还有这样一个院子,搞不清楚是给什么人住的。”

安若见问不出个所以然,轻手轻脚地往门口靠过去,小心地不发出一点声响。

“哈哈,好玩儿,皓天,让我来,让我来,”一阵孩童的笑声响起,随即又是一声凄厉的惨叫。

“不要,不要,两位哥哥,求求你们,放过白玉吧,我再也不抱它来课堂了。”一个微弱的声音夹着浓浓的鼻音哀求地说。

“呸,卓皓文,谁是你哥哥?哼,当年要不是你母妃跟我们母后抢了父皇,怎么会有你?如今你又跑来和我们抢父皇。父皇偏心,有好吃的好玩儿的都给你,什么都不给我们,只要我和皓德读书读书。今天我就要弄死你的猫,让你也偿偿,被人夺走心爱东西的滋味,滚开!”“嘭”的一声,显然卓皓文被推倒在地。

“皓天,还和他说那么多做什么?快点,我都摁不住了,还有两只脚没钉上,赶快钉上,我们要看活剥大猫。”又一个孩子插话进来,打断了卓皓天的责骂。

安若听得明白,原来是皓天、皓德两位皇子,嫉妒三皇子皓文受夙琅宠爱,联合起来欺负他。
轻轻推开院门,只见三个身穿杏黄绸缎小龙袍的孩子围在院子中间。另一个个头稍小的,坐在一旁的地上,咬着嘴唇,眼中含着眼泪,心痛地盯着地上‘喵、喵’叫唤的一团小小白色动物。脸上挂着令人心疼的破碎表情,似乎那不是只小猫,而是这个孩子跳动的心脏。

“快,皓天,钉后腿。”三个孩子中个子最高的那个兴奋的说。同时推了右边的孩子一把。

只见皓天目光凶狠地瞪着小猫,举起手中的小匕首,猛地扎在猫的后腿上,牢牢地将匕首插进土中。颤抖的小猫再次发出一声凄叫,鲜血顺着匕首流到地上。一旁的皓文脸色更加惨白,想过来救它,却又打不过几个哥哥,只有徒劳地用手堵住耳朵,闭上眼睛。

“哥,算了吧,太可怜了。”另一个孩子不忍心地看看地上奄奄一息的小猫,又看看身后埋头哭泣的皓文。

“哎呀,皓德,你就是太心软,你忘了咱们母后有多伤心吗?天天望着门外,念叨‘拂面好风故园来,此情与卿两无猜。珍重青梅竹马意,暗香袅袅入襟怀。’还有父皇,咱们多久才能见他一面?你忘了吗?这些都是谁害的?”皓天狠狠地说。

“是啊,皓德,越是心慈手软,你就会失去得越多。”高个子的孩子也帮着说道。

“就是,卓云,你别管他,摁好,我们把最后一只腿给钉上,然后开始剥皮,你说先从那里开始比较好?”皓天不再理会皓德,径直将注意力转向地上的白猫上。

“先挖出眼睛,这臭猫,眼睛盯得人不舒服。”卓云说道。

原来,他就是肃亲王的儿子卓云,难怪他也穿着皇子才能穿的龙袍。听说他最得太后喜爱,经常在宫里出入,连衣服也是同皓天兄弟一齐制作,吃住行,完全比照皇子的礼治。

素颜拉拉安若的衣袖,将她的深思打断,指指院子里面,只见大皇子皓天又举起了匕首正要扎下去。

“住手!”安若推门走进去。几个孩子没想到这么偏僻的所在都会被人发现,吃惊不小,齐齐地站起身退到一边。

“贤母妃!”三皇子卓皓文抬头见是安若,如见救星,直扑进安若怀里哇哇大哭起来。

“乖,别哭,告诉母妃发生什么事了?”安若楼着颤抖的小身子轻轻安慰。

皓文指指地上只剩一口气的小猫,紧紧的拉着安若的手,哀求道:“救救白玉。”

“见过贤母妃!”二皇子卓皓德恭敬地施礼问安,心里终于松了一口气,对着那个血淋淋蠕动的东西真不好受。

“见过贤妃娘娘。”最大的卓云也了草地施了一礼。

大皇子卓皓天极不情愿地向安若施了一礼,“见过贤母妃。”说完恶狠狠地盯着安若怀中的皓文,冷酷的表情,凶狠的眼神,看得三皇子禁不住身子直颤。

安若假装未见,向两个贴身丫鬟点点头,素颜和夏荷立刻过去,拔出钉在小猫身上的匕首,开始处理伤口。

“这是什么回事?”安若平静的表情,轻声地开口询问。

“呃,没什么,没什么,我们和皓文闹着玩儿呢。”卓云率先呵呵笑着解释。

“对,我们和弟弟闹着玩儿的。”皓天也跟着说道。

“哦?是吗?闹着玩就已经快把小猫玩没命了?如果本宫不是经过这里,你们接下来准备怎么玩?”

“呵呵,没有,没有,我们只是想看看小猫到底有几条命,不是都说猫有九条命吗?我们就想试试是不是真的。”

“是这样的吗?本宫还以为你们打算活剥猫皮呢。”安若目光炯炯盯着几个孩子。

“哼,是又如何?谁让他将猫抱到课堂去,还害得我们被太傅责罚。”皓天一挺胸膛,冲口而出。

“皓天,别说啦,小心她告诉皇上。”卓云赶紧拉拉皓天的衣袖,低声说道。

皓天涨红了脸,瞄瞄安若的脸色,不安地扭双手。
安若仔细打量卓云,小小年纪,心思这般深沉,可不见得是好事情。刚刚明明听到是他怂恿皓天活剥小猫的,现在却撇得干干净净。安若有些奇怪,怎么多看几眼,感觉皓天与卓云有几分相似?反而皓德与皓天嫡亲兄弟,倒不如卓云和皓天像了。安若摇摇头,也许是自己多心了,夙琅与夙德本就长得有几分相似,各自的孩子会长得像也不奇怪。再说卓云从小就在宫里长大,与皓天相处得久,行为动作像也是有可能的。

“是吗?皓文,怎么把小猫抱去课堂?”安若低头问怀中的孩子。

“白玉这两天生病吃不下东西,孩儿怕它乱跑,所以才抱它去课堂的。”皓文红红的眼眶,自始自终眼光都留恋在旁边的素颜与夏荷那边。

“那太傅为何责罚你们呢?”安若扳回他的头,对着自己。

“哥哥们要抢白玉,我不让,结果在课堂上闹了起来,太傅生气就罚我们蹲马步半个时辰。”皓文说完又转过头去,心疼地看着包扎完毕的小猫。

“皓德,你们是怎么找到这里来的?”安若询问一直站在旁边不吭声的二皇子。

“这里是有一次我偷偷跟在母后身后发现的,后来就告诉了哥哥,哥哥说这个地方偏僻,不会有人来。”皓德越说头越低,却没发现旁边的卓云不停地给他使眼色。

“小猫也是有生命的,它也会疼,就如同你们有时受了伤会疼一样,知道吗?如果想和小猫玩,可以好好的跟皓文商量,不能抢,更不能在课堂上抢。太傅罚你们是对的,你们两个是哥哥,应该好好地爱护弟弟,都是手足,是兄弟,身上流着是相同的血,明白吗?”安若看着他们认真地说道。

“是,母妃,孩儿知道了。”几个人齐声回答。

“恩,你们回去吧,已经不早了,母后该着急找你们了。”安若并不认为他们会听进去自己的话,皓天眼中一闪而过的轻蔑没有瞒过她的眼睛。

几个孩子一溜烟儿跑了出去。

“走吧,皓文,母妃送你回去。”安若牵起三皇子的手,转过身,却瞥见门口有个躲闪的身影,问道:“进来吧,怎么了?”

皓德低着头惟懦地慢慢蹭出来,轻声说:“贤母妃,这个事情,您别告诉父皇好吗?”

“那你们保证,以后不会再这样折磨小猫,而且会好好爱护弟弟吗?”安若嘴角慢慢地上扬。

卓皓德瞟瞟旁边,似乎在征询另外两个孩子的意见,挤眉弄眼了半天,“好,我们答应。”

“恩,好吧,今天这事,我不告诉你们父皇,不过如果你们父皇看见受伤的白玉问起的话,我可不保证别人不会说哦。”安若轻巧的将把柄交到三皇子的手里。

“这……”二皇子一时又没了主张,转头去看其他两人。

“三弟,你过来。”大皇子藏不住了,从围墙外走到门口。

皓文眼睛一亮,“大哥!”乐颠颠地跑过去。皓天揽住他的头,低声在他耳边说话,皓文不停点头。

安若轻皱眉头,摇摇首,毕竟是才五岁的孩子,这么快就忘记了心爱的小猫差点命丧他手的事。唉!也是作为皇子的悲哀啊,寂寞的孩子,多渴望能和自己的哥哥玩在一起,却一直被排挤在外。如今终于听到一声代表承认的‘三弟‘自然高兴得跟什么似的。

不一会儿,交代完毕的几个大孩子,跑开了,皓文喜悦地跑回来,拉着安若的手说:“贤母妃,哥哥同意我以后跟他们一起玩儿了,只要我不把小猫受伤的事告诉母妃和父皇。”

“恩”安若含笑地点点头,“那你怎么解释白玉受伤的事呢?”

“这个……”小家伙看着小猫又烦恼起来。

“交给母妃帮你暂养如何?等它伤好之后,再送回给你。你如果想和它玩儿,就过玉福宫来,你不是喜欢妹妹吗?顺便还可以来和无忧妹妹玩儿。”

“好!孩儿谢过贤母妃。”卓皓文高兴地躬身施了一个礼,转身跑开了……
沉默良久,安若叹道:“看来只剩下永寿宫了,只是,唉!”

“娘娘不放心?您是担心……”后宫中,除了太后、皇后,就属安若与惠妃的位份最高,而且私底下两个人的交情也不错。偶尔安若也带着公主过永寿宫坐坐,而且三皇子也很喜欢这个妹妹,每次过去,都忙不迭将自己收藏的宝贝玩意儿,拿出来给妹妹玩。

如果说慈宁、清宁两宫都不是公主最佳的去处的话。那么永寿宫就应当是不二之选了,只是不懂为何安若还是叹气?

“素颜,你想想,本宫若随皇上出征,那这段时间伴驾的肯定就只有本宫一人。这后宫中,从来都讲究雨露均沾,你说,这些个主子嫔妃能心平气和吗?只担心她们奈何不了本宫,就将气全撒到公主头上,到时候不但公主危险,怕是连永寿宫也会成为众矢之的。”从目前了解的线索来看,皇后可不是省油的灯,虽然平常总是端庄贤淑的样子。

“这可如何是好?”素颜也犯了难。太后那里不能去,皇后那里也不能去,唯一放心的惠妃却又顾虑重重,怎么办呢?总不能带着公主出征吧?

要说放心的话,可能除了安王府没有任何地方能让娘娘放心,可不可能将公主放到安王府啊。但是除了这几个地方还有那里呢?其他嫔妃位份不够,根本没资格照看公主,而有能力的却又不能去。素颜灵光一闪,对了“娘娘,您看太妃那里如何?”

太妃?永泉宫?安若想起那个皇宫中唯一清净的角落,倒是个不错的地方。有太妃们照看,倒是没人敢去那里撒野,只是……

安若摇摇头,“不行,永泉宫地方是不错,也够安全,只是将公主托付给太妃们,只怕会让太后更加痛恨我这个贤妃。”

主仆两人正思索着,夏荷与素心从外间进来,“奴婢参见娘娘!”

“平身!”“谢娘娘!”

“你二人喜笑颜开的,有什么好事吗?”安若看两人都笑嬉嬉的样子,好奇地问。

“回娘娘,不是我们有好事情,是宫里有好事情。”夏荷抿嘴笑着答道。

“宫里有什么好事情?谁拣了银子?”

“不是,是梁昭容刚刚诊出已经怀孕一个月了。”夏荷笑着。

“是啊,是啊,夏荷说,这下咱们宫里那半屋子的童衣可有去处了。”素心补充说。

怀孕?这个时候怀孕?安若沉吟不语,夏荷两人以为惹安若不开心了,相互望了一眼,吐吐舌头,不敢说话。

“娘娘,昭容娘娘这时候怀孕不正好吗?大家都去注意这个即将出生的孩子。您随君出征就没那么引人注意,公主反而更安全了,不是吗?”素颜立刻想到,这个孩子来得正是时候。

“恩,不错,皇上知道此事吗?”安若点头,问夏荷二人。

“皇上知道了。”夏荷点点头,诧异地望了望安若,继续说道:“怎么娘娘您要随君出征啊?可奴婢刚才听春兰说,皇后娘娘去求皇上带她一同出征呢。”

“什么?皇后也要随君出征?”安若与素颜一起失声问道。

“是啊,奴婢刚刚碰到春兰,听她说的。”

“素心?”安若转头问向站在一边的素心,怎么这么大的事都没得到消息吗?

“奴婢马上去打探。”素心转身出门。

“这怎么办?娘娘,皇后要出征,去不去得成对您都不利啊。”素颜有些着急,这皇后争着要出征,娘娘如何争得过?

不错,皇后要去,皇上如果答应,那安若就肯定没法儿一起去。如果皇上不答应,却又带安若出征的话,皇后肯定会恨死安若。所以去不去得成,对安若都没有好处,只有坏处。

“别着急,先看看皇上怎么说。不管怎样,边关本宫是一定要去。现在最麻烦的就是公主不好安置。”安若目光炯炯,语气坚定。

“娘娘,您是担心公主无人照顾吗?”夏荷插嘴进来,“这您就别担心了,如果您随君出征,公主就由奴婢几人伺候。您再请求皇上,托皇后娘娘帮忙管理玉福宫,请惠妃娘娘协助皇后照料公主,这样有皇后与惠妃共同照看着,谁敢动咱们玉福宫?而且皇后娘娘得皇上亲口托付,肯定会保公主周全,您还担心什么?”夏荷好象是早就想好了一样,随口就解决了安若困饶已久的问题。将公主托付给两位娘娘照顾,这样一来,惠妃牵制着皇后,而皇后肯定不会搬石头砸自己的脚,想尽办法也不会让人伤害公主。公主的安全就绝对没有问题,而惠妃也能明正言顺地过来探望公主。

“好,太好了。”安若眼睛一亮,不错,让皇后管理玉福宫,那么宫里出了任何事情,皇后都难辞其究。请惠妃协助皇后照料公主,那主要还是皇后,惠妃就只是协助和监督,不管公主出了什么差错,皇后都有责任,这样一来皇后不得不保公主周全了。
解决了心中最担忧的问题,安若放心地坐到檐下看书,素颜备好了茶盅和点心后,也拿起一本书坐到一旁的小凳上读起来。

这是在王府就养成的习惯,王爷允许素心、素颜两个丫鬟,做完了自己份内的事之后,跟着安若一起读书。

“娘娘,‘太盛难守’,是指其人太过优秀而必遭夭折吗?可是,为何后面又说‘故君子力事日强,愿欲日逾,设壮日盛’?既是日盛,那如何防备木秀于林,风必吹之呢?”素颜指着书上的谋处,问出自己的疑惑。

安若闻言,拿过素颜手中的书翻转过来一看,‘扑哧’乐了。“素颜,你知道你随手拿的是本什么书么?《墨子》!此书包罗万象,全书分为《墨经》、《墨论》、《杂篇》三类。而你拿的《墨经》又分为《亲士》、《修身》、《非儒》、《经》、《经说》、《大取》、《小取》等,连本宫读来都不甚解其意,你拿它来读,如何不晕头转向?”

言毕,翻到素颜刚刚所指的那里,指着道:“你光看了后面,却忘记了前面,你看这里‘入国而不存其士,则亡国矣。见贤而不急,则缓其君矣。非贤无急,非士无与虑国’此篇讲的是为君之道,讲究亲贤、用贤、近贤。”又指着后面说道:

“‘比干之殪,其抗也;孟贲之杀,其勇也;西施之沈,其美也;吴起之裂,其事也。故彼人者,寡不死其所长,故曰:太盛难守也。’是说比干之死,是因为他抗直;孟贲被杀,是因为他逞勇;西施被沉江,是因为长得美丽;吴起被车裂,是因为他有大功。这些人很少不是死于他们的所长。所以说:太盛了就难以持久。”幽幽地抬眼望向天空,叹道:“唉,归国宝,不若献贤而进士,皇上是求贤若渴啊。”

长叹一声,收回目光,落到书上,“后面君子日强,是修身,讲的是君子是言行合一,勇于任事,又能接受他人的意见,才能成为治理天下的英才。所以大地不昭昭为明,而是美丑皆收,大水不潦潦为大,而是川泽皆纳,大火不燎燎为盛,而是草木皆容,王德不尧尧为高,而是贵贱皆亲,才能做千万人的首领……”

素颜咋舌,此书寥寥数语,没想到却包含了这么深的意义。

“哈哈,朕有贤妃若此替朕忧心,何愁天下贤士不尽归吾所用乎?”朗笑声中,一身便服的皇帝卓夙琅,手拿折扇悠闲地迈步走进来。

“皇上!”主仆二人起身相迎,“臣妾(奴婢)参见皇上!”

“平身!”“谢皇上!”

安若扶了卓夙琅在椅子上坐下,素颜接过小宫女奉上的香茗,放到旁边的小方几上。

“朕刚才走到门边,听你主仆二人在讨论《墨经》不知尔等对此书有何见解?”卓夙琅端起茶盅,饮了一口,赞赏地点点头。

“臣妾该死,妄议先贤遗作,请皇上恕罪。”安若慌忙跪下请罪。

“哎!若儿,留书传世就是为了让后人评说的,你何罪之有啊?快快起来说话。”卓夙琅伸手扶起安若,牵她与自己一同坐在椅子上。

“圣贤巨作,不该是吾等凡俗之辈能议论的,实在惭愧。”刚才不小心让皇上听见自己的谈话,就已经很恼火了。若再在皇上面前议论为君之道,皇上就算再宠爱自己也不会轻饶的。
“算了,你不想说朕也不逼你,朕已经决定三日后御驾亲征,你可知道了?”

安若点头,表示已经得到了消息,心里暗自揣测皇上接下来会说什么?是带皇后出征,不让自己去?还是带自己出征,留皇后在宫里?或者都不带去?

卓夙琅看了一眼安若,缓慢地说道:“那你可知道,皇后请求朕带她一同出征?”

安若心一沉,抬眼仔细地观察皇帝的表情,小心翼翼地问道:“皇上答应了?”

“你希望朕答应么?”卓夙琅唇角又露出淡淡的讥讽式的笑意,反问道。

安若垂下眼睑,闷声答道:“臣妾不敢妄自揣测圣意。”

“安若,你告诉朕,你想去边关究竟所为何事?”卓夙琅目光炯炯,不容安若躲闪地直直逼进她的内心。

深吸口气,安若抬头迎上皇帝逼人的目光,朗声答道:“报国,救父。尽人臣,人子,人妻,人母之责。”

“报国,救父,朕明白,可尽臣、子、妻、母之责又作何解释?”

“臣妾虽为女流,可也食朝廷俸禄,也算皇上的臣下;同时,也是父亲的女儿,如今父亲有难,做女儿的自当尽人子之责,救父脱困,以尽孝道。而臣妾也是皇上的妻子,做妻子的自当为夫君分忧解难,如今边关危急,夫君都一马当先,身为妻者,怎可安居于室?自然要与夫君站在一起才对。作为母亲,臣妾就更应该为了让孩子有一个安宁的家园,身先士卒。”说完,静静地盯着卓夙琅的眼睛,等候他的判决。

只见卓夙琅的眼神随着自己的话语,由平静转为浓黑,慢慢地越来越深邃。眼神中有震惊,感动,深情,感激,诧异复杂地交织在一起,最后汇聚成一股浓烈地爱恋。

最后长叹一声:“唉!若儿,你若是男儿,朕必可高枕无忧矣。今次朕若不带你同行,如何面对你眷眷报国之心?”

安若心跳加快,惊喜地确认:“皇上,您答应带臣妾同行了?”

“尔乃巾帼不让须眉,朕怎可不成全你一番赤子之诚?”卓夙琅含笑地看着安若瞬间闪亮起来的脸蛋儿。“可边关清苦,千里风尘,你可要做好心理准备。”

“臣妾定不负皇上厚望!”安若开心的笑颜,如同春日百花同放。

卓夙琅站起身来,沉声喝道:“贤妃安若听令!”

安若赶紧起身跪在下方,周围奴仆也全都原地跪下,低头听令。

“朕命你随君伴驾,三日后启程,不得有误。钦此!”卓夙琅直接当庭宣旨,证明此事已成事实,再无可改。

“安若谨尊圣喻!”安若终于相信自己铁定会成行了,高兴地磕头谢恩。

“平身吧!”卓夙琅俊颜含笑,扶起安若“开心吗?”

“谢皇上!”安若巧笑倩兮点点头。
卓夙琅见她肌如雪晕,唇若朱涂,眼横秋水,莲步生花,气若幽兰,欲语还羞的样子。不觉地心神摇曳,吟道:“其形也,翩若惊鸿,婉若游龙。荣曜秋菊,华茂春松。”

安若‘扑哧’一笑,“臣妾哪有那么好?”转而又满脸羞红。

行至廊前,摘了一朵芙蓉,衬在鳃边。说道:“花好妾颜好?”

卓夙琅哈哈大笑:“颜好,颜好!朕可不是那不懂风情的秀才。”顿了一下,靠近安若耳边,轻声道:“朕可不想今夜伴花眠哟!”说完哈哈大笑往门外走去,行至门口,回过头来吩咐道:“朕去处理些政务,晚膳时过来用膳。”

“恭送皇上!”安若点头,躬身行礼。

呼!终于走了。素颜松了憋在胸口好长时间的气,吓死了,谁知道皇上会这时候过来。还好,刚才没说什么大逆不道的话,否则,真会害死娘娘和自己的。

“恭喜娘娘得偿夙愿!”素颜也高兴,终于能出宫了,在这高墙里憋了一年多,每日里胆战心惊怕行错一步,怕说错一句,实在是让人郁闷。

“唉,不知道皇后那边怎么样了。”安若又开始担忧皇后会如何处理自己随君的事。

“娘娘,您别担心,您出征是皇上下的旨意,您又没有去争,皇后应该不会为难您的。”素颜不忍安若烦忧宽慰她。

安若点点头没有回答,可眉头依然紧锁。

“对了,娘娘,您刚刚拿芙蓉比自己,为何皇上会大笑着说颜好,颜好?这是何意?”素颜奇怪地问。

安若脸微红,还是解释道:“这是一首闺房诗歌,本宫没想到皇上也读过。全句是‘昨夜海棠初着雨,数朵轻盈娇欲雨;佳人晓起出兰房,折来对镜比红装。问郎:“花好奴颜好,”郎道:“不如花窈窕。”佳人见语发娇嗔,不信死花胜活人;将花揉碎掷郎前,请郎今夜伴花眠。’”

“哦!原来如此!”素颜偷眼瞄瞄安若红晕的脸蛋儿,拖长了声音闷笑地说。

“皇上晚膳要过来用膳,还不去准备?”安若佯怒喝道。

“是!娘娘。”素颜忍住笑,高声答应,立刻起身往小厨房行去,远远地终于洒落一串笑声。
翌日一早,早早起身,临行在即,许多事情都需要打典。梳洗完毕,将几个贴身侍女全都叫进来。

安若端坐上方,居高临下,环视一周,缓慢地开口说:“本宫奉命随军出征,你们都知道了吧?”

“奴婢们知道了!”几人齐声回答。

“恩,你们跟随本宫时间也不短了,本宫可有什么不可待之处?”

“奴婢不敢,娘娘待奴婢恩重如山。”众人惶恐跪地,堂下几人,谁不是心服口服死心跟着安若的?

且不说安若待人宽厚,没有苛责打骂,单是这一年多来众人各自存下的银子,就比往年多上许多。而安若对下人,唯一的要求就是必须忠心不二,不得心有异议。做错了事不要紧,要敢于承认,有困难可以说出来,但是千万别做背主求荣之事,否则定不轻饶。下人们做得好每月除了月俸以外,还会得到额外的奖励。

所以,宫里人人都巴望着能在玉福宫当差,在总管琉珠的统领下,玉福宫的宫女太监也都死心塌地跟着贤妃娘娘。

安若点点头,示意几人平身。

“好!本宫出征公主年幼无法同行,今日,本宫就将小公主托付给大家,希望你们好好照顾她,一如对待本宫一样地对待公主。”安若面色凝重,语气低沉,郑重其事地交代。

“娘娘放心,奴婢定不负娘娘重托,从今日起奴婢就搬进公主房里守着公主,谁要是敢冒犯公主,就叫他从奴婢的尸体上面踏过去。”夏荷‘咚’地首先跪下,一脸的决绝语气坚定。

“请娘娘放心,奴婢等拼死也会护公主安全。不管娘娘在不在宫中,奴婢都会为娘娘管好宫人,待娘娘凯旋而归。”琉珠眼中闪着泪花,紧跟着夏荷跪下。

心中万分不舍,跟随娘娘一年多了,娘娘从来没有把自己当成外人,信任地将偌大的玉福宫整个儿交到自己手里。一手扶持自己成为皇宫里唯一的女总管,自己如何能报娘娘的大恩?如今莫说是照顾公主,就算娘娘要取了自己的性命,自己都不会说半个不字。

主仆几人都泪光闪闪,这一去,是生是死谁也说不准。如今安若将公主相托,分明是将自己生命的一半都交给了大家,这样的信任,有几个侍从能得到?这样的信任,如何不叫大家肝脑涂地以死报之?几个人暗自发誓,拼了命也要保住公主。

“好,好,本宫有你们这些忠心的侍从,还有什么不放心的?”安若心中感慨,如果当初笼络人心,收编夏荷和琉珠是为了在宫里站稳脚。这一年多来,这两人已经成为自己不可缺的左膀右臂,夏荷忠心护主,琉珠也将玉福宫打理得井井有条,完全不需要自己操心。

“娘娘,是不是请皇上增派几名侍卫来玉福宫?”素颜有些担忧,娘娘不在宫中,素心和自己也随娘娘出征。琉珠与夏荷又都不会武功,万一有宵小闯入,就算她二人拼死保护公主,也只怕……

“恩!”安若点头,思索一会儿,说道:“昨夜本宫已经奏禀皇上,请皇后娘娘管理玉福宫,并请惠妃娘娘协助照料公主,皇上已经允诺。可能今日旨意已经下过去了,琉珠,素颜,你们去将库房打开,取六套金镶宝石玉碗、六颗最好的夜明珠、还有那只玉石枕头、红珊瑚、象牙席,珍珠白玉各取出若干,分做三份。分别送去清宁和永寿宫,就说本宫感激皇后娘娘和惠妃娘娘帮忙照料公主,寥表谢意。”

“是!”

“夏荷,去将公主抱出来,随本宫一起去慈宁宫。”安若心里也拿不准这样做有没有效果,只能碰碰运气试一下。万一押对了宝,也算皆大欢喜。

“娘娘要去见太后?”太后不喜欢安若,玉福宫的人上下皆知,安若向来对于去慈宁宫都是能免则免。实在免不了,也会带着公主一起去,因为太后虽不喜欢安若,却异常喜爱小公主,总会抱抱她,逗逗她。

估计太后也知道安若有些鸵鸟地拿公主作挡箭牌,只是太后不点破,大家也都装做不懂,全当是安若孝心,时常带了公主去向太后问安。

“是,去见太后!”安若深吸口气,压下心里的紧张,点头说。
慈宁宫,安若主仆带着小无忧,等候宫人进去禀报。后面不远处,小坤子领着几个太监捧着装有各种礼物的托盘,远远跟随。

候了足有盏茶的工夫,才见太后身边的贴身丫头秋菊走了出来。安若站在原地未动,夏荷迎上去,拉着秋菊低语几句。秋菊点头示意没事,扶着安若往里走去,夏荷赶紧抱着公主跟在后面。

慈宁宫的大殿,虽然安若不是第一次来这里,可每一次来是觉得沉闷压抑。整个宫殿寂静无声,角落里,通体镂空雕刻莲花和牡丹的碧玉花熏燃着枷楠香,淡淡的香气自纹路里飘散开来,令安若觉得整个大殿空气更为稀薄。

太后身穿黄色家常便装,斜依在罗汉塌上闭目养神,丰腴白嫩的手搁在身侧,在手腕上通体水绿的镯子衬托下,更显得细腻白皙。凝目细望,只觉得那镯子如浸在水中,水光荡漾中还有生命般在流动。

“臣妾参见太后!”安若跪在殿前叩首行礼。

太后仿佛睡着,又像是没听见,闭着眼睛,一动也不动。

“太后,贤妃娘娘来了。”秋菊轻轻走过去,在她耳边小声禀报。

太后依然不啃一声,秋菊站在一旁,无能为力地轻轻摇头。刚刚还和自己说话的太后,不可能这么快就睡着,摆明了是想给贤妃难堪,自己也没法。

安若安静地低头跪着,夏荷抱着公主跪在后面。太后不叫起身,也不说话,气氛更加沉闷,夏荷轻轻拍拍怀里的公主无忧,将她的脸转过来对着塌上的太后。

小公主本来看盯着后面彩色的纱幔瞧得正高兴,被转过了头,心里有些不爽。看见自己的母亲在前面,“咿呀”地和母亲打招呼,挣扎地想下地去母亲那里。夏荷不放开,公主手脚乱舞,挣托不了,恼怒地“呀…呀…呜哇”大叫,小手不停地拍打夏荷楼在自己腰间的手。

太后听见公主的声音,睁开眼睛,正好瞧见小公主举起双手,想到自己这边来,嘴里‘咿呀’地叫自己。

高兴地笑道:“呵呵,公主来啦?来,快到哀家这里来,贤妃你们也起来吧。”太后露出和善地笑容。

“谢太后!”安若站起身,抱过公主,走到太后跟前,将无忧放进太后怀里。

“呵呵,小家伙,几日没见又重了。”太后爱怜地捏捏公主胖乎乎地手臂和小腿儿,小无忧乐呵呵地望着太后,裂开嘴笑出两个深深的酒窝,亮晶晶的眼睛遗自安若,看着太后笑成两条弯弯的月亮。高兴地又伸胳膊又踢腿儿,转过头看看自己母亲,又看看太后,手舞足蹈。

手指摸到太后手腕上的玉镯,好奇的低头查看,胖乎乎的手抓住玉镯。两跟手指挤进玉镯的空隙,太后怕压着她的手指,赶紧将她手拉出来。小无忧扶着太后的手臂颤微微地站起身子,转头看见方几上的糕点,伸手想拿,可手太短够不着。转过头,望着太后,笑眯眯地拉过她的手,伸向方几,嘴里‘咿呀’地说着自己才懂的话。

“怎么?你想吃这个啊?”太后几乎忘了安若的存在,乐呵呵地伸手拿了一块绿豆膏,放在无忧手中。小家伙儿也不管其他,拿了就往嘴里送,咬下一口吧唧吧唧地吃,胖腿儿一软坐进太后怀里,看看手中的绿豆膏,又看看太后,伸手将绿豆膏送到太后嘴边。

太后一楞,随即领悟到公主的意思,哈哈大笑:“难为你这丫头,还想着要把吃的分给哀家吃,也不枉哀家疼你一场。”说着将公主楼在臂弯中。
小无忧见太后哈哈大笑,也跟着咯咯笑起来,高兴地拍着双手,也不管手里的绿豆膏拍成了一团泥,钻进手指缝里。还尤自将手举到嘴边,伸出舌头舔着手心里甜甜的膏泥。大殿里伺候的一干人等,都低头闷笑。安若在一旁,看得又好气,又好笑,这小东西怎么跟谗猫一样。

太后看得直乐,拿过手帕,擦干净无忧手里的膏泥,摘下一支香蕉放进公主手里让她玩耍。抬头看着安若,状如闲聊地问:“说吧,你来见哀家有什么事?”左手楼着无忧小小的身子,右手抚着她胖腿儿。

“臣妾娘家送了些小玩意儿过来,臣妾特意拿过来孝敬太后。”安若压住心里的忐忑,低头恭敬地说。

“哦?是什么?”太后挑起眉毛,眼中利光一闪而过。

夏荷拍拍手,等在外间的小坤子领着众人低头走进来,一字排开,齐声道:“奴才参见太后,祝太后身体康泰,福寿绵长。”

“呵呵,你们这些小兔崽子倒是会说话,都起来吧。端的什么东西?呈给哀家看看。”太后绽开笑容。

夏荷上前一一揭开托盘上面盖着的红绸。

小坤子等人一个一个地走上前去,将托盘高举过头,让太后过目,口中说着东西的名称。

太后看完,皱着眉头沉吟不语。

安若站在一旁也不敢开口。

夏荷冲着秋菊挤眉弄眼,求她帮忙周旋。

秋菊弯腰轻声说:“太后,也是娘娘的一番心意,您就成全了她的孝心吧。”

太后默然,秋菊赶紧指挥太监接过托盘,拿到后头去。

“你今日来就只是为了送礼孝敬哀家吗?有什么事就说吧。”太后的语气比刚才缓和了许多。毕竟安若孝敬了这么多珍宝,再说自己因前‘贤妃’而不喜欢如今这个贤妃,也确实有些冤枉了她。

“回太后,臣妾奉旨伴驾出征……”安若故意缓了一缓,太后肯定已经知道此事,只是不知她是什么看法。

“恩,哀家知道,你能伴驾出征,是你的荣誉,也是你安家的荣誉,你该好好的珍惜才对。怎么,你还有什么不乐意吗?太后冷冷地盯着安若。

“不敢,臣妾只是怕,臣妾走后,公主……”安若看了无忧一眼,一看之下楞了,后面的话也忘了说。

“你是怕公主无人照顾吧?你放心,哀家自会叮嘱下人,好生照看公主的。再说皇上不是安排了皇后和惠妃共同照看公主吗?你还有什么不放心的?你安心的去,哀家保证,等你回宫,公主不会少一根汗毛。”太后看着安若说。却见安若盯着自己怀里的小人儿,奇怪地低头一看。

“哈哈,你这小谗猫啊,怎的连皮儿也给啃了?”太后有些哭笑不得,无奈地看着满身香蕉的小公主。

原来,趁着太后和安若说话的时候,小无忧将香蕉连皮带肉给啃了好大一个缺口,见众人都望着她笑,还高兴地张着满是香蕉的嘴咯咯直乐,‘咿呀’地跟大家伙儿打招呼。

一时众人笑得前俯后仰,有了公主,整个大殿一扫刚开始的沉闷,变得轻松又趣味起来……
得到太后的亲口保证,安若如同吃了定心丸,再无后顾之忧,这下不管自己此行是生是死,无忧都能得到太后的照顾,安全地在宫里成长。

回到玉福宫,素颜与夏荷已经在殿内等候复命。

安若将玩累睡着的公主交给奶娘带下去休息,走上宝座上坐下,问道:“办得如何?皇后和惠妃可曾收下礼物?皇后说什么?”

琉珠躬身回答:“回娘娘,奴婢将东西送去清宁宫,皇后娘娘正好午睡起来。听完奴婢的禀报,娘娘只说,‘本宫自会遵照皇上的吩咐料理一切,让你家娘娘小心伴驾,不可有任何差池。至于公主,皇上既然吩咐本宫负责照顾,本宫自会妥善安排,让你家娘娘放心就是。’”

琉珠拿出一副卷轴,说:“皇后娘娘回赠了娘娘一幅画,让奴婢带给娘娘。”说着拿到案前摊开。

安若细看,这是一幅山水画,上部秀岭成峰,瀑布垂流,工细缜密,云气缭绕。中部仙馆楼榭结构支架,以界尺勾描。下部树木挺拔,云气之虚衬托山石楼阁之实,又以山石之重色突出楼阁之亮,虚实相生,云静有致,意境飘渺空灵。旁边还有几个大字《云溪仙馆》。

皇后送自己一幅画,肯定有其他的含义,可她是什么意思呢?安若盯着画面上虚无飘渺的云气,上中下层次分明的构图,和掩映在云气与树木间的仙馆仔细思索。

未几,安若一笑,明白了皇后的意思,说:“将此画挂到本宫房内,本宫要日日观赏。”

琉珠领命,拿了画到后面的寝殿。

“素颜,你去永寿宫,可见着了惠妃娘娘?她怎么说?”安若问下面呆站着的素颜。

“见着了,惠妃娘娘说,娘娘您太客气了,既是皇上下的命令,自然会小心照看公主,她请娘娘您放心。还说,一会儿她会亲自过来。”素颜口齿清晰一口气回答完安若的问话,顿了一下,突然跪地道:“启禀娘娘,奴婢擅自做主,从库房里抽了些礼物送去衍庆宫梁昭容那里。梁昭容怀了龙胎,各宫娘娘都送了贺礼,咱们玉福宫不送会让人误会咱们无容人之量,也会让梁昭容对娘娘产生误解。所以奴婢作主也送了一份过去,还请娘娘恕罪。”

安若恍然,对呀,这几天忙着出征的事,把这个给忘了。梁昭容性格柔顺,对人和善,很得夙琅喜欢,自己上次被禁足,她还多次在夙琅面前为自己求情。如今她怀孕,自己怎么忘记了送礼物过去呢。真是!

扶起素颜,“多亏你还记得,本宫这几日忙着出征和安置公主,却把这么重要的事给忘了。还好,有你送些东西过去,对了,厢房里那一屋子的童衣,你带人去挑选一些精致适用的,派人送过去。如今公主一天天大了,那些衣服也穿不了,扔了怪可惜的。”

“是!”

“对了,行李收拾好了吗?”

“收拾好了,四季衣服,平日里的用具,还有首饰,褥子,垫子,枕头,书籍,都装好了。一共二十口红木大箱子,分乘十辆马车。”

“什么?二十口大箱子?素颜咱们这是去边关打仗,不是去探亲的。”安若吃惊不小,二十口箱子,搬家呢?这素颜该不是将整个玉福宫都装进去了吧?

“就是因为去边关,所以奴婢才收拾这么多的,边关贫瘠,什么都没有,娘娘您是千金之躯,当然不能用那些劣质的用品,奴婢这还只是将娘娘日常用的选了一部分装呢。”素颜理直气状地回答,似乎还觉得不够。要是能将整个宫殿搬过去才好呢,娘娘就不用受那些死硬的床铺,粗糙的食物的罪了。

“不行,不能带那么多,咱们是行军打仗,你带这么多东西,需要多少人来运送?而且再加上皇上的行李,这样光运送行李就已经够呛了,咱们要走多久才能到达边关?”安若摇头,自己这是去救命的。若因为这些累赘拖慢了行军的速度,耽误了救爹爹和哥哥的时间,自己万死都难辞其究。“将烦琐的宫装,首饰,全部取出,只带轻便灵活的衣服,褥子,垫子,枕头都不带。你立刻取牢固的布匹,叫宫中绣房连夜赶制几套男装出来。日常用具,除了必须的,其余的都取出。将库房里银两全部带上,听说将士已经数月未发军饷,重赏之下,必有勇夫,或许能成为破敌的先机。”

“好吧。”素颜点头下去准备。
安若又看向素心,说:“你立刻去传信给王府,告诉夫人,本宫即日前往边关,让她别太着急。还有,看看安戌是否已经能行动了,如果可以叫他后日一早,在城门口等候。”

“好的!”素心转身出去。

安若伸了个懒腰,出行之事,差不多安排妥当了。正想起身到后堂躺一会,眼角瞥见夏荷走了进来。

“什么事?”安若开口问。

“娘娘,惠妃娘娘来了。”

“请她进来!”安若站起身迎接出去。

惠妃一身蓝色丝绢宫衣,娉婷婀娜,优雅地跨进大殿,身后一个小丫头,拿着一个小包袱。

安若笑语嫣然,说道:“劳姐姐走这一趟,实在是妹妹的不是,姐姐快请坐。”

惠妃美目一眇,轻启朱唇:“是妹妹太客气太对,你我姐妹,照料公主本就应该,更何况皇上又亲自下旨,妹妹你还不放心么?”

安若呵呵一笑,拉着惠妃的柔荑,“姐姐莫恼,姐姐该知道妹妹的心意才对,再说,公主顽皮,还劳姐姐多多费心。”

“我自然懂得妹妹的意思,听说,太后亲口允诺保公主周全?”惠妃了然颔首,安若是不放心皇后才会求了皇上下旨,才又讨了太后的保证。唉!这皇宫内廷,受宠太多,注目越多,危险也就越大,难怪安若小心到如此地步。

安若点头,“是,太后愿意照料公主。”

“这下妹妹该放心了。”惠妃凝目看向安若。见她眉如翠羽,肌如白雪;腰如束素,齿如含贝。心里赞叹,难怪皇上会如此眷恋她,出征也要带着同行,如此佳人,谁不喜爱?心里泛起一丝枯涩。

安若嫣然一笑:“有姐姐照看,妹妹自然是放心了。”

惠妃笑骂:“呵呵,就你最贫!对了,你此去边关,前途凶险,姐姐没什么好东西相赠,这里有件衣服就送给妹妹,希望能保妹妹平安。”说着取过身后丫头手上的包袱,递给安若。

安若打开包袱,取出一件亮晶晶的丝衣。衣服只半身长,触手冰凉,薄如蝉翼,却看不出是什么材料所制,疑惑地问:“这是?”

“冰蚕衣!吾祖传之物,据说此物刀砍不破,箭刺不穿,能防火避邪。只是未曾试过不知真假,今日赠给妹妹,愿能保护妹妹平安回宫。”惠妃眼神复杂地盯着安若手里的衣服。

“不行,姐姐,如此稀世宝物,妹妹不能收。”安若大骇,祖传之物,这太贵重了。双手退还给惠妃。

“妹妹,此物在吾手中也只是一件东西,送给妹妹,或许危急时候还能保妹妹周全。再说吾家也是因此物而陨灭,此物对吾是即恨又爱,送给妹妹也算是物尽其用而已。”惠妃目光沉痛,可态度坚定,非要安若收下。

“可是,此乃姐姐,先祖遗物……”

“妹妹,物件是死的,在适合的人手里才会发挥其作用,此物留在姐姐这里也是暴珍天物,送给妹妹也算是它的一个好去处,总比落在那些龌龊之辈手里好。”惠妃想起自己家中因此物而损毁,就觉得心痛难忍。

“既如此,妹妹就拜领姐姐所赐。”说着将衣服搁在上首,跪地拜了三下,转身对着惠妃一拜。“谢姐姐赐衣。”

惠妃含笑受了安若一礼,心里总算为这个压了自己多年的东西有了归宿感到高兴。安若如此尊敬地对待此物,也算是对得起先祖这件遗物了……
启德五年十月初一,一大早,整个皇宫如过年般繁忙,宫女太监来来往,健步如飞,脚不沾地。梳洗之后,安若身着大红锦缎朝服,头上插满珠钗步摇,打扮得隆重又端庄,在玉福宫等候皇上派人来接自己,一同前往慈宁宫向太后辞行。

寝殿的醒目处,悬挂着皇后娘娘赐的《云溪仙馆》,安若站在画前望着画中飘渺的云气,薄纱笼罩的仙人住所,唇角上扬,脸庞如花绽放。

素颜偷瞄一眼安若的脸色,见她心情尚好,壮着胆子问道:“娘娘,您这两天老是盯着这幅画看,这画到底有什么啊?只是一幅普通的山水画而已,皇后娘娘将她赐给您到底是何意?”

安若回头看她一眼,“你们当然看不懂其中的含义,皇后赐给本宫这幅画,是提醒本宫,不要忘了自己的身份。也是警告本宫,别以为能随军伴驾就妄想一步登天,这后宫依然是她在统管。就算本宫能得到皇上的宠爱,可身份上永远都不可能超越她,侧妃就是侧妃,皇后还是皇后,不要忘记了自己的本份。”

素颜瞠目结舌,只这样一幅看起来很普通的山水画,竟然包涵了这么深的意义?也亏得娘娘能领悟其中的含义,若换了旁人,只怕就当成一幅画,挂上了之。

“娘娘,您怎么能看出皇后娘娘要表达的意思是这个呢?奴婢等人怎么看,这都只是一幅画而已,画功倒是蛮好的。”素心在一旁插嘴,歪着头,盯着画左瞧右瞧,没瞧出那里有这样的提示。

安若今日心情极好,于是耐心地解释道:“你们看此画,上中下层次分明,画中虽云雾缭绕,飘渺虚幻,雾气几乎遮盖了整个仙馆。可位于中间部位的楼阁亭台依然坚实亮眼,反而在云气衬托之下更显坚固。皇后是要本宫明白,上下尊卑,虽然尽得圣宠,伴驾出征,可不要妄想问鼎中宫。”

安若一番解释,众人终于明白画中的含义。素颜恍然道:“难怪娘娘一见此画,就让琉珠挂在寝殿,您要日日观赏,原来其中是这样的意思。”
素心吐吐舌头,娘咧,这皇后娘娘也忒可怕了,不吭声不出气,连皇上不准她随军伴驾,她也没有不满的表示。却送了自家娘娘这样一幅画,将要说的要表达的全留在画里,什么也不说,让人自个儿去猜。这遇上聪明如娘娘倒好,这要是哪天遇见一个如自己这样的大老粗,让人想破了头,看穿了画,也瞧不出个子丑寅卯来,那岂不是白费心机?

“本宫自然要让皇后娘娘放心,再说,本宫从来就没有想当皇后的意思,母仪天下,也不见得就是幸事。”安若目光落到窗外虚空之处,口中如梦呓般继续说道:“本宫的志向又岂能被这六尺高墙所困?皇后?呵呵,成为皇妃已经非吾所愿,若每日里再去为了防备这个妃子篡位,那个宫人陷害,累也累死,又怎会幸福……”

素颜等人面面相觑都不知道该做何反应,自家娘娘不喜这华丽逼人高墙围困的皇宫,她们当然知道。可自进宫以来,娘娘深受皇上宠爱,虽偶有惊险,却总算平安渡过。娘娘游刃于众妃之间,翻手云覆手雨,长袖善舞,还以为娘娘已经适应了宫里的生活。没想到竟然是如此的厌恶这一切,也难怪,这皇宫阴阳失衡,不管心境多么纯善的女子,浸润久了,也都会扭曲了灵魂,毁灭掉人性。如今能离开皇宫,哪怕只是一小段时间,也是好的,至少能出去一吐胸中污浊之气。

正沉思,琉珠进来禀报:“娘娘,皇上派鸾轿来接您了。”

安若答道:“好,本宫马上就来。”转身走到镜前,打量一下妆容。

这一日还有许多事情要做,摆香案祭天地,拜先祖祭太庙,到太后宫里辞行,自己还要去清宁宫听皇后娘娘的训示。到了吉时,还要在宫门口接受百官跪拜,鸣号,等等,做完这一切才能出行。

所以,今日着装一如正妃大典一样隆重,繁琐的宫衣,头钗,神态必须端庄,娴静,举止优雅。不能露出半点疲态,否则就是对祖先不敬,会被认为不吉利,更甚者还有可能被取消伴驾。安若不得不打起十二分精神,小心应对……
跟在卓夙琅身后,安若在司礼太监故意拉长了声音一声声‘跪!’‘磕头!’‘起身’中机械地跪下,叩头,站起,只觉得头昏脑涨,双耳嗡嗡作响。要不是身旁有素颜,素心左右搀扶,都不知道自己能不能撑到完成这亢长的祭祀。

看看前方卓夙琅威风凛凛,挺拔宽厚的背影,安若又一次深切佩服皇帝的耐性。转动一下被头上沉重的珠钗压得有些僵硬的脖子,安若深吸口气,望向湛蓝的天空,几朵白云悠闲地在上面。

想到马上就要离开这个让人窒息的皇宫,安若自觉得精神一振,挺了挺背脊,努力抓回飘忽的神智,将目光投注到眼前正在进行的祭祀上……

终于,当安若几乎以为自己快要变成化石时,听到一声‘礼成!’长嘘一口气,安若放松心中紧崩着的弦。

接下来,到太后、皇后宫里辞行就简单了很多,太后的态度依然冷淡,只是碍于皇上在场,勉强还算和颜悦色地嘱咐了安若几句。皇后更是简单得只有一句话:“好好伺候皇上。”

安若跟在皇上、太后、皇后后面来到顺德门,顺德门内外两排禁军严格地把守着连通皇城内外的大门,明晃晃的刺刀在阳光下闪耀着冷厉的光芒。

统领刘志武带着几个人来回巡视,目光如矩搜索着一旁送行的家眷,和文武百管站立的地方,严防有人混迹其中图谋不轨。

见卓夙琅一行走过来,众人‘刷’地整齐跪下,“参见皇上,参见太后,参见皇后,参见众位娘娘!”喊声整天响,号角长鸣,行军号令已经吹响。

卓夙琅上前几步登上城楼,楼下黑压压一片,全是次此随同出征的兵将。领头的几位将领见皇上出现在城楼,立刻翻身下马,跪在楼前,身后士兵跟着跪倒,动作整齐、刚劲。

“参见皇上!启禀皇上,队伍已集合完毕,请皇上下令。”站在最前方的将领昂头高声喊道。

卓夙琅点点头,面容严肃目光凛然,沉声喝道:“众将士听令,即可出发!”

“是!”震天呼喊,掀起阵阵热浪。

安若站在鸾轿前,目光落在夏荷怀中无忧小公主身上,夏荷和琉珠眼中泪光闪闪,小公主奋力挣扎,不明白为何今日母亲狠心地不抱自己。远远地张开双手,伸向安若,焦虑地小脸儿,皱着秀气的眉头,口中不停地嚷嚷‘呀,呀,啊’小腿儿不断地踢向抱着自己的夏荷。